An Introduction to “Verge”
A general practice framework for 
futures work
Wolfson College, Oxford, UK
10/4/2013
Sponsored ...
Vision Foresight Strategy LLC
Chief executive officer
www.kikilo.biz
Institute for Political Futures
President
To support ...
AN INTRODUCTION TO VERGE
Six Domains of Human Experience
What is Verge?
Originally intended as an alternative taxonomy for environmental 
scanning, Verge has evolved through use i...
Stepping Outside the STEEP Box
Social
Technological
Economic
Environmental
Political
Verge1 Domains
Since its creation the Verge 
framework has been used with a 
variety of organizations, such as:
• Nissan M...
Define speaks to the concepts, ideas, and paradigms we use to define ourselves 
and the world around us.
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Relate deals with the social structures and relationships which define people and 
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The Connect domain encompasses the technologies and practices used to connect 
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goods and services.
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Using the Verge lens to explore and interpret the world
Scanning
The Verge framework is used as an 
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Analysis
Using the Verge domains to structure 
the exploration of implications of 
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The general practice framework can often be used in conjunction with other established 
futures methods and concepts.  Bel...
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First Horizon Second Horizon Third Horizon
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Applying the framework to the futures of governance
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sovereignty
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Mahalo.
(thank you)
Richard Lum, PhD
Chief executive officer
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An Introduction to "Verge"

  1. 1. An Introduction to “Verge” A general practice framework for  futures work Wolfson College, Oxford, UK 10/4/2013 Sponsored by the Association of Professional Futurists
  2. 2. Vision Foresight Strategy LLC Chief executive officer www.kikilo.biz Institute for Political Futures President To support intelligent and critical discourse  on the futures of governance, citizenship,  and democracy. To help others make better sense of the  world around them so they can create the  most desirable futures possible. kaipo@kikilo.biz @kikilo, @thethirdera Richard A. K. Lum, PhD
  3. 3. AN INTRODUCTION TO VERGE Six Domains of Human Experience
  4. 4. What is Verge? Originally intended as an alternative taxonomy for environmental  scanning, Verge has evolved through use into a general practice  framework employed by foresight professionals at virtually every stage of  futures research. http://anticipatingchange.blogspot.com/2013/03/verge‐general‐practice‐framework‐for.html It is a way to frame and explore changes in the world.
  5. 5. Stepping Outside the STEEP Box Social Technological Economic Environmental Political
  6. 6. Verge1 Domains Since its creation the Verge  framework has been used with a  variety of organizations, such as: • Nissan Motor Company • PepsiCo • Ford Motor Company • MTV • Eurostar • Singapore Civil Service College Define: The concepts, ideas, and  paradigms we use to define ourselves  and the world around us Relate: The social structures and  relationships which define people and  organizations Connect: The technologies that connect  people, places, and things Create: The processes and technology  through which we produce goods and  services Consume: The ways in which we acquire  and use the goods and services that we  create. Destroy: The ways in which value is  destroyed and the reasons for doing so 1 Futurists in the US know this framework as “Verge”, while practitioners in the UK know it as the “ethnographic futures  framework.”
  7. 7. Define speaks to the concepts, ideas, and paradigms we use to define ourselves  and the world around us. Define Examples of Changes Found within Define • The shift from a Newtonian scientific worldview to one  that sees Chaos, Complexity, and Quantum phenomena • Active, interventionist government policies gaining favor  over laissez faire economic theories • People expanding their definition of “natural” to include  human‐built structures Things like: • Worldview • Paradigms • Philosophy • Archetypes • Social values and attitudes • Public policy • Religion 
  8. 8. Relate deals with the social structures and relationships which define people and  organizations. Relate Examples of Changes Found within Relate • Networked enterprises eschewing traditional office  work spaces and large full time staff in favor of  collaboration and outsourcing via Web‐based tools • Age cohort differences in family and child rearing  patterns • Young physicians opting for salaried employment rather  than private practice Things like: • Family and lifestyle groups • Work life • Business models • Social institutions • Governance structures
  9. 9. The Connect domain encompasses the technologies and practices used to connect  people, places, and things. Connect Examples of Changes Found within Connect • Upward trend in individuals using mobile devices to  access information and communicate • Prevalence of internet‐based social network services • Emerging community fault lines over proposed mass  transit plans Things like: • Information technology • Transportation and  mobility • Urban design • Language • Media 
  10. 10. Create is concerned with the technology and processes through which we produce  goods and services. Create Examples of Changes Found within Create • Rising popularity of the DIY ethos • Extrapolating the uses for advanced 3D printing • The push for “localization” and local sourcing emerging  across several sectors Things like: • Manufacturing • Biotechnology • Nanotechnology • Efficiency • Work force • Rule making
  11. 11. Consume is about the ways in which we acquire and use the goods and services  we create. Consume Examples of Changes Found within Consume • Business models based on the “sharing economy”  premise • Community efforts to reduce household water use • Trends in the amount of disposable income controlled  by youth Things like: • Modes of exchange • Retail practices • Consumer preferences • Marketing • Patterns of consumption
  12. 12. The domain of Destroy is about the ways in which we destroy value and the  reasons for doing so. Destroy Examples of Changes Found within Destroy • The falling trend of formally declared wars between  established states • Potential hazard of engineered nanoparticles on human  health and the broader biological landscape • “Cyber‐bullying” and the changing social dynamics for  American youth Things like: • Violence and killing • Damage • Refuse • Inefficiencies • Attempts to undermine  rules and norms
  13. 13. APPLICATIONS Using the Verge lens to explore and interpret the world
  14. 14. Scanning The Verge framework is used as an  alternative to the classic STEEP  categories for research. To Organize a Scanning Effort Used in its original application the  Verge domains are used to organize an  environmental scanning research  effort, using the domains as research  areas, within which researchers hunt  for weak signals. To Categorize Scanning Hits Similarly, the Verge domains can be  used to “bucket” the results of  scanning and research, regardless of  the organization of the research effort. Verge domains used to organize an environmental scanning effort
  15. 15. Forecasting Verge is often used in various ways  during forecasting exercises.  Two  methods include emerging issues  analysis and interaction analysis. Trend and Emerging Issues Analysis Often related to a scanning effort, the  Verge framework has been used to  direct efforts to identify and forecast  potential emerging issues. Interaction Analysis Verge interaction analysis involves  forecasting the impact of changes in  one domain as they cascade across  other domains. This method can be  used to generate entire scenarios. RelateConnect ConsumeDestroy Basic heuristic for Verge interaction analysis, incorporating a  version of layered analysis
  16. 16. Analysis Using the Verge domains to structure  the exploration of implications of  trends, emerging issues, scenarios, and  other forecasts. Implications Wheels Practitioners often use a version of the  Futures Wheel to explore the  implications of an emerging issue or  scenario (rather than using it to build  parts of a scenario or forecast). Critique Forecasts Interaction analysis can also be used to  reconsider an existing scenario or  forecast by exploring logical cross‐ domain impacts that might alter the  basic forecast trajectory. Demand for  3D design  courses FedEx  printing  platform DIY/Makers  edged out  of market Consumer/  maker  digital  divide Lots of new  waste Shopping at  FedEx not  Wal‐Mart ICT more  important  than ever People sell  digital  designs Cheap to  order more  stuff Define Relate Connect Create Consume Destroy A factory in  every  community 3D printing  at FedEx  Kinkos Seen as  critical for  econ dev Basic implications wheel framed by the Verge domains
  17. 17. The general practice framework can often be used in conjunction with other established  futures methods and concepts.  Below, using Verge with a simple layered analysis of change in  society. Combining Frameworks Surface Layer Systems Layer Worldview Layer Define Relate Connect Create Consume Destroy By combining the general practice framework with a framework like layered analysis (which identifies the different rates of  change that occur at different “layers” of society), we add additional structure that improves our analysis of the many,  subtle interrelationships both driving and responding to change.
  18. 18. Combining Frameworks First Horizon Second Horizon Third Horizon Define Relate Connect Create Consume Destroy Combining Verge with the Three Horizons2. 2 Andrew Curry and Anthony Hodgson. “Seeing in Multiple Horizons: Connecting Futures to Strategy.” Journal of Futures Studies. August 2008.
  19. 19. EXAMPLE: GOVERNANCE Applying the framework to the futures of governance
  20. 20. First Horizon Second Horizon Third Horizon Define Newtonian physics, popular  sovereignty Systems, complexity science,  networks ? Relate Representative government Online social networks machinarchy Connect Mass media Internet, social media, mobile  devices Internet of things Create F2F deliberation, bureaucratic  administration; voting Crowdsourcing, civic hacking,  co‐production Machines, algorithms,  automation Consume Go to government, use what  is provided Websites, mobile apps Ambient persistent  governance Destroy Political marginalization (lack  of suffrage) Party polarization, special  interest groups, voter apathy Democracy, human agency,  rampant sabotage Sample Combining Verge with the Three Horizons to explore the futures of governance. managers3 entrepreneurs visionaries 3 Categories from Bill Sharpe, via Wendy Schultz, PhD
  21. 21. Mahalo. (thank you) Richard Lum, PhD Chief executive officer kaipo@kikilo.biz
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