Rapisardi, Lanfranco, Dilolli, Lombardo (2011) web and mobile emergencies network


Published on

ValGEO2011 paper

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Rapisardi, Lanfranco, Dilolli, Lombardo (2011) web and mobile emergencies network

  1. 1.  Web and mobile emergencies network to real‐time information and geodata management. RAPISARDI E.1‐3, LANFRANCO M.2‐3, DILOLLI A. 4 and LOMBARDO D.41  Openresilience, http://openresilience.16012005.com/E‐mail: e.rapisardi@gmail.com2  Doctoral School in Strategic Sciences, SUISS, University of Turin, Italy. E‐mail: massimo.lanfranco@unito.it3  NatRisk, Interdepartmental Centre for Natural Risks, University of Turin, Italy; www.natrisk.org. 4  Vigili del Fuoco, Comando Provinciale di Torino, C.so Regina Margherita 330, Torino, Italy.E‐mail: tas.torinovvf@gmail.com  Abstract:  Major and minor disasters are part of our environment. The  challenge we all have to face is  to  switch  from  relief  to  preparedness.  Recent  events  from  Haiti  to  Japan  revealed  a  new  scenario:  web  and  mobile  technologies  can  play  a  crucial  role  to  manage  the  disasters,  increasing  and  improving  the  information  flow  between  the  different  actors  and  players  ‐  citizens,  civil  protection  bodies,  local  and  central  governments,  volunteers,  media.  In  this  perspective,  “the  post‐Gutemberg  revolution”  is  changing  our  communication  framework  and  practices.  Mobile  devices  and  advanced  web  data  management  may  ameliorate  preparedness and boost crises response in the shadow of natural and man‐made disasters,  and  are  defining  new  approaches  and  operational  models.  Key  words  are:  crowdsourcing,  geolocation,  geomapping.  A  full  integration  of  web  and  mobile  solutions  allows  geopositioning  and  geolocalization,  video  and  photo  sharing,  voice  and  data  communications, and guarantees accessibility anytime and anywhere. This can also give the  direct  push  to  set  up  an  effective  operational  dual  side  system  to  “inform,  monitor  and  control”.  Starting  from  the  international  experiences,  Open  Resilience  Network  and  Italian  Firefighters  have  carried  out  tabletop  and  full  scale  exercises  to  test  tools  and  procedures  and  experiment  the  use  of  new  technologies  to  better  manage  information  flow  from/to  different  actors.  The  paper  will  focus  the  ongoing  experimental  work  on  missing  person  emergency, leaded by Italian Firefighters TAS team ‐ Andrea Di Lolli and Davide Lombardo ‐  and supported by a multi‐competences team from Open Resilience Network and University  of Turin ‐ Elena Rapisardi and Massimo Lanfranco. The aim of the paper is to share methods  and technologies used, and to show the operational results of the exercise carried out during 
  2. 2. PROTEC2011, in order to stimulate comments that will be taken into account in the further  research steps.  Keywords:  missing person, disaster relief, crowdsourcing, geolocation, geomapping 1.   Introduction Disasters preparedness and relief operations have been widely studied and debated in the last 20 years. “At risk”, edited by Ben Winser (Winser et al., 1994), expands the disaster consequences management to the preemtive measures linked to social vulnerability, switching from a “war against nature” (hazard reduction)  to  a  “fight  against  poverty”  (risk  reduction),  that  the  same  year  led  UNDP  to  the  human security concept introduced in the Human Development Report (UNDP, 1994). Quarantelli (1998) drafted a comprehensive review of previous works, implementing the technical point of view with a sociological approach that lead to a full spectrum approach to Disaster Risk Management.  9/11 Twin Towers attack  boost and refreshed studies on disasters: the “war against terror” it’s a new paradigm  that  remind  the  “fight”  against  natural  disasters  (struggling  the  effects  rather  than  the  root causes),  but  some  authors  (Alexander,  2001)  pointed  out  that  effects  management  of  natural  and anthropogenic disasters have the same operational needs and procedures. On  the other hand, also the well defined “disaster  cycle” (fig. 1) has been  investigated by sociological approach, that led to the community based risk reduction and the resilience concept. These concepts fit well with UN efforts to overrun the simple humanitarian relief, which became more and more costly in last 10 years.      Figure 1. The disaster cycle: a life long work to web/mobile technologies   Web  access  and  mobile  devices  seem  to  be  the  key  for  achieving  all  the  goals  that  scholars  and practitioners were debating in the last 20 years at global and local levels:  - Citizens engagement in preparedness, planning, relief, rebuilding;  - Faster relief with improved situational awareness; 
  3. 3. - Communication strategy with a Bottom/Up and Top/Down merge (two way data exchange);  - Resilience enhancing with local storytelling. UN Foundation (HHI, 2011) points up mobile technologies involvement during Haiti Earthquake, drawing the state of the art situation. Since early 2000, the “GeoSITLab” (GIS and Geomatics Laboratory) at the University of Turin started to enhance  the  application  of  Geomatics  technologies  for  geothematic  mapping  and  for  geological  and geomorphological  field  activities  (Giardino  et  al.,  2004).  These  activities  were  implemented  at  NatRisk Interdepartmental  Centre  (natural  risks)  and  at  Strategic  Sciences  School  (man‐made  risks)  with different approach relates to “natural sciences” and “social” approaches. In  the  shadows  of  Haiti  earthquake,  GeoSITLab  developed  a  mobile  GIS  application  based  on  ArcPad software for direct mapping and damages assessing with smartphones and deliver it on the ground with AGIRE  NGO  (Giardino  et  al.,  2010).  Data  collected  by  NGO  operators  in  Haiti  were  immediately transmitted to Italian Operational Centre for retrofitting / rebuilding cost evaluation and donors search. OpenResilence, whose members started working in VGI with Ushahidi and Crisis Mappers Net, offer to professional  and  practitioners  of  forest  fire  fighting  the  next  step,  meshing  mobile  technologies  and Web‐mapping 2.0 (http://openforesteitaliane.crowdmap.com/) . The aim of our research is to come up with ideas that should link and connect governmental emergency operators and citizens (Civil Protection 2.0), both on the side of collaborative mapping (data exchange) and information dissemination (http://www.slideshare.net/elenis/protec‐informing‐the‐public). 2.  The Talent of the Crowd in face of emergency and disasters In 1455 the Gutemberg revolutionary printing system changed the institutionalized information model and  lowered  the  production  costs,  increased  the  books  production,  favored  the  democratic  access  to knowledge, stimulated literacy and contributed to the critical thinking. “For  more  than  150  years,  modern  complex  democracies  have  depended  in  large  measure  on  an industrial information economy for these basic functions. In the past decade and a half, we have begun to see a radical change in the organization of information production. Enabled by technological change, we  are  beginning  to  see  a  series  of  economic,  social,  and  cultural  adaptations  that  make  possible  a radical  transformation  of  how  we  make  the  information  environment  we  occupy  as  autonomous individuals, citizens, and members of cultural and social groups.” (Benkler, 2006). In  this  scenario,  we  are  individuals  with  multiple  and  crossing  socio‐cultural‐economic  memberships, where  information  could  be  seen  as  the  channel  of  the  Simmel’s  “Intersection  of  Social  Circles”;  a sociological  concept,  that  in  some  ways  Google+  recently  transformed  in  a  social  media,  with  a distinctive approach with respect to Facebook and Twitter.  The first Web 2.0 Conference, on October 2004, could be taken as the turning point to a new approach to the information: Web 2.0 (O’Reilly, 2007) introduced a set of principles and practices that tie together a veritable solar system of sites, where the first one principle was: “The web as platform” [Tim O’Reilly]. 
  4. 4. This  stream  of  thoughts  and  actions  proposes  a  new  approach  that  consider  the  collective knowledge/intelligence  as  superior  to  the  single  individual  knowledge/intelligence.  Web  2.0  radically changed  the  basis  and  the  ways  in  which  information  is  created,  spread  and  consumed.  In  the  post‐Gutemberg revolution “with advances in technology, the gap between professionals and amateurs has narrowed, paving the way for companies to take advantage of the talent of the public.” [Darren Gilbert]. Apart from the light and shadows of the “social media” success, we can state that the post‐Gutemberg revolution is “The end of institutionalised mediation models” [Richard Stacy], and the crowdsourcing as a participatory approach. #share, #collaborate, #communicate, #cooperate, #support, #include ‐ e.g. #diversity. Key words that would be appreciated by the society models of the utopian socialism the first quarter of the  19th  century.  In  2011  Web  2.0  has  become  an  everyday  reality,  web  2.0  has  an  impact  also  in emergency and disaster response.  When a disaster or an emergency occurs, it is crucial to collect and analyze volumes of data and to distil from the chaos the critical information needed to target the rescue mission most efficiently.  Since the Haiti earthquake, a completely new “engagement” took place “For the first time, members of the  community  affected  by  the  disaster  issued  pleas  for  help  using  social  media  and  widely  available mobile technologies. Around the world, thousands of ordinary citizens mobilized to aggregate, translate, and plot these pleas on maps and to organize technical efforts to support the disaster response. In one case, hundreds of geospatial information systems experts used fresh satellite imagery to rebuild missing maps  of  Haiti  and  plot  a  picture  of  the  changed  reality  on  the  ground.  This  work—done  through OpenStreetMap—became  an  essential  element  of  the  response,  providing  much  of  the  street‐level mapping data that was used for logistics and camp management.” (HHI, 2011). “Without  information  sharing  there  can  be  no  coordination.  If  we  are  not  talking  to  each  other  and sharing information then we go back 30 years.” [Ramiro Galvez, UNDAC]. This  is  a  clear  and  undoutable  effect  of  the  post‐  Gutemberg  revolution  on  the  emergency  and  crisis  response,  that  is  leading  to  the  creation  of  Volunteer  and  Technical  Communities  (VTCs)  working  on disaster and conflict management. This 2.0 world wide community is allowing the setting up of technical development  community  and  operational  processes/procedures,  that  are  changing  risk  and  crisis management as focused on “citizens as sensors” and on “preparedness”. On the other hand, the VTCs communities  are  now  facing  the  issue  of  trust  and  reliability  of  a  wide  information  flow  involving  the “crowd” and the emergency bodies. 3.  Italian Civil Protection system Italian  Civil  Protection  National  Service  is  based  on  horizontal  and  vertical  coordination  of  central  and local bodies (Regions, Provinces, municipalities, national and local public agencies, and any other public and private institution and organisation). One of the backbone of the Italian Civil Protection System are the civil protection volunteering organizations, whose duties and roles differ on regional basis. The Civil 
  5. 5. Protection Volunteers are called to action during small emergencies and major disasters. The Abruzzo earthquake,  in  2009,  highlighted  the  need  of  a  more  efficient  communication  flow  between  the volunteers  organizations  andprofessionals,  and  of  common  shared  protocols  and  tools  to  manage information. As a matter of fact, the “diversity” in managing information causes a sort of “friction” and a weak  collaboration  in  terms  of  data  and  information  sharing.  Despite  the  adoption  of  softwares  and device  (radio),  there  is  a  low  level  of  awareness  on  how  the  web  2.0  usage,  in  line  with  the  web  2.0 litteracy  of  the  internet  population.  The  mobile  phones  and  web  penetration  (Italy  has  the  European record  for  mobiles  per  capita  with  122  phones  for  100  inhabitants,  70%  of  population  with  internet access,  13%  of  population  with  mobile  internet  access)  and  the  social  network  “fever”,  can  be considered as a driving factor to raise awareness and develop skills so to allow a wider adoption of web 2.0  solutions  and  tools.    Moreover  the  volunteers  organisation  have  to  cope  with  small  budgets  that should  include  equipments  first.  In  this  perspective  the  free  and  open  tools  (e.g.  android  market, content sharing platforms) are a concrete opportunity to increase the web 2.0 penetration and develop acknowledged practices to implement web 2.0 information sharing in C3 activities (Command, Control, Communications). Fire  and  rescue  services  are  provided  by  Vigili  del  Fuoco  (VVF  ‐  Fire  Fighters),  a  national  government department ruled by Ministry of Interior. Territorial divisions are based on provincial Fire Departments with operational teams at biggest municipal level. Fire Fighters are also the primary emergency response agency for HAZMAT and CBRN accidents. According to the national legal framework, fire and rescue departments have the duty to operate as first responders  under  under  a  well‐defined  command  structure  providing  24‐hour  emergency  response. Unlike law enforcement, which operates individually for most duties, fire departments operate under a highly organized team structure with the close supervision of a commanding officer. Fire departments also act at the direction of the Prefect (Ministry of Interior local coordinator) during major disasters. Fulltime professional personnel staff fire and rescue departments but volunteers provide reinforcement at minor municipality’s stations. Recently, after a big failure in procedures for search of a kidnapped girl, Fire Fighters were assigned to the overall coordination of search for missed persons. TAS  Teams  (Topografia  Appicata  al  Soccorso  ‐  Topography  Applied  to  Rescue)  were  set  up  during L’Aquila Earthquake (April 2009) to support relief operation and damage assessment, through the use of GIS  technology.  The  TAS  teams  work  to  coordinate  Fire  and  Rescue  teams  from  Operational  Room (SO115) and to guide tactical activities from a mobile Incident Command Post (UCL ‐ Unità di Comando Locale – Local Command Unit) placed on special vans. 4.  The Real Time Data Management The  use  of  digital  base  maps  in  relief  operations  can  be  considered  as  the  first  step  towards  an innovation of practices and procedures of the  TAS teams, and in a broader sense of the relief activities 
  6. 6. as a whole.  As stated in the previous paragraph, any emergency requires an information flow between different actors , physically located in different places.  Starting from other experiences in the field, specifically the one of Centro Intercomunale di Protezione Civile Colline Marittime e Bassa Val di Cecina [COI]1, a joint research group [the authors of this article] has been set up to test and experiment open and free web solutions in order to guarantee sharing and collaboration  on  geographical  data.  Despite  the  budget  lacking,  the  choice    to  use  easy  and  common tools  and  web  solutions  available  for  free  on  the  internet,  although  used  in  other  scenarios  and  with diverse  purposes,  gave  the  possibility  to  start  trials.  The  concrete  experiences  of  the  wider  VTCs community played a  fundamental role to benefit from, avoiding to start from scratch. After some testing, the team focused  the testing phase on two different tools: Ushahidi (to ensure the participation of the citizens ‐ crowdsourcing) and Google Maps (see also Google Crisis response). On the 27th of June in the town of Carignano (TO), for the first time during a real rescue mission for a missing  person  emergency,  the  TAS  used  a  geodata  software  to  acquire  and  record  the  geolocated information  related  to  the  occurence.  The  processing  of  geographic  data  through  the  use  of  GIS software  used  by  staff  of  the  TAS  Turin  Provincial  Fire  Department,  have  been  published  on  the  web using  Google  My  Maps,  so  to  be  shared  by  a  restricted  number  of  users,  as  the  Operational  Rooms (SO115) in Turin and Aosta, the Municipal Police Station of Carignano and the local media. This process allowed a real‐time information flow from the incident area: data and physical condition of the missed person, the zoning of area of operation, the point of last sighting, the geolocation of search units, the geolocation of discovered personal effects. These were basic information but very useful to the immediate reconstruction of the incident scenarios also for Judicial Police activities. Missed person search procedure provide the locating of an ICP, based on UCL van when possible, where TAS personnel must:  1.  zone the search area,  2.  upload GPS devices with appropriate maps and search routes or areas,  3.  settle SAR teams area of operation (AO) and tune radio devices (TETRA system for VVF teams),  4.  monitor communication, facilitate cooperation and head operations,  5.  download GPS tracks (once SAR teams come back) to check not covered areas,  6.  inform Operational Room (SO115) on activities.                                                             1  During the exercise, the team used the tools and solutions tested and adopted by the Centro Intercomunale di Protezione  Civile  Colline  Marittime  e  Bassa  Val  di  Cecina  (COI),  to  manage  and  share  geolocated  information between, volunteers teams, COI Operational room, and COC (Centro Operativo Comunale ‐ municipal operational centre). These solutions, including a blog website to inform in real time the population and media representatives, have been successfully tested during a missing person intervention in Cecina. 
  7. 7. A  common  platform  to  share  information  uploaded  by  different  organizations  professionals  (Fire Fighters, municipal and national police forces, Civil Protection volunteers, specialized SAR teams) should improve dramatically operations efficiency. Information  sharing  on  web  2.0  platform  would  be  used  for  missed  person  search  as  for  every emergency operation. Nevertheless this is a goal not only for Italian Fire Fighters internal procedures, that linked ICP to field teams and SO115, but also for all public bodies involved in emergency and disaster management. The platform is suitable to coordinate different emergency operation and major disasters relief. Real time information sharing is proper to address, for example, technical support by geologists during severe storms that lead to floods and landslides or by air analysts during CBRN terrorist attacks. At  the  same  time  the  platform  would  facilitate  information  dissemination  to  media  and  directly  to citizens. 5.  Protec2011 Exercice The Protec2011 Exercise was based on a missing person search scenario and it was carried out during Protec  2011  Exibition  (http://www.protec‐italia.it/indexk.php).  This  might  allow  to  involve  the conference attendees as VGI’s sensors and to get independent feed‐backs on procedures and activities. The  TAS  team  was  interested  to  test  interaction  among  GPS  devices  and  data  formats,  radios,  mobile phones and geo mapping software and also to verify the IT infrastructure capacities. OpenResilience aimed to test VGI platforms like Ushahidi, Google Maps and Twitter to see if they satisfy the requirements related to the rescue operations. We are also involved to see the results of real time translation among different GIS data formats (shp, KML, wpt, GPX, PLT) and different software platforms using GIS or web‐gis (OziExplorer, ArcPad, Google‐maps, Ushahidi, Global Mapper). Usually each format or platform is used for a specific purpose, this create many difficulties in emergency management (U.S. House of Representatives, 2006). The winning idea is to develop a “black box” able to contain and share different information from different actors and make them available to everyone. An  extra  test  is  the  opportunity  offered  by  open  source  software  for  smartphones,  with  automatic delivery  of  georeferenced  informations  (SMS,  MMS,  photos,  videos)  to  an  emergency  service  number (like US 911 or EU 112), that would allow a more effective rescue response. As the exercice location was ideal (full Wi‐Fi, WiMAX, cellular phone, TETRA coverage), the interaction among different infratructures and the device switch among them was to be tested too. This will allow better  exercise  tuning  before  country tests within  difficult terrain.  Moreover the urban search give interesting  data to future improvement for fire operations, earthquake USAR  and damage assesment, HAZMAT pollution and CBRN contamination. The  exercise  focuses  on  the  test  of  web  technologies  and  mapping  instruments  for  the  emergency management of information fluxes among different actors and aims to open a two‐way communication channel with citizens. 
  8. 8. 3.1. The scenario Mrs.  Paola  Bianchi,  75  years  old,  affected  by  Alzheimer’s  disase,  is  missed  from  her  house  during  the morning.  His  family  raised  alarm  at  2:00  pm.  The  Police  department  calls  up,  as  protocol,  the  Fire Department drills Prefect and Civil Protection volunteers responsible. At Operational Room (COC, placed inside Protec2011 Green Room) a Command Post is activated. TAS  Team  join  the  last  seeing  area  with  the  UCL  van  (Photo  2),  that  will  be  used  as  ICP  and  technical rescue  management  centre  (as  decreed  by  Italian  Law).  A  TAS  professional  will  receive  search  area zoning  ruled  by  OR  and  upload  GPS  devices,  while  a  second  professional  will  facilitate  information exchange between SAR teams and OR. 3.2. The crew OpenResilience and TAS Team planned the exercise and partecipate as described in Table 1. Turin and Aosta  Fire  Departments  provided  SAR  personnel  and  K9  teams,  while  students  from  the  University  of Turin  played  as  civil  protection  volunteers,  media  reporters  and  citizens.  A  UNITO  technician  was  a perfect  Paola  Bianchi,  whose  photo  was  published  on  exercise  blog (http://esercitazioneprotec.wordpress.com/).  Some  Protec2011  conference  attendees  partecipate  as witness.  [1 ] UCL  DiLolli  A.  &  Lombardo  D.  (search  coordinators)  +  1  VVF  +  2  Prisma  Engineering (LSUnet)  [2] Operational Room  Rapisardi E. (exercice coordinator) + 2 web 2.0 specialists + 2 VVF  [3] Search team 1   2 VVF + K9 unit  [4] Search team 2  2 VVF + K9 unit  [5] Search team 3   Lanfranco M. (devices tester) + 2 GIS specialists (UNITO students)  [6] Civil Protection Volunteers  UNITO students  [7] Citizens  UNITO students + Protec 2011 attendees  [8] Audio / Video Operators  2 VVF + 2 UNITO students  [9] Media Observer  http://www.ilgiornaledellaprotezionecivile.it/   Table 1. Crew composition 3.3. Communication Infrastructure Commercial GSM/UMTS cellular network Lingotto Fiere internal Wi‐Fi (plus an outdoor ad‐hoc exercise network)  
  9. 9. Fire Department WiMAX The whole Turin Province is covered by a WiMAX 5GB network, utilized by Provincial Command Centre for  data  exchange  among  Detachments  and  SO115.  This  network  can  be  also  used  for  terminals connecting  within  urban  and  sub‐urban  zones,  through  a  fixed  antennas  network  and  “on  demand” mobile repeaters. The access is secured by password. Fire Department radio network Italian  Fire  Department  own  a  nation  wide  radio  network.  The  radio  network  link  rescue  teams  to Provincial Operational Rooms while backbones link Regional Commands with National Crisis Room. The VVF radio network never failed during disasters since the Friuli Erthquake, back in 1976. TAS teams are able to geolocate VHF vehicle devices and some UHF personnel radio. GSM/UMT  cellular network: Prisma Engeenering (http://www.prisma‐eng.com/lsu_net.html) LSUnet can carry (in a backpack or with a trolley) a GSM (or UMTS) wherever necessary. Disaster, often, undermine  mobile  networks  directly  (i.e.  interrupting  the  power  supply)  or  indirectly  (network congestion due to an excess of information exchange among people involved). A LSUnet emergency network allows first responders to restore a cellular coverage in a short time (10 minutes) to use standard phones or smartphones to coordinate relief efforts and/or to get a two way contact with affected citizens.       Photo 1. COC (Operational Room)  Photo 2 UCL  (Incident Command Centre) 6.  Discussion The  Protec2011  Exercise  has  been  an  important  test  to  highlight  how  the    VVF  procedures  could  be transferred  in  a  web  2.0  environment  and  which  are  the  strength  and  weak  points  of  the  adopted solutions . 
  10. 10. From a wider perspective, the excercise underlined that geolocated information sharing is perceived as a need in any rescue or relief operation, as real time communication, e.g. between the UCL and the COC, at least allows the situational awareness and remote tactical control. The citizens involvement [crowdsourcing] has been undoubtable considered a plus, never experimented before.  The  new  emerging  geolocation  tools  and  platforms,  althought  considered  “poor”  and  low‐reliable by academia community, represent a new challenge in a world where stakeholders’ information and geolocated informations needs are rapidly increasing and are the expression of a democratization of geodata  access,  that  reflects  a  collaborative  and  proactive  approach  to  cope  with  risks  and  disasters [“Towards a more resilient society” ‐ Third Civil Protection Forum, 2009]. However,  to  have  a  more  reliable  data,  the  post‐Gutenberg  map  makers  should  acquire  some  sort  of competence on mobile applications or to be prepared through  specific  information campaign (web and mobile  litteracy).  The  challenge  is  to  “design  a  more  robust  collaborative  mapping  strategy”  (Kerle, 2011) defining common guidelines. From the technological point of view, crowdmapping should take into account that geolocation accuracy is highly depending on the device’s GPS quality [in tested commercial cellulars ‐ iphone, blackberry, HTC, Samsung ‐ GPS chips showed different level of accuracy]. One more feature to be introduced is the sms channel to allow citizens to send reports, even though the sms has no geolocated information.  On the back‐end side, we are aware that we should focus more on the capability of the VVF and COC operators  to  interpret  and  validate  citizen’s  reports.    Ushahidi  experience  teaches  that  a  validation processes must be set up and should follow specific rules: this means that the personnel in charge of the validation should be trained on this specific issue and should develop some experience in the field.  During  debriefing,  the  participants  underlined  that  the  whole  system  should  use  a  unique  platform  in order to have all data in the same map: trackings, citizens reports, VVF operations. On the connectivity side, the internal Wi‐Fi infrastructure (used by COC and UCL)  was not appropriate for the purpose and the WiMAX did’t work inside, but the test of the LSUnet by Prisma Engineering for cellular voice communication was extremely positive; however this communication network would not support any public web platforms as, in this exercise, it sets up only a local voice channel .    7.  Step forward Collaborative mapping is the crucial need in any rescue and relief operation. Our recent experience lead us  to  focus  the  research  on  the  development  of  a  unique  platform  [web  and  mobile]  that  allows different  levels  of  geolocated  information  sharing,  on  a  “user  permissions”  base  [anonymus  user, registered user level 1, ….]. Our approach is to use the solutions that are free and open [such as Google Maps, Google Earth,  Google 3d, Ushahidi, OpenStreetMap, or Android apps for route  tracking] and to 
  11. 11. develop a stable tool through the integration of diverse solutions ensuring a high level of sharing and collaboration among different players.   Step by step The next steps of our research team, apart from the crucial fundraising task, should start with a more strict evaluation of the information formats and standards used by the different civil protection players and  bodies,  and  with  an  analysis  of  the  information  flow  in  some  sample  operations  (e.g.  ,missing persons search, critical infrastructure crippling, USAR). Further on we will carry out a platform/projects/solutions review to draw a bigger picture, so to acquire the necessary information to design and implement the  whole web/mobile system, that will be tested in TAS Team exercises and operations during next winter season. A vademecum and the setting up of training package targeting different users, will complete the basic  research  and  highlight  the  spread  of  adopted  platform  to  all  other  Fire  Departments  and  further involvement of local government.  Acknowledgements The project has been started on behalf of the Turin Provincial Chief of Fire Fighters (Ing. Silvio Saffiotti) and with the Ministry of Interior authorization. The  Lingotto Fiere crew strongly support our activities during  PROTEC2011,  also  with  ad‐hoc  Wi‐Fi  network.  Prisma  Engineering  gave  us  LSUnet  station. Student  from  University  of  Turin  feed  volunteers  team.  Barbara  Bersanti  and  Antonio  Campus  from Centro Intercomunale Protezione Civile Colline Marittime e Bassa Val di Cecina ruled Operational Room. References ALEXANDER D.E, 2001, Natures Impartiality, Mans Inumanity. Disasters 26(1), pp.1‐9. BENKLER Y., 2006. The wealth of networks. http://cyber.law.harvard.edu/wealth_of_networks/  BURNINGHAM K., FIELDING J., THRUSH D., 2008, "Itll never happen to me": understanding public awareness  of local flood risk. doi:10.1111/j.0361‐3666.2007.01036.x., pp. 216‐238. DRABEK T.E., 1999, Understanding Disaster Warning Responses. The Social Sciences Jounal 36(3), pp. 515‐ 523. GIARDINO,  M.,  GIORDAN,  D.,  AND  AMBROGIO,  S.,  2004.  GIS  technologies  for  data  collection,  management  and visualization of large slope instabilities: two applications in the Western Italian Alps. Natural  Hazards and Earth System Sciences 4, pp. 197–211. GIARDINO  M.,  PEROTTI  L.,  LANFRANCO  M.,  PERRONE  G.,  2010.  GIS  and  Geomatics  for  disaster  management  and  Emergency  relief:  a  proactive  response  to  natural  hazards.  Proceeding  of  Gi4DM  2010  Conference – Geomatics for Crisis Management. Turin (I). HARVARD  HUMANITARIAN  INITIATIVE,  2011,  Disaster  Relief  2.0:  The  Future  of  Information  Sharing  in  Humanitarian  Emergencies.  Washington,  D.C.  and  Berkshire,  UK:  UN  Foundation  &  Vodafone  Foundation Technology Partnership. 
  12. 12. KERLE  N.,  2011.,  Remote  Sensing  Based  Post‐Disaster  Damage  Mapping  ‐  Ready  for  a  collaborative  approach?, www.earthmagazine.org. MECHLER  R.,  KUNDZEWICZ  Z.W.,  2010,  Assesing  Adaptation  to  Extreme  Wheater  Events  in  Europe  ‐  Editorial. Mitig Adapt Strateg Glob Change 15(7), pp. 611‐620. MCCLEARY P., 2011, Battlefield 411. Defense Technology International 6, vol. 5, p. 48. MCCLEARY P., 2011, Small‐Unit Comms. Defense Technology International 7, vol. 5, p. 47. PEEK L.A., SUTTON J.N, 2003, An Explorating Comparision of Disasters, Riots and Terrorism Acts. Disasters  (27)4, pp. 319‐335. PERRY  R.W.,  LINDELL  M.K.,  2003,  Preparadness  for  emergency  Response:  Guidelines  for  the  Emergency  Planning Process. Disasters 27(4), pp. 336‐350. PLOTNICK  L.,  WHITE  C.,  PLUMMER  M.,  2009,  The  Design  of  an  Online  Social  Network  for  Emergency  Management: A One‐Stop Shop. In: Proceeding of 15 ACIS, San Francisco (USA). QUARANTELLI, E.L. (ed.), 1998.  What is a Disaster? Perspectives on the Question. Routledge, Oxon (UK). OREILLY  T.,  2007.  What  Is  Web  2.0:  Design  Patterns  and  Business  Models  for  the  Next  Generation  of  Software. http://oreilly.com/web2/archive/what‐is‐web‐20.htmlUN/ISDR,  2005,  Hyogo  Framework  for  Action  2005‐2015:  Building  the  resilience  of  nations  and  communities  to  disasters  (HFA).  United  Nations  International  Strategy  for  Disaster  Reduction,  Kobe, Hyogo (J). UNDP, 1994. Human Development Report. http://hdr.undp.org/en/reports/global/hdr1994/U.S. HOUSE OF REPRESENTATIVES, 2006. A Filure of Initiative. Final Report of the Select Bipartisan Committee  to  Investigate  the  Preparation  for  and  Response  to  Hurricane  Katrina.  http://www.gpoaccess.gov/katrinareport/mainreport.pdfWINSER, B., BLAIKIE P., CANNON T.,  DAVIS I., 2005, At Risk. 2nd edition, Routledge, Oxon (UK). WHITE  C.,  PLOTNICK  L.,  KUSHMA  J.,  HILTZ  S.R.,  TUROFF  M.,  2009,  An  Online  Social  Network  for  Emergency  Management. In: Proceeding of 6 ISCRAM Conference, Gotheburg (S). SHEN X., 2010, Flood Risk Perception and Communication within Risk Management in Different Cultural  Context. Graduate Research Series 1, UNU‐EHS, Bonn (D). ZLATANOVA  S.,  DILO  A.,  2010,  A  data  Model  for  Operational  and  Situational  information  in  Emergency  Response: the Dutch Case. in: Proceeding of Gi4DM2010, Turin (I).