Open Source: The briefest of intros/Open source ILS options

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Open Source: The briefest of intros/Open source ILS options

  1. 1. Open Source The briefest of intros/ Open source ILS options NELINET Public Library Symposium December 5, 2008 Bob Molyneux
  2. 2. What I will be talking about today  • Why open source all of a sudden?  • What is open source? How does it differ from what you are used to? • Then ILS options
  3. 3. 1. Traditional vendors of library products What happened on March 13, 2007? 2. Open source 
  4. 4. Sources for library software 1. Traditional vendors of library products 2. Open source 
  5. 5. Traditional ILS vendors Terms: “legacy” “proprietary” Two types: Founders still around Founders have sold out to VCs
  6. 6. Traditional Vendors (continued) Characteristics: • Compiled code (machine readable code) • Intellectual property laws apply • They own the code and you rent it. Advantages • “turn key” • comprehensive solution to many problems • documentation and support
  7. 7. 1. Traditional Vendors (continued) Disadvantages • Slow development cycle • One size may not fit all • Who owns your data? • Restrictive licenses • Forced migrations • vendor lockin • (largely) old code
  8. 8. New Vocabulary with the VCs VC = Venture Capital firm Cost Center Recurring revenues EBITDA = Earnings Before Interest, Taxes,  Depreciation, and Amortization
  9. 9. 2. Open source
  10. 10. When in the course  of library events...
  11. 11. What does “open source” mean? “A set of principles and practices about how to write  software the most important of which is that the source code  is openly available....”[additionally] “...one should have the  right to use it.” Wikipedia, “Open source”
  12. 12. What does “source code” mean? “human readable” What does “compiled code” mean? machine readable
  13. 13. Advantages of the open source method Easy customization for your own local situation  Fast development ‐ “release early, release often” using open source bits Cost—itʹs free. can have about the same support as proprietary software
  14. 14. Disadvantages of open source • Itʹs free but it may not be cheap • Support—if you canʹt fix it, who can? • FUD (Fear, Uncertainty, Doubt) • Do you want to trust your enterpriseʹs key applications  to a bunch of dope‐smoking hippies with orange hair?
  15. 15. But a new wind blows Firefox Apache Linux Android (Googleʹs phone)
  16. 16. But a new wind blows (continued) More specialized open source ILS initiatives: VUFind Apache Solr Blacklight Apache Solr Ruby on Rails
  17. 17. ILS/CLS Open source dates: • Koha – 2000 • Nelsonville 2002 • Evergreen – 2004 • PINES 2006
  18. 18. Some U.S. Public Library Stats $ billions % Top Quartile: 7.9 89 (Largest 25% by Total Expenditures) Bottom Three Quartiles: 1.0 11 (Smallest 75% by Total Expenditures) source: NCES/NCLIS FY2005
  19. 19. The two major open source ILSs began as small public library  initiatives.
  20. 20. But there other new winds blowing: • MassCat • WALDO • Indiana Open Source ILS Initiative (Evergreen Indiana) • Michigan Library Consortium (Michigan Evergreen) • SITKA • University of Prince Edward Island • Innisfil PL, Innisfil, Ontario • National Resources Canada
  21. 21. What happens if your ILS won't do something you need? Proprietary • Wait until the next version Open source • Do it yourself (or with others in the community) • Either pay someone yourself or get others to contribute   • Cajole, persuade, or charm someone into doing it ==> Community 
  22. 22. Evergreen OSS opens the way for us to change libraries and their  interaction with our users Evergreen offers one way and Equinox supports  Evergreen Evergreen is open source software, freely licensed under the GNU GPL. Evergreen and the  Evergreen Logo are registered trademarks and/or trademarks of the Georgia Public Library  Service.
  23. 23. Evergreen design parameters • Had to handle PINES • 40+ PL systems, 250+ outlets • 14+ million circs • on a statewide resource‐sharing network • and scale up from there
  24. 24. Architecture Open Service Resource Format (OpenSRF) Service oriented architecture OSS bits Linux (Debian, Red Hat) PostgreSQL Apache perl, etc.
  25. 25. Architecture (continued) Modern, modular, scalable, configurable The only ILS software that can currently run large and  distributed resource sharing networks. It is the first  Consortial Library System (CLS).
  26. 26. What other futures are possible in an open source world? Modular—not one size fits all More open source choices, perhaps more specialized Mix and match • Why not open source and proprietary? • Code sharing
  27. 27. Equinox Software, Inc. (What is your business model?) Founded by the developers of Evergreen, its purposes are: • To continue the development of Evergreen • To support and host (ASP, SaaS) libraries moving to  Evergreen • To foster the growth of the community that has  grown up around Evergreen
  28. 28. Eric S. Raymond: The Cathedral & the Bazaar Thanks... Bob Molyneux bob@esilibrary.com 1‐877‐OPEN‐ILS

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