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La Speranza: aspetti
biblici
Formazione Permanente 2008-09
Struttura
 I - Introduzione
 II - Antico Testamento
1. La speranza delle benedizioni di JHWH
2. JHWH, speranza di Israele e delle nazioni
3. La speranza della salvezza personale
 III - Nuovo Testamento
1. La speranza di Israele realizzata da Gesù
2. Gesù Cristo speranza della Chiesa
3. La dottrina paolina della speranza
4. Le nozze dell’Agnello
Introduzione
 Parlare della speranza significa dire il posto che
il futuro occupa nella vita religiosa del popolo di
Dio, un futuro di fedeltà a cui sono chiamati tutti
gli uomini (1Tm 2,4). Le promesse di Dio hanno
rivelato a poco a poco al suo popolo lo
splendore di questo futuro che non sarà una
realtà di questo mondo, ma «una patria migliore,
cioè celeste» (Eb 11,16): «la vita eterna» in cui
l'uomo sarà «simile a Dio» (1Gv 2,25; 3,2).
Introduzione
 La fiducia in Dio e nella sua fedeltà, la
fede nelle sue promesse, sono quelle che
garantiscono la realtà di questo avvenire
(cfr. Eb 11,1) e che permettono almeno di
intuirne le meraviglie. Da questo momento
è allora possibile per il credente
desiderare questo avvenire, o per essere
più precisi, sperarlo.
Introduzione
 Infatti, la partecipazione a questo indubbio
avvenire resta problematica, perché
dipende da un amore fedele e paziente, di
per sé difficile esigenza per una libertà
peccatrice. Il credente quindi non può
assolutamente fidarsi di se stesso per
conseguire questo avvenire. Può solo
sperarlo, in piena fiducia, da Dio, in cui
crede e che è l'unico in grado di rendere la
sua libertà capace di amare.
Introduzione
 Radicata così nella fede e nella fiducia, la
speranza può dispiegarsi verso l'avvenire
e sollevare con il suo dinamismo tutta la
vita del credente. Fede e fiducia,
speranza, amore sono quindi aspetti
diversi di un atteggiamento spirituale
complesso, ma unico.
Croce della
Camargue. Questo
originale emblema molto
significativo si compone di
tre simboli sovrapposti. In
alto si ha la croce,
simbolo universale di
Fede, i cui bracci
terminano con la fiocina
dei gardians, a
testimonianza del lavoro
quotidiano. In basso, a
fare da solida base alla
Fede, si ha l'ancora, che
rappresenta la Speranza.
Tra di esse, si pone un
cuore, che simboleggia
l'Amore, da porre al
centro di ogni cosa.
Introduzione
 In ebraico le stesse radici esprimono sovente
l'una o l'altra di queste nozioni; tuttavia il
vocabolario della speranza si collega più
specialmente alle radici qawah, jahal e barah,
che i traduttori hanno reso del loro meglio in
greco (elpizo, elpìs, pèpoitha, hypomèno...) od
in latino (spero, spes, confido, sustineo,
exspecto...). Il NT (cfr. 1Ts 1,3; 1Cor 13,13; Gal
5,5-ss) stabilirà in tutta la sua chiarezza la
triade: fede, speranza, amore.
Le benedizioni di JHWH
 La misteriosa promessa che Dio fece
all'umanità peccatrice fin dalle origini (Gn
3,15; 9,1-17) attesta che Dio non la lasciò
mai senza speranza; ma soltanto con
Abramo incomincia veramente la storia
della speranza biblica. Il futuro assicurato
dalla promessa è semplice: una terra ed
una numerosa posterità (Gn 12,1-ss).
Guido Reni - Mosè
Le benedizioni di JHWH
 Per secoli gli oggetti della speranza di
Israele resteranno dello stesso ordine
terreno: «la terra dove scorrono latte e
miele» (Es 3,8.17), tutte le forme della
prosperità (Gn 49; Es 23,27-33; Lv 26,3-
13; Dt 28).
Le benedizioni di JHWH
 Questo slancio vigoroso verso i beni di
questo mondo non fa tuttavia della
religione di Israele una semplice morale
del benessere. Questi beni terreni sono
per Israele delle benedizioni (Gn 39,5;
49,25) e dei doni (Gn 13,15; 24,7; 28,13)
di Dio che si dimostra fedele alla
promessa ed alla alleanza (Es 23,25; Dt
28,2).
Le benedizioni di JHWH
 Quando la fedeltà a Jahvè lo esige, questi beni
terreni devono quindi essere sacrificati senza
esitazione (Gs 6,17-21; 1Sam 15); il sacrificio di
Abramo restava un esempio di speranza perfetta
nella promessa dell'onnipotente (Gn 22). Questa
situazione lasciava presagire che un giorno
Israele avrebbe conosciuto una «speranza
migliore» (Eb 7,19) verso la quale Dio condurrà
lentamente il suo popolo.
Caravaggio – Abramo sacrifica Isacco
JHWH speranza di
Israele
 Questo progresso fu anzitutto opera dei
profeti, che, purificando ed alimentando
la speranza di Israele, hanno aperto
prospettive nuove:
1. La falsa speranza
2. La vera speranza
3. Una nuova speranza
La falsa speranza
 Israele dimenticò sovente che un futuro
felice era un dono del Dio dell'alleanza
(Os 2,10; Ez 16,15-ss). Era quindi tentato
di assicurarsi questo futuro come le
nazioni: mediante un culto formalistico,
l’idolatria, la potenza o le alleanze. I profeti
denunciano questa speranza illusoria (Ger
8,15; 13,16).
The God Baal
Collocato a Cartagine
al tempo dei Fenici
La falsa speranza
 Senza fedeltà non c'è da sperare la
salvezza (Os 12,7; Is 26,8-ss; 59,9-ss). Il
giorno di Jahvè, «oscuro, senza luce
alcuna» (Am 5,20), sarà «il giorno dell'ira»
(Sof 1,15-ss). Geremia (1 - 29) illustra
tipicamente questo aspetto del ministero
profetico.
La vera speranza
 Il futuro sembra talvolta richiudersi dinanzi
ad Israele, che allora è tentato di dire: «La
nostra speranza è distrutta» (Ez 37,11; cfr.
Lam 3,18). Per i profeti la speranza è
allora come nascosta (cfr. Is 8,16-ss), ma
non deve sparire; un resto sarà salvato
(Am 9,8-ss; Is 10,19-ss).
Dorè – Lamentazioni sulle rovine del Tempio
La vera speranza
 La realizzazione del disegno di Dio potrà
così continuare. Nel momento del castigo,
l'annuncio di questo «futuro pieno di
speranza» (Ger 29,11; 31,17) si fa sentire
alle orecchie di Israele (Ger 30 - 33; Ez 34
- 48; Is 40 - 55), affinché sia consolato e la
sua speranza permanga (Sal 9,19).
La vera speranza
 La stessa infedeltà di Israele non gli deve
impedire di sperare: Dio gli perdonerà (Os
11; Lam 3,22-23; Is 54,4-10; Ez 35,29). Se
anche la salvezza può tardare (Ab 2,3;
Sof 3,8), è certa, perché Jahvè, fedele e
misericordioso, è «la speranza di Israele»
(Ger 14,8; 17,13-ss).
Una nuova speranza
 La concezione profetica del futuro è molto
complessa. I profeti annunciano la pace,
la salvezza, la luce, la guarigione, la
redenzione. Intravedono il rinnovamento
meraviglioso e definitivo del paradiso,
dell'esodo, della alleanza o del regno di
David.
Una nuova speranza
 Israele «sarà saziato dalle benedizioni»
(Ger 31,14) di Jahvè (Os 2,23-ss; Is
32,15; Ger 31) e vedrà affluire verso di sé
la ricchezza delle nazioni (Is 61). I profeti,
figli dell'antico Israele, pongono Israele e
la sua felicità (beatitudine) temporale al
centro del futuro.
Una nuova speranza
 Ma aspirano pure al giorno in cui Israele
sarà ripieno della conoscenza di Dio (Is
11,9; Ab 2,14) perché Dio avrà rinnovato i
cuori (Ger 31,33-ss; Ez 36,25-ss), mentre
le nazioni si convertiranno (Is 2,3; Ger
3,17; Is 45,14-ss). Questo futuro sarà
l'epoca di un culto finalmente perfetto (Ez
40 - 48; Zc 14), al quale prenderanno
parte le nazioni (Is 56,8; Zc 14,16-ss; cfr.
Sal 86,8-ss; 102,22-ss).
Dorè – La visione di Ezechiele delle ossa inaridite
Una nuova speranza
 Ora il vertice del culto è la contemplazione
di Jahvè (Sal 63; 84). Per i profeti la
speranza di Israele e delle nazioni è Dio
stesso (Is 60,19-ss; 63,19; 51,5) ed il suo
regno (Sal 96 - 99). Tuttavia la felicità di
Israele, attesa per il futuro, rimane ancora
collocata sulla terra e, salvo eccezioni (Ez
18), resta collettiva, mentre la fedeltà, da
cui dipende la sua venuta, è individuale.
La salvezza
personale Per i pii e i sapienti la speranza del VT è
ormai destinata ad evolvere nella cornice
della fede nella retribuzione personale.
Questa fede urtava contro il problema
posto dalla sofferenza del giusto.
Probabilmente dopo la fine dell'esilio a
Babilonia, o un po' più tardi, un profeta
aveva insegnato che questa sofferenza
doveva far nascere la speranza e non
ostacolarla, perché era redentrice (Is 53).
La salvezza
personale Ma questa anticipazione non ebbe seguito
nel VT. La speranza di Giobbe, ad es.,
nonostante i presentimenti (Gb 13,15;
19,25-ss), sfocia nell'oscurità (Gb 42,1-6).
La speranza dei mistici, ripiena della
presenza di Dio. sente di essere giunta al
suo termine: la sofferenza e la morte non
hanno più veramente importanza per essa
(Sal 73; 49,16; cfr. 139,8; 16).
Dorè – Giobbe discute con i tre amici
La salvezza
personale La fede dei martiri fa nascere la speranza
della risurrezione (Dan 12,1-ss; 2Mac 7),
mentre la speranza collettiva si rivolge
verso il Figlio dell'uomo (Dan 7). La
speranza dei sapienti si rivolge verso una
pace (Sap 3,3), un riposo (4,7), una
salvezza (5,2) che non sono più sulla
terra, ma nell'immortalità (3,4), presso il
Signore (5,15-ss). In tal modo la speranza
diventa personale e si orienta verso il
mondo futuro.
La salvezza
personale
 La speranza giudaica al tempo di Gesù
rifletteva le diverse forme della speranza
di Israele. Attendeva un futuro nello stesso
tempo materiale e spirituale, accentrato in
Dio ed in Israele, temporale ed eterno,
collettivo e individuale. La realizzazione di
questo futuro in Gesù avrebbe invitato la
speranza a purificarsi ulteriormente.
La speranza realizzata in
Gesù
 Gesù proclama l'avvento in questo mondo
del regno di Dio (Mt 4,17). Ma questo
regno è una realtà spirituale, accessibile
soltanto alla fede. Per essere colmata, la
speranza di Israele deve quindi rinunziare
ad ogni aspetto materiale della sua attesa:
Gesù esige dai suoi discepoli che
accettino la sofferenza e la morte al suo
seguito (Mt 16,24-ss).
El Greco – Via Crucis
La speranza realizzata in
Gesù
 D'altra parte il regno già presente è non di meno
ancora futuro. La speranza quindi continua, ma
orientata unicamente verso la vita eterna (18,8-
ss), verso la venuta gloriosa del Figlio dell'uomo
«che renderà a ciascuno secondo il suo
operato» (16,27; 25,31-46). In attesa di quel
giorno la Chiesa, forte delle promesse (16,18) e
della presenza di Gesù (28,20), deve finire di
realizzare la speranza dei profeti, aprendo alle
nazioni il regno e la sua speranza (8,11-ss;
28,19).
Cristo speranza della Chiesa
 La speranza della Chiesa è, nella fede, una
speranza pienamente appagata. Infatti il dono
dello Spirito ha terminato di compiere le
promesse (At 2,33.39). Tutta la forza della sua
speranza si concentra quindi nell'attesa del
ritorno di Gesù (1,11; 3,20). Chiamato parusia
(Gc 5,8; 1Ts 2,19), giorno del Signore, visita,
rivelazione, questo futuro appare vicinissimo (Gc
5,8; 1Ts 4,13-ss; Eb 10,25.37; 1Pt 4,7) e ci si
stupisce facilmente che tardi (2Pt 3,8-ss).
Cristo Pantocrator - Cappella Palatina, Palermo
Cristo speranza della Chiesa
 In realtà verrà «come un ladro nella notte»
(1Ts 5,1-ss; 1Pt 3,10; Ap 3,3; cfr. Mt
24,36). Questa incertezza esige che si
vegli (1Ts 5,6; 1Pt 5,8) con una pazienza
incrollabile nelle prove e nella sofferenza
(Gc 5,7-ss; 1Ts 1,4-ss; 1Pt 1,5-ss; cfr. Lc
21,19). La speranza della Chiesa è
gioiosa (Rm 12,12), anche nella
sofferenza (1Pt 4,13; cfr. Mt 5,11-ss),
perché la gloria attesa è così grande
(2Cor 4,17) da ridondare sul presente (1Pt
Cristo speranza della Chiesa
 Essa produce la sobrietà (1Ts 5,8; 1Pt
4,7) e il distacco (1Cor 7,29-ss; 1Pt
1,13ss; Tt 2,12). Che sono infatti i beni
terreni nei confronti della speranza di
«partecipare alla natura divina» (2Pt 1,4)?
La speranza suscita infine la preghiera e
l'amore fraterno (1Pt 4,7-ss; Gc 5,8-ss).
Ancorata nel mondo futuro (Eb 6,18), essa
anima tutta la vita cristiana.
La dottrina paolina
 Paolo condivide la speranza della Chiesa, ma la
ricchezza del suo pensiero e della sua vita
spirituale apporta al tesoro comune elementi di
grande valore. Così il posto che egli accorda alla
«redenzione del nostro corpo» (Rm 8,23), sia
essa trasformazione dei viventi (1Cor 15,51; cfr.
1Ts 4,13-18), oppure soprattutto risurrezione dei
morti. Non credere a quest'ultima significa per
Paolo essere «senza speranza» (1Ts 4,13; 1Cor
15,19; cfr. Ef 2,12).
Andrei Rublev – San Paolo
La dottrina paolina
 La gloria non coronerà che «la costanza nella
pratica del bene» (Rm 2,7-ss; cfr. Eb 6,12). Ora
la libertà umana è fragile (Rm 7,12-25). Il
cristiano può quindi sperare veramente di aver
parte all'eredità promessa (Col 3,24)? Può e
deve, come Abramo, «sperare contro ogni
speranza», a motivo della sua fede nelle
promesse (Rm 4,18-25) e della sua fiducia nella
fedeltà di Dio che assicurerà la fedeltà dell'uomo
(1Ts 5,24; 1Cor 1,9; cfr. Eb 10,23) dalla sua
chiamata (vocazione) fino alla gloria (Rm 8,28-
30).
La dottrina paolina
 Il compimento delle promesse in Gesù Cristo
(1Cor 1,20) ha una parte fondamentale nella
riflessione di Paolo. La gloria attesa è una realtà
attuale (2Cor 3,18 - 4,6), benché invisibile (2Cor
4,18; Rm 8,24-ss). Il battezzato è già risuscitato
(Rm 6,1-7; Col 3,1); nello Spirito che ha ricevuto
come pegno (2Cor 1,22; 5,5; Ef 1,14) e primizia
(Rm 8,11.23) del mondo futuro, possiede già
questo mondo, e la sua speranza può così
«sovrabbondare» (15, 13).
La dottrina paolina
 Dio ha fatto la grazia della giustificazione
a uomini che Adamo trascinava verso la
morte; «quanto più» la loro solidarietà con
il suo Figlio li condurrà alla vita (Rm 5).
Questo compimento in Cristo della
speranza di Israele è la rivelazione
completa del motivo della speranza
cristiana: un amore tale che nulla e
nessuno può strappargli il cristiano (Rm
8,31-39).
Gli sguardi incrociati di Adamo e di Cristo
Particolare del mosaico realizzato
nella Chiesa delle Suore Orsoline
Figlie di Maria Immacolata
Verona - Italia
La dottrina paolina
 Infine la speranza personale di Paolo è un
esempio mirabile. Essa si dispiega nella sua
anima con un'estrema intensità. Geme di non
essere ancora appagata (2Cor 5,4-ss; Rm 8,23)
ed esulta al pensiero dell'avvenire che attende
(1Cor 15,54-ss). Alla sua luce le speranze
umane più legittime perdono ogni valore (Fil
3,8). Fondandosi soltanto sulla grazia di Dio e
non sulle opere (1Cor 4,4; 15,10; Rm 3,27),
essa non di meno anima con il suo dinamismo la
corsa (Fil 3,13-ss) e la lotta (2Tm 4,7) che Paolo
conduce per compiere la sua missione, pur
evitando di essere «egli stesso squalificato»
(1Cor 9,26-ss).
La dottrina paolina
 Essa suscita allora, ma «nel Signore»,
nuove speranze (Fil 2,19; 2Cor 1,9-ss;
4,7-18). Quando la morte gli sembra
vicina, egli attende il premio (Fil 3,14) che
coronerà la sua corsa (2Tm 4,6-ss; cfr.
1Cor 3,8). Ma sa che la sua ricompensa è
Cristo stesso (Fil 3,8). La sua speranza è
innanzitutto di essere con lui (Fil 1,23;
2Cor 5,8). L'apostolo non attende più la
propria felicità personale, ma
semplicemente qualcuno che ama.
Rembrandt – Paolo allo scrittoio
La dottrina paolina
 Questo profondo disinteresse della sua
speranza si manifesta ancora con la sua
apertura alla salvezza degli «altri» (2Tm
4,8; 2,7), cristiani (1Ts 2,19) o pagani, ai
quali egli vuole rivelare Cristo «speranza
della gloria» (Col 1,24-29). La speranza di
Paolo abbraccia cosl, in tutta la sua
ampiezza (cfr. Rm 8,19-ss), il disegno di
Dio e risponde «con amore» (2Tm 4,8)
all'amore del Signore.
Le nozze
dell’Agnello
 La speranza giovannea non cessa di essere
attesa del ritorno del Signore (Gv 14,3; 1Gv
2,18), della risurrezione e del giudizio (Gv 5,28-
ss; 6,39-ss). Ma preferisce riposarsi nel
possesso di una vita eterna già donata al
credente (3,15; 6,54; 1Gv 5,11-ss) che è già
risuscitato (Gv 11,25-ss; 1Gv 3,14) e giudicato
(Gv 3,19; 5,24). Il passaggio del cristiano
all'eternità non sarà che la manifestazione
tranquilla (1 Gv 4,17-ss) di una realtà che già
esiste (1Gv 3,2).
Le nozze
dell’Agnello Nell'Apocalisse le prospettive sono
profondamente diverse. L‘Agnello risorto,
circondato da cristiani (Ap 5,11-14; 14,1-5; 15,2-
ss), trionfa già in cielo, di dove verrà la Chiesa
sua sposa (21,2). Ma questa sposa è nello
stesso tempo sulla terra (22,17) dove si svolge il
dramma della speranza cristiana alle prese con
la storia. I trionfi apparenti delle potenze
sataniche minacciano di stancare questa
speranza. In realtà il Verbo invincibile combatte
e regna a fianco dei suoi (19,11-16; 20,1-6), e la
vittoria decisiva è vicina (Ap 1,1; 2,5; 3,11; 22,6.
12).
Cristo e Maria, Cristo sposo e la Chiesa sposa,
Cappella della Madonna, Sacro Speco, Subiaco.
Le nozze
dell’Agnello La speranza dei cristiani deve quindi trionfare
sino alla venuta del «nuovo universo» che
realizzerà infine pienamente e definitivamente le
profezie del VT (Ap 21 - 22). Alla fine del libro lo
sposo promette: «Il mio ritorno è vicino», e la
sposa gli risponde: «Vieni, Signore Gesù!» (Ap
22,20). Questo appello riprende una preghiera
aramaica della Chiesa dei primi tempi:
«Maranatha!» (cfr. 1Cor 16,22). La speranza
cristiana non troverà mai un'espressione
migliore, perché in fondo altro non è se non il
desiderio ardente di un amore che ha fame della
presenza del suo Signore.
Cristo Pantocrator – Monte Athos

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La Speranza

  • 2. Struttura  I - Introduzione  II - Antico Testamento 1. La speranza delle benedizioni di JHWH 2. JHWH, speranza di Israele e delle nazioni 3. La speranza della salvezza personale  III - Nuovo Testamento 1. La speranza di Israele realizzata da Gesù 2. Gesù Cristo speranza della Chiesa 3. La dottrina paolina della speranza 4. Le nozze dell’Agnello
  • 3. Introduzione  Parlare della speranza significa dire il posto che il futuro occupa nella vita religiosa del popolo di Dio, un futuro di fedeltà a cui sono chiamati tutti gli uomini (1Tm 2,4). Le promesse di Dio hanno rivelato a poco a poco al suo popolo lo splendore di questo futuro che non sarà una realtà di questo mondo, ma «una patria migliore, cioè celeste» (Eb 11,16): «la vita eterna» in cui l'uomo sarà «simile a Dio» (1Gv 2,25; 3,2).
  • 4.
  • 5. Introduzione  La fiducia in Dio e nella sua fedeltà, la fede nelle sue promesse, sono quelle che garantiscono la realtà di questo avvenire (cfr. Eb 11,1) e che permettono almeno di intuirne le meraviglie. Da questo momento è allora possibile per il credente desiderare questo avvenire, o per essere più precisi, sperarlo.
  • 6. Introduzione  Infatti, la partecipazione a questo indubbio avvenire resta problematica, perché dipende da un amore fedele e paziente, di per sé difficile esigenza per una libertà peccatrice. Il credente quindi non può assolutamente fidarsi di se stesso per conseguire questo avvenire. Può solo sperarlo, in piena fiducia, da Dio, in cui crede e che è l'unico in grado di rendere la sua libertà capace di amare.
  • 7. Introduzione  Radicata così nella fede e nella fiducia, la speranza può dispiegarsi verso l'avvenire e sollevare con il suo dinamismo tutta la vita del credente. Fede e fiducia, speranza, amore sono quindi aspetti diversi di un atteggiamento spirituale complesso, ma unico.
  • 8. Croce della Camargue. Questo originale emblema molto significativo si compone di tre simboli sovrapposti. In alto si ha la croce, simbolo universale di Fede, i cui bracci terminano con la fiocina dei gardians, a testimonianza del lavoro quotidiano. In basso, a fare da solida base alla Fede, si ha l'ancora, che rappresenta la Speranza. Tra di esse, si pone un cuore, che simboleggia l'Amore, da porre al centro di ogni cosa.
  • 9. Introduzione  In ebraico le stesse radici esprimono sovente l'una o l'altra di queste nozioni; tuttavia il vocabolario della speranza si collega più specialmente alle radici qawah, jahal e barah, che i traduttori hanno reso del loro meglio in greco (elpizo, elpìs, pèpoitha, hypomèno...) od in latino (spero, spes, confido, sustineo, exspecto...). Il NT (cfr. 1Ts 1,3; 1Cor 13,13; Gal 5,5-ss) stabilirà in tutta la sua chiarezza la triade: fede, speranza, amore.
  • 10. Le benedizioni di JHWH  La misteriosa promessa che Dio fece all'umanità peccatrice fin dalle origini (Gn 3,15; 9,1-17) attesta che Dio non la lasciò mai senza speranza; ma soltanto con Abramo incomincia veramente la storia della speranza biblica. Il futuro assicurato dalla promessa è semplice: una terra ed una numerosa posterità (Gn 12,1-ss).
  • 11. Guido Reni - Mosè
  • 12. Le benedizioni di JHWH  Per secoli gli oggetti della speranza di Israele resteranno dello stesso ordine terreno: «la terra dove scorrono latte e miele» (Es 3,8.17), tutte le forme della prosperità (Gn 49; Es 23,27-33; Lv 26,3- 13; Dt 28).
  • 13. Le benedizioni di JHWH  Questo slancio vigoroso verso i beni di questo mondo non fa tuttavia della religione di Israele una semplice morale del benessere. Questi beni terreni sono per Israele delle benedizioni (Gn 39,5; 49,25) e dei doni (Gn 13,15; 24,7; 28,13) di Dio che si dimostra fedele alla promessa ed alla alleanza (Es 23,25; Dt 28,2).
  • 14. Le benedizioni di JHWH  Quando la fedeltà a Jahvè lo esige, questi beni terreni devono quindi essere sacrificati senza esitazione (Gs 6,17-21; 1Sam 15); il sacrificio di Abramo restava un esempio di speranza perfetta nella promessa dell'onnipotente (Gn 22). Questa situazione lasciava presagire che un giorno Israele avrebbe conosciuto una «speranza migliore» (Eb 7,19) verso la quale Dio condurrà lentamente il suo popolo.
  • 15. Caravaggio – Abramo sacrifica Isacco
  • 16. JHWH speranza di Israele  Questo progresso fu anzitutto opera dei profeti, che, purificando ed alimentando la speranza di Israele, hanno aperto prospettive nuove: 1. La falsa speranza 2. La vera speranza 3. Una nuova speranza
  • 17. La falsa speranza  Israele dimenticò sovente che un futuro felice era un dono del Dio dell'alleanza (Os 2,10; Ez 16,15-ss). Era quindi tentato di assicurarsi questo futuro come le nazioni: mediante un culto formalistico, l’idolatria, la potenza o le alleanze. I profeti denunciano questa speranza illusoria (Ger 8,15; 13,16).
  • 18. The God Baal Collocato a Cartagine al tempo dei Fenici
  • 19. La falsa speranza  Senza fedeltà non c'è da sperare la salvezza (Os 12,7; Is 26,8-ss; 59,9-ss). Il giorno di Jahvè, «oscuro, senza luce alcuna» (Am 5,20), sarà «il giorno dell'ira» (Sof 1,15-ss). Geremia (1 - 29) illustra tipicamente questo aspetto del ministero profetico.
  • 20. La vera speranza  Il futuro sembra talvolta richiudersi dinanzi ad Israele, che allora è tentato di dire: «La nostra speranza è distrutta» (Ez 37,11; cfr. Lam 3,18). Per i profeti la speranza è allora come nascosta (cfr. Is 8,16-ss), ma non deve sparire; un resto sarà salvato (Am 9,8-ss; Is 10,19-ss).
  • 21. Dorè – Lamentazioni sulle rovine del Tempio
  • 22. La vera speranza  La realizzazione del disegno di Dio potrà così continuare. Nel momento del castigo, l'annuncio di questo «futuro pieno di speranza» (Ger 29,11; 31,17) si fa sentire alle orecchie di Israele (Ger 30 - 33; Ez 34 - 48; Is 40 - 55), affinché sia consolato e la sua speranza permanga (Sal 9,19).
  • 23. La vera speranza  La stessa infedeltà di Israele non gli deve impedire di sperare: Dio gli perdonerà (Os 11; Lam 3,22-23; Is 54,4-10; Ez 35,29). Se anche la salvezza può tardare (Ab 2,3; Sof 3,8), è certa, perché Jahvè, fedele e misericordioso, è «la speranza di Israele» (Ger 14,8; 17,13-ss).
  • 24. Una nuova speranza  La concezione profetica del futuro è molto complessa. I profeti annunciano la pace, la salvezza, la luce, la guarigione, la redenzione. Intravedono il rinnovamento meraviglioso e definitivo del paradiso, dell'esodo, della alleanza o del regno di David.
  • 25. Una nuova speranza  Israele «sarà saziato dalle benedizioni» (Ger 31,14) di Jahvè (Os 2,23-ss; Is 32,15; Ger 31) e vedrà affluire verso di sé la ricchezza delle nazioni (Is 61). I profeti, figli dell'antico Israele, pongono Israele e la sua felicità (beatitudine) temporale al centro del futuro.
  • 26. Una nuova speranza  Ma aspirano pure al giorno in cui Israele sarà ripieno della conoscenza di Dio (Is 11,9; Ab 2,14) perché Dio avrà rinnovato i cuori (Ger 31,33-ss; Ez 36,25-ss), mentre le nazioni si convertiranno (Is 2,3; Ger 3,17; Is 45,14-ss). Questo futuro sarà l'epoca di un culto finalmente perfetto (Ez 40 - 48; Zc 14), al quale prenderanno parte le nazioni (Is 56,8; Zc 14,16-ss; cfr. Sal 86,8-ss; 102,22-ss).
  • 27. Dorè – La visione di Ezechiele delle ossa inaridite
  • 28. Una nuova speranza  Ora il vertice del culto è la contemplazione di Jahvè (Sal 63; 84). Per i profeti la speranza di Israele e delle nazioni è Dio stesso (Is 60,19-ss; 63,19; 51,5) ed il suo regno (Sal 96 - 99). Tuttavia la felicità di Israele, attesa per il futuro, rimane ancora collocata sulla terra e, salvo eccezioni (Ez 18), resta collettiva, mentre la fedeltà, da cui dipende la sua venuta, è individuale.
  • 29. La salvezza personale Per i pii e i sapienti la speranza del VT è ormai destinata ad evolvere nella cornice della fede nella retribuzione personale. Questa fede urtava contro il problema posto dalla sofferenza del giusto. Probabilmente dopo la fine dell'esilio a Babilonia, o un po' più tardi, un profeta aveva insegnato che questa sofferenza doveva far nascere la speranza e non ostacolarla, perché era redentrice (Is 53).
  • 30. La salvezza personale Ma questa anticipazione non ebbe seguito nel VT. La speranza di Giobbe, ad es., nonostante i presentimenti (Gb 13,15; 19,25-ss), sfocia nell'oscurità (Gb 42,1-6). La speranza dei mistici, ripiena della presenza di Dio. sente di essere giunta al suo termine: la sofferenza e la morte non hanno più veramente importanza per essa (Sal 73; 49,16; cfr. 139,8; 16).
  • 31. Dorè – Giobbe discute con i tre amici
  • 32. La salvezza personale La fede dei martiri fa nascere la speranza della risurrezione (Dan 12,1-ss; 2Mac 7), mentre la speranza collettiva si rivolge verso il Figlio dell'uomo (Dan 7). La speranza dei sapienti si rivolge verso una pace (Sap 3,3), un riposo (4,7), una salvezza (5,2) che non sono più sulla terra, ma nell'immortalità (3,4), presso il Signore (5,15-ss). In tal modo la speranza diventa personale e si orienta verso il mondo futuro.
  • 33. La salvezza personale  La speranza giudaica al tempo di Gesù rifletteva le diverse forme della speranza di Israele. Attendeva un futuro nello stesso tempo materiale e spirituale, accentrato in Dio ed in Israele, temporale ed eterno, collettivo e individuale. La realizzazione di questo futuro in Gesù avrebbe invitato la speranza a purificarsi ulteriormente.
  • 34. La speranza realizzata in Gesù  Gesù proclama l'avvento in questo mondo del regno di Dio (Mt 4,17). Ma questo regno è una realtà spirituale, accessibile soltanto alla fede. Per essere colmata, la speranza di Israele deve quindi rinunziare ad ogni aspetto materiale della sua attesa: Gesù esige dai suoi discepoli che accettino la sofferenza e la morte al suo seguito (Mt 16,24-ss).
  • 35. El Greco – Via Crucis
  • 36. La speranza realizzata in Gesù  D'altra parte il regno già presente è non di meno ancora futuro. La speranza quindi continua, ma orientata unicamente verso la vita eterna (18,8- ss), verso la venuta gloriosa del Figlio dell'uomo «che renderà a ciascuno secondo il suo operato» (16,27; 25,31-46). In attesa di quel giorno la Chiesa, forte delle promesse (16,18) e della presenza di Gesù (28,20), deve finire di realizzare la speranza dei profeti, aprendo alle nazioni il regno e la sua speranza (8,11-ss; 28,19).
  • 37. Cristo speranza della Chiesa  La speranza della Chiesa è, nella fede, una speranza pienamente appagata. Infatti il dono dello Spirito ha terminato di compiere le promesse (At 2,33.39). Tutta la forza della sua speranza si concentra quindi nell'attesa del ritorno di Gesù (1,11; 3,20). Chiamato parusia (Gc 5,8; 1Ts 2,19), giorno del Signore, visita, rivelazione, questo futuro appare vicinissimo (Gc 5,8; 1Ts 4,13-ss; Eb 10,25.37; 1Pt 4,7) e ci si stupisce facilmente che tardi (2Pt 3,8-ss).
  • 38. Cristo Pantocrator - Cappella Palatina, Palermo
  • 39. Cristo speranza della Chiesa  In realtà verrà «come un ladro nella notte» (1Ts 5,1-ss; 1Pt 3,10; Ap 3,3; cfr. Mt 24,36). Questa incertezza esige che si vegli (1Ts 5,6; 1Pt 5,8) con una pazienza incrollabile nelle prove e nella sofferenza (Gc 5,7-ss; 1Ts 1,4-ss; 1Pt 1,5-ss; cfr. Lc 21,19). La speranza della Chiesa è gioiosa (Rm 12,12), anche nella sofferenza (1Pt 4,13; cfr. Mt 5,11-ss), perché la gloria attesa è così grande (2Cor 4,17) da ridondare sul presente (1Pt
  • 40. Cristo speranza della Chiesa  Essa produce la sobrietà (1Ts 5,8; 1Pt 4,7) e il distacco (1Cor 7,29-ss; 1Pt 1,13ss; Tt 2,12). Che sono infatti i beni terreni nei confronti della speranza di «partecipare alla natura divina» (2Pt 1,4)? La speranza suscita infine la preghiera e l'amore fraterno (1Pt 4,7-ss; Gc 5,8-ss). Ancorata nel mondo futuro (Eb 6,18), essa anima tutta la vita cristiana.
  • 41. La dottrina paolina  Paolo condivide la speranza della Chiesa, ma la ricchezza del suo pensiero e della sua vita spirituale apporta al tesoro comune elementi di grande valore. Così il posto che egli accorda alla «redenzione del nostro corpo» (Rm 8,23), sia essa trasformazione dei viventi (1Cor 15,51; cfr. 1Ts 4,13-18), oppure soprattutto risurrezione dei morti. Non credere a quest'ultima significa per Paolo essere «senza speranza» (1Ts 4,13; 1Cor 15,19; cfr. Ef 2,12).
  • 42. Andrei Rublev – San Paolo
  • 43. La dottrina paolina  La gloria non coronerà che «la costanza nella pratica del bene» (Rm 2,7-ss; cfr. Eb 6,12). Ora la libertà umana è fragile (Rm 7,12-25). Il cristiano può quindi sperare veramente di aver parte all'eredità promessa (Col 3,24)? Può e deve, come Abramo, «sperare contro ogni speranza», a motivo della sua fede nelle promesse (Rm 4,18-25) e della sua fiducia nella fedeltà di Dio che assicurerà la fedeltà dell'uomo (1Ts 5,24; 1Cor 1,9; cfr. Eb 10,23) dalla sua chiamata (vocazione) fino alla gloria (Rm 8,28- 30).
  • 44. La dottrina paolina  Il compimento delle promesse in Gesù Cristo (1Cor 1,20) ha una parte fondamentale nella riflessione di Paolo. La gloria attesa è una realtà attuale (2Cor 3,18 - 4,6), benché invisibile (2Cor 4,18; Rm 8,24-ss). Il battezzato è già risuscitato (Rm 6,1-7; Col 3,1); nello Spirito che ha ricevuto come pegno (2Cor 1,22; 5,5; Ef 1,14) e primizia (Rm 8,11.23) del mondo futuro, possiede già questo mondo, e la sua speranza può così «sovrabbondare» (15, 13).
  • 45. La dottrina paolina  Dio ha fatto la grazia della giustificazione a uomini che Adamo trascinava verso la morte; «quanto più» la loro solidarietà con il suo Figlio li condurrà alla vita (Rm 5). Questo compimento in Cristo della speranza di Israele è la rivelazione completa del motivo della speranza cristiana: un amore tale che nulla e nessuno può strappargli il cristiano (Rm 8,31-39).
  • 46. Gli sguardi incrociati di Adamo e di Cristo Particolare del mosaico realizzato nella Chiesa delle Suore Orsoline Figlie di Maria Immacolata Verona - Italia
  • 47. La dottrina paolina  Infine la speranza personale di Paolo è un esempio mirabile. Essa si dispiega nella sua anima con un'estrema intensità. Geme di non essere ancora appagata (2Cor 5,4-ss; Rm 8,23) ed esulta al pensiero dell'avvenire che attende (1Cor 15,54-ss). Alla sua luce le speranze umane più legittime perdono ogni valore (Fil 3,8). Fondandosi soltanto sulla grazia di Dio e non sulle opere (1Cor 4,4; 15,10; Rm 3,27), essa non di meno anima con il suo dinamismo la corsa (Fil 3,13-ss) e la lotta (2Tm 4,7) che Paolo conduce per compiere la sua missione, pur evitando di essere «egli stesso squalificato» (1Cor 9,26-ss).
  • 48. La dottrina paolina  Essa suscita allora, ma «nel Signore», nuove speranze (Fil 2,19; 2Cor 1,9-ss; 4,7-18). Quando la morte gli sembra vicina, egli attende il premio (Fil 3,14) che coronerà la sua corsa (2Tm 4,6-ss; cfr. 1Cor 3,8). Ma sa che la sua ricompensa è Cristo stesso (Fil 3,8). La sua speranza è innanzitutto di essere con lui (Fil 1,23; 2Cor 5,8). L'apostolo non attende più la propria felicità personale, ma semplicemente qualcuno che ama.
  • 49. Rembrandt – Paolo allo scrittoio
  • 50. La dottrina paolina  Questo profondo disinteresse della sua speranza si manifesta ancora con la sua apertura alla salvezza degli «altri» (2Tm 4,8; 2,7), cristiani (1Ts 2,19) o pagani, ai quali egli vuole rivelare Cristo «speranza della gloria» (Col 1,24-29). La speranza di Paolo abbraccia cosl, in tutta la sua ampiezza (cfr. Rm 8,19-ss), il disegno di Dio e risponde «con amore» (2Tm 4,8) all'amore del Signore.
  • 51. Le nozze dell’Agnello  La speranza giovannea non cessa di essere attesa del ritorno del Signore (Gv 14,3; 1Gv 2,18), della risurrezione e del giudizio (Gv 5,28- ss; 6,39-ss). Ma preferisce riposarsi nel possesso di una vita eterna già donata al credente (3,15; 6,54; 1Gv 5,11-ss) che è già risuscitato (Gv 11,25-ss; 1Gv 3,14) e giudicato (Gv 3,19; 5,24). Il passaggio del cristiano all'eternità non sarà che la manifestazione tranquilla (1 Gv 4,17-ss) di una realtà che già esiste (1Gv 3,2).
  • 52. Le nozze dell’Agnello Nell'Apocalisse le prospettive sono profondamente diverse. L‘Agnello risorto, circondato da cristiani (Ap 5,11-14; 14,1-5; 15,2- ss), trionfa già in cielo, di dove verrà la Chiesa sua sposa (21,2). Ma questa sposa è nello stesso tempo sulla terra (22,17) dove si svolge il dramma della speranza cristiana alle prese con la storia. I trionfi apparenti delle potenze sataniche minacciano di stancare questa speranza. In realtà il Verbo invincibile combatte e regna a fianco dei suoi (19,11-16; 20,1-6), e la vittoria decisiva è vicina (Ap 1,1; 2,5; 3,11; 22,6. 12).
  • 53. Cristo e Maria, Cristo sposo e la Chiesa sposa, Cappella della Madonna, Sacro Speco, Subiaco.
  • 54. Le nozze dell’Agnello La speranza dei cristiani deve quindi trionfare sino alla venuta del «nuovo universo» che realizzerà infine pienamente e definitivamente le profezie del VT (Ap 21 - 22). Alla fine del libro lo sposo promette: «Il mio ritorno è vicino», e la sposa gli risponde: «Vieni, Signore Gesù!» (Ap 22,20). Questo appello riprende una preghiera aramaica della Chiesa dei primi tempi: «Maranatha!» (cfr. 1Cor 16,22). La speranza cristiana non troverà mai un'espressione migliore, perché in fondo altro non è se non il desiderio ardente di un amore che ha fame della presenza del suo Signore.
  • 55. Cristo Pantocrator – Monte Athos