Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

Reducing Mercury Pollution in Small-Scale Gold Mining Philippines 2011-2014


Published on

Reducing Mercury Pollution in Small-Scale Gold Mining Philippines 2011-2014

Richard Gutierrez, Ban Toxics!

Press Briefing
Shakey’s Matalino
May 18, 2011

Published in: Education
  • Be the first to like this

Reducing Mercury Pollution in Small-Scale Gold Mining Philippines 2011-2014

  1. 1. Reducing mercury pollution in smallReducing mercury pollution in small‐scale gold mining Philippines 2011‐2014Richard Gutierrez, Ban Toxics! Press Briefing g Shakey’s Matalino May 18, 2011
  2. 2. Distribution of Gold Deposits in the D it i thPhilippines• Philippine gold resource/  reserve is estimated to be  more than 5 billion tons• Gold deposits have been  p reported in more than 40  provinces in the country• Average Grade: 1.353 g/t
  3. 3. ASGM activities currently take place in more than 30 provinces
  4. 4. Mercury use in ASGM  activities has been  reported in more than 20  reported in more than 20 provincesPhoto: Luis Liwanag /SSNCPhoto: Luis  Liwanag/SSNC
  5. 5. Mercury use and emission in ASGM y Year Y Estimated Annual Mercury Release  E ti t d A lM R l2008 70 tons (DENR estimate)2007 5 tons from small‐scale mining communities in  Zamboanga del Norte and Camarines Norte (Appel,  Perez)2001 140 tons from small‐scale gold mining in Northern  Mindanao (DOH assessment submitted to UNEP)Early 90s 25 tons (Greer, 1993)1986‐1988 A total of 140 tons in 3 years from 53 mining  communities (Appleton et al., 1999)
  6. 6. The Philippine Artisanal and Small‐Scale Gold Mining IndustryS l G ld Mi i I d t • Provides employment to more than 300 000 Provides employment to more than 300,000  miners including 18,000 women and children • Supports the livelihood of about two million  people • Comprises traditional and gold rush miners  most of whom operate without legal mining  most of whom operate without legal mining titles • Largest source of mercury emission in the  country • In 2006, UN reported that miners in the  Philippines have mercury levels up to 50  Philippines have mercury levels up to 50 times above WHO limits
  7. 7. Philippine Annual Gold Production   (in kilograms) Year Total Small­Scale Large­Scale 2000 36,540 21,193 15,347 2001 , 33,841 22,656 , 11,185 , 2002 35,848 27,993 7,855 2003 37,843 31,473 6,370 2004 35,464 35 464 29,473 29 473 5,991 5 991 2005 37,488 32,117 5,371 2006 36,141 29,361 6,780 2007 38,792 31,193 7,599 2008 35,568 28,198 7,370 2009 37,047 , 26,112 , 10,935 , Sources: U.S. Geological Survey Minerals  Yearbook;  Mines and Geosciences Bureau;  Bangko Sentral ng Pilipinas
  8. 8. Gold Mining and Production MethodsSmall‐scale gold mining in the Philippines takes several forms: surface, underground and underwater surface underground and underwater(suction and compressor mining). 
  9. 9. Gold Mining and Production Methods Manual and mechanized ore crushing
  10. 10. Gold Mining and Production MethodsGrinding g
  11. 11. Gold Mining and Production MethodsSluicing/Gravity Concentration g
  12. 12. Gold Mining and Production MethodsLeaching/CyanidationSmall‐scale gold mining in S ll l ld i i ithe Philippines takes several forms: surface, underground and underwater (suction and compressor mining). compressor mining). Carbon‐in‐leach Heap leaching Carbon‐in‐pulp
  13. 13. Gold Mining and Production Methods Amalgamation
  14. 14. Gold Mining and Production Methods RECOVERY OF SLURRY EXTRACTION CRUSHING  GRINDING MERCURY MIX LADEN WITH MERCURY (WHOLE ORE AMALGAMATION)Gold and mercury ratioWhole ore amalgamation  1:10 to 25Whole ore amalgamation – 1:10 to 25 gAmalgamation after grinding and panning – 1:1 to 3 RECOVERY OF AMALGAM AMALGAMATION  AFTER GRINDING GOLD: THE END PRODUCT AMALGAM BURNING SQUEEZED AMALGAM SQUEEZING
  15. 15. ASGM Gold & Mercury TradingMercury TradingMercury Trading• Philippine mercury supply relies  primarily on import• Mercury enters the country legally  (e.g. for dental use) and illegally  through the black market h h h bl k k• The known sources of mercury for  gold mining in the Philippines are:  gold mining in the Philippines are: United States, European Union,  Algeria, Kyrgyzstan, Italy and Saudi  Arabia.
  16. 16. ASGM Gold & Mercury TradingMercury TradingMercury Trading • Cost of mercury ranges from PhP 2,500 (US$55) to PhP 10,000   2,500 (US$55) to PhP 10,000 (US$222) per kilo • Mercury is available in small mom  and pops store at P4.00 (US$.08)  to P10.00 (US$.22) per gram • M Mercury supply for ASGM is also  l f ASGM i l provided by dental clinics which  also operate as gold and mercury  traders
  17. 17. ASGM ISSUES AND CONCERNS1. Legal/Regulatory • Antiquated, irresponsive and conflicting laws on mining y p y • Difficulty of small‐scale miners to secure permits due to costly  and complicated licensing/permitting process and requirements • Difficulty in identifying and setting aside areas to be declared as  People s Small Scale Mining Area People’s Small Scale Mining Area • Poor coordination between MGB and LGU with respect to ASGM  issues • Difficulty in securing ECCs for small‐scale miners • Overlapping areas for small‐scale and large scale mining • No government revenue from informal small‐scale mining No government revenue from informal small scale mining  operations 
  18. 18. ASGM ISSUES AND CONCERNS2.  Enforcement  • Poor monitoring of mercury  usage • Most ASGM operations are  illegal but still operating • Poor monitoring of compliance  to CCOs issued • Perceived lack of sincerity of Perceived lack of sincerity of  the government to address the  issues confronting the industry
  19. 19. ASGM ISSUES AND CONCERNS3.  Business/Economic • Need to establish more accessible BSP Gold Buying  Stations • Stringent criteria set by the bank compel the miners to sell  their gold to local dealers at a lower price • A substantial share of ASGM production ends up in the  gp p black market • Lack of capital prevents miners to adopt recommended  technologies to control mercury emission (e.g. use of  technologies to control mercury emission (e g use of retort) • Lack of support from DTI because of the illegal nature of  ASGM operations ASGM i
  20. 20. ASGM ISSUES AND CONCERNS4.  Social4 S i l • Need to provide supplemental  livelihood to miners livelihood to miners • Child labor and drug use in  mining areas
  21. 21. ASGM ISSUES AND CONCERNS5.  Technical • No common service facility or  proper disposal system for mercury  confiscated and other mercury‐ containing wastes. g • Lack of viable alternatives for  mercury use (e.g. cyanidation is not  practical because the ore extracted  practical because the ore extracted by the miners vary in grade)
  22. 22. ASGM ISSUES AND CONCERNS 6.  Health • Inadequate studies on the health Inadequate studies on the health  impacts of mercury use in mining  areas • No program on the containment of  fumes  • Non‐use of personal protective  p p equipment • Community exposure to mercury
  23. 23. ASGM ISSUES AND CONCERNS7 .  Education7 Education • Lack of IEC on the safe handling  and use of mercury y • Need to strengthen awareness  campaigns to convince miners  not to use mercury not to use mercury • Miners not convinced on the  toxic effects of mercury • Need to improve the social and  environmental performance of  ASGM to change misperceptions  from the sector
  24. 24. ASGM ISSUES AND CONCERNS8.   Institutional • Need to build capacity and  capability of LGUs to address  ASGM concerns • Weak and non‐functional PMRBs • Need to involve miners in local  g planning to facilitate buy in into  planning to facilitate buy‐in into the program  • Overlapping functions of  institutional bodies i tit ti l b di • Lack of manpower and resources  in the implementation of devolved  functions to LGUs
  25. 25. ASGM ISSUES AND CONCERNS 9.  Environmental • Improper disposal of mine waste I di l f i t • Contamination of water bodies and  marine organisms due to cyanide and  mercury pollution • Landscape destruction and  deforestation which further  deforestation which further g aggravates biodiversity loss • Soil erosion, siltation and loss of soil  productivity • Incidents of fish kill as a result of  contamination of water bodies due to  cyanide pollution
  26. 26. Thank you for listening! Ban Toxics! 26 Matalino St.,Suite 329 Eagle Court Diliman, Quezon City TeleFax:  +63 2 355 7640  E‐mail: Unless indicated, all photos and images are copyright of Ban Toxics!