Read and Interpret Construction Drawings & specifications


Published on

Sustainable construstion module: Read and Interpret Construction Drawings & specifications

1 Comment
No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Read and Interpret Construction Drawings & specifications

  1. 1. Unit Standard 140414: Read and interpret construction drawings and  specifications.                                                                               3 credits A drawing is one of the most effective tools we can use to communicate with. It  holds no barriers between people who do not understand each others language. It  is a method used to communicate and share ideas with people of different  cultures and nationalities. Ancient rock art drawings found in caves around the  world describes the way in which people lived in those years. Explaining to a person how to build a cupboard will be near impossible whereas  a drawing will take but a few minutes.    The ability to read and interpret construction drawings is of great value to any  construction worker. He will be able to accurately construct an architect’s  architectural concept and design into a realistic building structure. Construction  drawings uses lines, words, symbols, abbreviations and specifications to indicate  to the construction team what the building will look like and the purpose and use  thereof. In this unit standard we aim to describe to you in detail how  Construction drawings are read and interpreted. A/W graphic Specific Outcomes We will work towards achieving the following Specific Outcomes in this chapter: 1 Explain the role of drawings and specifications. 2 Identify drawings and symbols used on a construction drawing. 3 Apply information from drawings in construction activities.
  2. 2. 4 Interpret specifications appearing on construction drawings.
  3. 3. UNIT 1          EXPLAIN THE ROLE OF DRAWINGS AND SPECIFICATIONS. By the end of this unit you should be able to: • Explain the role of drawings in relation to project specifications, contract  documentation, quantities and construction. (SO1 AC1) • Explain the role of specifications in relation to quantities, quality of work,  contract documentation and payment to contractors. (SO1 AC2)  1. The role of drawings (SO1 AC1) The role of the drawings is to show the graphical outlay of a building to be  constructed. These drawings or plans consist mainly of lines and symbols that  are drawn to a precise scaled measurement to represent the actual building.  Buildings are structures which are planned and designed by professional  architects, drawn by draughts­persons and built by building contractors. There  are also many other role players who will interact with the drawings during the  course of the construction.  Something to know Ninety–nine percent of all building plans are drawn on computer using a  computer aided draughting package. Some of the most commonly used programs  are Allycad, Autocad and Caddie.  A building project starts with an owner who intends to erect a building; this  could range from a simple house to a shopping mall or school or even multi­ storey buildings. Buildings are not all of the same design and size and it is not  common to find two buildings which are exactly the same.  It is only in situations  of housing estates where we will find houses that are of the same design. Buildings are designed to satisfy the specific needs of an owner or more  specifically the client. The complexity of a building structure requires that a fully  detailed set of documents, which clearly spells out a complete detailed  description of the work that needs to be done. In order for this be fully understood by the building contractor, the job of the  architect will be to specify each part or section of the construction in full detail.  It will be totally impossible for an architect to describe the design of a building in  words. Architects will therefore produce fully detailed drawings together with a  set of specifications that will be used by the contractor to erect the building. 
  4. 4. Let’s now take a closer look at some of the important documents that will be  required: The complexity of the design requires a fully detailed description of the  work that needs to be done. The contract drawings:  Many of us know these as the “plans”. The drawings  represent a pictorial overview of the proposed building. It consists of lines,  symbols, dimensions, levels and many other graphical features of the building.  We will discuss the role of the drawings in more detail in a later chapter.           The specifications:  Specifications can mostly be described as that which cannot  be drawn. The specifications will either be written on the drawing or it will be  compiled and an additional set of notes. Specifications must be written clearly  and in simple language. Words or descriptions, such as,”best” quality or “highest”  quality or “proper” workmanship are cause for confusion. Two of the most  common specifications include: General specifications which contain the workmanship and materials, and    Project specifications cover the workmanship and quality of the materials that  are unique to a specific project. Project specifications will always take preference  over the general specifications.  The Bill of Quantities: The purpose of the bill of quantities is to list all the  materials and labour operations necessary to construct a building, together with  a measurement of the quantities of materials and work involved. This document  is used by the contractors to tender for a contract. A fully priced bill constitutes  the contractor’s offer to undertake the work at that price. The bill of quantities is  drawn up by a professional quantity surveyor. The conditions of the contract: This will define the liabilities, responsibilities and  powers of the employer, contractor and architect. It would include methods of  payment, insurance, liability of parties to the contract.  The tender: This is a signed financial offer of the contractor to construct the  works. The legal deed:  This document is signed by both parties confirming their  respective intention to have contract between them as defined by all the above  documents. All these documents together will be known as the contract documents. 
  5. 5. {Important words and ideas} Specifications:  Is a description of the quality of work and materials for a  particular job, written in a sequence of trades prepared to explain those things  concerning a project which cannot be shown on a drawing, Its main purpose would be to define the products to be used, the quality of the  work, any performance requirements and the conditions under which the work is  to be executed. Contract documentation: The contract documentation is a legal contract  which consists of the drawings, the specification, the bill of quantities or  schedule of prices, the general conditions of the contract and a legal deed which  binds the contractor and the client.    Sequence of trades: The order in which the various building and service trades  carry out their work in a new building. This is the order in which the trade  sections occur in a bill of quantities or specification.  Bill of quantities: A complete list of the materials and labour operations  necessary to construct a building, together with a measurement of the quantities  of materials and work involved. This document forms the basis of the contractor’s  tender and each item is priced by the contractor by inserting the rate against  each item and multiplying it by the quantity. A fully priced bill constitutes the  contractor’s offer to undertake the work at that price.  Quantities:  The amounts of building material or building operations needed to  construct a building which is written in the bill of quantities.   Quality of work: The inspection methods implemented on a building site to  ensure that a product maintains accepted minimum standards of quality.  {End}  Activity 1.1 1. Explain, with no drawings or sketches, where you live. 2. State the difference between general and project specifications. 3. State the difference between quantities and quality of work. 4. What is meant by contract documentation?
  6. 6. 5. What is meant by a tender and a legal deed? 2.  The role of the specifications (SO1 AC2)  The purpose of the specifications is to describe in detail the type of materials to  be used; the specifications complement the drawings. Builders will not be able to  what type and grade of materials will be required if there are no specifications.  The quantity of materials and quality of work will all be contained within the  specifications.    Quantities: As we explained earlier there are no two buildings that are exactly  the same. It stands to reason that the quantity of materials will then also differ.  The builder will need to know how much materials he will need to complete the  proposed building before he can do his costing and complete his tender. This  information is contained within the bill of quantities which consist of an itemised  list all the materials that will be required to complete the job. The quality of work: This is one of the main purposes of the specifications and  has a direct link towards the type of materials to be used. The methods he may  or may not use in order to construct the building. It will give a clear description  of the materials, example, the type of sand for the concrete must be well graded  river sand or all the brick joints must be grouted with mortar with no openings  between the brick joints.    Contract documentation: These would include the conditions of the contract and  will address issues concerning the: • The extent of the work to be done • The start and completion dates of the contract • Access to the site • Arrangements for the storing of materials • Temporary services on site in the form of water connection, electricity and  toilets. • The health and safety of the workers as well as the general public These are but a few although there could be many more issues which be  considered. Payment to contractors A building contractor is paid for work completed and is never paid in advance.  These payments are known as interim payments. In huge projects payments will 
  7. 7. be done on a monthly basis, whereas in smaller projects payments are done  during the different stages as building progresses. These stages would be agreed  upon by the architect and builder when the contract is signed. The payment or  certificate will state the work that was completed and the materials that were  used. A typical payment plan for a normal house would be: • At the completion of the foundation up to floor level; • The superstructure up to the roof level; • When the roof is completed; • At the completion of the house • The final payment will be when all defects are completed. Activity 1.2 1. Which important points must be considered in the conditions of contract? 2. What is the purpose of the specifications? 3. At what stages of a contract will the building contractor be paid?
  8. 8. UNIT 2 IDENTIFY DRAWINGS AND SYMBOLS USED ON A CONSTRUCTION DRAWING By the end of this unit you should be able to: • Identify drawings in terms of type and application for a construction  process. (SO2 AC1) • Explain the key functions of the drawing in terms of the finished product.  (SO2 AC2)  • Identify the key users of the drawing in terms of work responsibility. (SO2  AC3)  •  Interpret symbols and abbreviations in terms of their functions and  meanings  (SO2 AC4)  • Interpret the layout in terms of the different views shown  (SO2 AC5)  • Explain the purpose of each view in terms of the result of the end product  (SO2 AC6) 1 The different types of drawings and their applications. (SO2 AC1) It would not be possible to give a builder a written description how to construct a  building. The construction of any building would require a complete set of  drawings that would show all the aspects and outlay of a proposed building.  These drawings are commonly referred to as the construction drawings, building   plan or plan.  Buildings are designed by professional architects who employ the services of  draughts­persons to draw the working drawings for a project. The draughts­  person must ensure that he conveys the architects design correctly and  accurately to the builder and in doing so he must ensure that he includes all the  necessary information on the plan for the successful completion of the building. A construction drawing for a single­storey house would consist of the following  drawings: • A site plan • A plan view of the floor layout • Sectional views • Elevations • Schematic layout of the sewage plan • Details Each of these drawings would be accompanied with all dimensions, notes and  labels. The builder must be provided with all the required information to  construct the house. Supposing the house has an additional floor above, that is, a 
  9. 9. double­storey house, then there will have to plans for the reinforced concrete  floor and staircase. These are plans that are prepared by a professional civil  engineer and would include: • A steel reinforcement layout plan for the floor and staircase • A schedule that would show the sizes and shapes of the reinforcing steel. 2 The key functions of the drawing in terms of the finished product. (SO2 AC2)  The key function of the drawings is that it must be clear, easy to read. The  drawings must consist of sufficient plan lay­outs, sections and elevations,  together with details for special parts of the construction. The drawings must be  neatly drawn; with all dimensions, notes and specifications clearly stated. It  must have a clear indication what the finished building will look like. The  construction team must be able to understand the purpose of the building. There  must be no uncertainty which will confuse the builders.  Buildings are designed  as fit for purpose for its intended use. The building must be erected to the correct  specifications as designed by the architect. Changes to the original design can  only be affected by the owner via the architect. The owner or the builder is not  allowed to make any changes without consulting the architect.   3 The key users of the drawings (SO2 AC3) Before and during the construction the plans will be used by various people who  are either directly or indirectly involved with the construction of the building.  It might be worth mentioning at this stage that many months would pass  between the drawing of the plans and the building being constructed. The reason  for this is that the plan will go through many stages before final approval is  granted for the building to be erected. This approval starts with the client or  owner approving the design and cost of the building and then there are the many  divisions within the local authority approving the construction methods.  Once the drawings are approved and a building contractor is appointed, the  contractor will then use the drawings to calculate and order the required  building materials. Copies of the drawings are also sent to companies who  specialize in certain parts of the construction, these companies are called sub­ contractors. Examples of sub­contracting companies are plumbing, electrical and  painting companies. A copy of the plan can also be sent to a roofing company to prepare the roof  trusses.    
  10. 10. Something to know The building contractor is also known as the main contractor. Sub­contractors are either nominated by the architect or owner or they are  contracted by the main contractor. A plumbing company will supply the new building with its own water supply;  install the bathroom fitments and fittings as well as the hot­water cylinder and  kitchen sink. They also construct the underground sewer drainage system.  An electrical company will supply the building with electricity, either by solar  panels or cables, light fittings, power plugs and connect the hot­water cylinder to  the power supply.  The building contractor’s on­site representative, known as the general foreman,  will first use the plans to locate the plot or site where the building is to be  constructed, then to prepare the site ready for building by: • Setting up the temporary site structures, such as, sheds for storing  materials, office, toilets and temporary water supply.  • Setting up a suitable position for the concrete mixer  • Identifying storage areas for bricks, sand and stone. • Identifying access for delivery vehicles without disrupting the general flow  of vehicular traffic  • Setting up security fencing to protect the general public Once the site has been cleaned the plans will be used to: • Set out the position of the building  • Establish the levels and heights of the building  Activity 2.1 1. Who draws the workings drawings for a building project? 2. Which parts of the building must a civil engineer prepare drawing for? 3. Name three examples on a building site where sub­contractors are used. 4. Which parts of the drawing would be of interest to a plumber? 5. Who represents the building contractor on a building site? 6. What important preparations must be established before the actual  construction commences?  4. Abbreviations and symbols (SO2 AC4)
  11. 11. The use of symbols and abbreviations is used to prevent “overcrowding” the  drawing with too many words. Symbols are simple line drawings or graphics that  would represent either the various types of materials or fixtures and fittings or  services. Symbols are also accompanied by abbreviations. The lines that makes  up the drawings are also symbols; with each line representing a feature of the  building. Abbreviations normally takes the form of the shortened version of the  full word, examples of these are: • The letter “B” on a plan would indicate the position of the bath in the  bathroom.  • “CONC” would be the abbreviation for concrete. Tables 1 below shows some of the abbreviations that are commonly used on  building plans. A complete list of all abbreviations and symbols are given in the  latest SANS Code of Practice on Building Drawing Practice.    Components/Material Symbol Components/Material Symbol Air brick AB Invert level IL Aluminium AL Manhole MH Asphalt ASPH Not to scale NTS Bidet BT Bitumen BIT Overall OA Brickwork BWK Pressed metal PM Cast iron CI Polyethylene PE Cleaning eye CE Rodding eye RE or AE Concrete CONC Shower 30 SH Copper COP Sink S Column COL Soil pipe SP Cover level CL Standpipe STP Damp-proof course DPC Storm water drain SWD Damp-proof membrane DPM Storm water channel SC Drawing DRG Stormwater pipe SWP Fibre cement FC Top T Galvanized steel GALVS Unplasticized polyvinyl uPVC Granolithic GRANO chloride Hardcore HC Urinal 40 U Hardwood HWD Vent or ventilation pipe VP Inspection chamber IC Wash basin WB Wash trough WT Inspection eye IE Waste pipe WP WC pan (water closet) WC TABLE 1
  12. 12. The following tables are extracts from SANS Code of Practice on Building Drawing  which shows some of the symbols most commonly used on construction drawings.  Table 2 below shows how materials are represented. Undisturbed earth Undressed wood Earth fill Dressed wood Hardcore Common brick Stone concrete Face brick Sand plaster or screed Sheet membrane                                                            Table 2 The symbols in Table 3 are known as general graphical symbols. That are used  to show specific parts on a construction drawings  GENERAL SYMBOLS SERVICES FIXTURES AND FITTINGS Description Symbol Description Symbol Description Symbol Centre line Drain Bath D Gully Wash-basin Datum line Diameter Hot water Water-closet pan cylinder (toilet) WW Finished floor 0,000 Storm water Shower level drain North point Water meter Kitchen sink 1:2 Ramp Direction of the the arrow must always point up the ramp Staircase Direction of the the arrow must always point up the staircase
  13. 13. Table 3 5. The layout is interpreted of the different views shown (SO2 AC5) The purpose of each view in terms of the result of the end product (SO2 AC6) Designers must supply the builders with all the information required to  successfully erect and complete a building. This is done by presenting a proposed  building in the form of a graphical layout which will consist of various types of  drawings. The layout drawings are also commonly referred to as the construction  drawings or building plan.  A builder uses the layout drawings to interpret the  designer’s idea into reality. All drawings must be fully dimensioned and labelled  with all notes and specifications.  The title panel Each drawing must consist of a title panel. This panel is situated at the bottom  right­hand corner of the drawing page and contains a summary of the  information of the drawings on the page. A typical title panel for a normal house  will read as follows and assuming it’s a new house: New house for Mr and Mrs John Andrew Mazibuku on erf 227,            Carrington Street, Village Green Estate, Kensington, Kimberley. Signed: ………………………………………….. This signifies to the builder where the house is to be erected. The address will  also be shown on the site plan. The information of the draughts­person must also  be included in the title panel. Drawn by: Mrs J.B. Sitholy,  Suite 105, The Waterfall,  Battlefield Drive, Kimberley. Signed……………………………….    Other information would include:
  14. 14. • The north point • The date the drawing was completed. • The applicable notes relating to the drawing. A typical title panel is shown in figure 2.1 below:
  15. 15. NOTES: New house for: Mr and Mrs John Andrew Mazibuku on erf 227, Carrington Street, Village Green Estate, Kensington, Kimberley. Signed: ....................... Drawn by: Mrs J.B. Sitholy, Suite 105, The Waterfall, Battlefield Drive, Kimberley. Signed:............... Date: 15 April 2005 Figure 2.1 A typical set of layout drawings will consist of:  1. Locality drawings:   Identifies and locates the site from a town plan. 2. Site plan:   The site plan is normally situated on the bottom right­hand  corner of the drawing page, next to the title block. Figure 2.2 below shows  an example of a site plan. This is the first drawing which the builder  inspects and extracts the following information from the site plan: • The position of the boundary pegs; • The dimensions of the site; • The location of the proposed building; • The dimensioned position of the building line; • The position of true north; • The registered number of the site; • Excess to the site; • The positions of the any drains, storm water channels and sewer  lines;  
  16. 16. Boundary Peg Boundary Peg Back Boundary 15,00 20,00 ERF 227 2 500 Side Boundary Side Boundary Proposed new dwelling Front building line 3 000 Site access 30 metres to Brickfield Road Front Boundary Boundary Boundary Peg CARRINGTON STREET Peg        Figure 2.2   3. The plan layout of the building:   This is the horizontal or top view of the  building which also shows the shape of the building. A double storey  building will have two plan layouts. Figure 2.3 below shows a typical plan  layout for a single house. The following information will be provided: • The dimension of the building which will include the overall size of the  building, the thickness of the walls, the sizes of rooms; • The designations of the rooms, example, bedroom, bathroom, kitchen; • The positions of the doors, windows and openings; • The plumbing layout of the bathroom and kitchen; • The floor levels; • The floor finishes, example, tiles, carpet, timber; • The positions of any fixed furniture, example, bedroom and kitchen  cupboards .  
  17. 17. A 11 060 270 3 500 110 3 000 110 3 800 270 270 270 ND 10F ND 10F ND 1 ND 1 BEDROOM 2 3 000 BEDROOM 1 LIVING ROOM CARPET CARPET CARPET ND 22 7 100 110 110 7 100 900 900 ND 1 110 3 450 TABLE TOP BEDROOM 3 KITCHEN 1 870 CARPET CERAMIC TILES DINING ROOM BATH 2 360 CERAMIC TILES ND 1 TILES 600 ND 10F NC10F 270 NC2F ND 10 270 600 110 A 110 110 270 2 445 1 945 3 000 2 800 270 PLAN VIEW                   Figure 2.3 4. Sectional views:  This is a vertical section which shows a “cut­through”  view which would indicate the following: • The dimensions and position of the concrete foundations; • The height of the foundation wall, not less than 4 brick courses below  ground level; • The position of the natural ground level (NGL); • The position of the damp proof course (DPC), minimum 150 mm above the  natural ground level;  • The thickness of the concrete floor; • The height of the external walls from the finish floor level to the  underside of the wall plate; • The finishes to applied to the walls; • The heights of the door and window frames; • The pattern and pitch of the roof truss; • The overhang of the roof truss; • The fascia board and gutter;  • The description of the roof covering; • The description of the ceiling;
  18. 18. • All the notes and specifications pertaining to the sectional view;    Figure 2.4 shows a typical sectional view through one of the eaves. ROOF CONSTRUCTION Rationally designed roof trusses Fibre cement sheeting on manufactured by approved 75 x 50 purlins at 900 centres timber roof company Pitch 22º Ø75 half round Roof overhang 300 mm gutters 6 mm skimmed rhinoboard on 38 x 38 brandering at 400 centres 75 mm cove cornice Bedroom 1 Plaster 2 400 Bedroom 3 Plaster DPC DPC NGL 25 mm screed on 75 mm concrete NGL 600 X 200 on 250 micron damp proof membrane on well compacted clean sand filling 600 X 200 600 X 200 SECTION A-A IBR roof sheeting on 75 x 50 purlins at 900 c/c 114 x 38 All truss Wall plate members Roof pitch 114 x 38 22º 100 x 75 6 mm rhino board on gutter 38 x 38 brandering at Roof top 4 courses of 400 c/c Overhang cavity wall built 75 mm cove cornice solid dia 75 plastic swan neck 19 mm Plaster dia. 75 mm Wall tie Down pipe (Tie wire) DPC 25 mm Screed Down pipe Concrete floor shoe slab Natural ground level DPM Earth undisturbed Cavity below damp proof Earth fill course filled with concrete 600 x 200 Concrete foundation
  19. 19.             Figure 2.4 5. Elevations:  Elevation drawings would normally consist of four drawings  which would show the outside views of the house. Each view being  orientated towards the four points of a compass, as shown in figure 2.5  below, that is, north, south, east and west. The purpose of the elevations  are as follows: • The outside height of the building to show the floor level in relation to the  ground level; • The height and shape of the roof; • The fascia board, gutters and down­pipe; • The position and heights of all the doors, windows, steps and sills; • Applied finishes to the walls Fibre cement sheeting Plaster Down pipe Plaster NORTH VIEW EAST VIEW Fibre cement sheeting Plaster Down Plaster pipe SOUTH VIEW WEST VIEW
  20. 20.        Figure 2.5 Activity 2.2 1. State the difference between abbreviations and symbols. 2. Why are abbreviations and symbols said to be important on construction  drawings? 3. Draw neat freehand drawings of the following symbols:                    Concrete; face bricks; hardcore. 4. State the difference between a locality plan and a site plan. 5. What information will a builder extract from the site plan? 6. What is the purpose of the plan view of a construction drawing? 7. What information will a builder extract from the elevation drawings? 8. The abbreviations “DPC” and “DPM” appear on a drawing.  8.1   What do these abbreviations mean? 8.2   Where on a drawing would these abbreviations appear? 8.3    State the importance of the DPC and DPM. 8.4    What is the required thickness of the DPC and DPM? 8.5    State the minimum height of the DPC. 
  21. 21. UNIT 3 APPLY INFORMATION FROM DRAWINGS IN CONSTRUCTION ACTIVITIES By the end of this unit you should be able to: 1. Drawings are orientated in terms of site landmarks and the north  indicator. (SO3 AC1) 2. Information is extracted from the drawings in terms of the setting out  requirements on site. (SO3 AC2). 3. Scales are interpreted and measurements converted in terms of actual  dimensions required. (SO3 AC3)  4.  Dimensions are interpreted from the drawings in terms of site  requirements. (SO3 AC4)  1. Drawings are orientated in terms of site landmarks and the north indicator. (SO3 AC1) South Africa receives all of its sunlight from the north and that is what brings  warmth into our homes. It is compulsory for all building plans to have a north  indicator. Designers therefore orientate the building to such a degree that most  of the building will benefit from the warm rays of the sun, as shown in figure 3.1  below. We will soon be able to harvest (collect) and store this energy and use it to  warm our homes against the cold nights. We will have more and more houses  fitted with solar heating cells that will heat our hot­water cylinders; the new  road signs are also being equipped with solar panels to supply energy to light up  road signs.    You will be able to find the position of north if you stand in a position with your  right shoulder pointing in the direction where the sun rises (east) and your left  shoulder pointing in the direction where the sun sets (west). You will then be  facing north. This will however not be an accurate method of finding true north,  but it should give you a general idea which way north is. We use a compass to  find the exact direction of north. 
  22. 22. sun of the Angle H RT NO t s Ea t uth We s So              Figure 3.1 Houses are orientated to face north, yet this will not always be possible in  relation to the street we live in. We would certainly want key areas within our  homes to enjoy sunlight throughout the year. These areas are either defined by  us or we leave it to the designers to choose.     2. Information is extracted from the drawings in terms of the setting out requirements on site. (SO3 AC2). When a building plan is drawn it must include all the information about the site  as well as the surrounding areas. This will assist the builder in planning the site.  These would include conditions above as well as below ground level. Some of the  important factors would include: • The positions of any underground cables or storm­water pipes; • The conditions of the soil • Rivers or streams flowing through the property • The positions of adjacent buildings • Restrictions placed on the site by the local authority • Large trees on site, or • Any other obstacles that might hamper the setting out and construction  of the building.  2 Scales are interpreted and measurements converted in terms of actual dimensions required. (SO3 AC3) We have mentioned earlier that before a building can be constructed or built it  must first be presented in a form of a drawing. If we consider the size of a  building then it will be impossible to present the drawing on a drawing sheet. 
  23. 23. This can however be done only if we represent the size of the drawing in  proportion to the actual size of the building. The huge football stadiums that  have recently been completed were all drawn to scale to fit on normal drawing  sheets. Figure 3.2 below show three views of a sports stadium. Each of the  100 m 100 m stadiums was drawn to a different scale although the size remains the same. 50 m 50 m 100 m 50 m        Figure 3.2 Each drawing on a drawing sheet must have the scale of the drawing stated  below the draw. Drawings that are not drawn to scale will have the abbreviation  “NTS” written below the drawing. Let’s take a closer look at some popular  drawing scales. Architects and draughts­persons use a special scale ruler to draw  objects to different scales, yet the normal everyday school ruler can also used.  Figure 3.3 below show an ordinary school ruler being used to measure three  different scales.  In the ruler at the top, 1 millimetre on the drawing paper representing 1 actual  millimetre on site. In the ruler in the middle, 1 millimetre on the drawing paper will represent 10  millimetres on site. In the ruler at the bottom, 1 millimetre on the drawing paper will represent 100  millimetres on site. 75 mm 10 mm 0 5 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 Using an ordinary ruler to measure full size 750 mm 100 mm 0 5 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 Using the same ruler to measure to scale 1:10 7 500 mm 1 000 mm 0 5 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 Using the same ruler to measure to scale 1:100
  24. 24. Figure 3.3 When a drawing was drawn to scale 1:10 it would indicate that the drawing was  drawn 10 times smaller than the original size and the scale 1:1 000 indicates  that the drawing was drawn 1 000 times smaller. For the more professional approach we can use the proper scale rulers, figure 3.4  below shows some examples of such rulers. A single scale ruler can as much as 8  different scales on one ruler. 1:200; 1:50 and 1:100  11,140 metres 3,8 m 0 5m 10m 15m 20m SCALE 1:200 Each millimetre on the 1:200 scale equals 200 millimetres 3, 75 metres 1 250 mm 0 500 1m 2m 3m 4m 5m SCALE 1:50 Each millimetre on the 1:50 scale equals 50 millimetres 7 500 mm 1 550 mm 0 1m 2 3 4 5 6 7 8 9 10 SCALE 1:100 Each millimetre on the 1:100 scale equals 100 millimetres Figure 3.4 By reversing the scale, shown in figure 3.5 below, we will be able to draw small  objects to large scales: • The scale 2:1 indicates that the object is drawn to twice its actual size. 
  25. 25. • Some very small objects can be drawn to scale 5:1 which would indicate  that the object is drawn 5 times larger than the actual size.  11,140 metres 3,8 m 0 5 10mm 20mm 30mm 40mm 50 SCALE 2:1 Two millimetres on the 2:1 scale equals 1 millimetres Figure 3.5 Important words and ideas The golden rule to apply when reading scales are: • If the number on the left is smaller than the number on the right, then we  are drawing large objects. • If the number on the left is greater than the number on the right, then we  are drawing small objects.  Typical scales that are used on building plans are: 1:200 or 1:500 these are used to draw site plans; 1:100 mainly used to draw the plan layout and elevations; 1: 50 is used for sectional views; 1:10 or 1:5 are used for details    3 Dimensions are interpreted from the drawings in terms of site requirements. (SO3 AC4) A completed construction drawing for a building plan must consist of all notes  and dimensions before it is issued to the building contractor. The plan will also  state that all dimensions and levels be checked and verified before any building   work commences. This would imply that the builder is required to check the  levels and dimensions on site before the building is set out. It would be wise of a  site foreman to spend time with the plans and write down all important  dimensions, this would help him when he gets to the building site by which time  he would have a complete mental picture of the building. Checking the  construction drawngs would also eliminate any discrepancies which could be  cleared with the architect. Some of the important notes would include:
  26. 26. • The physical address of the site. This should be given at the bottom right­ hand corner of the drawing sheet, see figure 2 above,  or at one of the  corners of the site plan which would indicate the measurement to the  nearest cross­road. The importance of this is that many buildings have  been built on the wrong site. • The size and shape of the plot as stated on the site plan. The size of the  site boundaries are normally written at the corners of the site plan. • The dimensions of the building lines in relation to the site boundaries.  There should be at least two dimensions showing the distance of the  building line from the front boundary and the distance from a side  boundary.  • The internal dimensions must be equal to the overall external dimensions  of the building. Should there be an error then the overall dimensions will  take preference over the sum of the internal dimensions. Any major  differences must be cleared with the architect before the commencement  of any work.  Take care to avoid common errors when copying dimensions from a plan.  Be careful with writing 2 960 instead of 2 690.    Activity 3: 1. What scales do you think were used to draw the football stadiums? 2. Measure the outside perimeter of your house then use a scale 1:100 to  draw the outside perimeter of your house on a sheet of paper. 3. Why is it important that buildings be orientated towards the north? 4. What important factors must be considered when checking the  construction drawings?  5. Obtain some typical building plans to see what scales were used to draw  the various drawings. Use a scale ruler to see if the dimensions are  correct.
  27. 27. UNIT 4 INTERPRET SPECIFICATIONS APPEARING ON CONSTRUCTION DRAWINGS By the end of this unit you should be able to: 1. Materials are identified in terms of ordering requirements (SO4 AC1)  2. Specifications and notes are explained in terms of work requirements.  (SO4 AC2)  1 Materials are identified in terms of ordering requirements (SO4 AC1) The building and construction industry is probably the one industry which uses a  vast assortment of different types of materials to construct a building. The list of  building materials could be endless as new materials continue to enter the  market. Building materials are also evolving towards “old” or “used” materials  being recycled to make new materials. This whole new shift is aimed at stopping  us from using the earth’s natural resources. Ninety­nine percent of all building  materials are sourced from the depths of the earth.      During the design of the building the architect decides which materials will be  best suited for his design; he will also consider the environment where the  building is to be constructed. If the house is to be built close to the ocean then  rust­proof materials should be used. In areas where extreme wind conditions are  experienced then small span roof tiles will not be a good option.    Building materials must be ordered well in advance to ensure the continuity of  the project. Always check with the supplier about delivery time frames. Any  person with a sound knowledge of the building should be able to compile a list of  the required building materials from the building plans. The materials for the  plumbing and electrical work will not be included as it will be done by specialist  companies. For the sake of convenience we will divide the building into 4 phases  this will assist you when placing the orders for the materials:  1. The foundation up to the floor level; 2. The superstructure up to the roof level; 3. The roof structure, including the ceiling;  4. Finishing work 1. Materials required for the foundation up to the floor level. • Sand and stone: This will be used when mixing the concrete. Sand and  stone is sold by metre cube (m³).    
  28. 28. • Cement:  This will be used when mixing the concrete. Cement is sold in 50  kg pockets.     • Bricks: These will be used to build the foundation walls of the house.  Bricks are sold in multiples of 1 000.  • Sand: The sand and cement will be mixed with water to make mortar for  the foundation brick work. • Damp proof membrane: Sheet membrane is used as under floor damp  proofing for the concrete floor. The membrane is sold in 20 metre rolls in  widths of 1 m, 2 m, 3 m, 4 m and 6 m.  2. The superstructure up to the roof level • Damp proof course: The DPC will be placed on top of the foundation walls,  when the walls of the house are ready to be built. Damp proof course is  sold in widths of 110 mm, 220 mm, 340 mm in rolls of 40 m • Bricks: These will be used to build the walls of the house. Bricks are sold  in multiples of 1 000.  • Sand: The sand will be mixed with cement and water to make mortar for  the brick work, plaster for the walls and screed for the floors.  • Cement: Vital material for any construction. Cement is sold in 50 kg  pockets.     • Door frames: Timber frames for the external doors and pressed metal  frames for the internal door frames. When ordering metal frames, left or  right opening must be specified. • Window frames: This will be specified on the building plan view. Consult  the relevant catalogue. Only the catalogue needs to be specified when  ordering windows (steel or timber). • Brick reinforcement: Brick force will be used when building the top 4  courses of brick work, under the wall plate. (Refer to specifications below).  Brick reinforcement or brick force are bought in 20 m rolls of 3 m length  and in widths of 75 mm or 150 mm. • Cavity tie wires: The tie wires are used to tie the two skins of brick work.  There are many different shapes and designs. Tie wires are calculated at  2,5 ties per metre square of brick work. • Precast concrete lintels: The lintels will be placed over the door frames,  window frames and clear openings. Lintels are ordered in standard  lengths from 900 mm to 6.6 m in increments of 300 mm. • Galvanised steel wire: The steel wires will be used to tie down the timber  roof structure. It will be built into the walls at 600 mm centres and at  least 600 mm deep. 
  29. 29. • Fibre cement window sills: These will used to finish off the internal and  external window sills. The lengths of the sills correspond to the standard  steel window sizes (for example, 533 mm, 1 022 mm, 1 511 mm) 3. The roof structure including the roof ceiling • Sawn softwood timber: The best option is to have a specialist timber roof  truss company manufacture the trusses. This is to ensure that all the  trusses are made to the exact specifications. The company is supplied with  a building plan. The trusses must be ordered well in advance. All timber is  ordered in metre lengths; • Wall plates: These will be secured to the top of the wall to form a level  solid base for the roof trusses and consist of Sawn Softwood timber. The  wall plate timber must be 114 mm wide by 38 mm thick as is ordered in  standard lengths starting from 2,4 m or 3 m and in 300 mm increments up  to 6.6 metres. Be careful when ordering long lengths it has the potential  for waste due to warping and other defects. • Fascia boards: The fascia boards will be nailed to the ends of the rafter to  finish off the roof structure. It is also a place where the gutters are fixed. • Purlins or battens: This will be used to secure the roof covering. • Roof covering: This could be metal sheeting, clay tiles or fibre cement  sheeting; • Brandering: These are battens that will be used to secure the ceiling  boards; • Gypsum rhino boards: Used for ceiling boards.   • Cove cornice: to cover the gap between the walls and the ceiling. • Gutters and down pipes: To lead the rainwater away from the building. 4  The finishing work • External and internal doors;  • Timber skirting for the floors; • Glass panes for the windows; • Bathroom fitments; bath, wash basin, water closet; • Kitchen sink; • Ironmongery and finishing; door locks, toilet roll holders, towel rails,  curtain rails; • Cupboards and wardrobes • Paint for the walls and ceiling
  30. 30. • Varnish for the doors and skirtings; • Carpets and tiles for the floors; Materials not shown on the drawings Part of the finished product, but not usually found in descriptions or shown on  drawings, are the many types of fasteners used in assembling a building. These  would   include   nails,   screws,   bolts,   roofing   screws,   plugs,   wire,   hoop   iron  Galvanised   steel   straps),   brackets   and   connector   plates,   adhesives,   tile   grout,  cement slurry or patent products used to provide key or grip between concrete  and plaster. Then there are also the consumables, these are materials that will be used up  and then replaced. Consumables and are not shown on any contract documents.  The contractor still must estimate their quantities for inclusion in the estimate  or budget, and because they have to be purchased as well. Some examples of  consumables are: • Sanding paper, thinners, brushes that are used up in painting operations; • Drill bits, angle grinder cutting discs and saw blades used up on the  project; • Plastic spacers for wall and floor tiling; • Cleaning materials that are used for cleaning mortar splashes off face­ brick work and tiling; • Cloth and detergents used for general cleaning of the works.    The quantity surveyor, in calculating the cost of the building, uses the drawings  and specifications to calculate the exact amount of materials that will be  required to build the house.  The building contractor also uses the drawings and specifications to purchase the  materials. The difference between the quantity surveyor and the contractor, where the  materials are concerned, is that the quantity surveyor will use the exact amount  whereas the contractor must allow for waste.  An example of this is: Suppose a room needs to be fitted with a skirting board. The room consists of  four walls each measuring 3 metres in length. The quantity surveyor’s bill of  quantities will reflect that 12 metres of skirting is required. The contractor on  the other hand might have to purchase 13 metres of skirting to allow for  cutting the joints and fitting the skirting.
  31. 31. 2 Specifications and notes are explained in terms of work  requirements. (SO4 AC2)  Specifications and notes are used to compliment the drawings with information  that cannot be shown on a drawing. Notes and specifications can also be  combined. Let’s say the plan layout of a room states that the floor of a room must  be carpeted; this will regarded as a note. The specific type, colour, make and  fitting instructions of the carpet will then be specified in the specifications. Other  examples of notes which can be found on a drawing will include: • All timber attached to brickwork must be coated with wood primer; • The wall cavity below the floor level must be filled with weak concrete; • The size of the shower tray must be minimum 900 mm x 900mm; • The shower cubicle must be fitted with a shower curtain;  • All the walls must be painted with three coats of paint; • The top four courses of the cavity wall below the wall plate must be built  solid; • All dimensions and levels must be checked and verified before the  commencement of any work; Examples of specifications will state the type and grade of materials that must  be used, example: If the drawing indicates that a house must be built with bricks, then the  specifications will state the type and sometimes the colour of the bricks. The  specification will read; • All the walls must be built with NFP (non­facing plastered) clay bricks. As a specification for the roof timber, it will state that; • All roof trusses shall be constructed of Sawn Softwood timber with a  moisture content of not less than 17%  Activity  Look around your house and compile a list of all the materials that was used to  construct the house; don’t forget to look inside the ceiling.