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EFL: Unlocking Learner Motivation In The Age Of The Digital Native



In terms of teaching teens and young adults, we live in a bi-polar EFL world: Digital Immigrants teaching Digital Natives. We need to adapt our approach to today's realities (and expanded ...

In terms of teaching teens and young adults, we live in a bi-polar EFL world: Digital Immigrants teaching Digital Natives. We need to adapt our approach to today's realities (and expanded possibilities) if these learners are to reach their full potential.
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EFL: Unlocking Learner Motivation In The Age Of The Digital Native EFL: Unlocking Learner Motivation In The Age Of The Digital Native Presentation Transcript

  • Unlocking Learner Mo/va/on In The Age Of The  Digital Na/ve  Paul Maglione                Co‐founder  TESOL France  27 November 2010 
  • The internet is now 20 years old 
  • 1910  2010 
  • “A subordina,ng conjunc,on always comes at  the beginning of a subordinate clause. It "introduces" a subordinate clause. However, a subordinate clause can some,mes come a>er  and some,mes before a main clause….” 
  •  It’s high Fme we put these four things together and came up with a more effecFve  way of moFvaFng learning and teaching  English to teens and young adults.  
  • Who Are Teens?    What’s going on with their lives?   -  hormones / sexual development  -  independence / autonomy  -  quesFoning of authority / rebellion  -  social hyperacFvity / peer pressure    What’s going on with their future?   -  pressure over educaFon, career  prospects, type of friends, values    What are their cultural references?    What is their relaFonship with  educaFon?     English: how do they see it as  relevant to them? 
  • What else do we know about teens?  Their brains  are in a very  specific      state of  development. 
  • Teen Brain  Development  Phenomenon #1  last  Prefrontal  Cortex  • Reasoning  • Organizing,  priori/zing  informa/on   Limbic    1st  System  • Control of  Impulses  • Physical     Coordina/on  Not fully mature    un.l age 25!  • Emo/on  • Mo/va/on 
  • Teen Brain  Development   Phenomenon #2  Maturing of brain as  Grey MaUer is lost  Adolescent Pruning Of Brain Cells The brain selecFvely strengthens or prunes neurons based on acFvity.  Synapses conFnually used will flourish; those that are not used will wither away.    
  • Teen Brain  Development   Mylena/on (increase in White MaTer) Phenomenon #3  Speeds the   brain’s  informaFon‐ processing  capacity  equivalent to   3,000 X  increase in  computer  bandwidth 
  • The Teen Brain: UNDER CONSTRUCTION A framework, not an empty structure wai/ng to be filled 
  • Phased teenage brain development  EFL teaching implica/ons 
  • Use teen craving for  NOVELTY and EXCITEMENT  to get their ATTENTION          +   video, music,  movement, news,  games, anecdotes    ‐   worksheets, lectures,  objecFve texts 
  •  Break large, long‐term  assignments down into  short‐term objec/ves       Remind them of concepts, objec/ves and deadlines frequently. 
  • Use short formats Teens can only focus  on someone talking for  15 minutes at a Fme   they need a change  in state of mind every  20 minutes. 
  • Keep It Real For young (13 – 16)  teens, don’t make topics too abstract 
  • The teenage brain   NEEDS to CONNECT    INTEGRATE THIS into Communica/ve Task Work 
  • “Use it or lose it” brain cell pruning  EFL teaching implica/ons 
  • Focus material on what  they see as relevant and  useful to them •  RelaFonships •  The environment •  Racism / Diversity •  JusFce •  Jobs / Careers •  Independence 
  • Repe//on with varia/on   Get them to not just read a vocabulary item,  but also…    use it in a story  use it in a sentence play a game b ased on it   see a photo of it  unjumble it  hear it in a song  hear it spoken by a f amous actor 
  • Explosion in brain processing power  EFL teaching implica/ons 
  • Exposure             Input                      Intake                  
  • Manageable chunks,   always in a context  MulFple exposures  to language items in  different but similar  contexts reinforces  retenFon.  
  • Provide ANALYTICAL   CHALLENGES that s/mulate   higher‐order thinking   Ask :     How      What      Why 
  • Don’t forget: male and female  adolescents mature at different rates Grey cell  Grey cell pruning pruning  starts at age 14 – 16  starts at age   10 – 12    Boys and girls may  be ready to absorb  challenging material  at different stages. 
  • …also don’t forget: the average teen is  SLEEP DEPRIVEDPhysiologically,  teens require  Sleep  9.25 hours of  deprivaFon  sleep.   makes it more  Most teens  difficult for most report sleeping   students to 5 hours or less  learn, remember  per 24‐hour  and think  period.   crea/vely.  
  • WHAT ABOUT EFL PEDAGOGY?   What have we learned these past 20 years?     
  • NEW EFL  Approaches MOST of these match up with Cogni/ve Neuroscience‐based  principles for engaging teens and young adults 
  • What else do we know about teens?    One of the things they really enjoy, even  seem addicted to, is VIDEOGAMES. Why? 
  • What can we learn (and adopt) from  Video Games? •  Failure is part of the game •  Try and try again without sFgma  •  RepeFFon breeds competence •  PosiFve reinforcement all the ,me •  PosiFve vs. negaFve stress •  Level design: progress to next level is  always a challenge, but achievable •  Progress = status enhancement •  Social (mulFplayer gaming; leader boards;  in‐game chat; challenge‐a‐friend) 
  • Where it all comes together for teens:  MOTIVATION
  • Understanding Learner MoFvaFon •  The “neglected heart” of our understanding of  how to design instrucFon.  •  ParFcularly an issue for teens, due to:   ZZZZZZZ 
  • Learner MoFvaFon For Teens  Exploit learners’ natural curiosity to explore the  world, which is at its most powerful during  teenage and young adult years    
  • Learner MoFvaFon For Teens  Make the  input material  relevant to  them.   Do they  believe that  what they are  learning will  be useful to  them soon?  
  • Learner MoFvaFon  for Teens   “The simplest  way to ensure  that people  value what  they are doing  is to maximise  their free  choice and  autonomy”                    ‐ Good & Brophy, 2004 
  • Learner MoFvaFon for Teens   Three strategies* to encourage posiFve  self‐evaluaFon:   Promote / Reward  Increase  Provide  MoFvaFon   Effort   Mo/va/onal  via   rather than   Feedback  Rewards,   Ability  not Grades                *Dornyei, 2001 
  •  A word about   technology… 
  • Class Time Is Precious Time:  Technology Can Op/mize It •  Exposure / input and repeFFon:   outside the classroom as much  as possible.                •  Use precious class Fme for:  •  discussion  •  interac/on  •  group work  •  tasks requiring teacher  supervision  •  face‐to‐face intelligent error  correc/on 
  • The Web allows learners to go beyond  learning: to create 
  • Some Ed‐Tech Gurus  #efl  #esl  #elt  #edtech  #iatefl  #tesol #eltchat  
  • Some final points about teens and EFL 
  •  Language is part of one’s iden/ty and is used to  convey this idenFty to others.  
  •  Teens’ idenFty is in  full‐swing evoluFon,  so both L1  sophisFcaFon and L2  learning have a  significant impact on  the social being of  the learner.  *Thanasoulas, 2007 
  •  If we can integrate  English into teens’  idea of self, we  turbo‐charge their  learning, retenFon,  and enjoyment of the  process.   *Thanasoulas, 2007 
  • Unlocking Learner Mo/va/on  In The Age Of The Digital Na/ve   TwiTer:     @paulmaglione         @englishaTack  Web:       www.english‐aTack.com Blog:      hTp://blog.english‐aTack.com  E‐mail:     paul.maglione@english‐aTack.com LinkedIn:    Paul Maglione