Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

EFL: Unlocking Learner Motivation In The Age Of The Digital Native


Published on

In terms of teaching teens and young adults, we live in a bi-polar EFL world: Digital Immigrants teaching Digital Natives. We need to adapt our approach to today's realities (and expanded possibilities) if these learners are to reach their full potential.
See more English Attack! presentations at

Published in: Education

EFL: Unlocking Learner Motivation In The Age Of The Digital Native

  1. Unlocking Learner Mo/va/on In The Age Of The   Digital Na/ve  Paul Maglione                Co‐founder  TESOL France  27 November 2010 
  2. The internet  is now  20 years old 
  3. 1910  2010 
  4. “A subordina,ng conjunc,on always comes at  the beginning of a subordinate clause. It  "introduces" a subordinate clause. However, a  subordinate clause can some,mes come a>er  and some,mes before a main clause….” 
  5.  It’s high Fme we put these four things  together and came up with a more effecFve  way of moFvaFng learning and teaching  English to teens and young adults.  
  6. Who Are Teens?    What’s going on with their lives?   -  hormones / sexual development  -  independence / autonomy  -  quesFoning of authority / rebellion  -  social hyperacFvity / peer pressure    What’s going on with their future?   -  pressure over educaFon, career  prospects, type of friends, values    What are their cultural references?    What is their relaFonship with  educaFon?     English: how do they see it as  relevant to them? 
  7. What else do we know about teens?   Their brains  are in a very  specific      state of  development. 
  8. last  1st  Prefrontal  Cortex  Limbic  System  • Physical     Coordina/on    • Emo/on  • Mo/va/on  • Reasoning  • Organizing,  priori/zing  informa/on      • Control of  Impulses  Not fully mature  un.l age 25!  Teen Brain  Development   Phenomenon #1 
  9. Maturing of brain as  Grey MaUer is lost   Adolescent Pruning Of Brain Cells  The brain selecFvely strengthens or  prunes neurons based on acFvity.   Synapses conFnually used will flourish;  those that are not used will wither away.      Teen Brain  Development   Phenomenon #2 
  10. Teen Brain  Development   Phenomenon #3  Mylena/on (increase in White MaTer)  Speeds the   brain’s  informaFon‐ processing  capacity  equivalent to   3,000 X  increase in  computer  bandwidth 
  11. The Teen Brain: UNDER CONSTRUCTION  A framework, not an empty structure wai/ng to be filled 
  12. EFL teaching implica/ons  Phased teenage brain development 
  13.          video, music,  movement, news,  games, anecdotes      worksheets, lectures,  objecFve texts  +  ‐  Use teen craving for  NOVELTY and EXCITEMENT  to get their ATTENTION   
  14.  Break large, long‐term  assignments down into  short‐term objec/ves        Remind them of  concepts, objec/ves  and deadlines  frequently. 
  15.  Teens can only focus  on someone talking for  15 minutes at a Fme   they need a change  in state of mind every  20 minutes.  Use short formats
  16. For young  (13 – 16)   teens, don’t  make topics  too abstract  Keep It Real 
  17.   INTEGRATE THIS  into Communica/ve  Task Work  The teenage brain   NEEDS to CONNECT   
  18. EFL teaching implica/ons  “Use it or lose it” brain cell pruning 
  19. Focus material on what  they see as relevant and  useful to them  •  RelaFonships  •  The environment  •  Racism / Diversity  •  JusFce  •  Jobs / Careers  •  Independence 
  20.  Get them to not just read a vocabulary item,  but also…    use it in a sentence use it in a story  see a photo of it  play a game based on it   hear it in a song unjumble it  hear it spoken by a famous actor  Repe//on with varia/on 
  21. EFL teaching implica/ons  Explosion in brain processing power 
  22. Exposure             Input                      Intake                  
  23.  MulFple exposures  to language items in  different but similar  contexts reinforces  retenFon.   Manageable chunks,   always in a context 
  24.  Ask :     How       What       Why  Provide ANALYTICAL   CHALLENGES that s/mulate   higher‐order thinking 
  25. Don’t forget: male and female  adolescents mature at different rates  Grey cell  pruning  starts at age  10 – 12     Grey cell pruning  starts at age 14 – 16     Boys and girls may  be ready to absorb  challenging material  at different stages. 
  26. …also don’t forget: the average teen is  SLEEP DEPRIVED Physiologically,  teens require  9.25 hours of  sleep.   Most teens  report sleeping   5 hours or less  per 24‐hour  period.   Sleep  deprivaFon  makes it more  difficult for most  students to  learn, remember  and think  crea/vely.  
  27. WHAT ABOUT EFL PEDAGOGY?             What have we learned these past 20 years? 
  28. MOST of these match up with Cogni/ve Neuroscience‐based  principles for engaging teens and young adults  NEW EFL  Approaches 
  29.    One of the things they really enjoy, even  seem addicted to, is VIDEOGAMES. Why?  What else do we know about teens? 
  30. What can we learn (and adopt) from  Video Games?  •  Failure is part of the game  •  Try and try again without sFgma   •  RepeFFon breeds competence  •  PosiFve reinforcement all the ,me  •  PosiFve vs. negaFve stress  •  Level design: progress to next level is  always a challenge, but achievable  •  Progress = status enhancement  •  Social (mulFplayer gaming; leader boards;  in‐game chat; challenge‐a‐friend) 
  31. Where it all comes together for teens:  MOTIVATION
  32. Understanding Learner MoFvaFon  •  The “neglected heart” of our understanding of  how to design instrucFon.   •  ParFcularly an issue for teens, due to:   ZZZZZZZ 
  33. Learner MoFvaFon For Teens   Exploit learners’ natural curiosity to explore the  world, which is at its most powerful during  teenage and young adult years    
  34. Learner MoFvaFon For Teens   Make the  input material  relevant to  them.    Do they  believe that  what they are  learning will  be useful to  them soon?  
  35. Learner MoFvaFon  for Teens   “The simplest  way to ensure  that people  value what  they are doing  is to maximise  their free  choice and  autonomy”                    ‐ Good & Brophy, 2004 
  36. Learner MoFvaFon for Teens   Three strategies* to encourage posiFve  self‐evaluaFon:    Promote / Reward  Effort   rather than   Ability    Provide  Mo/va/onal  Feedback  Increase  MoFvaFon   via   Rewards,   not Grades              *Dornyei, 2001 
  37.  A word about   technology… 
  38. Class Time Is Precious Time:   Technology Can Op/mize It  •  Exposure / input and repeFFon:   outside the classroom as much  as possible.                 •  Use precious class Fme for:  •  discussion  •  interac/on  •  group work  •  tasks requiring teacher  supervision  •  face‐to‐face intelligent error  correc/on 
  39. The Web allows learners to go beyond  learning: to create 
  40. #efl  #esl  #elt  #edtech  #iatefl  #tesol #eltchat   Some Ed‐Tech Gurus 
  41. Some final points about teens and EFL 
  42.  Language is part of one’s iden/ty and is used to  convey this idenFty to others.  
  43.  Teens’ idenFty is in  full‐swing evoluFon,  so both L1  sophisFcaFon and L2  learning have a  significant impact on  the social being of  the learner.  *Thanasoulas, 2007 
  44.  If we can integrate  English into teens’  idea of self, we  turbo‐charge their  learning, retenFon,  and enjoyment of the  process.   *Thanasoulas, 2007 
  45. Unlocking Learner Mo/va/on   In The Age Of The Digital Na/ve      TwiTer:     @paulmaglione         @englishaTack    Web:       www.english‐  Blog:      hTp://blog.english‐    E‐mail:     paul.maglione@english‐  LinkedIn:    Paul Maglione