Seiler Miil & Lepik - Student centred active learning approach in an online information literacy credit course for doctoral students

Uploaded on


More in: Education
  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Be the first to comment
No Downloads


Total Views
On Slideshare
From Embeds
Number of Embeds



Embeds 0

No embeds

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

    No notes for slide


  • 1. Student‐centred active learning approach in an online information  literacy credit course for PhD  students  Vilve Seiler, Kärt Miil, Krista Lepik  University of Tartu Library, Estonia Lilac 2012, Glasgow 
  • 2. Overview• Information literacy as a transferable skill in  doctoral curricula• Context of the study – online information  literacy course “Introduction to information  research ”• Methodology ‐ Content analysis of students’ reflections and feedback• Results of the study
  • 3. University of Tartu  Founded in 1632• 9 faculties and 4 colleges• 70 bachelor’s, 80 master’s and 35 doctoral study  programmes• 18,000 students (over 670 international students) More than 1 400 doctoral students • Over 34 000 research publications (including 2 500 in  the Web of Science)
  • 4. University of Tartu Library  • Founded in 1802• Collections of 3.5 million physical items• Access to 22 000 e‐journals and 27 000 e‐ books• 51 000 registered users• 2.6 million virtual visits
  • 5. Information literacy  online courses• “Basics of  Information Literacy” for  bachelor’s and master’s students• “Information literacy or why Google is not  enough” for gymnasium students• “Introduction to information research” for  PhD students • Courses integrated info different subjects
  • 6. Information literacy as a key  competence in PhD  programmes• Information literacy as a transferable skill• Information literacy as a university‐wide  elective subject  
  • 7. Defining the needs• An e‐mail inquiry• Experience of subject librarians• Experience of other libraries• Situation at the university
  • 8. Online course  Introduction to Information Research• Elective course for all doctoral curricula• 3 ECTS credit points,  9 weeks• Since 2008, 70‐80 graduates every year • Target group: PhD students of all faculties• Subject librarians as instructors• Individual tutoring and feedback 
  • 9. Content analysis of  students’ reflections • Data derived from course reflections  provided by graduates • Qualitative content analysis as a method for  data analysis and interpretation• Qualitative data analysis software Atlas.ti
  • 10. Teaching method • Student‐centred active learning • Individual assignments – information search  exercises on the topic of doctoral theses• Analysis of fellow students’ exercises• Individual feedback from subject librarians • Discussion forums as a contribution to the  learning community
  • 11. Teaching method – students’ opinions   I already had spent time in searching for literature in my field, but the  systematic approach of this course, and getting familiar with new  databases and reference management systems will surely make my  further searches more effective.  Without this course I would never have started to search in so many  different databases and I would never have learned  that there are  databases where I can find materials from the year 1774 and others that  contain articles published this year.  Within this course I performed searches in various databases, using  different search words and different methods. Such approach is very  important in order to understand the logic of databases and the  possibilities they offer. 
  • 12. Course assignments1. Searching  in EBSCO and /or CSA Illumina databases.2. Exporting  search results into Refworks and EndNote Web, choosing  a reference manager for next assignments.3. Searching in other subject databases and e‐book databases, exporting  the references.4. Analysing of a fellow student’s 3rd exercise.5. Searching in Thomson Reuters WOS and in Scopus,  comparing the  databases, exporting  references.6. Searching in research repositories and scholarly search engines, exporting references.7. Analysing of a fellow student’s 6th exercise.8. Reflecting on the learning process,  presenting  a bibliography in the  chosen reference style.
  • 13. Assignments – students’ opinions   Assignments  Due to the exercises, I had to get thoroughly  familiar with the advanced searches of different  databases and, together with this, also to specify  the actual content of my searches.   I liked this course very much, especially the  structure of exercises. Solving these problems  gave me new knowledge, as well as skills and  confidence.Analysis of the  An interesting nuance of the course was the  works of  opportunity to evaluate and analyse the works of  fellow doctoral students. I believe that it was fellow beneficial for both the analysers and those whose  students works were under examination. 
  • 14. Questions for reflection• Did you find new sources for your research?• Was it useful to search a number of different  databases?• Which databases will you keep checking up in the  future?• The latter was rephrased in 2011: which  databases were the most useful for you?
  • 15. Themes that emerged from  the content analysis of the  reflections • Teaching method and assignments• Course organisation and learning process • Usefulness of new knowledge• Previous knowledge of the learners • Changes in attitudes and approaches • Suggestions for further improvement of the  course 
  • 16. Different learners• First year doctoral students• Fourth year doctoral students• Proceeded from master’s programme to doctoral  programme• Graduated more than 10 years ago• Teaching experience• Different computer skills• International students
  • 17. Assessment of the course  and learning processThe courseThe course has been built professionally. It gives basic knowledge to uninitiated and surely offers much to old hands as well.Useful learning materialsLearning materials are compact and well explained.Getting feedbackPatient tutoring, useful criticism, competent,  motivating.
  • 18. Problems• Technical problems• Search in many different databases• Unclear instructions• Loss of motivation• Equal opportunities for foreign students
  • 19. Difficult and  time‐consumingDifficultI think that passing of this course was important for me, because I struggled with it a lot but I never felt like dropping out – it was too interesting.  Time‐consumingThe nine weeks of this course were very taxing, but at the same time, very informative.It could be said that information search is quite a time‐consuming activity. And you can decide only after having read the article whether your result was relevant.  
  • 20. Tutors’ opinions about  the course Positive E‐learning is suitable for teaching  The course widened my own horizons Being useful to others makes you feel good The course has a positive effect on the quality of subject librarians’ workNegative Time‐consuming I am worrying whether I can manage to teach searches on complex  subjects.  With time the work becomes a routine Working with badly motivated students  Unclear evaluation criteria
  • 21. What is important for students  in tutors’ opinion?Positive•Individual feedback•Good learning materials•All exercises are obligatory•Analysing of the others’ work•E‐learning is suitable for teaching this courseNegative •The first chapters are too theoretical 
  • 22. Suggestions for changes from tutors and learners Tutors• Evaluation criteria should be clarified• Contact seminars• A separate theoretical exercise should be createdLearners• Learning materials• Proactive communication  ‘If you will translate those explanations from Estonian to  English, the course can be one of the most useful which I have  attended.’
  • 23. New knowledge and its advantages:  practical search tipsSearch tipsMore general search tips are probably more important than introductions to individual databases More confidenceThanks to the course I can more confidently and purposefully search for articles and research publications and I do not limit myself to surfing among thousands of Google results any more. EncouragementThis course created the so‐called Wow!‐effect – things can be done this way and I want to try it out. I mean, I learned about limiting my searches and combining search words, exporting different  records, etc. 
  • 24. New knowledge and its advantages:  databases +Databases + Google Scholar Google ScholarI prefer to combine the searches in EBSCO, ScienceDirect and Google ScholarSearch options on Google ScholarThe most surprising results can be retrieved with Google Scholarsearches, but due to its smaller number of search parameters, only experienced researchers can expect success here.Everything in one and the same placeIdeally, only one database, containing all articles, would be the best, but I’m afraid that it is not realistic.I was delighted because with Google Scholar, I can find e‐books, articles and other materials all in one and the same place.  
  • 25. New knowledge and its advantages:  reference managersFor me, the best surprises were RefWorks and EndNote Web – I had never heard about such possibilities.I took much trouble with this assignment, downloading Write‐N‐Cite III and mastering it. I needed help in adjusting my computer, but working with it later was truly enjoyableI was finally able to make sense of article and reference management. So far, I had felt that it was very difficult to get a good idea about ongoing processes in the world of science. 
  • 26. New knowledge and its  advantages: added valueOvercoming of a ‘writer’s block’I had just hit a wall when writing my article – I did not know where to look for source materials – and quite unexpectedly, this course gave me everything that I needed.during information search I was able to  recapture my  already disappearing motivation. Joy in the search process I enjoy working with databases and I am pleased to see that I can find the articles that I need with little trouble and little amount of time. Earlier, I was more frustrated than motivated by article search. :D
  • 27. Attitude towards information  literacy as a subjectSpreading of knowledgeRefWorks ja My EndNote Web proved to be the most useful tools. I had never before used these excellent new tools but now, I am even going to teach my colleagues to work with them.I have already played a ‘missionary’ among my colleagues and acquaintances; very few of them knew about these tools and they generally used only some most common journal databases. Practically none of them had ever heard about the reference management system. 
  • 28. The course should be made  obligatory! I introduced this course to my supervisor and suggested that  such a subject should be made obligatory.  Put this course in obligatory curriculum. It is very important  for all students to know how and where to find relevant  information for their thesis, articles, homework, etc. This course should/ought to be made obligatory for all  doctoral students and researchers (it would be good if all  lecturers passed such a subject‐based course too). 
  • 29. I would have needed this  course much earlier! The more I got used to working with databases, the more I was troubled  by the question WHY IS THIS COURSE NOT OFFERED EARLIER  THAN DURING DOCTORAL STUDIES?  I feel that I would have benefitted  more from this course if I had passed  it, for example, in my first year of master’s studies. This is the time when  students start to work with scientific articles more seriously. I would have  found many needed articles in a much easier way.  This subject should be taught much earlier, because doctoral students  have, as a rule, already done research and found suitable information  sources..
  • 30. Previous knowledgeThey used Google Scholar So far, I had search mostly with Google Scholar, but the results were quite  stretched. They did not use logical operatorsI had never before used logical operators and had, when searching databases, quite often received a huge number of articles of varying relevance. They gained information from their supervisors My supervisor has a large collection of important articles, but they are  mostly printed on paper and already slightly outdated; thus, the selection  of materials is somewhat limited.  I received the articles that I needed from members of my research group.
  • 31. Wow!Get rid of old searching habits When performing searches, people are very often stuck with  their old habits.Comparison with others … the feeling that Estonia is a backwater country where only  old and mouldy materials can be found is gradually lessening.Discoveries I discovered that there is another, much larger globe inside  our globe. And the things that can be found there are not only  useful, but interesting as well. 
  • 32. Thank you!