Your SlideShare is downloading. ×
  • Like
Twinning Winning Maria Speth
Upcoming SlideShare
Loading in...5

Thanks for flagging this SlideShare!

Oops! An error has occurred.


Now you can save presentations on your phone or tablet

Available for both IPhone and Android

Text the download link to your phone

Standard text messaging rates apply

Twinning Winning Maria Speth



  • Full Name Full Name Comment goes here.
    Are you sure you want to
    Your message goes here
    Be the first to comment
    Be the first to like this
No Downloads


Total Views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds



Embeds 0

No embeds

Report content

Flagged as inappropriate Flag as inappropriate
Flag as inappropriate

Select your reason for flagging this presentation as inappropriate.

    No notes for slide


  • 1.   TWINNING = WINNING  An intercultural dance project   By Maria Speth     Introduction  The concept of twinning is about closely interweaving skills and knowledge  between people from different cultures. All participants are equally  involved in a creative process of mutual learning and sharing.   The “Twinning = Winning” project is a contribution to arts education in the  broad sense of the word.  The Twinning Project is concerned with the educational, social and cultural  aspects of dance based on the concept of empowerment for children and  young people in impoverished areas. With these encounters the new  generation will become aware of qualities they have that often are not  cultivated, both individually and as a group.     Context and initiators  During the 2006 Dance and the Child International (daCi) conference in The  Hague, the Netherlands, it was observed that participation was almost  exclusively from ‘well‐to‐do’ countries. As daCi strives for the rights of all  children to experience art (dance) education, the twinning concept was put  forth. The British community art researcher François Matarasso suggested  employing the twinning concept to promote mutual exchange between  present daCi members and other possible participants. People from all over  the world expressed the need for network support in promoting good  education through dance for children and young people. When the concept  Twinning = Winning was presented to the conference a concrete request  for participation was immediately placed by India.    Description of the process  In 2006, following the conference, the Dutch daCi Board took the initiative  to design and implement a twinning project called “Meeting Point,” an  international cooperation between three countries: India, Suriname and  the Netherlands. The focus was on underprivileged children and young  people from the participating countries, to encourage social and cultural  interactions and understandings through dance. The spearheads of the  project were personal development and development within the group.    1
  • 2. Within the framework of globalization in three continents, three groups of  children and young people contributed to a multi‐cultural encounter  through their passion for dance.    Children in charge  Before the three groups got together in the Netherlands they all prepared a  choreography based on their own field of interest. As a consequence of this  the three separate dances were quite different. The children were mostly in  charge of their own process and product with encouragement and guidance  from their coaches/teachers. This same policy holds for the further  encounter in the Netherlands.    Activities in Suriname   From this perspective, Dutch dance students went to Suriname to  collaborate with the children in a creative educational process. They were  also involved in supportive exchange with Suriname dance teachers.      Activities in the Netherlands  In 2008 children and young people from all three of the participating  countries came together in a mutual project resulting in a joint dance  presentation during the 2008 Via del Mondo Children’s Festival in Tilburg,  The Netherlands.     Activities in India  In 2008 two members of the Dutch daCI Board visited Delhi in India, in  order to promote the project and investigate fundraising possibilities for  the Twinning Project there. Visits were paid to the Dutch and Indian  Embassies, to KLM and some Dutch companies, as well as to NGO’s.   Efforts were made to build on a network of Indian dance teachers and legal  documents regarding daCi India were arranged and paid for.     Jamaica  The next step to be taken was to have a following encounter of the  Twinning Project during the 2009 daCi Conference in Jamaica. This failed  due to insufficient funding.        2
  • 3.       Evaluation  The success of the Twinning project lies in the following points:    1. Children in charge: based on a democratic policy, the children were  the owners of the process and product.   2. Communication: language barriers were not an issue due to the input  of dance.  3. Gender equity: through dance there was no difference made  between boys and girls.  4. Transferable skills: the importance of creative learning from different  contexts and understandings:  a. Understanding of different behaviour  b.  Empathy about understanding different behaviour  c.  Curiosity about each others culture, ideas or opinions                   d.  Safety/security/trust‐willingness to take risks  e. No competition, which lead to communication and co‐ operation  f. Group work, collaborative decision making  g. Stimulation of critical thinking skills  h. The ability of the teachers to take on new challenges in a  change of role from traditional teacher to coach and facilitator.    Other issues  Next to the lively communication and the individual growing process during  their actual meeting we noticed some other issues that arose.     Working with the dance material  The three pieces the various groups made were quite different because  each group of children picked their own themes to work on.   In order to produce more homogeneity in the next project, we plan to  suggest working from one central theme (e.g. children’s games).            3
  • 4.   Empowerment  The children and young people developed more and more self‐confidence  during the time they spent in the Netherlands. Being in the spotlight,  receiving so many enthusiastic responses was quite an experience. That  sometimes even resulted in overactive behaviour and the coaches had to  intervene.    Gender equity  When they returned to their home country the Indian boys told their  parents that they wanted permission for their sisters to join them in their  dance classes as well. This is what they experienced while participating in  the twinning event. The parents refused, as it apparently was not a  common practice for boys and girls to dance together. The boys decided to  go on a hunger strike and within two days they received permission to have  their sisters join them in the dance classes. This was a remarkable step  initiated by these young people.     Cultural protocol  The older boys in the Indian group took another remarkable step, which  unfortunately had less positive consequences.   Due to their experiences in the Netherlands some of the boys rebelled  against their marriages when they got home. In India it is still quite  common for parents to arrange for their sons/daughters to be married  from the age of 13, although they remain living with their parents until they  are 18 years or older. Cancelling this agreement brings shame on the family  and has huge consequences for the girl when she is abandoned. This was a  serious negative outcome of the exchange.     It is more than just dance  We noticed that the age difference did not really matter in this context.  These young people were all willing and able to communicate with each  other through movement. They were impressed and attracted to the  language of the dances from each other’s countries. However they also  expressed the need to learn the English language as they experienced the  value of exchange, not only through dance.      4
  • 5.   Consequences of intercultural exchange  All the examples mentioned above mostly had to do with the fact that the  children and young people got in touch with different cultures where they  discovered issues that they were not prepared for. We are not sure how we  should deal with this. On one hand a more thorough preparation before the  exchange, including learning about each other’s cultural values, beliefs and  practices would encourage both for children and young people and their  teachers and coaches to become more aware of the many differences one  faces in another culture.     Too many aims for India  As for the fundraising efforts made in India, we realize that we did not keep  the focus on our main goal; rather we focussed on too many goals at the  same time. Although there was sincere interest from some business  organisations (e.g. KLM) our business plan was too small and not well  balanced. Not being familiar with the Indian way of negotiation was also an  obstacle.    Jamaica (resources)  We were not successful in achieving this goal on the fundraising part.   The conclusion afterwards is that due to inadequate efforts our subsidy  request was turned down. Not enough knowledge about fundraising, too  late a start and lack of clarity in our presentation were the main causes.   Conclusion: we need to find the right people to get the financial resources  together on time.       Children in charge versus sustainability  One of the most important lessons we learned from this project is that we  are on the right track. However, to guarantee sustainability we need to pay  attention to teacher education in a parallel process. The ability to analyse  this process and to make the transfer to every day life (back home) is a  responsibility we cannot put on the shoulders of the young people alone.  Therefore we need dance teachers with a shared understanding and belief  who are aware of this responsibility.     5
  • 6. It is our conclusion that sustainability needs a two‐track approach in which  the children and young people own the dance and the teachers are able to  facilitate the children’s movement in such a way that they not only find  pleasure in dance, but also become enriched through the dance process  itself. This requires a closer investigation of the teachers’ training  possibilities.     Future plans:   In 2012 the aim is to have another intercultural exchange at the  international daCi /WDA Conference in Taipei. This occasion provides a  unique possibility to meet many peers who, next to all their different  languages, have one language in common: dance. Before the conference  each group in their own environment will discover and create a short dance  work. Children’s games from their own culture will be the source of  inspiration.  During the 2012 conference the challenge of the “Meeting Point” twinning  concept is that children and teachers will meet each other in an educational  and creative process. This will result in a shared dance presentation  generated by their own passion for dance and personal contributions.   Next to the project‐group interaction, the children will also be  communicating and dancing with other children from all over the world  who are attending the conference. In meeting each other in dance  workshops and other activities (such as theater presentations and  excursions) they will experience the strength of dance and cultural  exchange.   The teachers will be in close contact with each other during the planning  period towards 2012, sharing and exchanging their ideas and visions on  dance education. During the conference they too will be able to exchange  with other participants in educational workshops and lectures.    Long‐term aims of this cultural‐educative twinning project:  • Developing worldwide opportunities for children to develop  themselves as dancers, choreographers and spectators  • Advancing the development and recognition of the importance of  dance for children and young adults  • Developing new methodologies for teaching dance as arts education  in the broad sense of the word    6
  • 7. • Facilitating research into pedagogies for personal and social transformation  • Promoting the exchange of knowledge and ideas concerning dance  curricula in [state] school systems, artistic training/education, in  amateur and professional dance education context  • Encouraging governments to recognize dance as an important  learning area in educational contexts as well as in community  activities  • Facilitating research in all aspects of dance for children and young  adults     There is a need for consolidation and further durable development through  international collaboration between all of the named twinning partners. In  order to provide support in achieving the project aims in the participating  countries, it will be important to find organizations and people who share  the above‐mentioned values and views.    QUESTIONS:  What is the value of the Twinning concept for the aims of the 2009 WAAE  Summit (literacy/trans and interculturalism/zero poverty/sustainability)?    Does the Twinning=Winning approach offer perspectives for research and  implementation into pedagogies for personal and social transformation?          7