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Energias renovables

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Breve definición de energias renovables

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  • 1. LA ENERGÍALa energía, en general, es un concepto abstracto queno se puede visualizar fácilmente. En física, lacantidad de energía es la que determina la cantidadde trabajo físico que puede hacer un sistema (unapersona, por ejemplo). Las formas de energía queexisten son diversas: eléctrica, térmica, mecánica(cinética, gravitatoria, etc.) Y otros, pero el conceptosocial de energía la asociamos, en general, con el usoque de esta hacemos, como la electricidad quenecesitamos para iluminar las calles. Cuandohablamos de energía, siempre lo hacemos pensandoen la utilidad que podemos sacar con las máquinas oequipos que inventamos y que funcionan con esta, pero no pensamos nunca en lo que laproduce ni en cómo la producimos. Los alimentos que comemos, por ejemplo, son el"carburante" indispensable para que nuestro cuerpo "funcione" y sea capaz de producir laenergía suficiente para que éste realice un trabajo, no nos interesa tanto el como lo hace elcuerpo , sino que funcione. Aprovechamos la energía para la construcción de casas y parques,ciudades, centrales nucleares, carreteras, el uso de vehículos, lavadoras, Ipads, etc. Encontrapartida tanto los recursos utilizados (coste medioambiental y económico) como losresiduos generados son elevados y hay riesgo de contaminación.Así pues, el uso de la energía forma parte de la cultura humana desde sus orígenes. El hombresiempre ha sido consciente de la necesidad de disponer de sistemas capaces de generartrabajo y facilitar su estancia en el mundo. El uso y el control de la energía ha sido el rasgocaracterístico de la evolución del hombre, de la creación y la hegemonía las sociedades. Sinembargo, desde el primer uso del fuego en el paleolítico (para cocinar, obtener luz, calentarse,protegerse), la tecnología, la sociedad, el consumo y la manera de vivir ha cambiado mucho,especialmente en la cultura occidental. En la sociedad contemporánea occidental el uso deenergía ha alcanzado dimensiones espectaculares, aumentando unas 110 veces más respectoal paleolítico.FUENTES DE ENERGÍANecesitamos la energía para obtener mejor calidad de vida o para crear riqueza, es decir, paranosotros la energía es lo que generamos o producimos y que nos es útil para hacer que losaparatos, equipos, climatizadores, etc., trabajen . El siguiente paso, pues, es encontrar lasfuentes donde se genera esta, empleando determinados combustibles o aprovechando lasfuerzas de la naturaleza.Hablamos de una fuente de energía cuando hablamos de los productos, materiales u otrasenergías que aprovechamos de la naturaleza para generar las energías que utilizamos en lavida cotidiana. Es evidente que para generar energía necesitamos de unos procesos, más omenos complejos, los que transformamos unos materiales, que llamamos combustibles, enenergía, o bien, por los que aprovechamos las energías de la naturaleza (lo que llamamos "Las
  • 2. Fuerzas" de la naturaleza) para convertirlas en aquellas que somos capaces de controlar ymanejar. Sirva como ejemplo la transformación de la madera en energía a través de unproceso en el que la "quemamos" o "hacemos fuego" para obtener calor. Desde este proceso(que ahora nos parece tan simple) hasta la más compleja instalación de una central nuclear, loscientíficos han buscado nuevas fuentes de energía, es decir, nuevos combustibles o nuevossistemas con el fin de aprovechar las "fuerzas" de la naturaleza (la energía que puede liberarun terremoto de fuerza 8, por ejemplo, puede ser equivalente a la que liberan 200 toneladasde dinamita estallando simultáneamente). Hoy en día usamos una serie de FUENTES DEENERGÍA que clasificamos según su capacidad de regenerarse o "renovarse", en definitiva"volver a utilizar".Según esto las clasificamos en ENERGÍAS RENOVABLES Y NO RENOVABLES:NO RENOVABLES RENOVABLESENERGÍAS DE COMBUSTIBLESFÓSILES:• PETRÓLEO• CARBÓN• GAS NATURAL• OTROSSOLARHIDRÁULICAEÓLICAMAREOMOTRIZOLAS MARINASENERGÍA AZUL (RÍOS)ENERGIA NUCLEAR (FISSIÓ)BIOMASARESIDUOS SÓLIDOS URBANOSGEOTÉRMICADe la tabla anterior se puede deducirfácilmente que las RENOVABLES sonaquellas que se pueden considerar"INAGOTABLES" y que causan"MENORES" impactos en el medioambiente, mientras que las NORENOVABLES son las que usan fuentesde energía que se agotan con el uso yque no se podrán recuperar.Pasemos a descrivir las unes y las otras.ENERGÍAS RENOVABLES
  • 3. Hemos dicho que son las que podemos volver a usar, ya que periódicamente están adisposición de los humanos. Las energías renovables son, por ahora, la alternativa a lasllamadas "ENERGÍAS TRADICIONALES" de combustibles fósiles, tanto por su disponibilidadgarantizada (a diferencia de los combustibles fósiles que necesitan miles de años para surenovación) como por su menor impacto ambiental, sin embargo, en algunos casos esteimpacto puede ser mucho mayor de lo que podríamos pensar.A pesar de parecer las fuentes de energía perfectas, nos encontramos que el uso de este tipode energías es mínimo, comparado con las de combustibles fósiles. Esto se puede deber, entreotros, a que, a estas alturas, con estas energías no es posible satisfacer la gran cantidad dedemanda que tiene la sociedad actual. Sirva como dato que el uso de energías renovables enCataluña en el año 2007 fue del 2,8% del total del consumo energético, según el InstitutoCatalán de la Energía. Sin embargo, su uso va en aumento.Así pues, ¿cuáles podemos decir que son las principales ventajas y los principalesinconvenientes que presentan estas energías?:VENTAJASAbundancia de fuentesLas fuentes de energía renovables son distintas a las de las no renovables debido a suabundancia. Hoy en día consideramos al Sol como fuente inagotable de energía. Lo mismoocurre con la energía del viento, del calor del interior de la tierra, de la energía de los saltos deagua y de las mareas o de la fuerza del mar.Menor coste de las fuentesLa irradiación solar, el viento, el acceso a capas más interiores de la tierra y el fluir del agua sonfuentes más económicas que la madera, el carbón, el gas, el petróleo y el uranio. Estadiferencia económica, se refiere a la energía en sí y, sobre todo, a que las fuentes puedan sergratuitas. Pero en algunos casos, como la hidráulica, no lo son tanto si tenemos en cuenta elcoste de trasladar la energía de las grandes presas en consumidores, por ejemplo.Menor cantidad de emisiones y de residuosAlgunas fuentes renovables no emitendióxido de carbono adicional a laatmósfera (no favorecen, por tanto, elCambio Climático), salvo las emisionesimprescindibles para la construcción yfuncionamiento de las instalaciones degeneración. Las fuentes de energía nocombustibles no producen gases deefecto invernadero ni otras emisiones,contrariamente a lo que sucede conlas combustibles, ya sean fósiles orenovables. La biomasa, por contra, genera más residuos por caloría obtenida que los
  • 4. combustibles clásicos y de momento, algunas fuentes de energías renovables en vías deinvestigación también emiten una gran cantidad de emisiones en el proceso de obtención deenergía. Las placas solares, una vez finalizado el periodo de funcionamiento (25-30 años), seconvierten en un residuo al que habría que dar una gestión medio-ambientalmente aceptable.Menos peligro de residuosLas energías renovables "puras" no suelen generar residuos peligrosos, como ocurre con lasenergías de fisión nuclear, por ejemplo. Sin embargo, algunas de ellas, como la biomasa, porejemplo, necesitan energía para ser producidas, y parte de esta proviene de centralesnucleares de uranio. La biomasa, además, genera cenizas y puede generar también monóxidode carbono y otras sustancias contaminantes idénticas a las generadas como residuo por elcarbón, el gas natural y el petróleo.INCONVENIENTESCoste económico elevado de la energíaEl precio por unidad de energía es más caro si esta es renovable que si es de origen fósil onuclear, incluso sin tener en cuenta los costes de inversión que representa una nuevainstalación para una energía renovable y el enorme coste que puede representar adaptar aciertas tecnologías, como por ejemplo a los medios de transporte, el uso de este tipo deenergías. De las energías renovables, la más competitiva en cuanto a precio es la hidráulica, yefectivamente su uso es en los Países Catalanes (Cataluña) superior a las demás.Energía difusaUn problema inherente a las energías renovables es su naturaleza difusa. Ya que ciertasfuentes de energía renovable proporcionan una energía de una intensidad relativamente baja,distribuida sobre grandes superficies, son necesarias nuevos tipos de "CENTRALES" paraconvertirlas en fuentes utilizables. Sirva como ejemplo que un hogar centroeuropeo medionecesitaría instalar una superficie, como mínimo, de unos 8 metros cuadrados de panelesfotovoltaicos para tener la electricidad suficiente en su hogar y unos 6 metros cuadrados máspara el agua caliente sanitaria .Cantidad irregular e incontrolable de energía obtenidaLas energías renovables son aleatorias, su generación varía a lo largo del tiempo de unamanera que en principio no es previsible y que casi nunca coincide con la demanda onecesidad de energía que queremos obtener. Un ejemplo clásico es el de la energía solartérmica, obtenemos más cuando hace más calor y quizá es este momento cuando no lanecesitamos, y sin embargo en invierno, que es cuando más nos interesa, obtenemos siempremenos cantidad de calor, ya que la radiación solar es menor. Este hecho nos obliga a reducir elconsumo o a necesitar el apoyo de energías no renovables (conexión a la red de gas naturalpara reforzar la calefacción, por ejemplo).
  • 5. Irregular distribución geográficaEs evidente que la diversidad geográficade los recursos renovables es tambiénsignificativa. Algunos países y regionesdisponen de ríos aptos para instalarcentrales hidráulicas y otros no,tampoco están todos a la orilla del mar,ni tienen la misma radiación solar osuficiente cantidad de viento como parapoder utilizar la eólica.Contaminación atmosférica, acuífera y del sueloAunque por diferentes motivos tendemos a identificar las energías renovables como "EnergíasLIMPIAS", en mayor o menor medida, no dejan de plantearnos problemas de contaminación yde impactos nocivos en los ecosistemas. La biomasa, por ejemplo, vierte tanto o más dióxidode carbono a la atmósfera como los combustibles fósiles tradicionales. Además, provoca elaumento del consumo de los cereales para generar energía, en vez de para la alimentaciónmundial y la tala excesiva de árboles y bosques, para obtener combustible. La energíageotérmica no solo se encuentra muy restringida geográficamente sino que algunas de susfuentes son consideradas contaminantes. El impacto visual de los parques eólicos y lacontaminación acústica que provocan los aerogeneradores y las centrales hidráulicas, sonotros factores contaminantes. Tampoco hay que insistir en el daño sobre el ecosistema queprovocan las centrales hidráulicas, mareomotrices o eólicas (presas en los ríos, impacto en lasespecies submarinas o los pájaros).Rendibilidad económicaLa puesta en marcha de una instalación de energía renovable requiere, como para cualquierotra instalación, hacer un balance económico. Hay tecnologías que son viables (es decir,posibles) desde un punto de vista puramente técnico pero que no se pueden llevar a caboporque económicamente no valen la pena. Un parque eólico, por ejemplo, es un negocio, y nose llevará a cabo si los gastos de la inversión inicial más el mantenimiento son superiores a losingresos económicos que se esperan hecho por la venta de la electricidad obtenida, incluidaslas ayudas del gobierno.Carlos CardeloIngeniero Técnico por la Univ. Politécnica de Catalunya

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