Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.
9/1/2015 IHS plans to inject fresh $500m to grow capacity | BiztechAfrica Mobile,Technology & IT News Africa
http://www.bi...
9/1/2015 IHS plans to inject fresh $500m to grow capacity | BiztechAfrica Mobile,Technology & IT News Africa
http://www.bi...
9/1/2015 IHS plans to inject fresh $500m to grow capacity | BiztechAfrica Mobile,Technology & IT News Africa
http://www.bi...
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

Mohammed Darwish tells Biztech Africa that $500million will be injected into IHS Growth

1,023 views

Published on

As Africa continues to grow in both population and wealth, the amount of individuals with the possibility and wish to access higher quality telecommunication options grows with it. In light of these exciting changes occurring on a nation-wide and, to an extent, continental level, Mohamad Darwish spoke to BizTec Africa about the challenges this shift in circumstances will bring about, as well as the potential solutions that could be implemented along the way.

Mr. Darwish is a Managing Director with IHS Towers, the largest independent mobile telecommunications provider in Africa, Europe and the Middle East. They are currently operating in excess of 23,000 tower systems spanning the African continent and an impressive 15,500of these are located in the Nigerian territory. With such a robust portfolio of assets, Mohamad Darwish has first-hand experience of the untapped market potential in the region.

It is no wonder that Nigeria is leading the mobile race, since it has the current highest market share within the industry. Mohamad Darwish cautions against using those statistics without serious consideration beforehand and points out that there is a danger of overestimating the exact penetration rate given the tendency of users to make use of more than one device at a time. However, he is strongly optimistic with regards to industry interest in Nigerian markets as well as the country’s prospects for further growth.

An additional point that Mohamad Darwish is keen to discuss is the need for a sustained and positive collaboration between companies active in the mobile business and legislative bodies. As the penetration rate for the technology increases and the industry begins to move further into rural regions there is an ever increasing need for a collated expansion strategy that can fully maximise the potential therein.

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Mohammed Darwish tells Biztech Africa that $500million will be injected into IHS Growth

  1. 1. 9/1/2015 IHS plans to inject fresh $500m to grow capacity | BiztechAfrica Mobile,Technology & IT News Africa http://www.biztechafrica.com/article/ihs­plans­inject­fresh­500m­grow­capacity/10277/#.VeWy9KBVhBf 1/3 1st September 2015 16:15 The voice of Africa's ICT sector IHS  plans  to  inject  fresh  $500m  to  grow capacity TELECOMS | June 28, 2015, 4:42 p.m. Image: By BiztechAfrica In less than two decades of telecoms sector  liberalisation  in  Nigeria  and licensing  of  Global  System  of Mobile  communications  (GSM) operators, subscribers’ number have gone  up  while  teledensity  has  also passed the 100 percentage point. But there  are  still  challenges. Mohammed  Darwish,  managing director,  IHS  Towers,  says  the availability  of  broadband  services will  help  address  some  of  these challenges.  He  says  the  firm  will soon inject another $500million into the  business  after  raising  some $2.5billion  to  finance  expansion drives. Darwish spoke with biztecafrica.com Nigeria’s portal editor, KOKUMO GOODIE in Lagos. Over the last one decade of post­liberalisation of telecoms industry in Nigeria has seen growth. What is the most significant you have noticed? Africa’s population is just over one billion and is set to double over the next 40 years. This rise in population is more affluent, mobile and connected than ever before. Nigeria alone has around 170 million people in it. As one of the world’s fastest growing economies, as well as being the largest African economy, surpassing South Africa, Nigeria is leading this change. The  country’s  economic  fundamentals  are  very  attractive  to  mobile  network  operators  and infrastructure  companies.  Nigeria  is  Africa’s  largest  mobile  market  with  more  than  140  million subscribers  and  a  market  penetration  of  around  75  per  cent  and  it  is  still  growing  year­on­year, effective penetration rate could be lower due to the fact that it is common for average Nigerian to carry more than one phone with him. In your view, are MNOs doing enough to address service quality issues in Nigeria? Currently IHS manages around 15,000 towers in Nigeria and over 21,000 towers in Africa. IHS is planning  to  invest  roughly  $500  million  and  we  already  recruited  around  400  workers  (mostly
  2. 2. 9/1/2015 IHS plans to inject fresh $500m to grow capacity | BiztechAfrica Mobile,Technology & IT News Africa http://www.biztechafrica.com/article/ihs­plans­inject­fresh­500m­grow­capacity/10277/#.VeWy9KBVhBf 2/3 engineers) in 2014 as we expand network capacity into new territories as well as improving quality and reliability. At IHS, we also invested over $10 million in 2012 and planning to double the amount, into developing the most advanced network operating center (NOC) in the country – this gives us 24/7 awareness  and  data  capture  of  tower  performance  driving  constant  improvements  in  uptime  and energy  consumption.  IHS  has  worked  hard  to  exceed  99.9  per  cent  network  uptime  across  the continent, even in areas where electricity does not exist and sites depend on diesel generators; we will bring  the  same  commitment  to  the  newly  acquired  towers  in  Nigeria.  IHIS  raised  more  than  $2.5 billion last year to finance the expansion of its portfolio and upgrade. OTT is eating deep into the revenue of MNOs, what are the implications of this on the industry? If  we  want  to  simplify  the  issue,  such  companies  require  reliable  data  networks  to  perform  such services, and broadband is what Africa presently lacks more than voice. IHS has been investing in tower acquisitions across the country. IHS has acquired towers from MNOs in Nigeria and Africa. In the light of what is happening now, what economic sense does that make? At the end of 2014, IHS completed the acquisition of 9,151 of MTN Nigeria and 2,136 of Etisalat towers in Nigeria respectively. We also acquired about 1,500 sites from Airtel in both Rwanda and Zambia.  The  transaction  will  reduce  MTN  and  Etisalat  Nigeria’s  operating  costs,  drive  network efficiencies and further expand MTN and Etisalat’s voice and data capacity.  Opening the largest tower portfolio in Nigeria to all other mobile operators, internet service providers, LTE/WiMax providers, who previously had no chance to provide that much coverage. Any savings that mobile network operators (MNOs) generate through the more efficient running of their tower operations  by  IHS  are  indirectly  passed  over  to  the  consumer  in  the  country,  through  overall reductions in mobile pricing. Our core business is to run an efficient and effective network. Mobile network  operators  outsource  their  tower  portfolios  to  IHS  creating  three  significant  and  almost immediate benefits: These include: for the customer: the network improves, uptime increases to over 99 per cent  and the network expands  through sharing towers with other networks.  For the mobile network operator: costs are stabilised and capital is released to spend on improving the network and developing products for customers; and for Africa: wider, more reliable and efficient networks, built and maintained by professionals, promoting economic growth and protects the environment. In a country such as Nigeria where petroleum products prices continue to increase, how is IHS coping with the cost of running the towers? Most of IHS towers are diesel operated and there hasn’t been a drop in price for the commodity in recent times.  In terms of a drop in the price of oil, we have agreements with our clients where we are hedged against any increase or drop in the price of diesel which protects us. Many of our sites are equipped  to  last  many  hours  without  generators;  however  to  safeguard  our  operations  against  the scarcity of diesel we have many measures in place such as partnering with large importers, having our own depots, etc. How far can renewable energy go in addressing Nigeria's peculiar power challenge? Solar is an important way in producing power, but to address Nigeria’s power challenge I think is not highly probable. We do use solar energy systems a lot on our sites, but their use depends on many factors.  A new government is in the saddle. What do you suggest should be done to promote the ICT industry in Nigeria? The  government  and  telecom  regulator  are  doing  lots  of  initiatives  to  improve  the  ICT  sector  in
  3. 3. 9/1/2015 IHS plans to inject fresh $500m to grow capacity | BiztechAfrica Mobile,Technology & IT News Africa http://www.biztechafrica.com/article/ihs­plans­inject­fresh­500m­grow­capacity/10277/#.VeWy9KBVhBf 3/3 Nigeria.  As  the  tower  business  is  environment­friendly  (through  the  reduction  in  carbon  dioxide emissions, or lower use of natural resources), and ultimately serves the end user by providing cheaper infrastructure  solutions  to  the  mobile  operators  whom  in  turn  can  pass  some  of  these  savings  to subscribers and population, regulators have not forced the operators to prioritise the use of co­location sites, but they went a long way in encouraging the operators to do so.  As operators are going more and more into rural areas, regulators are working in bringing the operators together and encouraging them to align expansion plants into rural areas. What are the latest technologies available on the stable of IHS Towers? The  first  is  our  systems  integration  and  optimising  our  supply  chain.  We  have  developed  a revolutionary  ten  year  supply  and  efficiency  contracting  model  with  respective  original  equipment manufacturers (OEMs) and vendors which has dramatically improved the quality and up time of tower management. We work with OEMs to produce improved design solutions based on existing technologies such as solar, DC generators, batteries. OEMs supply equipment and technicians to run the equipment on a ten year contract [we can break the contract at 3­4 years if they are not performing]. Over 3,000 jobs have been created in this way. The contract includes the replacement of equipment by the OEM or vendor as  it  wears  out.  Through  optimising  our  supply  chain  in  this  way,  IHS  has  refurbished  its  entire portfolio in 18 months over the usual three years it would take using legacy models. And, we have reduced  our  operating  costs  by  50  per  cent.  The  second  is  our  green  energy  initiatives  aimed  at reducing our towers’ dependence on diesel. These initiatives include projects in Nigeria, Zambia and Rwanda. What is IHS' level of operations in Nigeria and the African continent? Currently, IHS manages around 15,000 towers in Nigeria and over 21,000 towers in Africa. Do you have plans to diversify into other fields such as mobile phone production? IHS  is  a  leader  in  telecommunications  infrastructure  sharing  and  leasing;  where  we  still  see  huge growth in this sector and we are focused to keep growing our business. What are your short, medium and long term plans? IHS is committed to developing our people and the communities we serve, and to help people and businesses across the region build a powerful and prosperous future, by Africa and for Africa. Copyright (c) 2010­14 BizTechAfrica. All rights reserved.  Would you like to see your news here? Contact us for more details at news@biztechafrica.com

×