Opening speech 
          ICT4D innovation to achieve the MDGs 
          Najat Rochdi, Deputy Director 
Ladies and Gentlemen, 

ICTs when used to address Development are one of those tools that are transforming the traditi...
Telecom companies become media houses. Food retailers become banks. Computers become phones and 
video stores. We have a N...
Ladies and Gentlemen, 
These are some of the issues we can address to pave the way and prepare the ground for actions. B...
Upcoming SlideShare
Loading in …5

Nadjat Rochdi Innovando En El Uso De Las Tic Para El Desarrollo Humano


Published on

Ponencia de Nadjat Rochdi en el II Encuentro Internacional TIC para la Cooperación al Desarrollo.

Nadjat Rochdi in II Internationa Meeting on ICT for Developement Cooperation

Published in: Technology
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Nadjat Rochdi Innovando En El Uso De Las Tic Para El Desarrollo Humano

  1. 1. Opening speech  ICT4D innovation to achieve the MDGs    Najat Rochdi, Deputy Director  UNDP LO, Geneva ‐ Switzerland      Excellencies, Distinguished Guests, Ladies and Gentlemen,    It is a great pleasure to be here at this most significant event. On behalf of UNDP, I would like to congratulate  the organizers for their leadership in turning this promising idea into a reality. I also thank them for inviting  UNDP to address those opening remarks.  I've had the opportunity to take a look at your past proceedings. It is filled with outstanding policies and  prescriptions for much of the role Information and Communication Technologies (ICT) can play. So I'd like to  congratulate you all on the thoughtful presentations you've given so far.  Today, I would like to call for urgent, collective and innovative actions to address The achievement of the  MDGs and set the stage for renewed sustainable development. Today, I would like to talk about the  connection between the use of ICT and Poverty alleviation and share with you some thoughts about how  ICT4D and its related innovations can foster the achievement of the MDGs and thus put fire under the feet of  decision makers, development organizations, civil society and private sector leadership to accelerate and  commit to the Global development agenda.  Throughout the past twenty years, there have been some years that simply rolled into the next without much  notice.  Then there are the years that come along once in a generation – the kind that mark a break from the  past, and set a new course for our world. 2009 is one of those years.   We started 2009 with critical global challenges such as poverty, inequity, democracy crises, globalization and  environmental  degradation.  This  is  deepening  political,  social,  economic  and  cultural  divisions  within  and  between countries thus increasing the risk of violent conflict and threatening social and political stability.     This is particularly worrisome , when one knows that the accumulation of socio‐economic problems and the  invasion of the new values of globalization have aggravated an identity crisis among the new generations. The  resulting vacuum has become a fertile ground for a number of forms of extremism.  We started 2009 in the midst of a crisis unlike any we have seen in our lifetime.  Millions of jobs have been  lost, and other millions who want and need full‐time work, had to settle for part‐time jobs.  Many businesses  cannot borrow or make payroll.  Many families cannot pay their bills.  Many workers are watching their life  savings disappear.  And many, many citizens across the world are both anxious and uncertain of what the  future will hold.   But, we also started 2009 with an Afro American as President of the USA.  Yet, only one year ago, nobody would have predicted what happened and we have very little idea of what the  world will look like 50 years from now.   1 | U N D P   G e n e v a      
  2. 2.     Ladies and Gentlemen,  ICTs when used to address Development are one of those tools that are transforming the traditional map of  development, expanding people's horizons, dramatically shrinking learning curves, and creating the potential  to realize, in a decade, progress that required a time span of generations in the past.  All of us here have witnessed how access to a range of ICTs in developing countries can give people knowledge  that empowers them. ICTs such as radio, television, telephones, computers, and the Internet can provide  access to knowledge in sectors such as agriculture, microenterprise, education, and human rights, offering a  new realm of choices that enable the poor to improve their quality of life. Unfortunately, not everyone enjoys  equal access to these technologies. As the divide grows wider, it aggravates the existing divisions of power and  inequities in access to resources between men and women, the literate and non‐literate, and urban and rural  populations. Therefore, we need to innovate.  In Wikipedia, the term innovation means a new way of doing something. It may refer to incremental, radical,  and revolutionary changes in thinking, products, processes, or organizations. A distinction is typically made  between Invention, an idea made manifest, and innovation, ideas applied successfully. Inventions are  potential change, innovations are changes realized.  The private sector has clearly driven the experimentation and expansion of innovative IT models. eBay is a  very good example. They have applied “open and user‐driven” processes to their product development and  the results have been revolutionary. We want this momentum of open and user‐driven innovation to reach  the development sector. Therefore, when we refer to Innovation in development process, it doesn't just mean  coming up with new ideas; it is coming up with applications of those new ideas, or even new applications of  old ideas.   We  need  to  significantly  increase  the  application  of  these  innovative  models  to  the  needs  of  the  poor  and  vulnerable  people.  We  need  to  effectively  leverage  the  skills  and  knowledge  of  creative  local  citizens  as  designers  of  and  contributors  to  products  and  services  and  not  only  as  consumers.  We  need  to  invest  in  people as the greatest resource and the most precious asset if we are to shape, and not just be shaped by, the  challenges we face.  This is of much importance in a networked world where efficiency, speed of delivery and optimization are the  key ingredients of competitiveness. In this context, Information and Communication Technologies (ITC) are  without any doubt a lever for modernization.   From social networks to mobile technology, innovation in ICT is on the move and a new digital age is starting.  Years ago there was already a meaningful move from the traditional and static Web 1.0 (the “read‐only” web),  to the more current Web 2.0, where the notion of the “read‐write” web has been created to allow for all this  data to be shared by the online community which vibrantly started to interact and provided the impetus for  social networking. Now with the dawn of Web 3.0, the web is to be tailored by the people themselves for their  own needs: some day virtually any citizen should be able to modify the website or resources.  It is people‐ centered, empowering citizens to innovate and find solutions in hyperspace using Web‐hosted infrastructure.   2 | U N D P   G e n e v a      
  3. 3. Telecom companies become media houses. Food retailers become banks. Computers become phones and  video stores. We have a Nanopod for personal music, plus a tiny mobile phone (useless for serious camera  use), a pocket PDA with colour screen and video, an ultra‐small portable PC with 5.5 hours battery life suitable  for long flights, and a giant‐screened laptop for high‐powered applications, suitable for car journeys where  screen size prevents nausea and eye strain. We also have a data projector for a 3 metre wide home cinema  with a dedicated DVD / digital TV system, and so on.   YouTube in just 15 months became a 200 million downloads a day blockbuster media company and President  Obama used Facebook to mobilize young voters.   By  the  end of  2008,  close  to  4  billion  people  had  access  to  a  cell  phone,  a  number  that  dwarfs  the  existing  number of Internet users (1.5 billion), particularly in developing countries. New ICTs such as M‐Technologies  and Social networks have reduced the entry barriers (language, cost, interface, etc.) , and made innovation in  development  possible.     M‐Technologies provide fertile ground to explore the provision of basic government services (documentation  such as birth certificates, education, health, etc), of private services such as banking, micro‐credit, etc, and the  involvement of local communities in decision making processes.     M‐Technology  (MT)helps  finding  innovative  solutions  to  meet  pressing  humanitarian  challenges:  to  connect  families  separated  by  disaster,  helps  emergency  relief  workers  respond  more  quickly  and  empower  health  workers operating in rural areas. M‐Government or The GonGo concept (Governance‐on‐the‐Go), is changing  the  way  grassroots  organizations  monitor  elections  in  developing  countries  where  weak  capacity,  infrastructure, freedom of speech and political will prevail.  GonGo is enabling open, fluid and interactive ways  for people to relate with each other and with institutions, including civil society and NGOs, the private sector,  media, parliaments, and also public institutions. Combined with SMS, MMS, blogging, etc it is opening a new  era  of  democratization,  participation  and  freedom  of  expression.  Beyond  the  implicit  benefit  of  instant  and  more extensive coverage, the costs of using SMS technology are accessible. Concrete examples include the use  of  text‐messaging  during  the  Orange  Revolution  in  Ukraine,  the  citizens’  protests  in  the  Philippines  and  Lebanon or the role of text messaging during the  crackdown on the monks of Burma (Myanmar).     This in turn will not only get countries closer to the achievement of the MDGs but also develop new markets  and new demand.   But MT also faces its own challenges. On the supply side, many cell phone providers are starting to hit market  limitations particularly in areas where very poor populations inhabit and markets are either very small or  inexistent. This might put a stop to the rapid growth of mobile celphone users in the short run. On the demand  side, MT users do not have access to the required applications that will allow them to get public and private  services from their phones. By matching supply and demand new opportunities will emerge for both suppliers  of MTs and end users and, in concert with national and local government generate win‐win‐win situations that  will foster human development in the medium and long terms   3 | U N D P   G e n e v a      
  4. 4. Ladies and Gentlemen,    These are some of the issues we can address to pave the way and prepare the ground for actions. But one  should remember that, for innovation in ICT4D to help advancing democratic governance and development,  the most important thing to understand is that the future is not about technology, it is about people with all  the challenges it entails.      Overcoming  those  challenges  requires  practical  groundwork,  starting  small  with  innovations,  learning  from  experience,  sharing  good  practices  and  finding  scalable  solutions.  We  need  better  benchmarks  to  keep  checking the pulse of progress and prepare solid agendas for the future. We need solid and practical research  on ICT tools, instruments, methodologies, applications, policies to address development issues and on how to  adapt them, adjust them, and embed them into social and economic development strategies. The challenges  are great, but so too are the opportunities.    My hope is that today’s meeting is a starting point.     Thus, the rapid pace of change makes it all the more necessary to be proactive. We need to evolve rapidly and  continually in response to tomorrow’s challenges. We need to take urgent action, collectively, to change the  course,  otherwise  the  situation  will  become  dramatically  worse.  We  need  to  preserve  the  dreams  and  the  hopes of a generation so they can still invest and believe in their future. We need to come up with new ways  of doing development business, innovative tools and applications. We need each and everyone to commit.     The world is not on track to meet the MDGs, and yet it could be: we have the resources, the technology and  the  creativity  that  are  required;  we  just  need  to  bring  them  where  they  are  most  needed.  We  need  a  new  multilateralism where every stakeholder brings his share of commitment, support, policy, programs, funding,  etc.  where  Governments,  at  both  central  and  local  levels,  where  Development  Partners  and  Organizations,  where  Civil  Society,  where  Private  Sector  and  where  Communities  all  come  together  around  a  strong  and  common interest in fostering a solid sustainable development base that is integrated into the global economy.     On behalf of UNDP I would like to reiterate our strong commitment to continue to support Governments and  partners  in  their  strategies  to  capitalize  on  ICT  as  a  lever  for  economic  and  social  transformation  and  expansion to propel our  modest  endeavors of today into the world reference cases of tomorrow so that the  next generations will carry forward the flame of equity, justice, prosperity and peace.  To conclude, I would like to leave you with this proverb quot;Take hold of the future or the future will take hold of  you.quot;   Thank you very much.  10 February 2009, Gigun , Asturias ‐ Spain    4 | U N D P   G e n e v a