Hear our voice – endosulfan workers of India


Published on

The Workers of the Endosulfan family in India say that they have been exposed to endosulfan for over 30 years. Yet none of the farmers have had any health problems. The FRAUD NIOH study has been referred to widely in international conventions and by regulatory authorities worldwide in seeking a ban on Endosulfan. If a ban takes place then the condition of the workers will be worse. The workers seek support for a withdrawal of the NIOH report on Endosulfan by writing to the Prime Minister of India to let their voice be heard. Are you with them?

Published in: News & Politics, Travel
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Hear our voice – endosulfan workers of India

  1. 1. HEAR OUR VOICE – ENDOSULFAN WORKERS OF INDIA We  are  the  union  of  Endosulfan  manufacturing  units  in  India.  We  have  been  reading  several  media reports  related  to  Endosulfan  and  its  alleged  linkage  to  many  physical  ailments  in  Kerala,  India. Endosulfan was invented, manufactured, traded also used in Europe for 55 years. Endosulfan is a generic insecticide  manufactured  and  supplied  on  large  scale  by  India  at  most  reasonable  prices  since  last  10 years. Endosulfan is safe to pollinators and beneficial insects and is one of the largest generic pesticides in use worldwide. Over 45 million litres of Endosulfan is used globally with an on farm value in excess of US$ 300 million (Rs.1350 crore). It is widely used in agricultural economies such as India, China, Brazil, Argentina, South Africa, etc.  There  have  been  allegations  that  exposure  to  Endosulfan  is  causing  abnormal  human  health  effects, birth  defects,  infertility,  and  a  host  of  other  illnesses.  Most  of  these  allegations  have  originated  from Kasargod in Kerala where such abnormalities have been reported. The same allegations have also been made  from  Belthangady  taluka  in  Karnataka.  The  phtograph  of  Shruti,  a  child  with  abnormal  birth defects has been used as proof in both Kerala and Karnataka. All problems in Kerala are alleged to be happening due to aerial spray of Endosulfan. It would be interesting to know that there are no problems relating  to  aerial  spray  of  Endosulfan  anywhere  in  the  world.  It  is  extensively  applied  by  aerial application in several countries and there are no reports of birth defects anywhere else. There are no problems health problems anywhere in India where Endosulfan is extensively used.  In India alleged reports linking endosulfan to physical problems have been repeatedly investigated. Six committees  appointed  by  the  Government  of  India  have  concluded  that  there  is  no  evidence  linking Endosulfan to physical ailments. Endosulfan has undergone trial by media for over 8 years. Inspite of this a  few  NGO’s  led  by  Ms  Sunita  Narain  of  CSE  (Centre  for  Science  and  Environment)  and  Thanal  and supported internationally by PAN (Pesticide Action Network), EJF (Environment Justice Foundation) and I‐PEN (International POP’s Elimination Network) have used the internet and media to generate negative public perception against Endosulfan by repeatedly publishing gruesome photographs of children with abnormal birth defects. When eminent scientists like Dr M S Swaminathan, who is on the Board of CSE, also lend their voice supporting a call for a ban on Endosulfan without understanding the scientific facts and without choosing to talk to us, what do we do? There is extensive funding by the European Union to these NGO’s with an objective of forming pressure groups which in turn serve the interests of European business. Why should we lose our jobs just because their economy is under pressure? We  represent  the  Endosulfan  family  in  India.  We  are  6000  families  directly  supporting  over  24,000 persons and lakhs of farmers in India. We have had direct exposure to Endosulfan while working at the factory and the farmers while using them in the farm. Some of us have been exposed to Endosulfan for over  20,  25  and  even  30  years.  Yet  none  of  us  have  had  any  health  problems.  We  are  ready  to  offer samples of our blood for testing to prove that Endosulfan does not cause any health issues. Among us are also Endosulfan workers from Kerala who are ready to offer their blood for testing. These workers, our brothers from Kerala are in constant fear as none of the elected representatives dare challenge the position orchestrated by the NGO’s. They are in fear of trial by media.  
  2. 2. Endosulfan  has  polarized  the  world  opinion  in  the  debate  on  generic  versus  patented  chemicals.  The European  Commission  few  years  ago  decided  to  nominate  Endosulfan  for  inclusion  in  Rotterdam Convention  under  Prior  Inform  Consent  (PIC)  and  in  2007  for  inclusion  in  Stockholm  Convention  on Persistent  Organic  Pollutants  (POPs).  Based  on  the  recommendation  of  POP  Review  Committee,  the Stockholm Convention’s Conference of Parties is expected to decide on its listing as a POP during their meeting in April 2011. The estimated replacement value of Endosulfan is expected to be over US$ 1000 million (Rs.4500 crores). Endosulfan has been proposed by EU for a ban citing precautionary measure for its impact on human health. EU‐funded environmental NGOs and lobby at the international trade related conventions such as Stockholm  and  Rotterdam  Conventions  have  extensively  quoted  judgments  based  on  a  study  titled “Report  of  the  investigations  of  unusual  illnesses  allegedly  produced  by  Endosulfan  exposure  in  Padre village,  of  Kasargode  district  (N.  Kerala)” made  by  National  Institute  of  Occupational  Health, Ahmadabad.   We have learnt that fundamental flaws in the NIOH study have been observed by scientists and lawyers. To understand the errors, several applications were made by experts under the Right to Information Act.  We  have  also  learnt  that  NIOH  did  not  respond  to  request  for  parting  with  raw  data  until  the intervention of the Chief Information Commissioner, the appellate authority at the NIOH. The case was heard at the Information Commission and it took two orders by the Chief Information Commissioner for NIOH’s  appellate  authority  to  finally  handover  the  1700  pages  of  raw  data.  Experts  examined  the  raw data and learned that the analysis conducted by NIOH had laboratory flaws beyond any doubt. The NIOH study has been referred to widely in international conventions and by regulatory authorities worldwide in seeking a ban on Endosulfan. We are hurt. Our experience and our opinion are not even being considered. We have no option but to protest  and  let  our  voice  be  heard  by  the  representatives  that  we  elected  to  represent  us  in  the Government. There are 6000 workers engaged in manufacturing of Endosulfan and lakhs of farmers who have a tangible experience of working with Endosulfan. The NGOs have failed to address this experience of  farmers  and  workers  of  Endosulfan.  On  November  15,  2010  about  10000  families  representing  the workers  as  well  as  farmers  walked  a  silent  protest  to  present  a  memorandum  to  District  Collector, Bhavnagar district – demanding immediate withdrawal of the NIOH report. The families were supported by the local Member of Legislative Assembly – Mrs Vibhavari Dave and the Member of Parliament – Mr Rajendra Sinh Rana.  Mr Rana has not only supported the workers by joining them in the rally but for the past one year has made several representations to the Prime Minister ‐ Dr. Manmohan Singh, Minister of Environment & Forests – Mr Jairam Ramesh and Ministry of Health – Mr Gulam Nabi Azad seeking immediate action and withdrawal for the flawed report by NIOH.  Please support our efforts in seeking a withdrawal of the NIOH report on Endosulfan by writing to the Prime Minister of India. Please help us to let our voice be heard.