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Juan	  Schilling	  	  	  	  	  	   Reporteros	  en	  tiempos	       de	  catástrofe	                                      ...
 	  	  	  	  	  	            	         	  	  	  
Dedicatoria	                                                      A	  Cory,	  la	  reportera	  	  Explicación	  Por	  lo	 ...
No	  exagero	  al	  decir	  que	  ella	  tenía	  lo	  que	  hay	  que	  tener	  para	  ser	  un	  buen	  reportero	  o	  r...
Su	  desaparición	  el	  27	  de	  abril	  de	  2010,	  víctima	  de	  un	  cáncer	  fulminante	  que	  creemos	  fue	  ag...
Reporteros	  en	  tiempos	  de	  catástrofe	  Introducción	  La	   base	   de	   este	   texto	   fue	   preparada	   como...
cual	   en	   todas	   las	   Escuelas	   de	   Periodismo	   debiera	  existir	   una	  advertencia	  cómo	  las	  que	  ...
años	   y	   de	   ahí	   en	   adelante	   se	   dedicó	  exclusivamente	  a	  la	  literatura.	  En	   el	   año	   2010...
Los	  personajes	  son	  un	  reportero	  y	  una	  joven	                reportera,	   una	   bella	   muchacha	   con	  ...
convierte	   en	   el	   segundo	   año	   más	   sangriento	   para	  el	   gremio.	   2009	   con	   110	   periodistas	...
de	   plasticidad.	   Gracias	   a	   las	   citas	   nuestro	             libro	   se	   convierte	   en	   una	   especi...
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tragedia,	   y	   porque	   nosotros,	   como	               periodistas,	   estamos	   obligados	   a	   buscar	   la	   ...
a	  otro.	  “bajemos	  rápido	  -­‐le	  dije	  a	  Domingo-­‐	  parece	  que	  esto	  fuera	  a	  estallar”.	  Al	  llegar...
Este	   testimonio	   sirve	   para	   destacar	   algo	   que	   se	  necesita	  en	  nuestro	  oficio	  y	  que	  es	  l...
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mantener	   la	   información	   acallada.	   De	   hecho	   la	  autoridad	   cuida	   con	   mucho	   celo	   la	  confi...
Investigar	  a	  fondo	  Vamos	   a	   investigar	   a	   fondo	   también	   es	   otra	   frase	  de	   la	   que	   deb...
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la	   situación	   era	   de	   calma	   y	   todo	   estaba	   bajo	  control.	   No	   recuerdo	   sus	   palabras	   ex...
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y	   se	   refugie	   en	   zonas	   altas,	   después	   de	   un	  terremoto	  de	  los	  grandes.	  En	   las	   horas	...
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Volviendo	  al	  Caracazo,	  el	  27F	  venezolano,	  COFAVIC	  (Comité	   de	   Familiares	   de	   Víctimas)	   ha	  doc...
del	   interior	   del	   país,	   aproximadamente	             nueve	   mil	   efectivos.	   Dichas	   fuerzas	          ...
denunció	   las	   debilidades	   de	   la	   investigación	  gubernamental,	   pero	   no	   hubo	   una	   investigación...
El	   Año	   del	   Tigre	   empezó	   en	   Concepción	   con	   una	  emergencia	   que,	   ahora	   nos	   parece	   pe...
El	  trabajo	  periodístico	  debió	  esperar	  hasta	  cuando	  volvió	   la	   energía	   y	   se	   probó	   el	   tran...
e	  incluso	  la	  clase	  media	  necesitan	  ayuda	  para	  salir	  adelante	   y	   los	   Estados	   hace	   tiempo	  ...
frustración	  es	  lo	  que	  me	  llega	  más	  hondo…	              Por	   eso	   mi	   mirada	   es	   un	   tanto	   d...
Nunca	  la	  autoridad	  se	  acerca	  a	  dialogar,	  a	  escuchar	  para	   conocer	   exactamente	   lo	   que	   suced...
quedará	   con	   ustedes	   el	   Jefe	   Regional	   de	             Onemi	  para	  evaluar	  esto.	  Y	  ahora	  vamos	...
en	  la	  dirección	  de	  ONEMI	  en	  esa	  ocasión.	  Carmen	  Fernández	  renunció	  12	  días	  después	  del	  27F.	...
refiero	   a	   La	   Ciudad	   Mártir	   de	   Horacio	   Lara	  Marchant.	   No	   es	   extraña	   la	   idea	   de	   ...
Hubo	   un	   tiempo	   en	   que	   creí	   seriamente	            poder	   llegar	   a	   ser	   un	   gran	   correspon...
movido.	   Peor	   todavía,	   Pancho	   ni	   siquiera	               toma	   parte	   activa	   en	   él.	   Por	   mi	 ...
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los	   grandes	   medios	   comerciales	   han	   decidido	  ignorar.	  	  Carta	  Abierta	  a	  la	  Junta	  Militar	  (A...
momento,	   jamás	   lo	   hubiera	   logrado.	   Los	  reporteros	   siempre	   terminan	   metiéndose	   entre	   las	  ...
Notas	  	  1.-­‐	  Pérez	  Reverte,	  Arturo,	  Territorio	  Comanche.	  2.-­‐	   Guha-­‐Sapir,	   Debarati,	   Disasters	...
12.-­‐	   Lara	   Marchant,	   Horacio,	   La	   Ciudad	   Mártir,	  Concepción,	  Ediciones	  La	  Ciudad	  municipalidad...
Reporteros en tiempos de catastrofe folleto final
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Reporteros en tiempos de catastrofe folleto final

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Reporteros en tiempos de catastrofe folleto final. Proyecto Reconstruyendonos, ONG ECO

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Reporteros en tiempos de catastrofe folleto final

  1. 1. Juan  Schilling             Reporteros  en  tiempos   de  catástrofe                           Ediciones  Medio  a  Medio  
  2. 2.                      
  3. 3. Dedicatoria   A  Cory,  la  reportera    Explicación  Por  lo  general,  es  innecesaria  cualquier  explicación  de  una  dedicatoria,  ya  que  se  trata  de  un  espacio  enteramente  libre  y  subjetivo  que  incluso  puede  no  existir.  Sin  embargo,  esta  dedicatoria,  significativa  para  los  objetivos  del  texto,  nos  obliga  a  decir  lo  siguiente.  Cory,  Corina  Garrido  Fuentealba,  Directora  de  Radio  Espacios,  es  recordada  no  solo  por  haber  sido  el  soporte  de  toda  la  actividad  de  su  radio  comunitaria,  sino  también  como  reportera.  Ella  andaba  siempre  con  su  grabadora  de  casetes,  sacándole  declaraciones  a  todo  el  mundo.  Esforzada  como  era,  asistía  con  frecuencia  a  las  reuniones  del  Concejo  Municipal  de  Concepción,  siguiendo  con  atención  todas  las  decisiones  que  ahí  se  tomaban  y  que,  para  bien  o  para  mal,  afectan  a  la  ciudad.  
  4. 4. No  exagero  al  decir  que  ella  tenía  lo  que  hay  que  tener  para  ser  un  buen  reportero  o  reportera.  No  me  refiero  a  cualidades  de  superhéroe  sino  a  esa  característica  extraordinaria  de  la  paciencia  y  la  perseverancia,  porque  no  siempre  las  reuniones  del  Concejo  Municipal  son  entretenidas,  la  mayoría  de  las  veces  no  lo  son  y,  sin  embargo,  ahí  estaba  ella  haciendo  el  trabajo  que  había  que  hacer.  Su  fuerte  vocación  de  comunicadora  la  hizo  convertir  su  oficio  de  reportera  no  remunerada  en  instrumento  para  controlar  a  quienes  ejercen  el  poder  político  en  el  ámbito  local.  Falta  nos  hace  que  estuviera  ahora  entre  nosotros,  para  investigar  temas  escandalosos  como  las  excesivas  horas  extraordinarias  que  han  cobrado  un  reducido  grupo  de  funcionarios  predilectos  de  la  Alcaldía  de  Concepción  o  la  desaparición  de  la  carpeta  del  Edificio  Alto  Río  de  la  Dirección  de  Obras  Municipales  o  cuando  el  sumario  instruido  para  ocultar  lo  ocurrido,  se  cierra  sin  resultados.  Cory    fomentó  el  desarrollo  de  reporteros  en  su  radio  a  través  de  talleres  dictados  por  estudiantes  de  periodismo,  dirigidos  especialmente  a  los  más  jóvenes,  gestionando  diversos  financiamientos  a  través  de  proyectos,  con  este  objetivo.  
  5. 5. Su  desaparición  el  27  de  abril  de  2010,  víctima  de  un  cáncer  fulminante  que  creemos  fue  agravado  por  las  consecuencias  del  27F,  ha  dejado  un  vacío  el  cual  esperamos  que  los  jóvenes  a  quienes  ella  ayudó  a  formar,  con  el  tiempo  lograrán  llenar.  
  6. 6. Reporteros  en  tiempos  de  catástrofe  Introducción  La   base   de   este   texto   fue   preparada   como   una  ponencia   para   un   seminario   organizado   por   el  Centro   de   Alumnos   de   Periodismo   de   la  Universidad  de  Concepción.  El  seminario  no  llegó  a  realizarse,   pero   quedó   un   texto   que   me   pareció  oportuno   desarrollar   un   poco   más   y   compartir  estas  ideas  no  solo  con  estudiantes  universitarios,  sino   también   con   reporteros   ciudadanos   que   han  asumido   la   tarea   de   informar   a   sus   comunidades  desde   medios   propios   de   las   organizaciones  sociales.  El   texto   original   hablaba   de   tiempos   de  crisis,   pero  como  tengo  la  sensación  que  las  más  de  6  décadas  vividas  han  sido  un  solo  gran  período  de  crisis,  he  preferido   usar   la   palabra   catástrofe   y   sus  sinónimos,  para  referirme  a  esas  coyunturas  más  o  menos   cortas   donde   todo   está   en   juego,   a   veces  hasta   la   vida   de   muchos   y   por   cierto   también   la   de  los  propios  reporteros.  El  trabajo  de  los  comunicadores  se  desarrollará  muy  intensamente  en  tiempos  de  desastre,  por  lo    
  7. 7. cual   en   todas   las   Escuelas   de   Periodismo   debiera  existir   una  advertencia  cómo  las  que  aparecen  en  los  paquetes  de  cigarrillos,  es  decir  en  algún  lugar  destacado   de   su   escuela   debiera   haber   un   letrero  que   diga:   “Reportear   es   una   actividad   peligrosa  para  la  salud  de  quien  la  realice”.  También  valdría  la   pena   poner   alguna   advertencia   similar   en   los  muros   tapizados   de   afiches   de   los   medios  comunitarios   que   a   pesar   de   su   permanente   falta  de   recursos   se   esfuerzan   por   hacer   periodismo  informativo.    Sin  duda,  cualquier  advertencia  sería  tan  inútil  como  la  de  los  cigarrillos  y  estoy  seguro  que  no  desanimaría  a  ninguno  de  ustedes  y  probablemente  le  agregaría  ese  gustito  amargo  de  la  adrenalina  que  los  jóvenes  tanto  apetecen.  Yo  mismo  que  estudié  periodismo  después  de  los  treinta,  es  decir  ya  era  de  los  no  tan  jóvenes,  creo  haber  soñado  con  cubrir  alguna  buena  guerra  como  las  de  entonces.  Nada  de  eso  ocurrió  porque  me  gradué  cuando  tenía  casi  cuarenta,  y  según  Arturo  Pérez-­‐Reverte:  “a  partir  de  los  cuarenta,  en  este  oficio  te  vuelves  condenadamente  viejo”  (1).  De  hecho,  Pérez-­‐Reverte,  consecuente  con  sus  dichos.  abandonó  el  oficio  de  reportero  a  los  44    
  8. 8. años   y   de   ahí   en   adelante   se   dedicó  exclusivamente  a  la  literatura.  En   el   año   2010,   sangriento   Año   del   Tigre   para   los  chinos,   hubo   373   catástrofes   (2)     naturales  importantes,   más   de   una   diaria,   con   un   saldo   de  296.800   muertos   lo   que   lo   convierte   en   uno   de   los  años   más   terribles   en   este   aspecto.   Las   cifras   son  tan   altas   que   uno   tiende   a   desconfiar   de   ellas  porque   suenan   increíbles,   sin   embargo   la   fuente  parece   ser   completamente   fiable,   se   trata   de   un  estudio   realizado   por   la   Universidad   Católica   de  Lovaina,   entidad   fundada   en   1425.   Pero   estas  cifras   globales   son   solo   una   fría   estadística,   el  trabajo   del   reportero   es   revelar   las   incontables  historias  que  hay  en  cada  uno  de  estos  desastres.  Al   contar   alguna   de   estas   historias   debemos  identificar   por   su   nombre   a   los   protagonistas,  aunque   sean   personas   sencillas   como   nosotros   y  su   identidad   no   parezca   relevante,   por   eso   me  pareció   muy   extraño   leer   un   texto   de   Ernest  Hemingway   sobre   el   terremoto   de   Japón   de   1923  que  comienza  así:     Este  relato  carece  de  nombres.  
  9. 9. Los  personajes  son  un  reportero  y  una  joven   reportera,   una   bella   muchacha   con   quimono  japonés  y  su  madre  (3)    Al  leer  el  texto  completo  entendí  que  el  reportero  tenía   razón.   La   madre   de   la   bella   muchacha   con  quimono  japonés  había  establecido  la  condición  de  que   no   se   mencionaran   los   nombres,   para  responder   a   sus   preguntas.   Es   posible   encontrar  personas   que   tengan   pudor   de   ser   nombradas   y   es  correcto   respetar   su   deseo,   además   esto   había  sido   un   compromiso   contraído   y   el   reportero  Hemingway  debía  honrarlo,  tal  como  lo  hizo.    Al   visitar   Dichato   a   los   pocos   días   del   27F   nos  encontramos   con   una   forma   parecida   de   pudor:  los   dichatinos   no   querían   ser   fotografiados   y  tuvimos   que   respetar   su   deseo,   aunque   nuestras  cámaras   no   entendieran   porque   no   retratábamos  personas   y   solo   fotografiábamos   la   desolación   de  un  pueblo  arrasado  por  el  mar.    Si  me  permiten  seguir  mostrando  cifras  duras,  diré  que  en  2010  los  periodistas  muertos  por  ejercer  este  oficio  llegaron  a  101  según  el  Instituto  Internacional  de  la  Prensa  (IPI)  con  lo  que  2010  se    
  10. 10. convierte   en   el   segundo   año   más   sangriento   para  el   gremio.   2009   con   110   periodistas   muertos   ha  sido  el  peor  desde  que  el  IPI  empezó  a  llevar  esta  trágica  contabilidad  a  principios  de  los  noventa  (4).  Y,  como  el  mundo  no  para  de  girar,  en  los  primeros  meses  de  este  año  2011  ya  han  ocurrido  tragedias  inmensas   como   el   terremoto,   tsunami   y   crisis  nuclear   de   Japón,   lo   que   reafirma   nuestra  convicción   de   seguir   adelante   en   este   tema.   Para  poder   sacar   conclusiones   útiles   para   el   trabajo  comunicacional,   revisaremos   algunas   situaciones  límite   y   el   papel   que   jugaron   en   ellas   ciertos  reporteros.  Debo   advertirles   que   en   el   breve   texto   que   viene   a  continuación   encontrarán   muchas   citas,   para  justificarlo  usaré  una  cita  de  Ryszard  Kapuscinski  el  reportero  más  grande  del  siglo  XX:  Como  soy  un  gran  partidario  de  las  citas,  creo  muy  digna  de  atención  la  observación  de  Walter  Benjamin  de  que  el  libro  de  las  citas  sería  el  más  perfecto  de  los  libros.  (…)  Al  citar  importantes  y  fascinantes  reflexiones  de  otros  no  sólo  enriquecemos  nuestro  texto  sino  que  también  lo  dotamos    
  11. 11. de   plasticidad.   Gracias   a   las   citas   nuestro   libro   se   convierte   en   una   especie   de   obra   colectiva.  (5)  Se   trata   justamente   de   eso   y   también   de   cierta  modestia   que   nos   lleva   a   no   intentar   decir   con  nuestras  palabras  lo  que  algunos  maestros  ya  han  dicho.   También   esperamos   que   éstas   sirvan   de  incentivo  a  los  lectores  para  acercarse  a  los  textos  citados  y  a  sus  autores  de  quienes  tenemos  mucho  que  aprender.  El  Incendio  de  la  Termoeléctrica  de  Tacoa  En  Venezuela,  el  domingo  19  de  diciembre  de  1982  sucedió  un  hecho  que  me  impactó  mucho  justo  en  el  momento  que  había  empezado  a  estudiar  periodismo.  Este  fue  un  incendio  en  la  Central  Termoeléctrica  de  Tacoa  en  la  localidad  de  Arrecifes  en  el  Litoral  Central  relativamente  cerca  de  Caracas.  Allí  murieron  154  personas  según  la  información  oficial,  aunque  la  cifra  real  puede  ser  mayor,  fenómeno  matemático  que  ocurre  con  frecuencia  y  que  en  este  caso  es  legítimo  suponer  porque  muchos  curiosos  se  acercaron  a  ver  el  incendio  que  se  encontraba  “bajo  control”  según  la  empresa  y  las  autoridades  civiles  y  militares.  Yo    
  12. 12. mismo   me   encontraba   en   otro   punto   del   litoral  desde   donde   se   podía   observar   un   humo   negro  como   de   un   millón   de   neumáticos   ardiendo.   Sin  embargo,  no  corría  riesgo  alguno  porque  estaba  a  varios   kilómetros   de   distancia   y   no   tuve  intenciones  de  acercarme.   “Todo   está   controlado”   informó   el   mayor   de   bomberos   Mario   Francisco   Vegas.   Se   levantaron   las   medidas   de   seguridad,   se   suspendieron   las   labores   de   evacuación   de   la   población   y   el   escenario   se   llenó   de   curiosos,   vecinos   del   sector,   obreros   portuarios,   marginales,   indocumentados,   bañistas   atraídos   por   la   densa   columna   de   humo   negro   que   se   elevaba   frente   al   mar   Caribe,   quienes   trataban   de   acercarse   incluso   más   allá   de   donde   lo   permitía   el   calor   de   las   llamas,   escudriñando   los   escombros  con  esa  mezcla  de  ingenuidad  y   candor   que   caracteriza   a   los   seres   humanos   inocentes.  (6)  Ese  es  el  relato  que  hace  el  periodista  chileno  Miroslav  Popic  en  su  tesis  para  graduarse  de  periodista  en  Venezuela,  aunque  en  Chile  ya  había    
  13. 13. sido   director   del   diario   Puro   Chile.   Esta   tesis   fue  publicada  con  el  título  “Morir  en  Tacoa”.    Lo   cierto   es   que   justamente   cuando   estaba   todo  bajo  control  se  produjo  un  boilover.  Por  ebullición  del  agua  que  contiene  un  tanque  de  petróleo,  cada  litro  de  agua  se  transforma  en  mil  seiscientos  litros  de   vapor,   la   presión   aumenta   y   Bummm.   Así   voló  el   tanque   Nº   9.   Ahí   fallecieron   10   periodistas   y  trabajadores   de   la   información   (camarógrafos,  fotógrafos   y   choferes   de   diversos   medios),   el  Presidente   de   la   República   Luis   Herrera   Campins  dijo   consternado   “esto   hay   que   investigarlo  realmente   a   fondo”   se   formó   una   comisión  investigadora  que  incluyó  a  bomberos,  detectives,  policías,   militares   y   autoridades   políticas,   pero   no  incluyó   a   ningún   periodista,   a   pesar   de   los  reiterados   reclamos   del   Colegio   de   Periodistas   de  Venezuela   y   del   Sindicato   de   Trabajadores   de   la  Prensa  de  ese  país.  Gilberto   Alcalá,   Presidente   del   Colegio   de  Periodistas  de  Venezuela,  declaró:      Es  obligante  para  el  Colegio  la  integración  en  esa  comisión  porque  ha  aportado  una  gran  cuota  de  vidas  humanas  en  la    
  14. 14. tragedia,   y   porque   nosotros,   como   periodistas,   estamos   obligados   a   buscar   la   verdad.   Para   tal   efecto   debemos   utilizar   todos   los   instrumentos   técnicos   y   científicos   posibles,   pues   nuestro   único   compromiso   es   con   la   verdad,   con   el   pueblo   y   con   la   historia.  (7)    Afortunadamente,   no   todos   los   periodistas   que  estaban   en   Tacoa   entregaron   su   vida.   Miriam  Morillo,   una   periodista   de   Últimas   Noticias  sobrevivió  al  incendio  y  pudo  contar  su  experiencia  a  Miro  Popic:    …  la  única  forma  de  subir  era  por  una  cuerda.  “No  tengas  miedo,  nosotros  te  ayudamos  a  subir”,  le  dijeron  los  bomberos.  En  esos  momentos  –recuerda  Miriam–  desistí  de  la  idea.  Veía  el  tanque  del  que  salían  muy  pocas  llamas,  pero  sí  una  densa  capa  de  humo  negro,  además  el  calor  era  insoportable.  Todos  se  burlaron  de  mí  y  me  llamaron  cobarde.  Bajé  entonces  con  Domingo,  el  chofer,    y  cuando  lo  hacíamos  el  viento  empezó  a  silbar.  Parecía  que  una  tempestad  se  iba  a  desatar  de  un  momento    
  15. 15. a  otro.  “bajemos  rápido  -­‐le  dije  a  Domingo-­‐  parece  que  esto  fuera  a  estallar”.  Al  llegar  a  los  camiones  cisterna,  el  teniente  que   dejara   momentos   antes   comenzó   a  reírse   al   ver   que   no   había   subido.   Le   dije  que   él   podía   darme   la   información   que  necesitaba   y   accedió,   mientras   llamó   a   otro  bombero   para   que   nos   preparara   unos  sandwichs.   Libreta   en   mano   comencé   a  anotar.   De   repente   el   teniente   lanzó   un  grito:   ”¡Corran   que   ahí   viene!”   Cielo   y   tierra  se   estremecieron   y   al   volver   la   vista   atrás  quedé   paralizada.   El   fuego   lo   cubría   todo,  no  se  veía  un  solo  ser  humano,  parecía  que  hasta  el  cielo  también  se  hubiera  vuelto  en  llamas.  Entonces  no  hubo  más  que  muerte.  Tacoa   se   transformó   en   volcán,   en  terremoto,   en   Hiroshima,   en   un   castigo  alucinante,   en   napalm,   en   devastación   y  ruina   más   que   en   cien   guerras,   en  impotencia   y   rabia,   en   tormento   y   tristeza,  en   lástima   y   perdón,   en   fin   en   la   cosa   más  terrible   de   la   tierra   y   de   los   cielos,   en   la   que  el  único  alivio  fue  morir  abrazados  entre  las  llamas...  (8)  
  16. 16. Este   testimonio   sirve   para   destacar   algo   que   se  necesita  en  nuestro  oficio  y  que  es  la  intuición  que  parece  ser  más  abundante  en  el  cerebro  femenino,  pero   que   no   está   ausente   en   el   masculino,   solo  que  hay  que  aprender  a  escucharla.  A   Miriam   Morillo   la   favoreció   el   hecho   de   ser  mujer  no  solo  por  la  intuición,  ella  no  tuvo  miedo  de   tener   miedo   y   no   le   importó   mucho   que   otros  pensaran   que   era   cobarde,   pero   un   reportero  varón   quizás   se   hubiera   trepado   al   tanque   de   la  muerte,   desoyendo   la   voz   del   sentido   común,   para  no  ser  objeto  de  burlas  por  haber  retrocedido  ante  el  peligro.  Es  decir  haría  lo  que  los  demás  esperan  de  él.  Esto  no  quiere  decir  que  las  mujeres  estén  a  salvo  en   este   oficio,   de   hecho   entre   las   10   víctimas  fatales   del   gremio   se   encuentra   María   Adela   Russa  de   Fernández   periodista   de   Venezolana   de  Televisión   que   cubría   las   fuentes   políticas,   pero  ese   día   estaba   de   guardia   y   le   tocó   ir   a   Tacoa,   le  tocó  morir  en  Tacoa.    Para  cerrar  este  episodio,  hay  que  decir  que  la  Comisión  Investigadora  se  demoró  un  año  en  entregar  un  resumen  de  su  informe  final  en  el  cual    
  17. 17. no   se   aclara   nada,   sobre   todo   en   cuanto   a   las  responsabilidades   de   la   empresa   “C.   A.   La  Electricidad   de   Caracas”   y   en   realidad   dicha  comisión  nunca  se  planteó  llevar  hasta  las  últimas  consecuencias   el  compromiso  presidencial  de  que  había  que  investigar  realmente  a  fondo.    No   es   casual   que   hable   de   algo   tan   remoto.   He  tomado   a   propósito   un   hecho   lejano  geográficamente   y   en   el   tiempo   porque   resulta  más   fácil   sacar   de   él   algunas   conclusiones   las  cuales  podemos  generalizar  sin  que  nadie  se  sienta  tan  directamente  aludido.  Todo  bajo  control  Cuando   escuchemos   que   todo   está   bajo   control  cuidemos   nuestras   vidas,   esas   son   las   palabras  mágicas  para  calmar  a  la  población.  A  la  autoridad  le   interesa   mucho   más   llevar   tranquilidad   a   la  gente  que  informarla  verazmente.  Aquí  hay  un  punto  de  tensión  que  siempre  diferenciará  a  la  autoridad  de  los  periodistas.  Para  la  autoridad  la  información  genera  determinados  efectos  sobre  la  población  y  su  preocupación  pasa  primero  por  mantener  a  los  afectados  en  calma,  aunque  para  eso,  casi  siempre,  tenga  que    
  18. 18. mantener   la   información   acallada.   De   hecho   la  autoridad   cuida   con   mucho   celo   la  confidencialidad   de   la   información   con   la   cual  toma   sus   decisiones   e   incluso   muchas   decisiones  que   afectan   la   vida   de   las   personas   jamás   son  comunicadas.   Esta   táctica   para   lograr   la  tranquilidad   de   los   habitantes   es   muy   errónea   y,  por  supuesto  no  logra  su  objetivo,  sin  embargo  la  autoridad  insiste  en  tomar  ese  camino  en  Chile,  en  Venezuela   o   en   Japón   y   siempre   los   hechos   son  más   porfiados.   Además   es   absurdo   creer   que   es  posible   estar   tranquilo   en   medio   de   una  catástrofe.   Nuestro   organismo   libera   adrenalina,  nuestro  ritmo  cardiaco  se  acelera  y  todo  eso  ayuda  a   que   seamos   capaces   de   responder   mejor   a   los  requerimientos   de   la   emergencia,   lo   que   sería  dañino  es  que  se  desate  el  pánico  y  el  descontrol.      La   información   es   la   razón   de   ser   de   nuestro   oficio  y   no   es   obligación   nuestra   que   la   población  mantenga  la  calma,  sino  que  esté  bien  informada.  Por  supuesto,  no  se  trata  de  generar  pánico,  pero  si   las   cosas   están   mal,   es   mejor   saberlo   en   forma  exacta,  para  poder  actuar  correctamente.  
  19. 19. Investigar  a  fondo  Vamos   a   investigar   a   fondo   también   es   otra   frase  de   la   que   debemos   desconfiar   por   instinto,   a   la  autoridad   no   le   interesa   investigar   porque   por   lo  general   protege   los   intereses   de   las   empresas  involucradas   o   a   veces   trata   de   esconder   los  errores   de   sus   propios   funcionarios   de   alta  investidura   (los   de   baja   pueden   pagar   los   platos  rotos).   La   autoridad   prefiere   ocultar   la   basura  debajo  de  la  alfombra.  De  esta  tensión  surge  lo  que  se  llaman  filtraciones  y   que   tantos   nos   gustan   a   todos.   Creo   que   la  mayoría   somos   hinchas   de   las   filtraciones   por   lo  cual  se  ha  hecho  tan  popular  WikiLeaks.    Por  su  parte,  la  autoridad  se  esfuerza,  a  veces  con  recursos  ilegales,  para  que  las  cosas  no  se  conozcan.  Es  bastante  común  que  se  desaparezcan  documentos  en  los  juzgados  y  oficinas  públicas.  En  Concepción  se  encuentra  desaparecida  de  la  Dirección  de  Obras  Municipales  una  carpeta  con  información  clave  sobre  el  edificio  Alto  Río,  el  único  que  se  derrumbó  completamente  el  mismo  27  de  febrero  de  2010,  provocando  la  muerte  de  8  personas  y  el  sumario  interno  realizado  por    
  20. 20. funcionarios   subordinados   a   la   autoridad  municipal   terminó   sin   arrojar   luces   sobre   la  desaparición   de   esos   documentos   clave.   Pero   ya  me   estoy   metiendo   en   problemas   que   es   justo   lo  que  no  quería…    El  Caracazo    Mejor  volvamos  a  Venezuela  para  ilustrar  este  lugar  común,  el  todo  bajo  control,  en  que  cae  con  frecuencia  la  autoridad,  el  27  de  febrero  de  1989,  cuando  aún  vivía  en  Venezuela,  sucedió  lo  que  se  conoce  como  “El  Caracazo”.  El  16  de  febrero,  el  presidente  Carlos  Andrés  Pérez  había  anunciado  una  serie  de  medidas  de  ajuste  económico  para  refinanciar  la  deuda  externa  a  través  del  Fondo  Monetario  Internacional,  FMI.  El  27  se  inició  el  ajuste:  subió  bruscamente  el  precio  de  la  gasolina,  con  lo  cual  también  subió  el  precio  de  los  pasajes  y  como  si  alguien  hubiera  dado  una  orden  todo  se  paralizó  y  comenzó  una  increíble  ola  de  saqueos,  en  la  tarde  de  ese  día,  la  situación  ya  era  de  caos  total,  porque  hasta  la  Policía  Metropolitana  que  estaba  en  huelga  se  entusiasmó  saqueando.  Esa  noche,  por  cadena  nacional  apareció  el  Ministro  del  Interior  leyendo  un  comunicado  que  decía  que    
  21. 21. la   situación   era   de   calma   y   todo   estaba   bajo  control.   No   recuerdo   sus   palabras   exactas,   pero  estoy   seguro   que   debe   haber   empleado   la  consabida   fórmula   de  todo   bajo   control.   Un   par   de  minutos   después,   el   Ministro   se   puso   verde   y  empezó  a  sufrir  un  yeyo  (así  se  dice  en  Venezuela  a   los   desmayos)   y   salió   de   pantalla,   sin   haber  terminado   de   leer   el   comunicado.   La   cámara  permaneció   largo   tiempo   enfocada   sobre   el   sillón  vacío  acompañado  solamente  por  los  símbolos  de  la   república   entregando   un   mensaje   totalmente  opuesto  al  que  quiso  dar  el  Ministro:  Venezuela  se  encontraba  sin  gobierno  en  ese  momento.    Desconfiemos   al   escuchar   que   todo   está   bajo  control.   Pongámonos   alertas   y   vamos   a   investigar  qué  es  lo  que  la  autoridad  trata  de  ocultar,  en  un  esfuerzo   inútil,   porque   casi   siempre   la   verdad  termina   desbordándose   desnuda   y   de   cuerpo  entero,   dejando   en   ridículo   a   quienes     intentan  cubrirla  y  esconderla  tras  un  biombo  de  palabras.    Tsunamis  falsos  y  verdaderos    Es  inevitable  referirnos  también  a  lo  que  ha  sucedido  en  nuestro  país.  Comparemos  algunos    
  22. 22. aspectos   de   lo   sucedido   durante   el   falso   tsunami  de  2008  y  el  verdadero  del  27F.    En  el  falso  tsunami,  la  autoridad  salió  a  desmentir  el   rumor   en   forma   muy   tardía   y   poco   eficiente,  como   a   las   2   de   la   mañana,   es   decir   mucho  después   que   Talcahuano,   San   Pedro   y   gran   parte  de   Concepción   habían   sido   evacuados  espontáneamente   y   en   medio   de   un   gran   caos  vehicular  que  dejó  una  víctima  fatal,  una  vecina  de  Lomas   Coloradas   que   intentando   huir   sufrió   un  infarto   y   falleció.   Los   medios   de   comunicación  fueron   bastante   cautelosos,   ninguno   alarmó   a   la  población,   pero   tampoco   desmintieron   el   rumor  tempranamente.  En  el  verdadero,  desgraciadamente  sucedió  todo  lo  contrario.  El  Intendente  Toha  salió  prontamente  a  desmentir  la  posibilidad  de  tsunami,  lo  cual  fue  transmitido  por  Radio  Bío-­‐Bío,  y  si  nosotros  en  las  radios  comunitarias  hubiésemos  estado  en  condiciones  de  transmitir  también  hubiéramos  hecho  lo  mismo.  En  momentos  como  esos  nadie  filtra  ni  cuestiona  las  afirmaciones  de  la  autoridad,  aunque  el  rigor  periodístico  debiera  llevarnos  a  hacerlo,  sobre  todo  cuando  el  sentido  común  nos  dice  que  es  mejor  que  la  gente  se  aleje  de  la  costa    
  23. 23. y   se   refugie   en   zonas   altas,   después   de   un  terremoto  de  los  grandes.  En   las   horas   siguientes   al   terremoto   y   tsunami   la  presidenta   Bachelet   era   vista   y   escuchada   por   la  televisión  en  todo  el  mundo,  pero  no  en  las  zonas  afectadas   por   el   terremoto,   donde   no   había  energía   eléctrica,   los   receptores   de   TV   a   pilas   no  están   masificados   en   Chile.   Si   hubiera   habido   un  sistema   de   radiodifusión   estatal   de   alcance  nacional   podríamos   haberla   escuchado.   Si   esto  hubiera  sido  útil  o  no,  es  otro  tema.    Investigar  a  fondo    Así  como  el  presidente  Herrera  Campins  de  Venezuela  prometió  investigar  a  fondo  el  incendio  de  Tacoa  y  no  logró  llegar  a  ninguna  conclusión  útil,  es  usual  que  después  de  una  crisis  exista  una  investigación  realizada  desde  la  autoridad  ya  sea  ésta  política  o  judicial.  Desgraciadamente,  también  es  usual  que  no  se  alcance  ningún  resultado.  Sin  embargo,  los  reporteros  debiéramos  considerar  los  informes  de  esas  investigaciones  como  fuentes  importantes.  No  hay  que  subvalorar  esta  fuente.  Los  informes  leídos  con  cuidado  y  entre  líneas  pueden  arrojar  información  valiosa.  Mentir  es  un    
  24. 24. arte  muy  complicado  y  la  verdad  puede  escaparse  de   la   red   de   mentiras   que   suele   tejer   una  comisión.    En  el  caso  del  falso  tsunami  hubo  una  investigación  judicial   que   buscaba   culpables   de   lo   que   sucedió.  Entre   otros   se   trató   de   responsabilizar   a   Radio  Espontánea   de   la   Costa   de   Boca   Sur   Viejo,   la   cual  no   estaba   al   aire   y   quienes   podrían   haber  transmitido  en  ese  momento  estaban  arrancando,  pero   todo   terminó   con   la   conclusión   de   que   el  rumor   había   partido   de   la   Base   Naval   de   Isla  Quiriquina.  Ahí  se  detuvo  la  investigación,  porque  quienes   la   realizaban   se   declararon   incompetentes  para   investigar   a   los   marinos.   Desgraciadamente,  solo   se   buscaban   responsables   y   se   perdió   una  oportunidad   de   haber   sacado   conclusiones   que  podrían  haber  sido  útiles  el  27F.  Aquí   la   autoridad   parece   haber   creído   en   una  especie   de   teoría   de   la   conspiración,   pero   al   revés,  ya   que   en   todas   las   teorías   de   la   conspiración   los  que   podrían   confabularse   son   quienes   tienen  acceso  a  distintas  formas  de  poder,  en  este  caso  se  sospechaba  que  alguien  lanzó  el  rumor  para  crear  caos  con  oscuros  propósitos.  
  25. 25. Volviendo  al  Caracazo,  el  27F  venezolano,  COFAVIC  (Comité   de   Familiares   de   Víctimas)   ha  documentado   470   casos   de   muertos   y  desaparecidos   durante   los   sucesos   posteriores  sobre  todo  durante  el  1  y  el  23  de  marzo  de  1989,  período  en  que  el  gobierno  decretó  la  suspensión  de  garantías  constitucionales.  Las  víctimas  que  no  obtuvieron   justicia   de   los   tribunales   venezolanos  recurrieron  a  la  Corte  Interamericana  de  Derechos  Humanos   instancia   que   investigó   y   emitió   una  sentencia  en  la  que  se  reconoce  lo  que  sigue:   …  los  sucesos  de  febrero  y  marzo  de  1989,   según   cifras   oficiales,   dejaron   un   saldo   de   276   muertos,   numerosos   lesionados,  varios   desaparecidos   y   cuantiosas   pérdidas   materiales.   Esa   cifra   inicial   fue   desvirtuada   por   la   posterior   aparición   de   fosas   comunes.   La   abrumadora   mayoría   de   las   muertes   fue   ocasionada   por   disparos   indiscriminados   realizados   por   agentes  del  Estado  venezolano  o  fueron  el   resultado   de   ejecuciones   extrajudiciales…   (9)  En   una   sentencia   anterior   de   la   misma   corte   se    decía:  …  el  control  de  la  situación  se  encomendó  a  fuerzas  militares,  para  lo  cual  se  trajeron  
  26. 26. del   interior   del   país,   aproximadamente   nueve   mil   efectivos.   Dichas   fuerzas   militares   estaban   integradas   por   jóvenes   de   17   y   18   años   reclutados   en   febrero   de   1989.   De   declaraciones   de   altos   oficiales   del  Ejército,  de  Exministros  de  Estado  y  del   Expresidente   de   la   República,  se  desprende   que   las   fuerzas   armadas   no   estaban   preparadas   para   asumir   el   control   del   orden   público   y   los   jóvenes   que   se   enviaron,   por   su   juventud   e   inexperiencia,   constituían   un   peligro   para   la   vida   e   integridad   física   de   las   personas…   dichos   jóvenes   fueron   equipados   con   armas   de   asalto   (FAL   o   Fusil   Automático   Ligero,   7.62mm)  para  controlar  la  población  civil     y  vehículos  blindados  AMX-­13.  (10)  Estos  sucesos  criminales  sucedieron  a  principios  de  la   segunda   presidencia   de   Carlos   Andrés   Pérez  quien   no   alcanzó   a   culminar   su   período,  destituido  por   ladrón,   o   mejor   dicho   por   malversación   de  fondos   públicos,   y   no   por   los   crímenes   del  Caracazo.  Esto  nos  muestra  la  necesidad  de  realizar  investigaciones  independientes  en  las  que  los  reporteros  deberíamos  jugar  un  papel  importante.  En  el  caso  del  incendio  de  la  termoeléctrica  de  Tacoa.  El  Colegio  de  Periodistas  de  Venezuela    
  27. 27. denunció   las   debilidades   de   la   investigación  gubernamental,   pero   no   hubo   una   investigación  paralela  a  la  oficial,  salvo  la  del  citado  libro  “Morir  en  Tacoa”.    Los  medios  comunitarios  y  las  catástrofes    En   los   medios   comunitarios   se   tiende   a   asumir  responsabilidades   de   solidaridad   y   ayuda   a   la  comunidad   por   sobre   su   rol   informativo,   esto   se  debe   a   la   débil   presencia   de   periodistas   en   los  mismos,   aunque   hay   algunos   y   también   hay  estudiantes   de   periodismo   haciendo   pasantías   y  trabajo  voluntario.    Durante   la   gran   inundación   que   afectó   a  Concepción   en   2007,   la   cual   dejó   al   sector  Nonguén   literalmente   bajo   el   agua,   Radio  Nonguén   que   se   encuentra   ubicada   en   una   zona  alta   no   sufrió   daños   por   el   agua   y   sirvió   como  centro   de   coordinación   entre   las   autoridades   y   la  comunidad,   también   fue   lugar   de   acopio   y  distribución   de   mediaguas,   carbón,   parafina,  alimentos  y  ropa.  Por  supuesto  la  radio  informaba  de   todo   esto,   pero   más   como   un   servicio   a   los  vecinos  que  como  un  trabajo  periodístico.  
  28. 28. El   Año   del   Tigre   empezó   en   Concepción   con   una  emergencia   que,   ahora   nos   parece   pequeña   en   la  perspectiva   de   lo   que   vino   después,   me   refiero   al  incendio   de   la   Vega   Monumental   muy   cercana   a  Radio   Lorenzo   Arenas,   por   lo   cual   dicha   radio  informó   ampliamente   del   suceso   y   realizó  entrevistas  a  los  afectados  quienes  en  su  mayoría  piensan   que   fue   intencional,   sin   embargo   aquí   no  hubo   ninguna   investigación   especial,   salvo   lo   que  normalmente   hace   bomberos   y   la   policía   en   un  incendio,  también  hace  falta  ahí  una  investigación  periodística   independiente.   Quizás   ésta   no   se  realizó   primero   porque   era   verano   y   después   por  el   terremoto.   Pero   también   porque   el   periodismo  investigativo  requiere  muchísimo  trabajo.  El  27F  Radio  Lorenzo  Arenas  sufrió  la  pérdida  de  la  mayoría  de  los  vidrios  y  todos  los  equipos  quedaron  en  el  suelo.  En  ese  momento,  la  radio  estaba  sin  energía  eléctrica  como  todo  Concepción  y  no  salió  al  aire,  sin  embargo  en  los  días  siguientes  se  pudo  organizar  una  reunión  con  autoridades  y  organizaciones  vecinales  del  sector,  se  consiguió  ayuda  que  consistía  en  almuerzos  calientes  entregados  por  JUNAEB  los  cuales  se  distribuían  a  los  vecinos  en  las  instalaciones  de  la  radio.    
  29. 29. El  trabajo  periodístico  debió  esperar  hasta  cuando  volvió   la   energía   y   se   probó   el   transmisor   que   se  había   caído   y   abollado,   pero   seguía   funcionando,  la   antena   no   se   había   caído   y   se   encontraba   en  buen   estado.   El   trabajo   informativo   consistió  principalmente   en   abrir   los   micrófonos   para  recoger   los   relatos   de   los   vecinos   que   tenían  necesidad   de   hablar,   de   comunicar   lo   que   habían  vivido,   sus   miedos   y   dolores.   En   fin,   también   fue  un  trabajo  periodístico  poco  convencional.  En  este  sector,  el  de  las  radios  comunitarias  y  el  de  la   comunicación   ciudadana,   está   instalado   el  desafío   de   hacer   más   y   mejor   periodismo   y   estoy  convencido   que   el   aporte   que   están   haciendo   los  estudiantes   de   periodismo   a   través   de   sus  prácticas  y  su  trabajo  voluntario  será  fundamental  para  lograrlo.    Catástrofes  y  pobreza      Es  fácil  pensar  que  en  una  situación  de  catástrofe  todos  sufren  por  igual,  sean  estos  ricos  o  pobres,  sin  embargo,  esto  no  es  real.  Los  pobres  están  siempre  más  desprotegidos.  Los  ricos  que  son  afectados  tienen  mejores  posibilidades  de  reconstruirse  si  han  conservado  la  vida.  Los  pobres    
  30. 30. e  incluso  la  clase  media  necesitan  ayuda  para  salir  adelante   y   los   Estados   hace   tiempo   se   han  empequeñecido   y   no   tienen   la   capacidad   ni   la  voluntad  de  ayudar  en  la  medida  que  se  requiere,  lo   que   coloca   a   estos   sectores   en   una   grave  situación   de   desventaja.   Por   esto   al   reportear   es  muy  importante  tener  una  posición  previa.    En   el   caso   de   los   medios   comunitarios,   ésta   toma  de   posición   respecto   a   lo   que   vamos   a   reportear  debiera   coincidir   con   la   que   Kapuscinski   define  como  su  mirada:  Me  identifico  con  los  «humillados  y  ofendidos»,  entre  ellos  me  encuentro  a  mi  mismo.  Y  deseo  que  mi  voz  sirva  para  hablar  de  sus  intereses.  Es  que  siempre  olvidamos  que  vivimos  en  un  mundo  de  gente  hambrienta,  descalza,  enferma,  sin  perspectiva  alguna.  Europa,  Estados  Unidos  y  un  corto  etcétera  no  son  más  que  islotes  de  relativo  bienestar.  A  mi  en  cambio  me  interesa  ese  mundo  que  tiene  vetado  el  acceso  a  la  mesa  puesta  y  llena  de  manjares.  Lo  tiene  vetado  ahora  y  lo  seguirá  teniendo  en  el  futuro.  La  vida  de  esta  gente,  su  pobreza,  su  humillación  y  su    
  31. 31. frustración  es  lo  que  me  llega  más  hondo…   Por   eso   mi   mirada   es   un   tanto   distinta   …   Sólo   puedo   pensar   en   que   tres   cuartas   partes   de   la   humanidad   llevan   una   existencia   tan   miserable   que   lo   único   que   les  interesa  es  qué  comerán  al  día  siguiente,   cuando   se   despierten   sin   divisar   ninguna   perspectiva   de   mejora.   Esta   es   mi   mirada.   (11)      La  voz  local  es  la  voz  de  los  que  saben    Cuando   ocurre   algo   anormal   en   una   localidad  apartada,   que   son   muy   numerosas   en   nuestra  geografía,   las   autoridades,   con   el   complejo   de  paternidad   que   tienen,   y   la   concepción   de   que  esos   ciudadanos   que   habitan   en   un   lugar   alejado  de   Santiago   o   de   alguna   ciudad   importante   son  seres   demasiado   simples   para   resolver   alguna  situación   complicada,   suelen   acercarse   en   esos  momentos   y   llevar   palabras   tranquilizadoras   y  tratan   por   todos   los   medios   de   dar   la   sensación   de  que  no  hay  nada  para  preocuparse  que  ellos  saben  perfectamente  lo  que  pasa  y  además  cuentan  con  expertos   e   instrumental   científico   para     respaldar  lo  que  afirmen.  
  32. 32. Nunca  la  autoridad  se  acerca  a  dialogar,  a  escuchar  para   conocer   exactamente   lo   que   sucede   y   poner  los   recursos   del   Estado   a   disposición   de   los  ciudadanos.    En   Chaitén,   en   mayo   de   2008   un   enjambre   sísmico  de  no  menos  de  200  temblores  en  un  par  de  días  llevó   al   Intendente   de   la   Región   de   los   Lagos,  Sergio   Galilea,   y   al   Director   Regional   de   Onemi  hasta  esa  localidad.    Conocemos   lo   que   ahí   sucedió   por   el   relato  realizado   por   Bernardo   Riquelme   Director   de   radio  Seminario   Periodismo   y   Gestión   de   Riesgo   de  Chaitén   y   del   canal   de   televisión   local,   en   el  Catástrofes   organizado   por   el   Colegio   de  Periodistas   de   Concepción   en   julio   de   2008,  en   esa  ciudad.    Según  Bernardo  Riquelme,  el  Intendente  dijo  sobre  los  sismos  que  alarmaban  a  la  población:    Se  trata  de  movimientos  tectónicos  y  se  descarta  completamente  su  origen  volcánico,  el  día  martes  van  a  llegar  los  equipos  para  hacer  mediciones  y  se    
  33. 33. quedará   con   ustedes   el   Jefe   Regional   de   Onemi  para  evaluar  esto.  Y  ahora  vamos  a   ver  como  está  lo  de  la  sequía…  Terminada  la  reunión  con  las  autoridades  el  señor  Riquelme  va  tomarse  un  café  a  casa  de  su  suegra  y  mientras   se   lo   prepara   tienen   un   diálogo   más   o  menos  así:   - Bernardo,   estos   temblores   parece   que   son   del  volcán.   - No  suegra,  yo  vengo  de  una  reunión  con  las   autoridades   y   se   descarta   completamente   que   esto   sea   volcánico.   Este   es   un   asunto   tectónico,   de   las   placas   que   se   mueven,   usted  sabe.   - Mira   Bernardo,   en   las   Termas   de   El   Amarillo   el   agua   está   muy   caliente,   dicen   que   sale   agua   hirviendo   como   para   cocer   huevos  y  eso  no  es  normal.  Tiene  que  ser  el   volcán.    Bernardo  Riquelme  le  respondió  que  si  tenía  razón  tendrían  que  nombrarla  Directora  Nacional  de  ONEMI,  y  la  discusión  entre  suegra  y  yerno  quedó  zanjada  hasta  que  horas  más  tarde  empezó  a  caer  en  forma  persistente  una  fina  ceniza  que  cubría  todo  como  si  estuviera  nevando.  No  hubo  cambios    
  34. 34. en  la  dirección  de  ONEMI  en  esa  ocasión.  Carmen  Fernández  renunció  12  días  después  del  27F.    Los   reporteros   debemos   saber   escuchar   las  palabras   sabias   de   quienes   viven   en   el   lugar,   que  conocen   lo   normal   y   lo   anormal   en   su   entorno   y  que   como   cualquier   persona   saben   relacionar  variables   y   sacar   conclusiones   mucho   mejor   que  los  expertos,  si  estos  vienen  de  lejos.    Las   autoridades   confían   más   en   los   expertos   y  nosotros,   que   hemos   aprendido   a   no   creer   en   las  autoridades,  confiamos  más  en  los  que  saben.    El  Archivo    Las  catástrofes,  sobre  todo  cuando  dejan  pérdidas  humanas,  son  recordadas  en  su  aniversario.  El  27  de  febrero  de  este  año  estuve  en  Dichato  encendiendo  una  vela  cerca  del  mar  y  estoy  seguro  que  ese  rito  se  seguirá  repitiendo  por  muchos  años.  Ésta  es  una  vieja  costumbre  que  no  tiene  fecha  de  inicio,  pero  tengo  a  mano  un  librito  publicado  en  Concepción  en  1885  con  motivo  de  la  conmemoración  de  los  50  años  del  devastador  terremoto  del  20  de  febrero  de  1835  (12).  Me    
  35. 35. refiero   a   La   Ciudad   Mártir   de   Horacio   Lara  Marchant.   No   es   extraña   la   idea   de   este   autor  penquista   ya   que   todos   los   periódicos  acostumbraban   a   poner   en   sus   ediciones   del   20   de  febrero   un   recordatorio   de   la   gigantesca  destrucción.    Entonces   resulta   muy   obvia   la   necesidad   de  guardar  todos  los  materiales  que  poseemos  sobre  un   hecho   de   esta   naturaleza   y   valernos   de   la  tecnología   disponible   para   tenerlos   organizados  para   su   utilización   más   eficaz.   Crear   un   buen  archivo   de   lo   que   hemos   reporteado   y   los  materiales  reunidos  es  una  obligación.    Editores  vs  reporteros    Entre  un  editor-­‐in-­‐chief  y  sus  reporteros  destacados  en  el  sitio  de  una  catástrofe  puede  existir  un  serio  punto  de  tensión.  Tomaremos  el  ejemplo  de  una  vieja  revolución  que  ya  cumplió  un  siglo  y  el  relato  de  ese  extraño  escritor  cuyo  nombre  pudo  ser    B.  Traven,  quien  cuenta  en  su  texto  “Aperitivo  Insólito  para  el  General  Villa”  lo  que  sigue:  
  36. 36. Hubo   un   tiempo   en   que   creí   seriamente   poder   llegar   a   ser   un   gran   corresponsal   extranjero,  si  se  me  daba  una  oportunidad.   Escribí,  por  lo  tanto,  una  elegante  carta,  en   finísimo  papel  a  cierto  diario  importante  de   mi   tierra,   detallando   mis   grandes   habilidades  y  mi  vastísima  experiencia,  para   terminar   solicitando,   con   mucha   modestia,   la  chamba  que  tanto  ansiaba.   El  editor,  sin  duda  un  hombre  muy  ocupado,   aunque  muy  amable,  contestó  como  sigue:   “Mándeme   reportaje   sangriento,   bien   jugoso,   al   rojo   vivo   y   si   posible   referente   a   algún  episodio  en  que  el  matasiete  Pancho   Villa  tenga  el  papel  principal.  Pero  tiene  que   ser   sensacional,   candente,   incendiario.”   (13)    Nuestro   prospecto   de   reportero   realizó   la   pega   y  envió   su   texto   que   el   creía   y   cualquier   lector  también,   que  cumplía  con  todas  las  directrices  de  su   editor,   sin   embargo   recibió   la   siguiente  respuesta:    “Su  reportaje  no  tiene  interés  para  nuestros  lectores.  Le  falta  jugo,  sangre,  y  no  es    
  37. 37. movido.   Peor   todavía,   Pancho   ni   siquiera   toma   parte   activa   en   él.   Por   mi   larga   experiencia  como  editor  le  sugiero  olvidarse   de   llegar   a   ser   corresponsal   extranjero.   De   usted  atentamente,  El  Editor.”   Seguí  el  honrado  consejo  de  ese  editor  y  me   olvidé   completamente   de   llegar   a   ser   corresponsal   extranjero   para   un   periódico   americano,  y  creo  que  esta  es  la  razón  por   la   cual   todavía   conservo   mi   cabeza   sobre   los  hombros,  siendo  que  Pancho  tiempo  ha   que   fue   a   su   último   descanso   sin   la   suya.   (14)    Este  texto  lo  leí  por  primera  vez  en  el  libro  “México  en  Cien  Crónicas”  donde  aparecía  junto  a  otros  de  insignes  reporteros  como  John  Reed  y  Egon  Erwin  Kisch  y  lo  tomé  por  un  hecho  real,  más  tarde  le  seguí  la  pista  al  breve  y  sabroso  texto  y  descubrí  que  originalmente  aparecía  en  la  “Canasta  de  Cuentos  Mexicanos”  de  Traven,  bajo  el  título  de  “Corresponsal  extranjero”  lo  que  me  hizo  pensar  que  se  trataría  de  una  narración  de  ficción.  Esta  preocupación  mía  haría  suicidarse  de  la  risa  a  Hunter  S.  Thompson  el  padre  del  periodismo    
  38. 38. gonzo   que   justamente   no   se   enrolla   tratando   de  distinguir  la  ficción  de  la  realidad.  A  quienes  no  hayan  leído  el  texto  mencionado  les  diré   que   la   sangre   goteaba   y   salpicaba   y   si  hubiéramos   podido   medirla   ascendería   a   algunas  decenas   de   litros,   sin   embargo   no   fue   suficiente  para   su   editor-­‐in-­‐chief.   Lo   que   importa   saber   es  que   podríamos   toparnos   con   un   editor   vampiro  que   quiera   sangre   de   manera   insaciable.   Si  necesitan   la   pega   y   tienen   buen   estómago,   denle  sangre,   total   en   una   guerra   y   hasta   en   una  pequeña   revuelta   la   sangre   no   escasea,   pero  tengan  cuidado  de  que  no  sea  la  propia.  En   los   medios   comunitarios   y   ciudadanos   no  debería  presentarse  este  punto  de  tensión,  porque  estos  son  espacios  de  libertad  en  el  cual  el  trabajo  de   los   reporteros   es   ampliamente   respetado.   Lo  que   debiera   suceder   en   todo   medio   de  comunicación  que  quiera  merecer  ese  nombre.    Operación  masacre      El  año  1956,  en  Argentina,  los  periodistas  Enriqueta  Muñiz  y  Rodolfo  Walsh  realizaron  una  investigación  a  fondo  (pero  de  verdad  a  fondo)  de    
  39. 39. una   masacre   increíble,   el   fusilamiento   de   un   grupo  de  civiles  durante  un  fallido  levantamiento  militar  peronista,   lo   increíble   no   es   el   fusilamiento  arbitrario   de   civiles,   sino   el   hecho   que   varios  fusilados   quedaron   con   vida,   unos   heridos,   otros  ilesos   los   sobrevivientes   lograron   escapar.   Una  historia  de  novela  que  dio  origen  al  texto  de  Walsh  “Operación   Masacre”   donde   nos   cuenta   lo   que  sigue:    Esa  es  la  historia  que  escribo  en  caliente  y  de  un  tirón,  para  que  no  me  ganen  la  mano,  pero  que  después  se  me  va  arrugando  día  a  día  en  un  bolsillo  porque  la  paseo  por  todo  Buenos  Aires  y  nadie  me  la  quiere  publicar,  y  casi  ni  enterarse.  Es  que  uno  llega  a  creer  en  las  novelas  policiales  que  ha  leído  o  escrito,  y  piensa  que  una  historia  así,  con  un  muerto  que  habla,  se  la  van  a  pelear  en  las  redacciones,  piensa  que  está  corriendo  una  carrera  contra  el  tiempo,  que  en  cualquier  momento  un  diario  grande  va  a  mandar  una  docena  de  reporteros  y  fotógrafos  como  en  las  películas.  En  cambio  se  encuentra  con  un  multitudinario  esquive  de  bulto.  …  
  40. 40. Así   que   ambulo   por   suburbios   cada   vez   más   remotos   del   periodismo,   hasta   que   al   fin   recalo  en  un  sótano  de  Leandro  Alem  donde   se   hace   una   hojita   gremial   y   encuentro   un   hombre   que   se   anima.   Temblando   y   sudando,  porque  él  tampoco  es  un  héroe  de   película,   sino   simplemente   un   hombre   que   se   anima,   y   eso   es   más   que   un   héroe   de   película.  Y  la  historia  sale,  es  un  tremolar  de   hojitas   amarillas   en   los   kioscos,   sale   sin   firma,   mal   diagramada,   con   los   títulos   cambiados,   pero   sale.   La   miro   con   cariño   mientras   se   esfuma   en   diez   millares   de   manos  anónimas.  (15)    Con  este  testimonio  queda  claro  lo  que  puede  hacer  un  pequeño  medio  sindical  –una  “hojita  gremial”,  como  dice  Walsh–  cuando  los  grandes  medios  renuncian  a  su  papel  de  informar.  En  el  Chile  de  los  ochenta  hubo  miles  de  hojitas  barriales,  boletines  les  llamábamos,  que  informaban  sin  censura,  lo  que  otros  medios  tenían  que  callar.  Hoy  en  democracia,  los  medios  ciudadanos  continúan  teniendo  que  jugar  un  papel  importante  colocando  en  su  agenda  los  temas  que    
  41. 41. los   grandes   medios   comerciales   han   decidido  ignorar.    Carta  Abierta  a  la  Junta  Militar  (Argentina)    El   rol   del   reportero   en   tiempos   difíciles   es  expresado  por  Rodolfo  Walsh  en  su  Carta  Abierta  a  la  Junta  Militar  del  24  de  marzo  de  1977:     Estas   son   las   reflexiones   que   en   el   primer   aniversario   de   su   infausto   gobierno   he   querido  hacer  llegar  a  los  miembros  de  esa   Junta,  sin  esperanza  de  ser  escuchado,  con   la   certeza   de   ser   perseguido,   pero   fiel   al   compromiso  que  asumí  hace  mucho  tiempo   de   dar   testimonio   en   momentos   difíciles.   (16)    Lo  duro  es  que  esta  lúcida  conclusión  se  convirtió  en   su   testamento   de   reportero   porque   al   día  siguiente   de   ser   conocida   Rodolfo   Walsh   fue  ametrallado   en   las   calles   de   Buenos   Aires   y   su  cadáver  jamás  fue  encontrado.    Solo   puedo   agregar,   que   aunque   este   texto  hubiera   querido   mantenerse   alejado   de   los  problemas,  como  planteamos  en  broma  en  algún    
  42. 42. momento,   jamás   lo   hubiera   logrado.   Los  reporteros   siempre   terminan   metiéndose   entre   las  patas  de  los  caballos.  No  hay  otra  forma  de  hacerlo  y,   parafraseando   a   Walsh,   así   es   el   violento   oficio  de  reportear.  
  43. 43. Notas    1.-­‐  Pérez  Reverte,  Arturo,  Territorio  Comanche.  2.-­‐   Guha-­‐Sapir,   Debarati,   Disasters   in   numbers  2010,   CRED,   Catholic   University   of   Louvain,  Brussels  (Belgium)  24/01/2011,  Geneva.  3.-­‐   Hemingway,   Ernest,   Enviado   Especial,   El  terremoto   del   Japón,   Barcelona,   Editorial   Planeta,  1967.  4.-­‐   http://www.freemedia.at/publications/world-­‐press-­‐freedom-­‐review/singleview/article//as-­‐press-­‐freedom-­‐is-­‐buffeted-­‐across-­‐the-­‐globe-­‐the-­‐killing-­‐of-­‐journalists-­‐spreads.html  5.-­‐   Kapuscinski,   Ryszard,   El   mundo   de   hoy,  Autorretrato   de   un   reportero,   Barcelona,   Editorial  Anagrama,  2007.  6.-­‐   Popic´,   Miroslav,   Morir   en   Tacoa,   Reportaje   a  una   noticia   y   a   los   que   mueren   por   ella,   Caracas,  Ernesto  Carmona  Editor,  1984.  7.-­‐  Id.  8.-­‐  Id.  9.-­‐   Corte   Interamericana   de   Derechos   Humanos,  Caso  del  Caracazo  Vs.  Venezuela,  Sentencia  de  29  de  Agosto  de  2002.  10.-­‐   Corte   Interamericana   de   Derechos   Humanos,  Caso   del   Caracazo   Vs.   Venezuela,   Sentencia   de  11de  noviembre  de  1999  (Fondo).  11.-­‐  id.  5.  
  44. 44. 12.-­‐   Lara   Marchant,   Horacio,   La   Ciudad   Mártir,  Concepción,  Ediciones  La  Ciudad  municipalidad  de  Concepción.  1998.  13.-­‐   Traven,   B,   y   otros   México   en   cien   crónicas.  Aperitivo  insólito  para  el  general  Villa.    14.-­‐   Traven,   B,   Canasta   de   cuentos   mexicanos,  Corresponsal  extranjero.  15.-­‐   Walsh,   Roberto,   Operación   Masacre,   Buenos  Aires,  Ediciones  de  la  Flor,  16.-­‐   Walsh,   Roberto,   El   violento   oficio   de   escribir,  obra   periodística   (1953   –   1977)   Carta   abierta   a   la  Junta   Militar,   Buenos   Aires,   Ediciones   de   la   Flor,  1972.     1    

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