1 1 2 0 0 8       ¿De quién es la naturaleza?el poder corporativo y la frontera final en la        mercantilización de la ...
CommuniquéNoviembre 2008                                                                  Número 100                      ...
ÍndiceProblemas, fascinaciones y oportunidades: prefacio                                                           3¿De qu...
PrefacioProblemas, fascinaciones y oportunidadesHace treinta años la humanidad tenía         La industria obtuvo lo que qu...
¿De quién es la naturaleza?     En este número 100 del Communiqué de ETC actualizamos Oligopolio S.A. – la serie en la    ...
El ContextoEl número 100 del Communiqué del           por azúcares vegetales ofrecerán a la       Cuando el hambre es vist...
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La lucha mundial por la                     el poder que tienen, las empresas no           del sistema formal del mercado....
Las 10 primeras compañías de medica-             5 FAO, El estado de los mercados de                 tionalmonitor.org/edi...
SeccIóN 1                       Los insumos de la agricultura corporativa:                         semillas, agroquímicos,...
De acuerdo a la clasificación del Grupo    10 principales compañías de semillas patentadas segúnETC:                      ...
El mercado mundial de semillas                                            Muestra de los acuerdos tipo “cártel tecnológico...
Luego de doce años en el mercado, la        En un encuentro celebrado en julio de                                         ...
Syngenta, Bayer y Dow (más sus            Los gigantes genéticos apuntan a con-          desde el punto de vista agronómic...
Mercado mundial de agroquímicos, Ventas 2007            Arysta Lifescience 3%                      Other      Sumitomo Che...
Las seis principales                      al glifosato de Monsanto (Roundup            químicos tóxicos para eliminar las ...
el 35% de los fertilizantes utilizados   que cubren un área de 245 mil km2. 43       las reservas conocidas de fosfatopara...
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  1. 1. 1 1 2 0 0 8 ¿De quién es la naturaleza?el poder corporativo y la frontera final en la mercantilización de la vida Noviembre 2008
  2. 2. CommuniquéNoviembre 2008 Número 100 ¿De quién es la naturaleza? El poder corporativo y la frontera final en la mercantilización de la vida Grupo ETC www.etcgroup.org Noviembre 2008 Diseño provisional Wordsmith Services y yellowDog : creative Ilustraciones originales: Stig
  3. 3. ÍndiceProblemas, fascinaciones y oportunidades: prefacio 3¿De quién es la naturaleza? 4Gráfica: La participación en el mercado mundial de las 10 primeras empresas por sector 4El contexto 5Tabla: Valor de las fusiones y adquisiciones mundiales 7Parte 1: 11Los insumos de la agricultura corporativa: semillas, agroquímicos, fertilizantesLa industria de la semilla 11Las 10 principales compañías mundiales de semillas 11Tabla: Mercado mundial de semillas comerciales 11Tabla: La participación de las 10 principales compañías del mercado mundial de semillas patentadas 12Tabla: El mercado mundial de semillas patentadas, 2007 12La industria agroquímica 15Las 10 principales compañías de plaguicidas del mundo 15Tabla: El mercado mundial de agroquímicos, Ventas 2007 16La industria de los fertilizantes 17Principales compañías de fertilizantes del mundo 17Tabla: Una mirada sobre la cadena alimenticia corporativa 18Parte 2: 21Los productos de las empresas del rubro alimenticio: fabricación de alimentos y bebidas;venta al público de comestibles 21La industria de fabricación de alimentos y bebidas 21Las 10 principales empresas de alimentos y bebidas del mundo 21La industria de venta al público de comestibles 22Las 10 principales empresas mundiales de venta al público de comestibles 22Tabla: Empresas mundiales de alimentos y bebidas: las primeras10 dominan el 35% de las ventas de alimentos empaquetados de las 100 primeras 23Tabla: Empresas mundiales de venta al público de comestibles y bebidas: las 10 primeras dominan el 40% de las ventas de comestibles de las primeras 100 23Viñeta de Tom Toles 23Parte 3: 25La medicina y la salud en manos de las empresas: la gran industria farmacéutica,la biotecnología, la farmacéutica veterinaria, la bioinformática 25Una mirada a las empresas de la medicina y la salud 25La industria farmacéutica 25Las 10 principales compañías farmacéuticas mundiales 25Tabla: La participación en el mercado de las 10 principales empresas entre las 100 primeras 26Viñeta de Paul Noth 27La industria de la biotecnología 29Las 10 principales empresas de biotecnología del mundo con acciones al público 29Los 10 principales medicamentos biotecnológicos exitosos, 2007 30La industria farmacéutica veterinaria 30Las 10 principales empresas de la farmacéutica veterinaria 30La industria de la bioinformación 31Principales actores de la generación de datos de ADN 33Principales actores de software, hardware, procesamiento, almacenamiento y análisis de datos de ADN 33Parte 4: 35Volver mercancía hasta la última brizna de hierba. Ingeniería genética extrema y la economíapost petróleo del azucar 35Viñeta de Stig 36Biología sintética Los jugadores y sus socios corporativos 40Las tecnologías convergentes cristalizan el poder de las corporaciones 41Principales compañías en la síntesis comercial de genes 42Refinación de petróleo: las 10 más importantes 42Industria química: las 10 principales 42Compañías forestales, papeleras y de embalaje: las 10 principales 43Compañías de procesamiento y comercio de oleaginosas, granos y azúcar: las 11 principales 43Conclusión 45La economía mundial: ¿quién detenta el poder? 48
  4. 4. PrefacioProblemas, fascinaciones y oportunidadesHace treinta años la humanidad tenía La industria obtuvo lo que quiso. De las puestamente) renovables para alimentarun problema, la ciencia tenía una fasci- miles de compañías de semillas e insti- a la gente, hacer combustibles, fabricarnación, y la industria tenía una oportuni- tuciones públicas de mejoramiento de aparatos y curar enfermedades, a ladad. Nuestro problema era la injusticia. cultivos que existían treinta años atrás, vez que eludir el calentamiento global.Las masas de hambrientos crecían y al ahora solo quedan diez transnacionales Para que la industria haga realidad estamismo tiempo la cantidad de campesi- que controlan más de dos tercios de las visión, los gobiernos deben aceptar quenos y agricultores menguaban. La ventas mundiales de semillas que están esta tecnología es demasiado cara.ciencia mientras tanto, estaba fascinada bajo propiedad intelectual. De las doce- Convencer a los competidores de quepor la biotecnología –la idea de que nas de compañías de plaguicidas que corren demasiado riesgo. Hay quepodríamos manipular genéticamente existían hace treinta años, diez contro- desmantelar más reglamentos y aprobarlos cultivos y el ganado (y la gente) lan ahora casi el 90% de las ventas de más patentes monopólicas.para insertarle características que su- agroquímicos en todo el mundo. De casipuestamente superarían todos nuestros mil empresas biotecnológicas emer-problemas. La industria de los agrone- gentes hace 15 años, diez tienen ahora Las nuevas tecnologíasgocios vio la oportunidad de extraer las los tres cuartos de los ingresos de esa no tienen por qué serenormes ganancias latentes en toda la industria. Y seis de los líderes de lascadena alimentaria. Pero el sistema semillas son también seis de los líderes socialmente útiles oalimentario tremendamente descentra- de los plaguicidas y la biotecnología. En técnicamente superioreslizado les impedía llenarse los bolsillos. los últimos treinta años, un puñado de para ser rentables.Para remediar esta enojosa situación compañías ganaron el control de unahabía que centralizarlo. Todo lo que la cuarta parte de la biomasa anual del Y, así como ocurrió con la biotecnología,industria tuvo que hacer fue convencer planeta (cultivos, ganado, pesca, etc.) las nuevas tecnologías no tienen pora los gobiernos de que la revolución que fue integrada a la economía del qué ser socialmente útiles o técnica-genética de la biotecnología podía mercado mundial. mente superiores (es decir, no tienenponer fin al hambre sin hacer daño al Actualmente, la humanidad tiene un por qué funcionar) para ser rentables.ambiente. Pero, dijeron, la biotecnología problema, la ciencia tiene una fasci- Todo lo que tienen que hacer es eludirera una actividad con demasiado nación y la industria tiene una oportu- la competencia y coaccionar a losriesgo para pequeñas empresas y nidad. Nuestro problema es el hambre gobiernos a que se rindan a sudemasiado cara para investigadores y la injusticia en un mundo de caos control. Una vez que el mercado estápúblicos. Para llevar esta tecnología climático. La ciencia tiene fascinación monopolizado, poco importa cuáles sonal mundo, los fitomejoradores públicos con la convergencia a escala nanomé- los resultados de la tecnología.tendrían que dejar de competir con losfitomejoradores privados. Los regula- trica –incluyendo la posibilidad de dis-dores tendrían que mirar para otro lado eñar nuevas formas de vida desde cero.cuando las empresas de agroquímicos La oportunidad de la industria radica encompraran compañías de semillas que, las tres cuartas partes de la biomasa del Números grandes:a su vez, compraron otras compañías mundo que aunque se usa, permanece ¿cuántos ceros?de semillas. Los gobiernos tendrían que fuera de la economía de mercado global.proteger las inversiones de las industrias Con la ayuda de nuevas tecnologías, Un millón = 1.000.000otorgándoles patentes, primero sobre la industria considera que cualquier Mil millones = 1.000.000.000las plantas y luego sobre los genes. Las producto químico fabricado a partir del carbono de combustibles fósiles puede Un billón = 1.000.000.000.000reglamentaciones de inocuidad paraproteger a los consumidores, ganadas hacerse a partir del carbono encontrado 20 billones = 20.000.000.000.000arduamente en el transcurso de un en las plantas. Además de cultivos, lassiglo, tendrían que rendirse ante los algas de los océanos, los árboles dealimentos y medicamentos modificados la Amazonía y el pasto de las sabanasgenéticamente. pueden ofrecer materias primas (su- 3
  5. 5. ¿De quién es la naturaleza? En este número 100 del Communiqué de ETC actualizamos Oligopolio S.A. – la serie en la que hacemos un seguimiento de la concentración del poder corporativo en las industrias de la vida. También analizamos los intentos de las últimas tres décadas del agronegocio por monopolizar el 24 por ciento de la naturaleza que ha sido mercantilizada, y denunciamos una nueva estrategia que procura captar las tres cuartas partes restantes que, hasta ahora, han permanecido fuera de la economía de mercado.Las 10 empresas más grandes del planeta según su participación en el Mercado mundial por sector m acéut ic ar f semill a a o q u í mi c s gr o a s 55% del mercado d n t e s e ali a 67% del mercado de 89% del mercado m fabric en t s marcas registradas o ibuido ec nolo s tr r ot g bi ía y di es bebidas 26% del mercado es de co l t ic a vet mestib éu 66% del mercado er c farma 40% de los comestibles in a vendidos por las 100 empresas más grandes ria 63% del mercado Fuente: Grupo ETC 4
  6. 6. El ContextoEl número 100 del Communiqué del por azúcares vegetales ofrecerán a la Cuando el hambre es vista a través deGrupo ETC brinda una actualización industria el incentivo de capturar y mer- la estrecha lente de la ciencia y la tec-de la concentración empresarial de cantilizar la restante biomasa vegetal nología, los alimentos manipuladoslas industrias de las ciencias de la del planeta a una escala colosal. genéticamente son elvida. Durante treinta años hemos arreglo rápido que ofrecen las empresas.monitoreado el poder corporativo en la Inmersos en una crisis alimentaria Cuando la crisis del petróleo se abordacomercialización de los alimentos, la mundial, ecosistemas en colapso y como un problema técnico, los agro-agricultura y la salud. Hace diez años, caos climático, una vez más las combustibles industriales son la res-el Grupo ETC monitoreó el control y la instituciones internacionales, los go- puesta obvia. Cuando la tecnología sepropiedad de la biotecnología. Actual- biernos y la gran empresa promocionan promueve como una solución indoloramente, la biotecnología se está convir- tecnologías nuevas como la fórmula para afrontar el calentamiento global,tiendo en “ingeniería genética extrema”. mágica para alentar la producción de los planes de la geoingeniería radicalLa convergencia de la tecnología está alimentos y salvar el planeta. La idea se convierten en ideas razonables (porredefiniendo las ciencias de la vida. de un arreglo técnico para el desarrollo ejemplo, fertilicemos el fitoplancton delLlegamos a un punto en que es difícil agrícola no es algo nuevo, pero ahora océano para [supuestamente] secues-hablar acerca de la biotecnología sin los gobiernos se están haciendo a un trar carbono, o disparemos partículashablar de la nanotecnología y la bi- lado e invitando a las empresas a figu- de sulfato a la estratosfera para desviarología sintética. Todas las biociencias rar en el reparto como los principales la luz del sol y bajar las temperaturas, yestán impulsadas por la tecnología de actores de la lucha contra el hambre y otras por el estilo).la información o la bioinformática –el la pobreza. En lugar de cuestionar oanálisis del material biológico a través cambiar las estructuras que generan Promovidas en el nombre de la luchade la computación. Como consecuen- pobreza y exacerban la desigualdad, contra el hambre, el aumento de la pro-cia, no podemos comprender el poder los gobiernos están trabajando codo a ducción y el freno al cambio climático,corporativo si no entendemos el con- codo con las empresas para reforzar las tecnologías que refuerzan el podercepto de convergencia – tecnologías las mismas instituciones y políticas corporativo profundizan las desigual-convergentes y capital convergente. que son las causas estructurales de dades existentes, aceleran la degra- la actual crisis de la alimentación dación ambiental e introducen nuevos agroindustrial. riesgos para la sociedad.… no podemos comprenderel poder corporativo si no La concentración en las industrias de la Todo se desmorona: para los millones vida permitió que un puñado de empre- de personas que gastan entre el 60 yentendemos el concepto de sas poderosas coparan la agenda de 80 por ciento de sus ingresos en co-convergencia – tecnologías las investigaciones, dictaran acuerdos mida, los impactos del aumento fuera de comercio nacionales e internaciona- de control de los precios de los alimen-convergentes y capital les así como políticas agrícolas, y ma- tos y los combustibles en 2006-2008convergente. nipularan la aceptación de tecnologías no tienen precedentes en cuanto a “su nuevas (la solución “basada en la cien- escala y brutalidad”.1 En 2006-2007, la cia”) para aumentar los rendimientos de cantidad de personas en condicionesLa convergencia está dando impulso a los cultivos, alimentar a los hambrientos de inseguridad alimentaria aumentó denuevas alianzas sin precedentes entre y salvar el planeta. Los gigantes de la 849 millones a 982 millones. La evalu-empresas de todos los sectores indus- genética nos dicen que si la agricultura ación de julio de 2008 del Departamen-triales y está armando el escenario se ve amenazada por condiciones to de Agricultura de Estados Unidospara una transformación drástica de la climáticas extremas, lo que necesita- pronostica que la cantidad de personaseconomía mundial en lo que algunos mos son genes “resis-tentes al clima” que padecen hambre en 70 países delllaman la “economía del azúcar” o la (genes patentados) para manipular los Sur aumentará a 1 200 millones para“economía de los carbohidratos”. Las cultivos de modo que puedan aguantar el año 2017.2 En otras palabras, enplataformas biológicas alimentadas la sequía, el calor y los suelos salinos. lugar de reducir a la mitad la cantidad 5
  7. 7. de gente con hambre para el año 2015 dólares anuales 5. Para fines de la se define como escasez de alimentos(el objetivo que los gobiernos reitera- década de 1980, el excedente había y gente con hambre, la receta es liber-damente prometieron cumplir), ahora desaparecido. Esta tendencia se re- alizar más los mercados e impulsar lase proyecta que la cifra aumentará virtió en el curso de casi veinte años producción agrícola con grandes dosisun 50%. Se calcula que el gasto de la que transcurrieron desde entonces, y de tecnologías nuevas. El verdaderoimportación de alimentos de 82 países hoy los países del Sur son importado- desastre es el sistema alimentariopobres (designados Países de Bajos res netos de alimentos. En países cate- agroindustrial controlado por las em-Ingresos y con Déficit Alimentario) al- gorizados como “menos desarrollados”, presas. Este sistema afianzó el podercanzará los 169 mil millones de dólares las importaciones de productos básicos corporativo a la vez que debilitó la ca-en 2008, un 40 por ciento más que en agrícolas aumentaron a más del doble pacidad de los productores a pequeña2007.3 (Para ponerlo en perspectiva, del nivel de las exportaciones.6 La escala para producir alimentos paralos gobiernos reunidos en la Cumbre tragedia actual se origina en décadas sus propias comunidades. No importade la Alimentación de la FAO en junio de precios deprimidos de los productos cuánta tecnología nueva se emplee ende 2008 comprometieron tan solo básicos, liberalización del comercio, aras de impulsar la producción de ali-12 mil 300 de dólares para ayudar a desmantelamiento de las inversiones mentos, el sistema alimentario agroin-los países del Sur –y la mayoría de eso en programas agrícolas nacionales y dustrial es incapaz de alimentar a losse evaporó con los colosales rescates dominio creciente del sistema corpora- pueblos y comunidades con hambre. Ycorporativos). tivo agroindustrial de alimentos. eso es porque el hambre y la pobreza son las consecuencias de sistemasSegún Planet Retail, el gasto mundial En la segunda mitad de 2008 los mer- injustos, no de la escasez de alimentosen alimentos alcanzó los 7 billones de cados financieros se desploman y los o de tecnologías inadecuadas.dólares en 2007 y trepó un 14% para titulares de las noticias pasan de lallegar a los 8 billones en 2008. Se crisis alimentaria a la crisis financiera.calcula que los gastos mundiales por Hay impresionantes semejanzas entre El verdadero desastre esconcepto de alimentos llegarán a 8.5 bi- el derrumbe de los mercados y la crisis el sistema alimentariobillones en 2009 –un aumento proyecta- alimentaria:do del 21% entre 2007 y 2009.4 agroindustrial controlado ▶ Tanto el sistema financiero como elLa emergencia alimentaria no apare- sistema alimentario sufrieron décadas por las empresas.ció de la noche a la mañana, y no de desreglamentación. La diferencia escomenzó con el alza exorbitante de que los bancos en bancarrota recibenlos precios. Durante décadas, las toda la atención de los políticos, pero Totalmente absurda: la desreglamen-políticas estadounidenses y europeas no así las filas cada vez mayores tación del sistema alimentario contro-favorecieron el agronegocio corporativo afuera los bancos de alimentos. lado por las empresas ha dado lugar amanteniendo bajos los precios de los una cornucopia de calamidades: estáproductos básicos, desmantelando los ▶ Las instituciones y políticas respon- haciendo al ser humano más enfermo,obstáculos comerciales y marginando sables de crear el desastre son las más gordo y más vulnerable. Losa millones de agricultores a pequeña primeras en beneficiarse de la crisis. productos alimenticios insalubres yescala que no pudieron competir con peligrosos y los desastres ambientales ▶ Los gobiernos trabajan codo auna avalancha de importaciones de relacionados son un recordatorio per- codo con la industria para ignorar elalimentos subvencionados. Las tenden- manente de que la cadena alimentaria origen del colapso y evitar los cambioscias del comercio mundial de alimentos en control de las corporaciones es estructurales.cambiaron radicalmente en los últimos totalmente absuda. Algunos de los40 años. Según un informe de la FAO Sin embargo, la reacción política ante ejemplos recientes:del año 2004 sobre mercados de pro- la crisis financiera es reclamar unaductos básicos, a principios de la dé- ▶ Escándalos por la (in)seguridad vuelta a la regulación, mientras que lacada de 1960, los países en desarrollo de los alimentos: en setiembre/octu- respuesta política a la crisis alimentariatuvieron un excedente comercial agrícola bre de 2008, leche en polvo infantil es presionar por una mayor desregla-general cercano a los 7 mil millones de adulterada con un producto químico mentación. Cuando la crisis alimentaria 6
  8. 8. industrial, la melamina, afectó a 53 mil Valor global de las fusiones y adquisiciones15niños chinos y mató a cuatro. El (billones de USD)escándalo involucró a todas las 5grandes compañías lácteas chinas y 4.5se propagó a marcas mundiales de 4productos alimenticios (chocolates, 3.5queso, galletitas, etc.) en todo el 3mundo –provocando retiros masivos 2.5de las estanterías de los almacenes, 2que representaron miles de millones 1.5de dólares. Después de haberse 1descubierto en la alimentación animal, 0.5el escándalo creció hasta incluir 0cantidades desconocidas de huevos 2003 2004 2005 2006 2007y productos cárnicos con trazas demelamina. Year Exceso, disparidad y desigualdad del sistema corporativoLos productos alimenticios Según el economista Tom Pizzigati, el valor neto combinado de los 1 125 billonarios ($4.4 billones) seguramente excede la riqueza combinada de lainsalubres y peligrosos y mitad de la población adulta mundial.16 Puesto de otra forma, el valor combi-los desastres ambientales nado de las 1 125 personas más ricas del mundo supera el ingreso nacional bruto alemán de 2007.relacionados son un Según el Institute for Policy Studies, el pago a los directivos de las 500 empre-recordatorio permanente sas más grandes con sede en Estados Unidos tuvo un promedio en 2007 de 10.5 millones de dólares, 344 veces la paga de trabajadores estadounidensesde que la cadena típicos. Los administradores de los 50 primeros fondos de cobertura y dealimentaria en control capitales privados promediaron los 588 millones de dólares cada uno en 2007, más de 19 mil veces la cifra percibida por el trabajador estadounidensede las corporaciones es típico.17 Incluso mientras los cofres estatales están rescatando a los bancos, los directivos de las empresas continúan cobrando cheques prodigiosos. Eltotalmente absurda director de la institución ahora en quiebra Lehman Brothers, se embolsó 17 000 dólares por hora en 2007 –aproximadamente 45 millones de dólares – por hacer que su compañía se pusiera en la vanguardia.18▶ En octubre de 2008, 20 personas En agosto de 2008, ExxonMobil, la segunda mayor empresa del mundo,murieron y cientos más resultaron arrojaba ganancias récord a un ritmo de 90 000 dólares por minuto.19 Enenfermas por la contaminación de fiam- referencia al directivo de Exxon y otros gigantes de la industria petrolera, elbres en Canadá, dejando en evidencia climatólogo de la NASA Dr. James Hansen le dijo al Congreso de Estados Unidos que esos ejecutivos “deberían ser enjuiciados por crímenes de lesaque prácticamente todos los fiambres humanidad y contra la naturaleza” por generar dudas sobre el calentamientode Canadá provienen de una única global y obstruir la aplicación de medidas correctivas.20fábrica procesadora de propiedad de En 2007, los ingresos de Wal-Mart fueron mayores que el ingreso nacionaluna única compañía, independiente- bruto de Grecia o Dinamarca. Los ingresos de 2007 de BP superaron el in-mente de la marca o el destino. greso nacional bruto de Sudáfrica; las ganancias de Toyota en el 2007 fueron mayores que las de Venezuela.▶ En febrero de 2008, en EstadosUnidos se retiró del mercado un récord En 2004, el 1% más rico de la población de Estados Unidos obtuvo el 35% de la riqueza total del país –por encima de 2.5 billones de dólares más en valorde 64 millones de kilos de carne de neto que el 90% más bajo.21hamburguesas cuyo consumo presen-taba riesgos. Según los Centros de Un informe de la OCDE de 2008 revela que Estados Unidos tienen las tasas más altas de desigualdad y pobreza de 20 países de la OCDE, después deControl de Enfermedades de Estados México, Turquía y Portugal.22Unidos, en este país 76 millones de 7
  9. 9. personas enferman todos los años,325 mil quedan hospitalizadas y 5 mil Quien tiene la semilla, tiene el podermueren por situaciones originadas en En el mercado globalizado, para estar arriba es necesario controlar lo delos alimentos. Los costos económicos abajo. El mayor poder reside en el nivel más básico. Desde la perspectiva delde las enfermedades graves y de la agronegocio, en las tres últimas décadas el poder ha pasado de la semilla al gen y de ahí al átomo. Mañana, el poder puede ir a manos de quienes con-muerte como consecuencia de los cin- trolan las bases de datos genómicas. Solíamos decir que quien controla laco patógenos más comunes originados semilla controla el primer eslabón de la cadena alimentaria. En ese entonces,en alimentos llegó a casi 7 mil millones las patentes de genes de la década de 1990 socavaron las patentes de varie-de dólares en 2000.7 dades vegetales de la década de 1970. Ahora, las patentes de la nanobiotec- nología amenazan con usurpar el control a nivel atómico.▶ El peligro del plástico: en octu-bre de 2008, Canadá confirmó que el Pero no estemos tan seguros de que el mundo nanológico es la respuestabisfenol A (BPA) –un producto químico para todo. Siembren una bolsa de átomos y verán que las posibilidades deutilizado para fabricar biberones y que crezcan abonos verdes (y el suelo se regenere) son remotas. Pongan abotellas de agua de plástico (y encon- cocinar un puñado de genes y la cena podría demorarse siglos. Las plantastrado en el revestimiento de casi todas brindan semillas y alimentos a la humanidad. En las tres últimas décadas aprendimos que los genes cumplen apenas un pequeño papel en la creación ylas latas de refrescos y en alimentos que los átomos están muy lejos de ser la base del universo físico. Pero las se-enlatados) – es una sustancia tóxica, millas (mezcladas con suelo, agua y sol) son, de verdad, el primer vínculo deespecialmente peligrosa para infantes. la cadena alimentaria. La semilla es la fuente fundamental del poder políticoSolo en Estados Unidos anualmente se que los gobiernos no deben olvidar y los agricultores deben proteger.producen más de 6 millones de libras(3.000 toneladas) de productos que 245 mil km2 (el tamaño del Reino Uni- Tendencias de la consolidación:contienen BPA. do o Ghana). Las aguas marítimas con Según analistas industriales, en 2007▶ La carga de la obesidad: la epi- agotamiento del oxígeno aumentaron el valor agregado de las fusiones ydemia global de obesidad es uno de los un tercio desde 1995. adquisiciones de la industria mundialmayores problemas de salud pública de alimentos (incluidos los fabricantes, ▶ Sabor manipulado: El sistema distribuidores y vendedores al público)del mundo. Un nuevo estudio revela corporativo del rubro alimenticio re- fue de aproximadamente 200 mil mil-que casi un tercio de la población definió la noción de comida fresca su- lones de dólares, comparado con la ci-adulta del mundo es obesa o tiene perando los obstáculos que alguna vez fra de 2005, que ascendía a la mitad.14sobrepeso.8 En 2005, se estimaba que impusieron la naturaleza o las leyes. Las fusiones en este sector reflejan laun 23% de la población adulta mundial El autor holandés Jan Douwe van der tendencia mundial de las fusiones ytenía sobrepeso (937 millones), y casi Ploeg describe cómo la suavidad y el adquisiciones.el 10% era obesa (396 millones).9 De sabor del pollo industrial, por ejemplo,los 396 millones de gente obesa, el no están necesariamente relacionados En 2003, el valor mundial de las53% vivía en los países en desarrollo. con su cría, alimentación o tratamiento, fusiones y adquisiciones totalizó unSi las tendencias continúan, habrá sino que puede ser el resultado de “la récord de 1.38 billones de dólares. En1.200 millones de personas obesas y inyección de agua, proteínas adicio- 2005 se disparó a 2.7 billones –y luegoentre el 62 y el 68 por ciento de ellas nales, suavizantes y saborizantes en trepó un 27% para llegar a los 4.48vivirán en el Sur global.10 En Estados cualquier raza de pollo”.12 La carne billones de dólares en 2007.Unidos solamente, en el año 2000 el oscura del pollo, añade van der Ploeg,costo económico de la obesidad fue de “se tritura, se mezcla con agua en unaaproximadamente 117 mil millones de carne rezumada, centrifugada y cocina-dólares por año.11▶ Zonas muertas: la contaminación da, después de lo cual … se obtiene un filete de pollo blanquecino”.13 Él estima “Nuestra mundocon fertilizantes químicos es la principalcausa de las “zonas muertas” costeras que el 80 por ciento de la investigación en la industria alimenticia se orienta a no está enque ahora abarcan una superficie de la manufactura de ese tipo de “cambios de límites”. venta.” 23 8
  10. 10. La lucha mundial por la el poder que tienen, las empresas no del sistema formal del mercado. De losalimentación logran monopolizar la innovación y el 450 millones de establecimientos agrí-Las estadísticas y los análisis de este conocimiento. Aún décadas después colas del mundo, el 85% son prediosinforme brindan una instantánea de la de ser marginados por los sistemas pequeños de menos de 2 hectáreas.26convergencia de la tecnología y la con- alimentarios corporativos, son los agri-centración corporativa en las industrias cultores campesinos, los pescadores Si bien el mercado de semillas pa-de las ciencias de la vida. Es difícil artesanales, los pastores y pueblos tentadas representa más del 80% delexagerar el poder y el alcance de los indígenas quienes producen la vasta suministro de las semillas comerciales,actores empresariales en el escenario mayoría del alimento mundial en las aproximadamente las tres cuartasmundial de la salud y la alimentación. economías locales. Ellos son la co- partes de los agricultores del mundoAl mismo tiempo, existe una enorme y lumna vertebral del sistema alimentario siguen guardando habitualmentecreciente resistencia a la alteración y mundial. Los agricultores campesinos semillas de su cosecha y cultivandevastación provocada por el sistema realizan más investigación científica variedades mejoradas localmente. Poralimentario agroindustrial. Millones de y cultivan muchas más variedades lo menos 1 400 millones de personaspersonas luchan por sistemas alimen- vegetales que las empresas. Colecti- dependen de las semillas guardadastarios controlados desde sus comuni- vamente, constituyen un depósito de por los agricultores. En 2007, los fi-dades y socialmente justos. Eso es la conocimiento e innovación que rivaliza tomejoradores institucionales monopo-“Soberanía Alimentaria”, como lo define con todas las oficinas de patentes del lizaron la protección de variedadesla Vía Campesina, o lo que otros han mundo. Si bien la lucha mundial por la vegetales de más de 72 mil variedadesllamado movimientos de recampesini- tierra, el alimento y la justicia transcurre en todo el mundo (muchas de ellaszación mundial.24 Los agricultores en un escenario asimétrico, también es flores y plantas ornamentales). Pero loscampesinos, la sociedad civil y los cierto que nuestra opinión del poder agricultores en pequeña escala crearonmovimientos sociales están creando corporativo a menudo está distorsiona- millones de variedades producto delactivamente sistemas alimentarios y da. Mucho depende de la perspectiva: mejoramiento campesino, en su grande salud construidos sobre la capaci- mayoría cultivos alimenticios.27dad de las comunidades para resistir Si bien Wal-Mart es el mayor com- prador y vendedor de alimentos del La mitad de la población mundial vivelas agresiones, la sustentabilidad y la planeta, representa tan solo el 3.5% de ahora en ciudades, y los problemassoberanía. los 5.1 billones de dólares gastados en asociados con la pobreza urbana sonEn la lucha mundial por la Soberanía la distribución mundial de alimentos en profundos. Sin embargo, cálculos con-Alimentaria, el campo de juego no es 2007. Se estima que un 85% de los ali- servadores estiman que entre el 15 yparejo, pero el alcance y la escala de la mentos mundiales sigue produciéndose el 20 por ciento de los alimentos mun-resistencia es masiva y se extiende del relativamente cerca de donde se con- diales se producen en áreas urbanas,ámbito local al internacional. Con todo sumen25 –escapando en gran medida y 800 millones de residentes urbanos participan en cierta forma de agricul- tura.28 El sesenta y cuatro por ciento de los residentes de Nairobi cultivan por“ La compañía más grande lo menos algo de sus propios alimen- tos.29 En Katmandú, el 37% de quienes no es Wal-Mart o General producen alimentos cultivan todos los vegetales consumidos en sus hogares y el 11% de los productos animales.30 Motors; la compañía más En Hanoi, el 80% de los vegetales fres- cos, el 50% de carne de puerco, ave grande es la naturaleza”. y pescado de agua dulce, así como el 40% de huevos, se originan en zonas urbanas.31 En Accra, el 90% de los -Ahmed Djoghlaf, Secretario Ejecutivo del Convenio de las Naciones vegetales frescos de la ciudad se Unidas sobre la Diversidad Biológica, 18 de mayo de 2008 producen dentro de la ciudad.32 9
  11. 11. Las 10 primeras compañías de medica- 5 FAO, El estado de los mercados de tionalmonitor.org/editorsblog/index.php?/mentos acaparan el 55% de las ventas productos básicos agrícolas 2004, p. 14. archives/90-Crime,-Punishment-and- Esta estadística no está ajustada a la ExxonMobil.htmlmundiales de productos farmacéuticos, inflación. En Internet: http://www.fao.org/ 21 Ver “Too Much” – una página Web quepero aproximadamente el 70% de la docrep/007/y5419s/y5419s00.htm explora el exceso y la desigualdad enpoblación mundial depende de medi- 6 Caroline S. DeWaal, y David W. Plunkett, Estados Unidos y el mundo, editado porcamentos tradicionales, basados en “Building a Modern Food Safety System: Tom Pizzigati. http://www.toomuchonline. For FDA Regulated Foods,” Center for org/inequality.htmlhierbas, para gran parte del cuidado de Science in the Public Interest White Paper, 22 Andrew Taylor y Chris Giles, “Rich-poorsu salud. octubre de 2007. En Internet: http://www. divide widens, says OECD,” Financial cspinet.org/new/pdf/fswhitepaper.pdf Times, 21 de octubre de 2008.Para la mayoría de la población mun- 7 Ibidem 23 “Nuestro mundo no está en venta” es unadial, los cultivos mejorados por los 8 T. Kelly, et al., “Global burden of obesity red mundial de organizaciones (incluidoagricultores y los medicamentos tradi- in 2005 and projections to 2030,” Inter- el Grupo ETC), activistas y movimientoscionales son mucho más accesibles y national Journal of Obesity (2008) 32, socials comprometidos con la denuncia de 1431–1437; publicado en línea el 8 de los acuerdos de comercio e inversion queasequibles. Son diversos, están libres julio de 2008. defienden los intereses de las empresasde patentes, están descentralizados más poderosas del mundo a expensas de 9 Ibidemy adaptados a miles de condiciones la gente y el ambiente. 10 Comunicación personal con Tanika Kelly,culturales, ambientales, climáticas Universidad de Tulane, 29 de octubre de 24 Ver la página Web de La Via Campesina,y geográficas. Las comunidades de 2008. el movimiento campesino internacional: http://viacampesina.org/ Ver también,campesinos agrícolas son quienes 11 Departamento de Salud y Servicios Hu- Jan Douwe van der Ploeg, The Newtienen la mano de obra, los recursos, manos de los Etados Unidos, Oficina del Peasantries: Struggles for Autonomy and Cirujano General. “Overweight & Obesity: Sustainability in an Era of Empire andel conocimiento y la resiliencia para At a Glance.” En Internet: http://www. Globalization, Earthscan: Londres, 2008.sostener prácticas agrícolas agro- surgeongeneral.gov/topics/obesity/callto- action/fact_glance.htm 25 Jan Douwe van der Ploeg, The Newecológicas –y esa es la gente que será Peasantries: Struggles for Autonomy andresponsable de adaptar la agricultura a 12 Jan Douwe van der Ploeg, The New Sustainability in an Era of Empire andcondiciones climáticas extremas. Son Peasantries: Struggles for Autonomy and Globalization, Earthscan: Londres, 2008. Sustainability in an Era of Empire andlos verdaderos expertos en las “cien- Globalization, Earthscan: Londres, 2008. 26 Joachim von Braun, Director General, In-cias de la vida”, y es su ciencia y sus ternational Food Policy Research Institute, 13 Ibidem “High and Rising Food Prices,” present-tecnologías las que merecen apoyo y 14 Grant Thornton Corporate Finance. Co- ación ante U.S. A.I.D., Washington, D.C.,reconocimiento. Tengamos en cuenta municación personal con Brian Basil, 24 11 de abril de 2008. http://www.ifpri.org/prque la lucha global por el alimento no de octubre de 2008. Por más información esentations/20080411jvbfoodprices.pdfha terminado. ver Grant Thornton’s “Food Industry Snap- 27 Unión Internacional para la Protección shot,” Verano, 2008. de las Obtenciones Vegetales (UPOV), 15 Las estadísticas sobre el valor mundial de “Estadísticas sobre la protección de las las fusions y adquisiciones son de Thom- obtenciones vegetales para el período son Financial Securities. 2003-2007,” Documento elaborado porNotas 16 Ver “Too Much” – una página Web que la oficina de la UPOV, 19 de octubre de 2008. http://www.upov.int/export/sites/1 Olivier De Schutter, “Building resilience: explora el exceso y la desigualdad en upov/es/documents/c/42/c_42_07.pdf a human rights framework for world food Estados Unidos y el mundo, editado por and nutrition security,” Informe del Relator Tom Pizzigati. http://www.toomuchonline. 28 Ver la página Web de RUAF Resource Especial sobre el derecho a la aliment- org/inequality.html Centres on Urban Agriculture and Food ación, Asamblea General de las Naciones Security: http://www.ruaf.org/node/513 17 Instituto de Estudios Políticos, “Corporate Unidas, 8 de septiembre de 2008. Excess 2008,” http://www.ips-dc.org/ 29 William Rees, “Why Urban Agriculture,”2 Stacey Rosen, et al., “Food Security As- reports/#623 Notas para el Foro de Desarrollo del CIID sessment 2007,” USDA, Economic Re- sobre “Cities Feeding People: A Growth 18 Nicholas Kristof, “Need a Job? $17,000 an Industry, Vancouver”, BC, 20 de mayo de search Service, julio de 2008. Hour. No Success Required,” New York 1997. Publicado por City Farmer, Oficina3 FAO, “Perspectivas Alimentarias. Análisis Times, 17 de setiembre de 2008. de agricultura urbana de Canada. del Mercado Mundial,” junio de 2008. 19 Clifford Kraus, “Exxon’s Second-Quarter http://www.fao.org/docrep/011/ai466s/ 30 Ibidem Earnings Set a Record,” New York Times, ai466s00.htm 1 de agosto de 2008. 31 RUAF Resource Centres on Urban Agri-4 Comunicación personal con Boris Planer culture and Food Security: http://www.ruaf. 20 Robert Weissman, editor de Multina- org/node/513 y Sarah Herriein, Planet Retail, mayo de tional Monitor, “Crime, Punishment and 2008. ExxonMobil”. En Internet: http://multina- 32 Ibidem 10
  12. 12. SeccIóN 1 Los insumos de la agricultura corporativa: semillas, agroquímicos, fertilizantes La industria de la semilla Las 10 principales Compañía ventas de semillas (US$ millones) 2007 % mercado de semillas compañías de patentadas semillas del mundo 1. Monsanto (EUA) US$ 4.964 23% 2. DuPont (EUA) US$ 3.300 15% 3. Syngenta (Suiza) US$ 2.018 9% 4. Groupe Limagrain (Francia) US$ 1.226 6% 5. Land O’ Lakes (EUA) US$ 917 4% 6. KWS AG (Alemania) US$ 702 3% 7. Bayer Crop Science (Alemania) US$ 524 2% 8. Sakata (Japón) US$ 396 <2% 9. DLF-Trifolium (Dinamarca) US$ 391 <2% 10. Takii (Japón) US$ 391 <2% Total de las 10 primeras US$ 14.785 67% Fuente: Grupo ETCEl mercado de las semillas comer- Según la Context Network, el mercado patentadas comerciales era de US$ 22ciales: en la primera mitad del siglo de semillas patentadas (o sea, semillas 000 millones. (El mercado total de se-XX, las semillas estaban indiscutible- de marca sujetas a monopolio exclusi- millas comerciales se estimaba en US$mente en manos de los agricultores vo –por ejemplo, de propiedad intelec- 26 700 millones en 2007)1. El mercadoy de los fitomejoradores del sector tual) representa el 82% del mercado de de semillas comerciales, obviamente,público. En las décadas posteriores, semillas comerciales en todo el mundo. no incluye las semillas conservadas porlos gigantes genéticos han utilizado En 2007, el mercado global de semillas los agricultores.las leyes de propiedad intelectual paramercantilizar el suministro mundial de Mercado mundial desemillas –una estrategia cuyo objetivo Mercado mundial de las semillas comerciales Commercial Seed Market sin patentar Global semillases el control del germoplasma de las 18%plantas y la maximización de losbeneficios eliminando los derechos delos agricultores.En la actualidad, el mercado desemillas patentadas detenta una par- 1 2ticipación pasmosa en el suministromundial de semillas comerciales. Enmenos de tres décadas, un puñadode corporaciones multinacionales hacreado un rápido y feroz cerco corpo- Mercado mundialrativo en torno al primer eslabón de la de semillas patentadascadena alimentaria. 82% 11
  13. 13. De acuerdo a la clasificación del Grupo 10 principales compañías de semillas patentadas segúnETC: su participación en el mercado mundial Takii <2%▶ Las 10 principales compañías DLF-Triflium <2%tienen 14.785 millones de dólares –o Sakata <2%dos tercios (67%) del mercado mun- Bayer Crop Science 2%dial de semillas patentadas.2 KWS 3% Other Land ‘O Lakes 4% 33%▶ La mayor empresa semillera del Groupemundo, Monsanto, tiene casi un Limagrain 9%cuarto (23%) del mercado mundial Syngentade semillas patentadas. 9%▶ Juntas, las 3 principales compa- DuPont 15% Monsantoñías (Monsanto, DuPont, Syngenta), 23%tienen US$ 10.282 millones, o el 47%del mercado mundial de semillaspatentadas.El Grupo ETC estima, conservado- Las 10 principales compañías detentan el 67% del mercado mundial de semillas patentadasramente, que estas 3 compañías desemillas controlan el 65% del mercado ▶ El “mantra” del día: los cultivos se traducen en una demanda creciente transgénicos son una tecnología de semillas y otros insumos agrícolasmundial de semillas patentadas del esencial para combatir la emergencia (fertilizantes, plaguicidas, maquinariamaíz, y más de la mitad del mercado alimentaria y una panacea para el caos agrícola, etc.). Los beneficios del tercerde semillas patentadas de soya.3 climático. cuatrimestre de Monsanto aumentaron un 42% en junio de 2008. El Wall StreetEn menos de tres En 2008, a medida que se profundiza Journal informó que el gigante de las la crisis alimentaria mundial, las prin- semillas ya está aumentando los pre-décadas, un puñado cipales compañías de semillas nadan cios de las semillas “para aprovechar elde corporaciones en utilidades. El alza récord de los boom de cultivos que se espera para elmultinacionales diseñó un precios de los productos básicos y el año próximo”.4 agotamiento de las reservas de granosconfinamiento rápido yagresivo para controlar Mercado mundial de semillas patentadas, 2007el primer eslabón en la Pasto y forraje legumbres Semillas decadena alimentaria. vegetales y flores 4% 17%Tendencias de la industria de lasemilla:▶ Ganancias inesperadas en mediode la crisis alimentaria mundial▶ Cártel tecnológico: los gigantes Cultivos agrícolasgenéticos forjan acuerdos recíprocos 79%▶ Maximizando el monopolio: acumu-lación de rasgos de semillas modifica-das genéticamente 12
  14. 14. El mercado mundial de semillas Muestra de los acuerdos tipo “cártel tecnológico”patentadas: panorama generalPara las tres compañías principales, Monsanto (la mayor compañía de semillas del mundo) y BASF (la terceralas semillas modificadas genéticamente firma de agroquímicos del mundo) anunciaron una colaboración colosal enexplican el crecimiento incesante de la investigación y desarrollo de US$ 1 500 millones, con una participación enproporción de sus beneficios. las utilidades de 60/40 respectivamente. “Este es un gran paso adelante para atraer a los agricultores hacia los cultivos de mayor rendimiento…”. 11 BASF yBasado en estadísticas de la industria, Monsanto, Comunicado de prensa conjunto (marzo 2007).El Grupo ETC estima que las semillas Monsanto y Dow Agrochemicals unen fuerzas para desarrollar el primer maízy rasgos biotecnológicos de Monsanto transgénico cargado con ocho rasgos genéticos, que será lanzado en 2010.(que incluyen las cedidas bajo licencia “Los agricultores tendrán más productos entre los cuales elegir para mejorar ela otras compañías) representan el desempeño y la protección…”. – Comunicado de prensa de DOW (Septiembre87% del área total mundial dedicada a 2007).12semillas manipuladas genéticamente Monsanto y Syngenta acordaron una tregua en el publicitado litigio conen 2007.5 relación a los intereses sobre el maíz y la soya, y cerraron nuevos acuerdos de licencias cruzadas. “Nos complace… poner en primer lugar a los clientesLa compañía aduce que otorga licen- agricultores y llegar a un acuerdo que les ofrecerá enormes beneficios y posi-cias de sus rasgos biotecnológicos bilidades de elección en las próximas temporadas”.13 Comunicado de prensa dea unas 50 empresas más. En 2007 Monsanto (mayo 2008).casi la mitad (48%) de los beneficios Syngenta y DuPont anuncian un acuerdo que ampliará las carteras de pro-por semillas de DuPont provenían de ductos plaguicidas de cada una de las compañías. “Estos productos, que seproductos que contenían un rasgo complementan con nuestra cartera y líneas de productos, brindarán nuevasbiotecnológico.6 opciones a los cultivadores…”.14 – Comunicado de prensa conjunto de DuPont y Syngenta (junio 2008).Cropnosis, empresa consultora del Re-ino Unido, calcula que en 2007 el valorde los cultivos modificados genética- marzo de 2007 la principal compañía por menos opciones y menos inno-mente era de US$ 6.900 millones.7 de semillas de mundo (Monsanto) y la vación en el mercado. El último año, principal compañía química del mundo incluso Nature Biotechnology opinó loEl cártel tecnológico de los gigantes (BASF), anunciaron una colaboración increíblemente obvio: “Al parecer, elgenéticos: los acuerdos cruzados: de investigación y desarrollo por 1 500 negocio de la manipulación genética seQue tomen nota los reguladores contra millones de dólares para aumentar el está convirtiendo en una batalla sololos monopolios (¿existen algunos?) en rendimiento y la tolerancia a la sequía para gigantes”.10Bruselas y Washington: los gigantes en el maíz, el algodón, la canola y lagenéticos forjan alianzas para convertir soya. El Grupo ETC denomina este tipo Maximizando el monopolio – Acumu-a los mercados competitivos en historia de asociación como “fusión sin fusión”8, lación de rasgos genéticos: la agro-del pasado. Al aceptar las licencias es decir, logran todos los beneficios biotecnología siempre ha significadocruzadas de patentes de germoplasma de la consolidación y de los mercados un acuerdo conjunto: poder usar losy tecnologías, al consolidar los es- oligopólicos sin las restricciones anti- rasgos biotecnológicos de una semillafuerzos de investigación y desarrollo monopólicas. Los analistas industriales patentada depende de los químicosy terminar con los costosos litigios de esperan que el acuerdo tenga “repercu- que suministre una empresa químicapropiedad intelectual, las principales siones perdurables en las industrias de asociada. El logro técnico más lucrativocompañías mundiales de agroquímicos la semilla, la biotecnología y protección de la biotecnología es la modificacióny semillas están reforzando el poder de cultivos”.9 de cultivos para que resistan una lluviade los mercados de primer nivel para química de herbicidas. Hoy en día, mássu mutuo beneficio. La tendencia no es Si bien los gigantes genéticos insisten del 80% del área mundial dedicada anueva, pero los acuerdos tipo “cártel en que los agricultores se beneficiarán cultivos transgénicos tiene al menos untecnológico” se están volviendo cada de los acuerdos del cártel de semillas rasgo genético tolerante a herbicidas.15vez más amplios y más audaces. En (ver cuadro), no hay duda que los clientes pagarán precios más altos 13
  15. 15. Luego de doce años en el mercado, la En un encuentro celebrado en julio de Las tecnologías de genes paten-biotecnología sólo ha liberado dos ras- 2008, los funcionarios de Monsanto tados no ayudarán a los pequeñosgos genéticos al mercado –tolerancia anunciaron los planes de aumentar el agricultores a sobrevivir al cambioa herbicidas y resistencia a insectos. precio promedio de algunas de las var- climático, sino que concentrarán elPero algunas variedades de transgé- iedades de maíz de triple inserción de poder corporativo, aumentarán losnicos combinan más de uno de estos la compañía en un considerable 35%.20 costos, inhibirán la investigaciónrasgos en una única semilla. Por ejem- Fred Stokes, de la Organización por en el sector público y ademásplo, el maíz biotecnológico de Monsan- Mercados Competitivos (OCM, por su debilitarán los derechos de los agri-to con triple inserción genética (triple- sigla en inglés), con sede en Estados cultores a conservar e intercambiarstack), contiene dos genes insecticidas Unidos, describe las consecuencias semillas.(uno resistente al barrenador europeo para los agricultores: “Un incrementodel maíz –Ostrinia nubilalis– y otro re- de 100 dólares es una tremenda san- que las planten en tierras sin riego –yasistente al gusano de la raíz del maíz) gría para la América rural. Pongamos que según se ha informado, el maízy tolerancia a herbicidas (para resistir que un agricultor de Iowa, que trabaja biotecnológico ofrece menor riesgo dela fumigación con glifosato: Round Up). 1 000 acres, planta una de esas va- bajos rendimientos, en comparaciónDesde el punto de vista de la industria, riedades caras de maíz el próximo año. con los híbridos convencionales.23 Eldos o tres rasgos biotecnológicos son El incremento bruto del costo es más proyecto piloto, que comenzó en 2008,mucho mejor que uno, ya que la doble de 40 mil dólares. Y aún no hay funda- es particularmente engañoso ya que elo triple inserción de rasgos genera casi mentos científicos que justifiquen esta gobierno de Estados Unidos se basóel doble de rentabilidad.16 subida de precios. ¿Cómo podemos en información de Monsanto para con- dejar que las compañías que se salgan firmar el argumento.24Monsanto presentó su primera variedad con la suya?”21de inserción doble de rasgos en 1998, La apropiación corporativa de losy su primera inserción triple de rasgos genes climáticos: la nueva campañasacudió el mercado en 2005.17 “La falta de competencia de relaciones públicas de la agrobio- e innovación en el tecnología imprime un aire fresco a unUn vocero de Monsanto declaró aProgressive Farmer que para 2009 el mercado ha reducido las tema añejo: presentan a los cultivos modificados genéticamente como la76% de las semillas de maíz que venda posibilidades de elección panacea tecnológica que incrementaráen Estados Unidos será de variedadescon inserción triple.18 Asimismo, de los agricultores y ha la producción y alimentará al mundo. Ahora los cultivos transgénicos seSyngenta espera que el maíz de triple permitido que Monsanto presentan como la solución a la actualinserción alcance el 85% de su cartera aumente de modo crisis alimentaria y al cambio climáticode productos en 2011.19 En Estados irresponsable los precios”. (y a la crisis del petróleo). La fraseUnidos, donde se produce la mitad promocional de la Biotechnology Indus-de todos los transgénicos del mundo, – Keith Mudd, Organización por Merca- try Organization es “Curar al mundo,ya en 2007 el 37% de los cultivos dos Competitivos, luego de la decisión energizarlo, alimentarlo” (Heal, fuel,transgénicos contenían dos o tres de Monsanto de aumentar algunos de feed the World). Los gigantes genéticosrasgos biotecnológicos. Ya sea que los los precios de semillas de maíz trans- están acumulando cientos de patentesagricultores prefieran o no los precios génico en un 35%, julio de 2008.22 monopólicas de genes en plantas quesuperiores y la acumulación de rasgos, las compañías comercializarán comoen el futuro tendrán poca capacidad de cultivos transgénicos para resistir elelección. Monsanto y Dow Agrochemi- estrés ambiental, como la sequía,cals unieron sus fuerzas en 2007 para El gobierno de Estados Unidos actual- el calor, el frío, las inundaciones, laproducir semillas de maíz con hasta mente subsidia la venta de las semillas salinidad del suelo y demás. El informeocho rasgos genéticos (dos tipos de de maíz con triple inserción de Mon- de mayo de 2008 del Grupo ETC, “Elrasgos tolerantes a herbicidas y seis santo, al ofrecer primas de seguro para patentamiento de ‘genes climáticos’”genes para la resistencia a insectos), cultivos más bajas a los agricultores revela que Monsanto, BASF, DuPont,que sería lanzado al mercado en 2010. 14
  16. 16. Syngenta, Bayer y Dow (más sus Los gigantes genéticos apuntan a con- desde el punto de vista agronómico. “Elsocios biotecnológicos) registraron vencer a los gobiernos, a los agricul- peligro”, escribimos entonces, “es que532 patentes de los llamados genes tores y a los consumidores renuentes un puñado de compañías dominará la“resistentes al clima”, en oficinas de de que la ingeniería genética es la alta tecnología del germoplasma de laspatentes en todo el mundo.25 Los 532 estrategia esencial de adaptación para plantas, a nivel molecular”.27 Desafortu-documentos representan 55 familias asegurar la productividad en medio nadamente, estábamos en lo cierto.de patentes (que corresponden a una del caos climático. Según Monsanto,única “invención” registrada en más de “todos reconocen que las viejas formas En conclusión: los llamados genesun país para monopolizar la patente). tradicionales ya no sirven para enfren- “resistentes al clima” son una solu-En conjunto, seis de las empresas de tar los nuevos desafíos” –y por lo tanto, ción falsa al cambio climático. Lasagroquímicos y semillas más grandes la única esperanza son los cultivos tecnologías genéticas patentadas nodel mundo (BASF, Monsanto, Bayer, transgénicos “resistentes al clima”.26 ayudarán a los pequeños agricultoresSyngenta, DuPont y Dow), tienen 42 de a sobrevivir al cambio climático, sinolas 55 familias de patentes (79%).Estas Hace 10 años el Grupo ETC observó que concentrarán el poder corporativo,seis compañías controlan en conjunto que los gigantes de la industria de aumentarán los costos, inhibirán lacerca de la mitad del mercado de se- semillas se estaban volcando hacia la investigación en el sector público ymillas comerciales y 75% del mercado “genómica avanzada” para identificar además debilitarán los derechos de losmundial de agroquímicos. y controlar los genes de cultivos clave agricultores a conservar e intercambiar y sus vínculos con rasgos importantes semillas.La industria agroquímica Las 10 principales Compañía Venta de agroquímicos, % de participación compañías de 2007 (millones de en el mercado plaguicidas del dólares) 1. Bayer (Alemania) US$ 7.458 19% mundo 2. Syngenta (Suiza) US$ 7.285 19% 3. BASF (Alemania) US$ 4.297 11% 4. Dow AgroSciences (EUA) US$ 3.779 10% 5. Monsanto (EUA) US$ 3.599 9% 6. DuPont (EUA) US$ 2.369 6% 7. Makhteshim Agan (Israel) US$ 1.895 5% 8. Nufarm (Australia) US$ 1.470 4% 9. Sumitomo Chemical (Japón) US$ 1.209 3% 10. Arysta Lifescience (Japón) US$ 1.035 3% Total US$ 34.396 89% Fuente: Agrow World Crop Protection News, agosto de 2008.Las 10 compañías principales contro- de dólares, un 8.4% más que el de agroquímicos más grandes del mun-lan el 89% del mercado mundial de año anterior. Las seis principales do son también gigantes de la industriaagroquímicos. compañías tenían 28 800 millones de de la semilla. A pesar del desmesurado dólares o el 75% de todo el mercado. aumento de los costos del combustibleEn 2007, el mercado mundial de y de los fertilizantes, los altos preciosagroquímicos fue de 38 600 millones Ventas simbióticas: Las seis empresas de los granos crearon una enorme 15
  17. 17. Mercado mundial de agroquímicos, Ventas 2007 Arysta Lifescience 3% Other Sumitomo Chemical 3% 11% Bayer 19% Nufarm 4% Makhteshim Agan 5% Syngenta 19% DuPont BASF 6% 11% Monsanto 9% Dow AgroSciences 10%demanda de semillas comerciales y de extinción de abejas, fenómeno cono- Italia han seguido los mismos pasos.plaguicidas en 2007. Después de dos cido como enfermedad de “Colapso de Según las autoridades alemanas, “sedécadas de ventas a la baja, las princi- las colonias”. La desaparición de abe- puede concluir sin lugar a dudas que elpales compañías mundiales de plagui- jas y de polinizadores silvestres ha sido envenenamiento de abejas se debe alcidas se recuperaron el último año –en achacada a los teléfonos celulares, a la contacto con del clotianidin, un ingre-gran parte debido al auge inducido por uniformidad genética de las abejas, los diente del plaguicida presente en laslas subvenciones a los cultivos para ácaros, los patógenos, el déficit nutri- semillas del maíz ”.33agrocombustibles. cional, los cultivos transgénicos y, por supuesto, los plaguicidas. Hay quienes sospechan que losEn 2007 las cuatro principales compa- plaguicidas basados en neonicoti-ñías de plaguicidas (Bayer, Syngenta, Si bien puede estar jugando una noides podrían ser un potencial desen-BASF y DOW) informaron que habían combinación de factores, uno de los cadenante de la infección viral en lastenido un salto de dos dígitos en sus principales culpables es la familia de abejas o responsable de afectar las de-ventas. La venta de plaguicidas está al plaguicidas conocida como neonicoti- fensas inmunológicas de las abejas. Enalza en casi todas las regiones, pero noide –una neurotoxina que afecta el agosto de 2008, el Consejo de DefensaAmérica Latina (en particular Brasil, sistema nervioso central de los insec- de los Recursos Naturales presentóArgentina y México) y Europa Oriental tos. Bayer CropScience comercializa juicio contra la Agencia de Protecciónfueron los mercados clave del crec- cierta cantidad de químicos de esta Ambiental de Estados Unidos por noimiento. Aún brillando por el desem- familia –incluso clotianidin e imidaclo- haber dado los antecedentes de lapeño estelar de la compañía en 2007, prid– que son ampliamente utilizados toxicidad del clotianidin para las abejas.el presidente ejecutivo de BASF Plant como capa protectora para los retoñosScience estima que en 2025 el mer- de maíz y canola, contra las plagas. En En respuesta a la suspensión alemana,cado mundial de agroquímicos valdrá 1999, Francia fue la primera en prohibir Bayer se apura a responsabilizar a50 mil millones de dólares.32 las ventas de ciertos neonicotinoides los aplicadores por hacer un mal uso de Bayer basados en plaguicidas, de sus productos. La compañía dijoEl exterminio de los polinizadores: luego que fueran relacionados con la que está desarrollando normas paraen años recientes, los apicultores de muerte de abejas. En mayo de 2008, “evitar en el futuro el uso incorrectotodo el mundo han sido testigos de la Alemania suspendió las ventas de la de productos para el tratamiento de misma familia química. Eslovenia e semillas”.34 16
  18. 18. Las seis principales al glifosato de Monsanto (Roundup químicos tóxicos para eliminar las Ready) han reinado soberanos en hierbas resistentes.37 Es un caso típicocompañías mundiales de el escenario biotecnológico durante que impone una nueva reparación tec-agroquímicos son también más de una década –creando un casi nológica para limpiar los desastres que monopolio para el herbicida Roundup dejaron tecnologías antiguas.gigantes de la industria de Ready cuya patente ya expiró. Según Chemical & Engineering News, BASF, Los gigantes de la industria agroquímicala semilla. prefieren describir el problema de la Syngenta, Bayer, Dow y DuPont están compitiendo para llenar “el espacio resistencia como una oportunidad vacío del glifosato”35 –un espacio que empresarial, de acuerdo a las palabrasOjo con el espacio vacío: los herbici- del presidente ejecutivo de Syngenta crece rápidamente ya que al menosdas tienen casi un tercio del mercado Crop Science, John Atkin: “La resistencia 14 especies de hierbas en los cincomundial de plaguicidas, y los gigantes es en el presente algo realmente sano continentes han desarrollado resisten-de la industria agroquímica están im- para nuestro mercado, porque nos cia debido a las aplicaciones masivaspulsando la investigación y desarrollo obliga a innovar”.38 de glifosato.36 Como resultado, losde nuevos herbicidas y genes tolerantes agricultores deben utilizar mása herbicidas. Los cultivos resistentesLa industria de los fertilizantes Principales compañías de Compañía Ingresos netos 2007 fertilizantes del mundo (millones de USD) 1. PotashCorp (Canadá) 1 104 2. Yara (Noruega) 1 027 3.Mosaic (EUA) 944 (Cargill posee el 55% de acciones) 461 4. Israel Chemicals Ltd. (Israel) 441 5. Agrium (Canadá) 303 6. K+S Group (Alemania) 165 7. Sociedad Quimica y Minera (Chile) 165 Fuente: PotashCorp, 2007.Tierras fértiles para lucrar: el au- Globalmente, el consumo industrial Según la información de la canadiensemento reciente de las plantaciones de de fertilizantes aumentó un 31% entre PotashCorp, la mayor compañía degranos para alimentar ganado y autos 1996 y 2008, debido al incremento fertilizantes del mundo, un vacuno con-implica un aumento del consumo de de cabezas de ganado y de las plan- sume 7 kilos de granos por cada kilofertilizantes químicos –es decir, un taciones para producir agrocombus- de carne que produce, y los porcinos 4mayor uso de energía. La producción tibles.39 Los precios se están dispa- kg de granos por cada kilo de carne.41y el uso de fertilizante da cuenta de rando: el costo del fertilizante aumentó Pero el uso de fertilizantes es alta-aproximadamente el 30% del uso de de 245 dólares la tonelada en enero de mente ineficiente y derrochador. Solola energía en la agricultura de Estados 2007 a 1 600 dólares por tonelada en un 6% del nitrógeno utilizado en la críaUnidos, donde la mitad del fertilizante agosto de 2008.40 de vacas, por ejemplo, termina en suutilizado se aplica al maíz. carne –el remanente se filtra al aire o a los suministros de agua.42 Únicamente 17
  19. 19. el 35% de los fertilizantes utilizados que cubren un área de 245 mil km2. 43 las reservas conocidas de fosfatopara producir leche, huevos y granos Son aguas de mar totalmente desoxi- estarán agotadas en 50-100 años. Elson absorbidos por el producto final. genadas, incapaces de contener vida precio de la roca de fosfato aumentóLos costos ambientales del drenaje alguna. siete veces en un período de 14de fertilizantes hacia ríos y océanos meses, entre enero de 2006 y abril deson asombrosos. Un estudio reciente ¿Crisis del fosfato?: Los tres ingre- 2008.46 Marruecos y el Sahara Oc-identifica aproximadamente 400 “zonas dientes primarios (macro nutrientes) cidental tienen el 32% de las reservascosteras muertas” en todo el mundo, que componen los fertilizantes totales de fosfato; China tiene el 37% industriales son el nitrógeno, el fosfato de las reservas mundiales. En abrilLa producción y el uso de y el potasio. Las reservas de fosfato, China impuso una tarifa de 135% a lasfertilizantes significa el un mineral “finito y no renovable”, están exportaciones de roca de fosfato para altamente concentradas en pocos asegurar las reservas nacionales. Esta30% del uso de la energía países.44 Los analistas que rastrean regla alarmó a la industria de los fertili-para la agricultura en las reservas de rocas de fosfato ya zantes igual que Europa Occidental e predicen “una escasez futura de India, ambas totalmente dependientesEstados Unidos. El maíz fósforo, potencialmente catastrófica”.45 de la importación de fósforo.47consume la mitad de todo Según el Global Phosphorus Research Initiative (GPRI), las reservas de “Si bien actualmente no existeel fertilizante. fosfato de alta calidad ya escasean y información confiable que nos permita predecir el año exacto en que tendrá lugar Una mirada sobre la cadena alimenticia corporativa: la crisis del fósforo, lo que sí Los 10 principales participantes de los beneficios está claro es que se necesita (US$ miles de millones) discutir acerca de las fuentes alternativas al fósforo y de 2002 los modelos de gobernanza necesarios para asegurar a Venta de alimentos al público los agricultores del mundo que tendrán acceso a los 501 fertilizantes de fósforo, en el Semillas y Fabricantes agroquímicos de alimentos largo plazo, para alimentar a 29 259 la humanidad, sin poner en peligro el ambiente, los medios 2007 de vida y las economías”. – Global Phosphorous Research Venta de alimentos al público Fuente: Grupo ETC. Nota: en 2002, Wal-Mart no divulgó las cifras de ventas de 720 comestibles discriminadas del total de beneficios. Con fines comparativos, estimamos que el 40% de los beneficios Semillas y Fabricantes de Wal-Mart en 2002 procedieron de la agroquímicos de alimentos venta de alimentos. En 2007, la venta de 49 339 alimentos fue el 46% de las ventas de Wal-Mart. 18

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