Arsenic

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L'arsenic est une substance toxique qui provient à la fois de certaines activités humaines et de la croûte terrestre.

L'homme est principalement exposé à l'arsenic par le biais des aliments et de l'eau de boisson, particulièrement dans certaines régions ou l'eau souterraine entre en contact avec des minéraux contenant de l'arsenic.

A quel point l'arsenic peut-il porter atteinte à la santé humaine ou à l'environnement?

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Arsenic

  1. 1. http://www.greenfacts.org/ Copyright © GreenFacts page 1/5 Consensus Scientifique sur Source : IPCS (2001) lArsenic Résumé & Détails: GreenFacts (2004) 1. Quest-ce que larsenic ?.........................2Contexte - Larsenic est une substance 2. Doù vient larsenic présent danstoxique qui provient à la fois de lenvironnement ?..................................2certaines activités humaines et de la 3. Quels sont les niveaux dexposition àcroûte terrestre. larsenic ?.............................................2 4. Que devient larsenic dans le corps ?........3Lhomme est principalement exposé à 5. Quels sont les effets de larsenic sur leslarsenic par le biais des aliments et de animaux de laboratoire ?........................3leau de boisson, particulièrement dans 6. Quels sont les effets de larsenic surcertaines régions ou leau souterraine lenvironnement ?..................................3entre en contact avec des minéraux 7. Quels sont les effets de larsenic sur la santécontenant de larsenic. de lhomme ?........................................4 8. Que sest-il passé dans les régions où leauA quel point larsenic peut-il porter de boisson est fortement contaminée ?.....4atteinte à la santé humaine ou à 9. Que recommandent lOMS et le CIRC (oulenvironnement? IARC) concernant larsenic ?....................4 10. Conclusions .........................................4 Ce Dossier est un résumé fidèle du rapport scientifique de consensus produit en 2001 par le Programme International sur la Sécurité Chimique (IPCS) : "Environmental Health Criteria for Arsenic and Arsenic Compounds (EHC 224)" Le Dossier complet est disponible sur : http://www.greenfacts.org/fr/arsenic/ Ce document PDF contient le Niveau 1 d’un Dossier GreenFacts. Les Dossiers GreenFacts sont publiés en plusieurs langues sous forme de questions-réponses et présentés selon la structure originale et conviviale de GreenFacts à trois niveaux de détail croissant : • Chaque question trouve une réponse courte au Niveau 1. • Ces réponses sont développées en plus amples détails au Niveau 2. • Le Niveau 3 n’est autre que le document source, le rapport de consensus scientifique reconnu internationalement et fidèlement résumé dans le Niveau 2 et plus encore dans le Niveau 1. Tous les Dossiers de GreenFacts en français sont disponibles sur : http://www.greenfacts.org/fr/
  2. 2. http://www.greenfacts.org/ Copyright © GreenFacts page 2/51. Quest-ce que larsenic ?1.1 Larsenic est un élément naturel qui se comporte comme un métal. Sa présence danslenvironnement est à la fois naturelle et dûe à certaines activités humaines. Larsenic seprésente sous de nombreuses formes différentes. Il peut exister sous une forme organiqueou inorganique, larsenic inorganique étant généralement considéré comme étant plustoxique.1.2 Diverses méthodes de laboratoire permettent de mesurer la présence darsenic.Certaines permettent de distinguer différentes formes darsenic et certaines de mesureravec précision de très petites quantités.2. Doù vient larsenic présent dans lenvironnement ?2.1 Dans le milieu naturel, on trouve de larsenic assez abondamment dans la croûteterrestre, et en petites quantités dans la roche, le sol, leau et lair. On le retrouve dans denombreux minéraux différents. Environ un tiers de larsenic dans latmosphère provient desources naturelles, comme les volcans ; le reste résulte dactivités humaines. A cause dela contamination géologique naturelle, de fortes concentrations darsenic peuvent êtreobservées dans leau potable provenant de puits profonds. Cest particulièrement le cas auBangladesh.2.2 Des procédés industriels tels que lexploitation minière, la fonte de minerais et lescentrales électriques au charbon contribuent tous à la présence darsenic dans lair, leauet le sol. La contamination de lenvironnement est également imputable à des pesticidesagricoles et à des substances chimiques utilisées dans le traitement du bois qui contiennentde larsenic.2.3 Larsenic se présente sous différentes formes et une partie de larsenic est transportéedun milieu à un autre de lenvironnement où il peut changer de forme. Larsenic dans lesroches érodées ou dans le sol peut être emporté par le vent ou leau. De nombreux composésde larsenic se lient au sol et sont déplacés sur de courtes distances quand leau filtre àtravers le sol. Quand larsenic est émis dans latmosphère par des procédés industriels oudes activités volcaniques, il se fixe sur des particules qui sont dispersées par le vent etretombent sur le sol. Les microbes dans le sol et les sédiments libèrent aussi des substancescontenant de larsenic dans latmosphère. Celles-ci sont alors transformées en dautrescomposés de larsenic qui se fixent à nouveau sur le sol.3. Quels sont les niveaux dexposition à larsenic ?3.1 Les concentrations darsenic dans lenvironnement varient. Dans lair, les niveaux sontles plus bas dans les régions retirées et rurales, plus élevés en milieu urbain, et les plusélevés près des sources industrielles. Dans leau, les niveaux darsenic sont les plus bas eneau salée, plus élevés dans les rivières et les lacs, et les plus élevés dans les eaux provenantde zones souterraines contenant de la roche volcanique ou des dépôts de minéraux richesen arsenic. Les niveaux de fond de larsenic dans le sol et les sédiments augmentent enprésence de sources - naturelles ou dorigine humaine - de contamination par larsenic.3.2 Les quantités darsenic présentes dans les animaux, plantes et microbes vivants varient.Ces quantités dépendent du niveau de contamination locale et du type dorganisme, certainsorganismes ayant tendance à accumuler larsenic dans leur corps. On retrouve généralementlarsenic chez les animaux marins à des concentrations plus élevées que chez les animauxdeau douce, ou plantes et animaux terrestres. Les plantes terrestres peuvent accumuler
  3. 3. http://www.greenfacts.org/ Copyright © GreenFacts page 3/5les composés de larsenic en les puisant dans le sol et/ou par le dépôt des particulesprésentes dans lair sur les feuilles.3.3 Lhomme est exposé à larsenic principalement à travers la nourriture et leau. Lanourriture en constitue généralement la principale source, sauf dans les régions où leaude boisson est naturellement contaminée par larsenic. Les quantités darsenic inhalées parles non-fumeurs sont infimes, sauf dans les régions polluées par les industries. Les fumeursinhalent de larsenic, ce dernier faisant partie des quelques milliers de substances chimiquesprésentes dans la fumée du tabac. Lexposition à larsenic sur le lieu de travail peut êtreassez forte, mais les concentrations dans lair sur le lieu de travail sont contrôlées dans denombreux pays.4. Que devient larsenic dans le corps ?4.1 Quand une personne inhale de larsenic suite à sa présence dans des particules ensuspension dans lair, la quantité absorbée par le système sanguin dépend de deux facteurs :de la solubilité et de la taille des particules contenant larsenic. Ceci étant dit, la majeurepartie de larsenic dans le corps provient de lalimentation. Dans lintestin, les composés delarsenic solubles présents dans la nourriture sont vite absorbés par le système sanguin.De nombreux composés de larsenic sont rapidement transformés et éliminés du corps parlurine. Cependant, il y a des différences dune personne à lautre dans leur capacité à sedébarrasser des composés de larsenic.4.2 La quantité darsenic dans le corps peut être évaluée en mesurant larsenic - ou lessubstances contenant de larsenic - présent dans des échantillons de sang, durine, decheveux ou dongles. Larsenic disparaît rapidement du sang, dès lors les mesures dans lesang ne nous renseignent que sur de fortes expositions récentes, comme lesempoisonnements, ou les expositions à long terme si celles-ci sont répétées et fortes. Lesconcentrations dans lurine constituent le meilleur outil de mesure pour les expositionsrécentes, tandis que les concentrations dans les cheveux et les ongles peuvent révéler desinformations sur les expositions passées.5. Quels sont les effets de larsenic sur les animaux de laboratoire ?Larsenic peut avoir des effets néfastes sur les animaux de laboratoire, mais certainesformes darsenic sont plus toxiques que dautres. La mort peut être lune des conséquencesquand les expositions sont suffisamment élevées pour causer un empoisonnement ou uncancer. Larsenic peut également endommager de nombreuses parties du corps, dont lapeau, lintestin, les poumons, le cœur, les vaisseaux sanguins, le système immunitaire, lesystème urinaire, les organes reproductifs et le système nerveux. Les chromosomes, quicontiennent le matériel génétique à lintérieur des cellules du corps, peuvent égalementêtre endommagés par larsenic.6. Quels sont les effets de larsenic sur lenvironnement ?Les organismes vivants, quils soient terrestres ou aquatiques, réagissent de diverses façonsà une exposition à larsenic. Les effets dépendent de la forme chimique de larsenic, de lanature du milieu environnant et de la sensibilité biologique propre à chaque espèce. Desindividus ou des populations entières peuvent être touchées. Les effets néfastes comprennententre autres la mort, une mauvaise croissance et une incapacité à se reproduire. Là oùlarsenic a contaminé lenvironnement naturel, le nombre despèces différentes recenséesest fortement réduit.
  4. 4. http://www.greenfacts.org/ Copyright © GreenFacts page 4/57. Quels sont les effets de larsenic sur la santé de lhomme ?7.1 Si une personne avale une grande quantité darsenic, sous une forme qui peut êtrefacilement absorbée, cela peut entraîner un empoisonnement rapide et le décès de cettepersonne. Lintestin, le cœur et le système nerveux sont touchés. Ceux qui survivent à unempoisonnement aigu peuvent développer des taches de pigments sur la peau ou souffrirde dommages au niveau des globules rouges, de la moelle osseuse (où sont produites lesglobules sanguins), du foie, des nerfs et du cerveau. Une exposition à long terme à desniveaux élevés darsenic dans leau de boisson peut engendrer un épaississement de lapeau ou lapparition de taches de pigments sur la peau, ainsi que le cancer de la peau, despoumons, de la vessie ou des reins. Lexposition sur le lieu de travail - principalement vialair inhalé - peut provoquer le cancer des poumons. Fumer augmente encore ce risque decancer.7.2 Le fait dingérer de larsenic à long terme, principalement à travers la consommationdeau de puits contaminée, a engendré à Taiwan une maladie appelée "maladie du piednoir" ("blackfoot disease" en anglais). Les vaisseaux sanguins de la jambe et du pied sontendommagés, ce qui a pour résultat que le pied devient froid, insensible et finalementgangréné.8. Que sest-il passé dans les régions où leau de boisson est fortementcontaminée ?Leau de boisson de sources non polluées ne contient normalement que de faibles quantitésdarsenic. Leau de boisson de puits souterrains peut être fortement contaminée danscertaines régions où la nappe phréatique est en contact avec larsenic naturellement présentdans les minéraux. Cela peut constituer un problème sérieux dans des pays tels que leBangladesh, le Bengale de lOuest en Inde, et Taiwan. Au Bangladesh, bon nombre depersonnes boivent régulièrement de leau de boisson contenant plus de 5 fois - et jusquàplus de 100 fois - la concentration habituelle darsenic. Les habitants de ces régions ontsouffert deffets néfastes sur la santé tels que cancer de la peau et altérations de la peau.9. Que recommandent lOMS et le CIRC (ou IARC) concernant larsenic ?Des organes internationaux ont évalué larsenic par le passé : lOrganisation Mondiale dela Santé (OMS) a établi une valeur guide de 10 µg/litre pour larsenic dans leau de boisson,et daprès le Centre International de Recherche sur le Cancer (CIRC ou IARC) il existesuffisamment de preuves pour conclure que "larsenic et les composés de larsenic" peuventprovoquer le cancer chez lhomme.10. ConclusionsLarsenic est une substance chimique libérée par la croûte terrestre suite à des processusnaturels ou certaines activités humaines. Il peut exister sous forme organique ou inorganique,larsenic inorganique étant généralement considéré comme étant plus toxiques. (voirquestions 1. et 2.)Les concentrations darsenic dans lenvironnement varient. Les niveaux darsenic inorganique- généralement plus toxique - sont les plus élevés : dans lair, près des sources industrielles; dans les nappes phréatiques, dans les régions où a lieu une contamination géologiquenaturelle ; dans les sols ou sédiments, près de sources de contamination. Les concentrations
  5. 5. http://www.greenfacts.org/ Copyright © GreenFacts page 5/5darsenic organique - moins toxique - sont particulièrement fortes chez les animaux marinset par conséquent dans le poisson et les fruits de mer.Lhomme est exposé à larsenic principalement par le biais des aliments et de leau, maislarsenic peut également être inhalé. Après avoir été absorbé par le système sanguin,larsenic est rapidement transformé et éliminé du corps par lurine. (voir questions 3. et 4.)Les organismes vivant dans lenvironnement réagissent de façons diverses à une expositionà larsenic. Celle-ci peut se traduire par la mort, une mauvaise croissance et une incapacitéà se reproduire. Là où larsenic a contaminé lenvironnement naturel, le nombre despècesdifférentes recensées est fortement réduit. (voir questions 5. et 6.)Chez lhomme, lorsquune personne avale une forte quantité darsenic inorganique (plustoxique), sous une forme qui peut être facilement absorbée, cela peut porter atteinte àlintestin, au cœur et au système nerveux, entraînant un empoisonnement rapide et mêmele décès de cette personne. Leau de boisson de sources non polluées ne contientnormalement que de faibles quantités darsenic. Cependant, dans certaines régions, commeau Bangladesh, où une contamination géologique naturelle a lieu, leau de boisson de puitspeut contenir de fortes concentrations darsenic inorganique. De telles concentrationspeuvent affecter la peau et sont associées à des risques plus élevés de cancer de la peau,des poumons, de la vessie et des reins. Une exposition à de lair contaminé sur le lieu detravail peut provoquer le cancer du poumon. (voir questions 7. et 8.)Larsenic et les composés de larsenic ont été classés comme étant cancérigènes pourlhomme, et des valeurs guides pour leau de boisson ont été établies. (voir questions 9.)

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