Biocombustibles Banco Mundial

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Biocombustibles Banco Mundial

  1. 1. informe sobre el desarrollo mundial 2008 RESEÑAS DE POLÍTICAS Biocombustibles: Una Promesa y algunos Riesgos Los biocombustibles son una fuente potencial de energía renovable y podrían generar nuevos y grandes mercados para los productores agrícolas. No obstante, solo algunos de los actuales programas de biocombustibles son viables desde el punto de vista económico, y la mayoría trae consigo costos sociales y ambientales, por ejemplo el alza del precio de los alimentos, la creciente competencia por tierra y agua y, posiblemente, la deforestación. Las estrategias de los países respecto a los biocombustibles deben basarse en una evaluación minuciosa de estas oportunidades y costos. En el plano mundial, es fundamental que los países industrializados reduzcan los aranceles y subsidios para lograr una eficiente asignación de la producción de biocombustibles y para garantizar beneficios sociales a los pequeños agricultores en los países en desarrollo. Los biocombustibles podrían convertirse en país emplea cerca de la mitad de la caña de azúcar que cultiva para producir etanol y el consumo de etanol combustible es obligatorio. Muchos otros grandes mercados para el sector agrícola, países en desarrollo están iniciando programas de biocombustibles que se pero con riesgos. basan ya sea en la caña de azúcar o en otros cultivos ricos en aceites como Habiendo llegado los precios del petróleo a un nivel alto nunca antes visto la palma de aceite y las especies de Jatropha y de Pongamia. y disponiendo de pocos combustibles alternos para el sector del transporte, Aunque sólo recientemente se empezó a evaluar el potencial económico de Brasil, los estados miembros de la Unión Europea, los Estados Unidos y los biocombustibles en el mundo, la política actual sobre biocombustibles otros países están apoyando activamente la producción de biocombustibles podría, según algunos cálculos, aumentar hasta cinco veces la participación líquidos provenientes de la agricultura; éstos se extraen, generalmente, de éstos en el transporte mundial, es decir, desde un poco más del 1% de del maíz o de la caña de azúcar, si se produce etanol, y de diversos cultivos hoy en día a casi el 6% en el 2020. de oleaginosas, cuando se produce biodiesel. Los posibles beneficios ambientales y sociales, entre ellos la mitigación del cambio climático y una contribución a la seguridad energética, son citados como los principales ¿Son los biocombustibles económicamente motivos del apoyo del sector público a las industrias de biocombustibles, viables, y qué impacto tienen en los precios cuyo crecimiento ha sido rápido. Puesto que los efectos económico, de los alimentos? ambiental y social de los biocombustibles son ampliamente debatidos, es Los gobiernos dan un apoyo considerable a los biocombustibles para necesario evaluarlos cuidadosamente antes de extender el apoyo del sector que puedan competir con la gasolina y el diesel convencional. Ese apoyo público hacia programas de biocombustibles en gran escala. Estos efectos comprende incentivos para el consumo (reducción de los impuestos al dependen del tipo de materia prima agrícola empleada, del proceso de combustible); incentivos para la producción (estímulos fiscales, garantías producción aplicado, y de los cambios que requiera el uso de la tierra. para préstamos, y pagos de subsidios directos); y normas de consumo La producción mundial de etanol como combustible fue, en el 2006, de cerca obligatorio. Más de 200 medidas de apoyo, que cuestan entre US$5500 de 40 mil millones de litros. De esa cantidad, casi el 90% fue producido en millones y US$7300 millones al año en los Estados Unidos, equivalen a entre Brasil y en Estados Unidos (Gráfico 1). Asimismo, cerca de 6.5 mil millones US$0.38 y U$0.49 por litro equivalente de petróleo para el etanol. Aun en de litros de biodiesel fueron producidos en el 2006, de los cuales el 75% era Brasil fue necesario, hasta hace poco tiempo, el apoyo sostenido del gobierno producción de la Unión Europea (Gráfico 1). Brasil es el productor más mediante subsidios directos para que se desarrollara una industria competitiva competitivo y tiene una historia muy larga de producción de etanol. Este de biocombustibles. Los productores domésticos de la Unión Europea y de los Estados Unidos reciben un apoyo Grafico 1. La producción de etanol combustible y de biodiesel está muy concentrada adicional en los elevados aranceles con que se grava la importación de etanol. Etanol (40 mil millones de litros) Biodiesel (6.5 mil millones de litros) La producción de biocombustibles ha Unión Otros 8% llevado al alza los precios de las materias Europea primas agrícolas. El ejemplo más claro es 4% el maíz, cuyo precio aumentó en más del Otros 60% entre 2005 y 2007 por causa, en gran 12% parte, del programa de producción de Estados Unidos etanol de los Estados Unidos y, además, 13% por la reducción de las reservas de Estados Unidos los principales países exportadores. Es 46% probable que la oferta de materias primas Unión Brasil Europea agrícolas para biocombustibles continúe 42% 75% estando restringida en el corto plazo. No obstante, a menos que haya otra alza importante en los precios de la energía, es probable que los precios de las materias Fuente: F.O. Licht Consulting Company, comunicación personal, 17 de julio del 2007. primas agrícolas aumenten menos en el Nota: Los porcentajes de producción mundial de etanol combustible y biodiesel corresponden al 2006. largo plazo. Los agricultores responderán
  2. 2. informe sobre el desarrollo mundial 2008 a esos precios más altos incrementando las áreas sembradas y el suministro En contraste, la reducción de GEI por la producción de etanol de maíz en los de estas materias primas agrícolas. Al mismo tiempo, el alza en los precios Estados Unidos está sólo en el rango del 10% al 30%, y esto en el mejor de de las materias primas agrícolas reducirá su demanda, ya que bajará la los casos. En tales circunstancias, las medidas que mejoran la eficiencia en el rentabilidad de la producción de biocombustibles a precios más altos. uso de combustibles en los transportes son, probablemente, mucho más efectivas respecto a los costos para reducir los GEI que los biocombustibles. El alza en los precios de los cultivos agrícolas debida a la demanda de biocombustibles ha pasado al primer plano en el debate acerca de un posible Beneficios para los pequeños agricultores. Los biocombustibles pueden conflicto entre alimentos y combustibles. La cantidad de cereal requerida para beneficiar a los pequeños agricultores porque generan empleo y elevan los llenar el tanque de un carro deportivo con etanol (240 kilogramos de maíz ingresos en las zonas rurales, aunque es probable que las actuales tecnologías para obtener 100 litros de etanol) podría alimentar a una persona durante limiten el alcance de esos beneficios. La producción de etanol requiere de todo un año; la competencia entre alimentos y combustibles es, por tanto, economías de escala bastante grandes y de una integración vertical, dado que muy real. El alza en el precio de los cultivos de primera necesidad puede el proceso de producción en las destilerías es muy complejo. Por su parte, la ocasionar pérdidas significativas de bienestar para la población pobre, caña de azúcar se produce, generalmente, en gran escala, aunque en Brasil hay constituida en su mayoría por compradores netos de cultivos de primera esquemas de contratación con terceros que han podido garantizar con éxito necesidad. Ahora bien, muchos otros productores pobres, que son los cierta participación de los pequeños agricultores. La producción de biodiesel vendedores netos de esos cultivos, se beneficiarían de los precios más altos. en pequeña escala podría satisfacer la demanda local de energía, por ejemplo con el biodiesel que se usa en los generadores de electricidad estacionarios. Las tecnologías futuras de los biocombustibles pueden basarse tanto en Los mercados más amplios, en cambio, exigen el sistemático cumplimiento cultivos dedicados a fines energéticos como en desechos de la agricultura de normas de calidad que pueden lograrse en la producción en gran escala. y de la explotación maderera, y no en cultivos alimentarios, lo que podría reducir la presión que experimentan los precios de estos cultivos. Ahora bien, las tecnologías de segunda generación para convertir la celulosa de esos Hay que definir la política pública respecto a los residuos en azúcares que, separados, producirán etanol, o para gasificar la biocombustibles. biomasa no son aún comercialmente viables, y no lo serán antes de algunos Hasta la fecha, la producción de biocombustibles en los países industrializados años. Adicionalmente, es probable que subsista cierta competencia por la se ha desarrollado bajo la protección de elevados aranceles al mismo tiempo, tierra y el agua entre los cultivos dedicados a fines energéticos y los cultivos paga grandes subsidios a los productores de los mismos. Estas políticas alimentarios. perjudican a los países en desarrollo que son, o podrían llegar a ser, productores eficientes en mercados de exportación nuevos y rentables. Los consumidores Los beneficios y riesgos no mercantiles dependen pobres también pagan precios más altos por los alimentos básicos en la del contexto. medida en que los precios de los cereales aumenten en el mercado mundial, un aumento que ha sido provocado, en gran parte, por la distorsión causada Uno de los principales argumentos en favor de la idea de ampliar la por estas políticas. producción de biocombustibles es su potencial para reducir la dependencia del petróleo importado, contribuyendo así a la seguridad energética. Los ¿Pueden los países en desarrollo, aparte de Brasil, beneficiarse con el desarrollo posibles beneficios ambientales y sociales de los biocombustibles también se de la industria de los biocombustibles? Las condiciones económicas favorables citan frecuentemente para apoyar el financiamiento público y los incentivos y los grandes beneficios ambientales y sociales que justificarían la creación políticos que se dan a los programas de biocombustibles. Estos beneficios de subsidios considerables son, probablemente, poco comunes para las dependen principalmente del contexto. tecnologías de primera generación. En algunos casos, como en los países sin acceso al mar que importan petróleo y que podrían convertirse en productores Potencial para mejorar la seguridad energética. La tecnología actual eficientes de caña de azúcar, el costo elevado del transporte del combustible permite que los biocombustibles mejoren sólo marginalmente la seguridad fósil podría hacer que la producción de biocombustibles sea una operación energética en determinados países, porque las cosechas domésticas de cultivos económicamente viable, aun empleando las tecnologías actuales. Los que sirven de materia prima agrícola sólo responden por una parte pequeña beneficios potenciales de las tecnologías de segunda generación, incluyendo de la demanda de combustibles destinados al transporte. El etanol de Brasil es aquí las que permiten producir biodiesel en pequeña escala, son en cambio la excepción. Según proyecciones recientes, el 30% de la cosecha de maíz de mucho más grandes y justifican, por ello, que los sectores público y privado los Estados Unidos podría usarse, en 2010, para la producción de etanol; sin financien inversiones en investigación de magnitud considerable. embargo, aun así representaría menos del 8% del consumo de gasolina de ese país. Las tecnologías de segunda generación que utilizan la biomasa agrícola El reto que enfrentan los gobiernos en los países en desarrollo es, por un lado, podrían hacer una mayor contribución a la seguridad energética. evadir la necesidad de sostener los biocombustibles mediante incentivos que causen distorsiones y que quizás desplacen actividades alternas cuyo retorno Potenciales beneficios ambientales. Los beneficios ambientales deben sería más grande; y del otro, poner en práctica normas y diseñar sistemas evaluarse caso por caso, porque dependen de las emisiones de gases de de certificación para mitigar los riesgos ambientales y los de seguridad efecto invernadero (GEI) asociadas con el cultivo de materias primas alimentaria asociados con la producción de biocombustibles. Los gobiernos agrícolas, con el proceso de producción de biocombustibles y con el necesitan valorar cuidadosamente los beneficios económicos, ambientales transporte de los biocombustibles a los mercados. Un cambio en el uso de la y sociales de los biocombustibles y el potencial que éstos tienen de mejorar tierra, como talar bosques o drenar turberas para producir materias primas la seguridad energética. agrícolas como palma de aceite, puede cancelar el ahorro en emisiones de GEI hecho durante decenios, según la Estrategia de Biocombustibles de la Es posible reducir los posibles riesgos ambientales de la producción de Unión Europea para el 2006. biocombustibles en gran escala mediante esquemas de certificación que permitan medir y comunicar el comportamiento ambiental de los Si se utilizan las tierras agrícolas existentes en Brasil y no se producen biocombustibles (por ejemplo, un índice verde de reducción de GEI). cambios en el uso de la tierra, se calcula que la producción de etanol en Ahora bien, la eficacia de estos esquemas de certificación necesita de la Brasil reduciría las emisiones de GEI en cerca del 90%. El biodiesel es participación de todos los principales productores y compradores, y de también relativamente eficiente porque reduce los GEI en un 50% a 60%. sistemas de seguimiento bien estructurados. Estas reseñas de políticas han sido extraídas del Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008 del Banco Mundial, titulado Agricultura para el Desarrollo. En ese Informe hay más información sobre el tema así como la presentación detallada de las fuentes. El Informe usa una tipología sencilla de los países basada en la contribución que hace la agricultura al crecimiento general durante el lapso 1990-2005, y en la proporción de personas pobres que viven en áreas rurales (estableciendo como nivel de pobreza el ingreso de US$2 al día en 2002). En los países agrícolas (principalmente en África), la contribución de la agricultura al crecimiento general es significativa (>20%). En los países en proceso de transformación (principalmente en Asia), los sectores no agropecuarios dominan el crecimiento, aunque una gran mayoría de pobres se encuentra en las zonas rurales. En los países urbanizados (principalmente en América Latina, Europa y Asia Central), el mayor número de pobres se encuentra en las zonas urbanas, aunque muchas veces las tasas de pobreza son allí más altas en las zonas rurales.

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