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La próxima tronadura

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La mina a rajo abierto más grande del mundo podría ubicarse a 45 kilómetros de Santiago. Se trata de Andina 244, el proyecto más ambicioso que Codelco tiene en carpeta. La idea es empezar a construir este año. Sin embargo, la iniciativa se podría ver truncada: parlamentarios de todos los sectores y grupos ecologistas se coordinan para levantar la voz de alarma ante el riesgo de que se afecten los glaciares de la zona cordillerana.

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La próxima tronadura

  1. 1. La próxima tronaduraMiércoles 27 de Marzo de 2013 08:04 | Escrito por Qué Pasa| Fuente:OCMALLa mina a rajo abierto más grande del mundo podría ubicarse a 45kilómetros de Santiago. Se trata de Andina 244, el proyecto másambicioso que Codelco tiene en carpeta. La idea es empezar aconstruir este año. Sin embargo, la iniciativa se podría ver truncada:parlamentarios de todos los sectores y grupos ecologistas secoordinan para levantar la voz de alarma ante el riesgo de que seafecten los glaciares de la zona cordillerana.Lea noticia relacionada: Urge proteger glaciales y áreas de montañaen torno a Santiago.Ena von Baer observó el mapa de Codelco con incredulidad. La línearoja punteada que marcaba el área de influencia del nuevo proyectominero no sólo abarcaba una veintena de glaciares del áreacordillerana de la zona central, sino que pasaba justo sobre uno desus favoritos, el glaciar La Paloma. La senadora UDI lo había visitadodecenas de veces haciendo trekking por el Santuario de la NaturalezaYerba Loca y lo considera una de las mayores bellezas escénicas de laRegión Metropolitana. “¿Esto va a afectar el glaciar La Paloma?”,pregunta la parlamentaria, quien como candidata por SantiagoOriente comenzó a inicios de marzo a buscar la respuesta. Se reuniócon el director ejecutivo del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA),con el subsecretario del Medio Ambiente y pidió audiencia en laDirección General de Aguas. Pero las interrogantes sobre el mayorproyecto de Codelco sólo se multiplicaban: ¿Afectará los caudales delMapocho y el Maipo a través del río Colorado o sólo los de la cuencadel Aconcagua? ¿Las tronaduras generarán polución atmosférica?¿Puede el lastre removido acidificar el agua de las napassubterráneas afectando la agricultura?Se trata de Andina 244, el plan para expandir a partir de este año laDivisión Andina de la cuprífera estatal y transformarla en la mayormina a rajo abierto de Chile, hasta un 20% mayor que el tamaño de
  2. 2. Chuquicamata. Las instalaciones alcanzarán las 3.285 hectáreas. Elcronograma plantea comenzar la producción en 2019 y explotar lamina durante los siguientes 40 años. Para Codelco es unaoportunidad que no pueden desperdiciar: esa zona cordillerana, asólo 45 kilómetros de Santiago (a 30 km del sector Piedra Roja en LaDehesa), es considerada un distrito minero de clase mundial, queesconde uno de los yacimientos de cobre más grandes del planeta anivel superficie y con un material de buena ley, es decir, con granporcentaje de mineral en cada roca. La idea es aumentar la capacidadde procesamiento de 152 mil toneladas de mineral por día a 244 mil.De allí el nombre. Y el proyecto también tiene una importanciaestratégica para la empresa ya que le permitiría por primera vezaumentar su producción de cobre, en momentos que la mayoría delas minas estatales se están agotando.Pese a su magnitud, el plan de Codelco se ha manejado con bajoperfil y son pocos los santiaguinos que saben de su existencia. Enenero, se presentó a revisión el Estudio de Impacto Ambiental al SEAy se inició la etapa de consulta ciudadana, que concluye el 15 deabril. El alcalde de Lo Barnechea, Felipe Guevara (RN), dice que él seenteró por accidente que el proyecto incluía también a su comuna. Alrevisar un mapa vio que la nueva mina se interna 400 metros en suzona, por sobre la minera Los Bronces. Pero la iniciativa no sólo noincluye medidas paliativas específicas para Lo Barnechea, como sí lohace para las otras 12 comunas impactadas, entre ellas Colina, LosAndes y Til Til, sino que el resumen ejecutivo del estudio ambientalpresentado por la cuprífera omite mencionar la comuna al referirse ala localización del proyecto. Codelco fijó entonces una reunión con losvecinos a inicios de febrero para explicarles la inversión, pero elalcalde la rechazó porque en plenas vacaciones llegaría muy pocagente y la reagendó para el 28 de febrero. Acudieron 30 personas.La empresa se ha manejado con cautela. Hace dos años ya habíanintentado levantar este proyecto, pero su informe fue devuelto condecenas de observaciones por el SEA. Fue rediseñado por completo,pero saben que el camino está cuesta arriba en un año electoral y esposible que las aprobaciones políticas se posterguen hasta el próximogobierno para no asumir los costos de la decisión. Loscuestionamientos son transversales. A las observaciones de Ena vonBaer, se sumará su contendora en la circunscripción Soledad Alvear(DC), quien, como presidenta de la Comisión de Medio Ambiente, seha mostrado preocupada por los recursos hídricos de la capital, dondeya ha habido problemas de abastecimiento. Algunos de los alcaldesde las zonas afectadas se han coordinado con la directora de ChileSustentable, Sara Larraín, y el senador RN Antonio Horvath, quienesprepararon una conferencia conjunta para rechazar el proyecto.
  3. 3. Pero Codelco tiene respuestas: la inversión total de la propuestaalcanza US$ 6.200 millones, la más alta de la historia de la empresay precisamente por las medidas que se tomarán para contrarrestar elimpacto en el medioambiente con las mejores tecnologías (plantas detratamiento de agua, túneles para el traslado de desechos, trenesherméticos para el transporte de material, etc.). Y un argumento depeso que sus directivos, incluido su presidente ejecutivo, ThomasKeller, han repetido: la expansión de Andina otorgará al Estado deChile US$ 10.000 millones extraordinarios en los primeros 15 años.Una cifra con la que podrían costear 200 hospitales, 1.200 colegios deexcelencia o tres veces lo invertido en reconstrucción tras el 27/F. Yde los 26 glaciares que están dentro del área de influencia delproyecto, sólo serán dañados 6. Y entre ellos no está La Paloma,aseguran.Preocupación GlacialCuando el seremi de Medio Ambiente de la V Región, Hernán Brücher,supo del tamaño del Estudio de Impacto Ambiental quedóimpresionado. El informe elaborado por Codelco era el más grandeque le había tocado ver: siete mil páginas. “Esto no es común, perose entiende para un proyecto de esta envergadura. A mí no me habíatocado, lo cual no quiere decir que los servicios públicos no estánpreparados”, explica. “A nivel regional, es el proyecto más grandeque he visto”.“Es un proyecto complejo y va a tomar buen tiempo en su evaluación,que está recién en su primera etapa”, agrega Brücher. El secretariono se atreve a dar una fecha, pero hay voces que hablan de que serámuy difícil que comience la construcción a fin de año, como esperabaCodelco. El proceso de evaluación está andando: luego de queCodelco entregara el informe, se hicieron las reuniones de consultaciudadana, los servicios públicos entregaron sus “extensasobservaciones” y ahora la minera debe entregar sus respuestas.Debido a su extensión territorial, los puntos complicados del proyectoson muchos: en la zona hay 67 sitios de interés patrimonial por suvalor arqueológico y también se han identificado 92 especiesanimales, de las cuales 55% son vulnerables y 10% se encuentran enpeligro, de acuerdo a las categorías establecidas en la ley de caza.Pero el tema quizás más sensible, y que trae los malos recuerdos delcaso Pascua-Lama, es el de los glaciares y el agua.“Al lado de un área tan poblada y con dificultades crecientes derecursos hídricos este proyecto es una locura”, dice Sara Larraín,directora de Chile Sustentable. El Estudio de Impacto Ambiental quepublicó Codelco dice que se identificaron 73 hectáreas de glaciares“blancos”, 68,6 de glaciares cubiertos de detritos, y más de 600
  4. 4. hectáreas de los llamados glaciares de roca. Los primeros son losglaciares perfectos, los de la postal. Los segundos no se ven a simplevista y los terceros son terrenos donde piedras, tierra y hielo estánmezclados aleatoriamente. Según Codelco, los seis directamenteafectados son de éste último tipo. Cinco serán dañados mínimamentey sólo uno de ellos, el Milos 2, desaparecerá, ya que será un botaderode la operación. En la minera explican que jamás van a afectarglaciares blancos y que los glaciares de roca son prácticamente“barro congelado”, pero los expertos dicen que la realidad es máscompleja.“Los glaciares de roca son mezclas de roca y hielo”, explicaChristophe Kinnard, glaciólogo del Centro de Estudios Avanzados enZonas Áridas, de la Universidad de La Serena. “Uno puede llegar adespreciarlos como fuente de agua, pero hay unos que llegan a tenerhasta 90% de hielo interno, lo que los hace ser tan importantes ensus recursos hídricos como un glaciar blanco”, dice Kinnard, quienasesoró en algún momento a Pascua-Lama con su monitoreo de losglaciares en esa zona. “Éstos son hielo fósil, que se ha acumulado porcientos de años y en periodo de calentamiento global sí va a tener suinfluencia, proporcional al agua de deshielo”.Kinnard fue uno de los pocos glaciólogos disponibles a conversar paraesta investigación. La mayor parte de estos expertos en Chile estánvinculados con la industria minera y se excusaron de participar, loque también sucedió cuando en la Municipalidad de Lo Barnecheabuscaron asesores para darles una opinión sobre el proyecto. Loscientíficos reconocen la complejidad de estudiar los posibles efectosde una construcción y una explotación minera en la zona. “Si el rajo yla actividad minera ocurre directamente en áreas donde hayglaciares, aunque no influya directamente el accionar sobre losglaciares, indirectamente los va a afectar”, dice el geógrafo y expertoen glaciares de la UC, Juan Luis García. “Esta actividad tieneemisiones a la atmósfera y puede cambiar localmente el climaasociado a esa cuenca, y si hay polvo, éste necesariamente va aabsorber la radiación solar”, añade.Desde Codelco aseguran que las partículas en suspensión noafectarían a glaciares importantes como el Olivares -que nutre al ríoMaipo-, debido a que las mismas montañas bloquearían su paso. Perolo que también preocupa es la contaminación ambiental por laconstrucción del rajo y, posteriormente, por las tronaduras. “El polvoen suspensión es un tema y es parte de la evaluación, ya se hicieronobservaciones respecto a eso”, asegura Brücher. El tema de lacontaminación ambiental que podría llegar hacia Santiago es uno delos puntos que preocupan al alcalde de Lo Barnechea, aunque enCodelco explican que se harán tronaduras de bajo impacto y que no
  5. 5. habrá fundición en la montaña, como sí pasa en El Teniente conCaletones.Desde la organización Chile Sustentable ven con malos ojos lasrespuestas entregadas por Codelco y estiman en mil las hectáreas deglaciares afectadas. “Les llaman glaciares de roca, pero laobservación es que algunos están cubiertos de hasta 80% de agua”,dice Sara Larraín, directora de la ONG. En el contexto delcalentamiento global, dicen, estos glaciares de roca podrían serfundamentales para conservar el agua en épocas calurosas. En todocaso, Codelco explica que, por cada 1,3 litros de agua por segundoque se podrían ver afectados, se compensarán 2,6 litros por segundo,tomados de otros derechos de aguas de la minera.Finalmente, en la V Región también es tema el transporte delmineral, que ya tiene un historial complejo. “En lo que respecta a ladivisión Andina de Codelco, permanentemente han existido incidentescon relación al vertido de concentrado de cobre al río Blanco”, explicael seremi Hernán Brücher, “afortunadamente esto no ha pasado amayores, pero sin duda es un tema que nos preocupa y queesperamos que quede mejor solucionado”.Las montañas de CodelcoEl 2015 Chuquicamata cumple 100 años, El Salvador y Andinabordean los cincuenta años, y El Teniente opera como empresaestatal a partir de los años 60. Sin embargo, para los estándaresmineros la vida útil de los yacimientos es sólo de 40 años, luego escada vez más difícil extraer mineral. Las reservas se van agotando yeso no es ningún misterio en el mundo minero. Ya el 2012 Codelcodisminuyó su nivel de producción respecto al año anterior. Por eso lacartera de nuevos proyectos se vuelve central. La empresa podrámantener sus estándares cuando se ponga en marcha, a fines de2013, Ministro Hales -cerca de Calama- y se concrete el nuevo nivelmina de El Teniente, el Chuquicamata subterráneo y Sulfuros RT.Pero es Andina 244 la que permitiría ir un paso más allá y ampliar suproducción para poder mantener el liderazgo a nivel internacional.Según Gustavo Lagos, académico del Departamento de Ingeniería enMinas de la Universidad Católica, “el año 2012 Codelco no cumplió suplan de producción debido a la menor producción (25%) deChuquicamata a causa de la antigüedad de la mina. El proyecto deexpansión Andina es clave para la empresa, ya que permitiríaduplicar la producción en 2021 y triplicarla pasado el 2022”.Pero la razón no es sólo comercial, sino también social, según señalael gerente de Sustentabilidad y Asuntos Externos de la DivisiónAndina, Marcelo Stocker: “Queremos construir la ampliación no para
  6. 6. producir más cobre. Esta mayor producción va a reflejarse en unEstado más rico y, por lo tanto, que tiene la posibilidad de compensarlas desigualdades que existen en Chile”. Explica que gracias a losaltos precios del cobre es una oportunidad ideal para construirrespetando los más altos estándares de protección al medio ambientepara contrarrestar los impactos del trabajo minero. Agrega que estánsiendo asesorados por los glaciólogos de GeoEstudios, que lideraCedomir Maragunic, y el Centro de Estudios Científicos de Valdivia(CECs). No obstante, en el CECs sostienen que ellos no participan delos estudios de Andina 244 y sólo se encuentran estudiando la cuencadel río Olivares para la cuprífera y Anglo American. Quien sí mantienevínculos con Codelco es el glaciólogo Gino Casassa, uno de loschilenos más reconocidos en esta área.A pesar de la urgencia de Codelco en sacar adelante el proyecto, elfuturo no es tan claro para Andina. Según fuentes de gobierno, siaumentaran las críticas u observaciones, la empresa podría volver asuspenderlo como en 2011, hasta encontrar un escenario másfavorable. Nadie quiere que se transforme en un nuevo HidroAysén.Debido a su extensión territorial, los puntos complicados del proyectoson muchos: 67 sitios de interés patrimonial por su valorarqueológico y 92 especies animales, de ellas 55% son vulnerables y10% se encuentran en peligro. Pero el tema más sensible es el de losglaciares y el agua.A pesar de la urgencia de Codelco por concretar el proyecto, el futurono es tan claro. Según Fuentes de gobierno, si aumentan las críticasu observaciones, la empresa podría volver a suspenderlo como en2011 hasta encontrar un escenario más favorable. Nadie quiere quese tranforme en un nuevo Hidroaysén.Más brígido que Pascua Lama: Proyecto minero cerca deSantiago destruiría 20 glaciaresMiércoles 27 de Marzo de 2013 07:54 | Escrito por The Clinic Online.Fuente OCMALAmpliación de Codelco Andina y unión con Anglo American que sehará frente a Santiago y a la región de Valparaíso, destruiría 20
  7. 7. glaciares según Sara Larraín, de Chile Sustentable. El senador RNAntonio Horvath dijo que ambas empresas ya están destruyendoglaciares a pesar de que el proyecto se encuentra en estudio deimpacto ambiental. Una de las principales preocupaciones es el efectoque tendría en los glaciares de la región y a su vez en elabastecimiento de agua de Santiago.El senador Antonio Horvath (RN), la presidenta del directorio delPrograma Chile Sustentable, Sara Larraín y el alcalde de Los Andes,Mauricio Navarro, han criticado duramente un nuevo proyecto mineroque se haría frente a Santiago y a la Región de Valparaíso y quepodría destruir cerca de 20 glaciares.Según publica Bio Bio, los proyectos serían el Andina 244 de Codelco,que se asocia con el de Los Bronces de Anglo American, el de Alto Ríoen el sector del río Maipo, hacia arriba, y el proyecto Escalante deCodelco.Según el senador Antonio Horvath, Codelco y Los Broncesactualmente están rompiendo glaciares a pesar de que el proyecto seencuentra en estudio de impacto ambiental. Horvath aclara que elproyecto corresponde a una ampliación de Codelco Andina que seunirá con Anglo American y que significará “una mina a rajo abiertomás grande que la de Chuquicamata”.Una de las principales preocupaciones es el efecto que el proyectotendría sobre los glaciares y a su vez sobre el abastecimiento de aguaen Santiago. La vocera de Chile Sustentable, Sara Larraín, dijo que“lo relevante es que después de un período de 4 o 5 años de sequíaque estamos teniendo como país, cada vez ha sido más claro quedependemos de la recarga de los glaciares para tener agua en losperíodos de primavera y verano en Chile, es decir, si Chile se quedasin glaciares la verdad es que la vulnerabilidad y disponibilidad deagua va a ser absolutamente insostenible, y eso lo ha probado laregión de Atacama (donde está el proyecto minero Pascua Lama) endonde los glaciares han disminuido”.Larraín, dijo además que el proyecto sería más grave que lo ocurridoen el Valle del Huasco con Pascua Lama y agregó que “esenormemente curioso que no hay información frente a estosproyectos mineros en la cordillera en las zonas de Valparaíso ySantiago. Esto pasó inadvertido porque el estudio de impactoambiental entró en el verano que acaba de pasar, en el mes deenero, y las observaciones ciudadanas podrán hacerse hasta el 15 deabril. La verdad no hay mucha información pública sobre esteproyecto, y es por eso que hemos decidido en conjunto con loslegisladores, alcaldes y la sociedad civil, aprovechando el Día Mundialdel Agua, para destacar la importancia de los glaciares y los peligros
  8. 8. de estos proyectos mineros, porque si destruimos los glaciares de laCordillera de Los Andes, en el área alta de la Región Metropolitana,no vamos tener reservas de agua dulce para Santiago”, segúnconsigna Bio Bio.

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