Importancia de la física en la medicina

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Importancia de la física en la medicina

  1. 1. Importancia de la física en la medicinaCon el descubrimiento del átomo se comenzó la aplicación de laFísica en diversos campos de la actividad humana. Uno de estoscampos es la medicina. El cuerpo humano funciona con unainfinidad de expresiones acompañadas de fenómenos físicos yquímicos detectables con instrumentos físicos Hoy se puede decirque ya estamos cerca del cerebro.Todo comenzó en 1885, cuando Roentgen, en Berlín, describió losrayos x, iniciando la era de la percepción de las imágenes de partesinternas del cuerpo humano El descubrimiento fue tan espectacularque la gente pensaba que se llegaría a ver el pensamiento Al añosiguiente, Henri Becquerel, en París, descubre la radiactividad,aumentando las aplicaciones de la física en medicina. Gracias a laemisión de radiactividad detectable, los radiotrazadoresincorporados en cantidades adecuadas muestran el funcionamientode órganos o ayudan a identificar tumores malignos. Además, lapropia radiactividad es usada para terapia del cáncer.Estos avances en la física están relacionados con la comprensióndel átomo, compuesto por un núcleo pequeño, donde se concentracasi toda la masa atómica, alrededor del cual giran los electrones.Los rayos x vienen de cambios de orbitales de los electrones y laradiactividad proviene de bruscas palpitaciones del núcleo. Losátomos constituyen moléculas y estás conforman células.Entonces, la distribución de células puede ser determinadamidiendo la distribución de átomos. Utilizar las propiedades de losátomos para identificar su posición es el objetivo de la tecnología deimágenes. Por ejemplo, la emisión de electrones positivos por partedel núcleo de átomos radiactivos permite la tecnología del TEP,tomografía por emisión de positrones. Casi inmediatamentedespués de salir del núcleo, lospositrones chocan con los electrones y se desintegran emitiendodos rayos energéticos en direcciones opuestas, lo que permiteidentificar la posición de los núcleos emisores.El núcleo, que tiene también el comportamiento de un diminutoimán; sometido a una combinación de alto campo magnético ycampos electromagnéticos oscilantes, emite radiaciones quepermiten identificar su posición. Esta técnica es llamada resonancia
  2. 2. magnética nuclear (RMN).Las imágenes TEP y RMN, combinadas, están facilitando el estudiode la bioquímica y la fisiología de los órganos. Los campos másapasionantes que están siendo desarrollados son los que serefieren al cerebro. Se ha llegado a determinar que cada actividadespecífica del cerebro corresponde a reacciones bioquímicas enlugares bien localizados. Ello permite concluir que el pensamiento yla inteligencia están repartidos en todo el cerebro. Por ejemplo,cuando uno piensa que está corriendo se pone en actividad unaparte del cerebro, diferente a la que correspondería al pensar enuna flor. Cada tema de pensamiento tiene su casilla.El estudio del cerebro con imágenes provenientes de sus átomos ynúcleos nos están luces de los procesos cognitivos, los quepermitirán alguna vez que podamos comunicarnos en formas hoyinsospechadas, sólo con la mente, por ejemplo.Como levantándose para competir con estas nuevas técnicas, losrayos x son usados en el marco de la tomografía Computarizada(TC).

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