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El origen de la estética

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para un buen razonamiento.

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El origen de la estética

  1. 1. El origen de la estética JORGE WAGENSBERG 18 DIC 2002 A mi ladodisertaHenri de Lumley,unaleyendavivade lapaleoantropología.A nuestrasespaldas, enuna gran pantalla,brillalaimagende unhacha de sílex concebidaporun Homo erectus de hace casi mediomillónde años.Tratode imaginaral remotoautor de tanta perfección,cuandose oye la vozdel profesorLumleypronunciandolaexpresión"susentidoestético".¿Cómohadicho? ¿Cuándose ha escritoque el Homo erectus tuvierasentidoestético?Ahora,el remotoindividuo que imaginose pone a contemplarsupropiaobramientras,embelesado,lahace girarentre sus dedos.La mira,la vuelve amirary, de vezencuando,le da un penúltimotoquecitoparacorregir, aún más si cabe,su obsesiva simetríabilateral...Inclusollega,siempre enmi imaginación,claro,a requerirlaatenciónde uncompañeropara arrancar de éste unamueca de admiración... El sentidoestéticonofiguraentre lascincograndesefeméridesque coronanlacarrera haciala humanidad.Unhomínidoanterior,el Homo habilis, el inventorde laindustrialítica,nuncabuscó simetría,sóloeficacia.Porello,eneste caso,Lumleyhablade estética,porque lasimetríano aporta nada a la utilidaddel útil.Esungozo para la vista,ungozo para el tacto, ungozo para poseer.Unosmillonesde añosantes,el Austrolopitecusafarensis, habíainiciadolacarrerahacia la humanidadponiéndosede pie (primeraefemérides).Conel bipedismo,se oteamejorel horizonte de la sabana,las crías huyenmás segurasenbrazosde susmadresy, sobre todo,con lasmanos libres,se abre el caminopara pasar de la teoríaa la práctica,para el desarrollodel cerebro.Así llegamosal Homo habilis que con la industrialítica(segundaefemérides)extiende lasprestaciones de la mano muchomás alládel cuerpo.Despuésle tocaal Homo erectus cuya contribuciónnotoria a la evoluciónesel fuego(terceraefemérides).Confuegose come mejoryse es comidopeor,se regulalatemperaturaambiente,se alargala luzdel día y aumentalarelaciónfamiliarysocial... El Homo neanderthalensis se presentamuchomástarde (cuarta efemérides) conlasprimeras tumbasrituales.Esla concienciadel Yo,el que seráde mí, la emergenciade lascreencias,del más alláy del más aquí.Finalmente llegael Homo sapiens conel símboloylainteligibilidadcientífica (quintaefemérides).Yconellase come el mundo. Si todoesoes cierto,entoncesresultaque el sentidoestéticoprecede conmuchoala autoconscienciayal conocimientoabstracto.Quizáhaya que añadirlocomootras grandesefemérides. Enefecto,el conocimientocomplejohumanoactual tiene,creo,trescomponentes:unacientífica,unareveladayotra artística.La primeraevidenciade conocimientocientíficotiene unos30.000 años, esun dibujorupestre.Laprimeraevidenciade conocimientoreveladotienemásde 100.000 años,es una tumbaritual.La primeraevidenciade conocimientoartísticotiene casi mediomillónde años,esunhacha simétricade piedra.Primero fue el arte,luegolarevelaciónyluegolaciencia. Pocassemanasdespués,el hachade lapantalla estáen mi mano.Estoy enTautavel,lacatedral del Homo erectus. Me he apostadoenla terrazade la entradade la cuevade Aragó desde donde se divisauno de lospaisajesmásbellosde Francia. Ahoraimaginoal remotoindividuoaquíami lado,encuclillas,coneste mismísimoobjetoensu mano,y boquiabierto,comoyo,ante unatardecerglorioso.Casi se me saltanlaslágrimas. Jorge Wagensbergesel directordel Museode laCienciaFundaciónLaCaixa(Barcelona).
  2. 2. LA ESTÉTICA ANTIGUA La estéticaantiguaconstituyeel principioylabase de la estéticaeuropea. Desde el puntode vistacronológicoabarcaocho siglos:desde el sigloV a.C.al siglo IIIde nuestra era.En sumayor parte,fue obra de losgriegos,al principio,exclusivamentede ellos,aunque más tarde colaborarontambiénotrospueblos.Este hechopermitedividirlaestéticaantiguaendos periodos:el Helénico(siglosV yIV a.C.) y el Helenístico(sigloIIIa.C.-sigloIIId.C.). Dentrodel primerperiodo,vamosaanalizarlasideasestéticasde lospitagóricos,Demócrito,los sofistas,Sócrates,PlatónyAristóteles.Encuantoa las aportacionesde laépocahelenística,vamos a centrarnosen laestéticaneoplatónicade Plotinoque,comoveremos,esfundamental para entenderlosconceptosque se desarrollaronenépocasposteriores,principalmente durante la Edad Mediay el Renacimiento.

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