PROYECTO ORITAPO
Los amigos de las tortugas
Drai Cabello / Consevación de la Biodiversidad Venezolana
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Conoce cómo las tortugas del Proyecto Oritapo
le deben la vida a un ciempiés extraviado.
Casi por casua...
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Drai Cabello en práctica de educación ambiental con lo niños de la población de Oritapo del estadoVargas.
Por ello nos ...
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Tortuguillo de Caretta caretta eclosionando. Fotografía:Vanessa Ilukewitsch.
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muchos incluso nos llamaban por nuestros nombres,y nos pre-
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Los amigos de las tortugas. Por: Drai Cabello.

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Los amigos de las tortugas. Proyecto Oritapo (hoy Proyecto Parape) de la Asociación Civil para la Conservación de la Biodiversidad Venezolana.

El nacimiento de la Asoc. Civil ConBiVe.

Publicado en la Revista RioVerde - Historias Vedes.
Autor: Drai Cabello.
Año: 2010

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Los amigos de las tortugas. Por: Drai Cabello.

  1. 1. PROYECTO ORITAPO Los amigos de las tortugas Drai Cabello / Consevación de la Biodiversidad Venezolana draicabello@gmail.com HISTORIAS VERDES historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 85
  2. 2. 86 Tortuguillo de Tortuga Cabezona o Caguama (Caretta caretta) en la Playa de Oritapo, estadoVargas. Fotografía:Vanessa Ilukewitsch. Nido de Tortuga Caguama (Caretta caretta). Fotografía: Mariana Ayala. historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 86
  3. 3. 87Historias verdes Conoce cómo las tortugas del Proyecto Oritapo le deben la vida a un ciempiés extraviado. Casi por casualidad,y por la donación de un ciempiés,nació una iniciativa de conservación de tortugas marinas en el EstadoVar- gas, hoy conocida como Proyecto Oritapo. La señora Karina llegó un día alTerrario del Parque del Este con la idea de donar un ciempiés (Scolopendra sp.) que había encon- trado en su casa del pueblo de Oritapo, ella no quería que mataran al animal, por eso se tomó la molestia de llevarlo hasta Caracas.En una amena conversación nos contó sobre su pueblo, también nos contó que en las costas desovaban tortugas mari- nas y que algunas personas se dedicaban a extraer sus huevos para venderlos o para consumirlos. Esa situación preocupó bastante al biólogo Saúl Gutiérrez, Di- rector delTerrario,con quien realizamos un viaje exploratorio a la zona. En ese momento conocimos al Sr. Odilio Milano, quien nos habló sobre su preocupación por las tortugas marinas, ya que cada año se veían menos hembras desovando en las playas de su pueblo. Mientras comíamos una cachapa, le dijimos que volveríamos la próxima semana para hacer un recorrido de las playas y tener una mejor idea de lo que allí ocurría. Esa misma semana le comenté a mis compañeros de estudio de biología,Alejandro Moreno yVanessa Ilukewitsch, sobre lo que había visto.Sin mucho insistir,organizamos una salida de campo para el siguiente fin de semana. Llegado el día salimos muy temprano y al llegar a Oritapo nos encontramos de nuevo con el Sr.Odilio,quien se alegró mucho al vernos,nos confesó incré- dulo que pensaba que nosotros no volveríamos al pueblo. Continuamos hablando sobre las tortugas marinas, la gente del pueblo,sus costumbres y compartiendo anécdotas relacionadas con la fauna local. Al caer la tarde,el Sr.Odilio nos guió hacia una de las playas donde, según nos dice,era muy probable que saliera alguna tortuga a des- ovar. Comenzamos el recorrido por un barranco muy empinado a la orilla de la carretera, parecía ser el cauce de una quebrada. Luego del duro descenso llegamos a la playa y lo primero que vimos fue un gran rastro en la arena. Escuchamos el grito de Odilio:“¿Qué te dije?Ahí está el nido de la tortuga”,en efecto,un par de huevos superficiales delataban la presencia de la nidada. Luego de medir los rastros y tomar fotos,nuestro guía nos dice que debe ir a su casa,y que debemos estar atentos con los saqueado- res de nidos que ya comenzaban sus recorridos.Nos recomendó que cuando viéramos las linternas a lo lejos, encendiéramos las nuestras; así ellos pensarían que ya se les han adelantado y obviarían esa playa.Cuando logramos persuadir a los saqueadores de nidos,tan sólo con nuestras linternas,nos dimos cuenta de la importancia de permanecer en las playas, de lo vulnerables que son los nidos de tortugas marinas,y que la supervivencia de este nido en particular dependía de nosotros en ese momento.Así fue como nació Proyecto Oritapo, la noche del 13 de junio de 2009 nos dimos cuenta del reto que debíamos asumir. historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 87
  4. 4. 88 Drai Cabello en práctica de educación ambiental con lo niños de la población de Oritapo del estadoVargas. Por ello nos quedamos protegiendo el nido cada uno de los 46 días previos a la eclosión hasta que una mañana tuvimos el pla- cer de ver como surgían de la arena 118 tortuguillos de tortuga caguama (Caretta caretta).Decididos a llegar al mar,cada uno a su ritmo pero con paso firme.Ese momento,valió por todos los días de espera e incomodidades en una carpa al lado del nido. Mostramos las fotos y videos a las personas del pueblo en una charla que organizamos en la escuelita local, y nos sorprendió muchísimo ver que muchos de ellos, sobre todo los niños, no habían visto nunca un tortuguillo,ya que el consumo de huevos era tal que no tenían oportunidad de desarrollarse y nacer.La- mentablemente, es posible que esos tortuguillos hayan sido los únicos que lograron llegar al mar en la zona ese año. En nuestro país se ha reportado la presencia de cinco especies de tortugas marinas, pero sólo cuatro de ellas anidan en nues- tras playas deVargas: tortuga verde (Chelonia mydas) y tortuga cagüama o cabezona (Caretta caretta) que se encuentran cata- logadas en Peligro de Extinción según la UICN, y la tortuga carey (Eretmochelys imbricata) y tortuga cardón o sietequillas (Dermochelys coriacea) que se encuentran en Peligro Crítico de Extinción.Aunque existen muy pocos datos, en el estadoVar- gas se ha reportado anidación de estas cuatro especies. Existe la falsa creencia de que los huevos de tortuga marina son afrodisíacos,pero esto no puede estar más lejos de la realidad,no hay razones científicas que puedan demostrarlo,por el contrario, su alto contenido graso puede ser perjudicial para la salud,y quie- nes los han comido, nos dicen que no tienen muy buen sabor. Aun así, se siguen extrayendo huevos de las playas, y se pueden conseguir en restaurantes hasta por 20 bolívares cada uno. El trabajo que nos hemos propuesto es asegurar el nacimiento del mayor número posible de tortuguillos en las costas de Vargas, mientras tomamos datos de interés biológico y social que nos per- mitan trazar estrategias efectivas para su conservación,además de involucrar a las comunidades locales en la labor. Para ello,hemos creado laAsociación Civil CONBIVE o Conservación de la Biodi- versidad Venezolana, que dará mayor solidez y respaldo a las actividades de Proyecto Oritapo, así como crear otras iniciativas de investigación, conservación y educación.Además de los inte- grantes originales del Proyecto, se incorporaron a CONBIVE el Biólogo Moisés Gamero, y Leonardo Lameda de la Facultad de Humanidades y Educación de la Universidad Central deVenezuela. Para el pasado año,con la asesoría de especialistas destacados en la materia,y con el apoyo incondicional delTerrario del Parque del Este,diseñamos un cronograma de actividades que nos permitió mayor presencia en las playas. Aunque logramos ubicar varios nidos,pocos fueron exitosos.Muchos fueron saqueados mientras no estábamos en las playas,y otros se perdieron por causas natu- rales. Sin embargo, algunos cientos de tortuguillos rompieron el cascarón ese año e ingresaron al mar.Además,logramos involucrar a la comunidad en las actividades por medio de charlas periódicas, exposición de documentales,murales llamativos,material divulga- tivo, prensa,radio y hasta por las redes sociales. historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 88
  5. 5. 89Historias verdes Tortuguillo de Caretta caretta eclosionando. Fotografía:Vanessa Ilukewitsch. Tortuguillas recién eclosionados en busca del mar. Fotografía:Vanessa Ilukewitsch. historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 89
  6. 6. muchos incluso nos llamaban por nuestros nombres,y nos pre- guntaban cuándo daríamos otra charla, o cuándo volverían a nacer“tortuguitas”. Todo cambia,ahora nos sentimos parte de esa comunidad,las muestras de aprecio y solidaridad son todos los días, tanto que en Oritapo nos sentimos como en casa; sobre todo cuando visitamos la casa de la Sra. Modesta y Ma- rely, la de Andreina, o en Los Meros con“Coco”. En los próximos meses se inicia la temporada de anidación y nosotros hemos estado trabajando desde el año pasado para aportar nuestro mayor esfuerzo. Esta vez con más ganas, con más experiencia, con asesores y aliados, con una comunidad que se involucra en esta iniciativa y que ahora conoce la im- portancia que tienen las tortugas marinas en el equilibrio y bienestar de los ecosistemas marinos. Este año aumentaremos nuestro rango de acción a otros pue- blos cercanos y usaremos una metodología que nos permita una mayor supervivencia de tortuguillos. Esperamos contar con la participación de voluntarios de campo dispuestos a colaborar con el trabajo y con patrocinadores que nos permitan sostener nuestra labor con las tortugas y la comunidad.Porque como dice una buena amiga de Maracaibo“cada tortuga cuenta”. www.conbive.org @conbive @proyectooritapo 90 Sin duda,uno de los logros más importantes del proyecto,fue la liberación que se logró el 19 de agosto de 2010. Ese día nacie- ron 100 tortuguillos de tortuga cagüama (Caretta caretta),y nos dimos a la tarea de invitar, casa por casa, a todos los habitantes de Oritapo para que asistieran al atardecer en la playa,y así pu- dieran participar en la actividad. Muy pocas personas confirmaron asistencia,por lo que no teníamos muchas expec- tativas. Sin embargo,cuando llegamos a la playa nos sorprendió muy gratamente ver que ya muchos nos estaban esperando. Dimos una pequeña introducción sobre la biología de las tor- tugas marinas y sobre cómo podemos ayudar en su conservación.Al cabo de un rato, ya era hora de liberar a las crías. En ese momento había en la playa poco más de 200 personas, cifra considerable si tomamos en cuenta que la población de Oritapo es de unas 500.Tal vez sea una de las pocas actividades de esta índole en nuestro país donde ha ha- bido mayor asistencia de personas que se hicieron presentes para disfrutar de la liberación de animales. Luego de asegurarnos de que las crías caminaran un tramo de la playa, cada uno de los niños presentes tuvo la oportunidad de llevar en sus manos un tortuguillo hasta el agua y ver como se alejaba entre las olas, sin duda una experiencia inolvidable para cualquier niño. Esa actividad, que contó con la presencia del Dr. Jesús Manzanilla, Director de la Oficina Nacional de Diversidad Biológica y varios periodistas, marcó la diferencia. Luego de esa tarde,pasamos de ser los“pelúos que se quedan durmiendo en la playa” a ser “los muchachos de las tortugas”, Tortugas Carey (Eretmochelys imbricata). Fotografía:Alberto Blanco Dávila. historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 90
  7. 7. 91Historias verdes historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 91
  8. 8. historiasverdes-rio n4 q7:Layout 1 17/03/11 13:12 Página 92

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