Bárbara Pérez Gouet
Psicología del aprendizaje
Febrero 2014
APUNTES MÓDULO 1
1. Conceptos y definiciones:
­Estímulo aversi...
2. Enfoques teóricos en el estudio del aprendizaje:
Para la mayoría de los psicólogos de principios del siglo XX hasta fin...
seguía mecanismos deterministas. El mecanismo propuesto por Hobbes era
elhedonismo, que se basaba en la idea de que los or...
reflexología.Sechenov (1829­1905) intentó explicar todo el comportamiento humano,
voluntario e involuntario, como respuest...
implantada por el conductismo y reincorporó el estudio de la mente como objeto de
estudio de la psicología. Las implicacio...
La homeostasis se refiere a los mecanismos responsables de mantener el cuerpo
dentro de un equilibrio. Es un término que s...
Esquema del circuito neuronal implicado en el arco reflejo. La estimulación entra en el circuito a través
de la neurona af...
que el organismo saldrá del estado de quilibrio y actuará de antemano previniendo el
desequilibrio.
Limitaciones del apren...
Características:
­La especificidad de la habituación: Peeke y Veno
(1973) estudiaron la conducta territorial del espinoso
...
La recuperación espontánea:
Ejemplo: Marlin i Miller (1981) van dur a terme un
estudi sobre l'habituació de la resposta de...
Teorías de la habituación y la sensibilización: La habituación y la sensibilización son
dos fenómenos que reflejan un camb...
responderemos con intensidad frente a estímulos
que en situaciones normales no nos provocarían
ninguna respuesta. Por ejem...
Explicación de los resultados: Solomon y Corbit (1974) pueden explicar estos
resultados asumiendo que el proceso a se acti...
Autores: Si bien la teoría es de Wagner (1978, 1981), podemos encontrar ideas
parecidas en Sokolov (1963) y Konorski (1967...
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Psicología del aprendizaje módulo 1

  1. 1. Bárbara Pérez Gouet Psicología del aprendizaje Febrero 2014 APUNTES MÓDULO 1 1. Conceptos y definiciones: ­Estímulo aversivo: es una respuesta de alerta ante una estimulación intensa y que prepara al organismo para huir o luchar. Por ejemplo: gritar ante una situación de miedo. Estas respuestas provocan un reflejo de orientación. ­Respuestas innatas a estímulos son conductas que no han requerido de un aprendizaje, se tienen desde el nacimiento. ­Estímulo neutro: son estímulos a los que se es indiferente. Por ejemplo: la entrada del profesor en la clase, situación indiferente para los alumnos que seguían haciendo travesuras. ­Estímulo incondicionado: estímulo que en el momento de aparición provoca una respuesta de atención. ­Asociación: Connexion entre las representaciones mentales de los eventos de manera que la ocurrencia de uno de ellos activa la representación del otro. ­Condicionamiento clásico: Los organismos detectan las relaciones entre estímulos de manera que pueden anticipar hechos importantes para su supervivencia antes de que se produzcan y poder prepararse para recibirlos. ­Condicionamiento instrumental: El comportamiento puede ser modificado por las consecuencia que tiene sobre el entorno. ­Arco reflejo: Estructura neural que comprende una neurona aferente, una interneurona y una neurona eferente, y que permite que un estímulo desencadene una respuesta inmediata. ­Deshabituación: Recuperación de una respuesta habituada como consecuencia de la presentación de un estímulo nuevo e intenso. ­Aprendizaje: Cambio relativamente permanente en el sistema cognitivo que puede incidir en la conducta adaptada y que es producto de la experiencia. El aprendizaje produce cambios en nuestra mente, desarrolla nuevas asociaciones o debilita algunas ya existentes, pero esta nueva estructuración de la mente sólo se reflejará en la conducta cuando sea necesario. También conlleva la característica de que  el cambio en el estado mental es inferido, y que el aprendizaje es universal. 1
  2. 2. 2. Enfoques teóricos en el estudio del aprendizaje: Para la mayoría de los psicólogos de principios del siglo XX hasta finales de los años cincuenta, el objeto de estudio de la psicología era la conducta. A lo largo de la década de los sesenta se produjo una intensa revolución científica y el interés giró hacia los procesos cognitivos y las representaciones mentales. El estudio del aprendizaje está inmerso en las dos tradiciones y ha evolucionado con ellas. Pero ¿de dónde provienen estas dos tradiciones? Los orígenes de la psicología hay que buscarlos en los sistemas filosóficos. El sistema que ha dado lugar a las tradiciones centradas en la conducta y los procesos mentales es el dualismo de Descartes. DESCARTES El dualismo proviene de la distinción que efectúa Descartes entre conducta voluntaria y conducta involuntaria. Descartes se dio cuenta de que determinadas conductas se activaban automáticamente cuando se presentaba un estímulo concreto. Este tipo de comportamiento era típico de los animales, pero también se podía observar en los humanos. Así, si acercamos una mano a una llama, en cuanto notemos el calor retiraremos la mano rápidamente. El calor ha desencadenado la respuesta de retirada. Descartes llamó a este tipo de comportamiento respuesta refleja. La conducta involuntaria está sujeta a mecanismos físicos y más concretamente al arco reflejo. Por otra parte, mucha conducta humana no encaja dentro de este modelo, ya que se emite sin que haya un estímulo desencadenante. Se trata de la conducta voluntaria y que, según Descartes, proviene del alma o la mente y no está regida por ningún mecanismo. Otra característica del sistema filosófico de Descartes es que acepta el innatismo. De acuerdo con esta postura hay determinados conocimientos que son innatos y que no hay que aprenderlos mediante la experiencia. Así, el conocimiento de la existencia de Dios es innato. También hay algunos axiomas matemáticos que son innatos. Por ejemplo, el conocimiento de que la distancia más corta entre dos puntos es la línea recta es innato. No nos es necesaria la experiencia para descubrir este conocimiento, sino que la simple reflexión nos lleva a él. Posteriormente a Descartes apareció una nueva generación de filósofos británicos que desarrollaron la corriente conocida como empirismo. EMPIRISTAS: HOBBES siguió básicamente el sistema propuesto por Descartes, pero discrepó en un hecho relevante sobre la conducta voluntaria. Según Hobbes, la conducta voluntaria también 2
  3. 3. seguía mecanismos deterministas. El mecanismo propuesto por Hobbes era elhedonismo, que se basaba en la idea de que los organismos buscan el placer y huyen del dolor. El hecho de que la conducta humana voluntaria siga el principio del hedonismo nos permite predecirla y controlarla. JOHN LOCKE fue más lejos que Hobbes y desafió al sistema cartesiano. Según Locke, todos los conocimientos son adquiridos mediante la experiencia. Cuando nace un niño, su mente está vacía de todo contenido, es una tabula rasa. Por medio de la experiencia, el bebé va adquiriendo conocimientos. Imaginemos a un niño a quien se le muestra por primera vez una naranja. El niño puede percibir una serie de características como es la forma esférica, el color naranja, el olor propio, el sabor, el peso, etc. Todas estas características son lo que se denominaban ideas simples. Ahora bien, con la experiencia, después de ver varias naranjas el niño asociaba las diferentes ideas simples y adquiría una idea compleja: la naranja. Si, además, cada vez que un adulto mostraba una naranja al niño decía el nombre de la fruta, el niño asociaba el sonido "naranja" con el propio objeto. El mecanismo responsable de la formación de las ideas complejas es la asociación. Una característica de la asociación es que la percepción de algunas de las ideas simples que conforman una idea compleja puede activar en la mente la totalidad de la idea compleja. Así, si oímos el sonido "naranja", se activa una representación del objeto en todo su conjunto. La contigüidad temporal es uno de los principios de la asociación, descrito por los empiristas, según el cual si dos ideas se presentan contiguas en el tiempo, quedan asociadas de manera que en el futuro la presentación de una de ellas activa la segunda. HUME ­ El concepto de la causa inferida: Si dos hechos se producen con una determinada secuencia y siempre que aparece el primero también aparece el segundo, entonces podemos inferir una relación de causa­efecto entre los dos acontecimientos. Si ponemos una olla llena de agua al fuego, pasado unos minutos el agua se calentará y hervirá. Como siempre que hemos puesto el agua al fuego se ha calentado, podemos inferir que el fuego es la causa del calentamiento del agua. Hume va más lejos cuando afirma que no podemos afirmar que la relación causa­efecto es real, ya que siempre puede aparecer un ejemplo en el que poner el agua al fuego no provoque su calentamiento. Otro ejemplo: Si alguien os pregunta de qué color son los cuervos, responderéis que negros. La razón, según Hume, es que todos los ejemplos de cuervos que hemos visto son negros, pero nadie nos puede asegurar que algún día aparezca un cuervo albino, lo que desmontaría nuestra idea de que todos los cuervos son negros. EL MOVIMIENTO DE LA REFLEXOLOGÍA SECHENOV SECHENOV: el estudio de la conducta refleja de Descartes y el asociacionismo de los filósofos empiristas dieron lugar a un movimiento dentro de la fisiología conocido como 3
  4. 4. reflexología.Sechenov (1829­1905) intentó explicar todo el comportamiento humano, voluntario e involuntario, como respuestas reflejas. El reto más importante era cómo explicar la conducta voluntaria con el mecanismo reflejo. Sechenov (1965) propuso que determinadas conductas se encontraban inhibidas y que algunos estímulos podían actuar como desinhibidores de dichas conductas. Una peculiaridad de estos estímulos es que podían ser muy poco intensos y, por lo tanto, pasar inadvertidos. De esta manera, habría algunas conductas que aparecerían aparentemente sin un estímulo que las desencadenara y podría atribuirse su origen al libre albedrío. PAVLOV: (1927) fue el segundo gran fisiólogo ruso que contribuyó al desarrollo de la reflexología. Su aportación principal fue el descubrimiento de los reflejos condicionados o aprendidos. En su investigación sobre la respuesta de salivación se dio cuenta de que sus animales no sólo respondían de manera refleja a los estímulos innatos, sino que, dadas determinadas condiciones, estímulos neutros podían desencadenar respuestas que inicialmente no provocaban. Los descubrimientos de Pavlov, así como sus explicaciones, asentaron la base del estudio del aprendizaje. WATSON ­ CONDUCTISMO Watson criticó duramente la metodología introspeccionista en el estudio de la mente llevada a cabo hasta comienzos del siglo XX y propuso que si la psicología era una ciencia natural, era necesario que adoptara el método hipotético­deductivo propio de estas ciencias. Eso quiere decir que cualquier teoría debía ser contrastada empíricamente. El problema que se planteaba a raíz de esta metodología era que se necesitaban medidas objetivas que la introspección no podía proporcionar. La solución al problema pasó por aceptar que lo único observable objetivamente era el comportamiento manifiesto de los organismos. El error de Watson, sin embargo, fue tomar la conducta no como un índice de los cambios mentales, sino como el objeto de estudio en sí mismo de la psicología. Watson creaba el movimiento conductista dentro de la psicología que se mantuvo al menos hasta mediados del siglo XX. El esquema mecanicista E­R (estímulo­respuesta) proveniente de la reflexología pasó a ser el eje del estudio de la psicología. Este esquema considera que toda conducta viene provocada por un estímulo y conociendo las relaciones entre los estímulos y las respuestas, se puede comprender, predecir y controlar el comportamiento. No es de extrañar que la investigación dentro del mismo movimiento conductista proporcionara datos que no podían ser explicados por el esquema E­R. El gran problema del enfoque conductista es el papel otorgado al propio organismo, que lo reducía a una máquina que respondía a determinadas estimulaciones y poco más. REVOLUCIÓN COGNITIVA (siglo XX, a partir de 1950). Poco a poco, se empezaron a oír voces disonantes dentro del movimiento conductista hasta que a finales de los años cincuenta del siglo XX se produjo la revolución cognitivadentro de la psicología. La revolución salvó de la hoguera la metodología 4
  5. 5. implantada por el conductismo y reincorporó el estudio de la mente como objeto de estudio de la psicología. Las implicaciones fueron el abandono de la explicación a partir del esquema E­R, y con él el mecanismo de la asociación y el estudio del condicionamiento y el aprendizaje. Los psicólogos cognitivos recuperaron las ideas de Descartes sobre la conducta voluntaria guiada por la razón. Era la mente la responsable del comportamiento y, por lo tanto, si queremos comprender el comportamiento, hemos de estudiar la mente. Pero si los conductistas cometieron el error de estudiar exclusivamente la conducta, los psicólogos cognitivos cometieron otro error: el rechazo de la asociación como mecanismo explicativo y el estudio de los procesos de aprendizaje. La última afirmación puede parecer excesivamente radical, pero en la mayoría de los manuales sobre psicología cognitiva se omite un capítulo sobre el proceso de aprendizaje y, en el mejor de los casos, se lo considera dentro del estudio de la memoria de manera puntual. No es de extrañar esta reacción si se considera que el aprendizaje se había identificado muy estrechamente con el enfoque conductista. Afortunadamente, la aparición de modelos de procesamiento distribuido en paralelo (modelos PDP) ha recuperado la asociación como mecanismo explicativo de la actividad mental. Los nuevos desarrollos en la neuropsicología aportarán más datos sobre las asociaciones o conexiones neuronales responsables de la actividad mental y su influencia en el comportamiento humano. DISTINCIÓN ENTRE PROCESOS MENTALES Y ENFOQUES TEÓRICOS Los procesos mentales vienen definidos o, lo que es lo mismo, los inferimos a partir de los fenómenos psicológicos que conocemos. Como fenómenos, tienen su identidad propia. Los enfoques teóricos son especulaciones explicativas de los fenómenos y, por lo tanto, susceptibles de las ideologías de los investigadores. Por ejemplo, algunos críticos del conductismo han afirmado que los conductistas negaban la existencia de la mente, cuando lo que decían era que la mente era una caja negra a la que no se podía acceder de manera directa. De hecho, algunos psicólogos conductistas intentaban explicar fenómenos privados, como el pensamiento, entendiéndolo como una conducta más. CONCLUSIÓN Los procesos del aprendizaje pueden abordarse desde varias perspectivas o enfoques. A finales de los años sesenta y comienzos de los años setenta del siglo pasado, los psicólogos interesados en el estudio del aprendizaje y la asociación como mecanismo relevante para entender buena parte del comportamiento humano hicieron un esfuerzo por adaptarse al nuevo enfoque cognitivo y de esta manera favorecieron el resurgimiento del estudio del aprendizaje asociativo. 3. Conducta refleja, habituación y sensibilización: El principio de la homeostasis y la teoría de los sistemas de autocontrol 5
  6. 6. La homeostasis se refiere a los mecanismos responsables de mantener el cuerpo dentro de un equilibrio. Es un término que se comenzó a emplear en la biología pero que se fue adaptando a la psicología. La teoría del proceso oponente, comentada más adelante está relacionada. La teoría de los sistemas de autocontrol es la rama de la ciencia que estudia los sistemas dirigidos a metas, tanto en seres vivos como en máquinas. El resultado del sistema de acción afecta a la entrada real y por eso también los sistema dirigidos a una meta reciben el nombre de sistemas de retroalimentación. La relación entre el resultado del sistema de acción y la temperatura real es abierta, porque puede haber otroas factores diferentes al sistema de acción que afectan a la entrada real y que se llaman perturbaciones. Por ejemplo: abrir una ventana permite la entrada de aire frío, cosa que hace bajar la temperatura real. Los sistemas de control permiten a los organismos realizar las acciones necesarias con el objetivo de garantizar su supervivencia y bienestar. Ejemplo 1: el sistema de calefacción de una casa es un ejemplo de un sistema de control dirigido a una meta, que es mantener la temperatura a 20 ºC en una casa. Hay un termostato (un comparador) que recibe dos tipos de entradas (de información) una real (la temperatura real de la casa) y una de referencia (en la que debe basarse para comparar, en este caso 20 grados, que es la temperatura óptima). El comparador debe contrastar las dos informaciones y si hay diferencia entre ellas, se produce una señal de error y se activan los mecanismos necesarios para corregirlo. Si la casa está a 10 ºC, la caldera se pondrà en funcionamiento. Ejemplo 2: nos pinchamos con un rosal cuando estamos intentando podarlo. En el momento que notamos el dolor, soltamos la rama que tiene la espina para dejar de pincharnos y evitar una lesión mayor, esto es una respuesta dirigida por un sistema de control. Las respuestas reflejas El reflejo: es un patrón estereotipado de movimientos de una parte del cuerpo que puede ser provocado por la presentación del estímulo adecuado. Descartes fue el que primero usó este término para explicar la conducta involuntaria. Los reflejos son conductas automáticas e innatas, que se manifiestan ante una determinada situación. La estrecha relación entre el estímulo que desencadena la respuesta y la respuesta, se debe a una conexión innata entre las neuronas sensoriales y las neuronas motoras: 6
  7. 7. Esquema del circuito neuronal implicado en el arco reflejo. La estimulación entra en el circuito a través de la neurona aferente y envía las señales hacia la médula espinal. Una interneurona conecta la neurona aferente con la neurona eferente, la cual envía la excitación hacia una glándula o un músculo; se produce así la respuesta refleja. Un ejemplo de respuesta refleja es la salivación. Cuando un objeto (comida o cuerpo extraño) se introduce dentro de la boca, los receptores sensoriales se excitan y envían una señal hacia la médula espinal a través de la neurona aferente. La activación sigue a través de la interneurona, la cual transmite la estimulación a la neurona eferente. La neurona eferente está conectada con la glándula salival, que –al ser excitada– segrega saliva. La intensidad del estímulo debe superar un valor mínimo, denominado umbral, para desencadenar la respuesta. Una vez la intensidad del estímulo ha superado el umbral, la respuesta se dispara. Además, si incrementamos la intensidad del estímulo, la latencia de la respuesta se acorta. Esto es, una respuesta que aparece un segundo después de un estímulo débil puede iniciarse en medio segundo con un estímulo más intenso. Si se sigue incrementando la intensidad del estímulo, se puede dar el fenómeno llamado irradiación, que implica que algunos músculos que con intensidades más bajas del estímulo no se habían activado, ahora formarían parte de la respuesta. La función de la conducta refleja Los reflejos nos permiten responder inmediatamente a los estímulos del entorno, gracias a: la estructura del arco reflejo que conecta directamente las entradas sensoriales con los órganos efectores de las respuestas. El objetivo de los reflejos es recuperar el equilibrio del organismo, son respuestas correctoras que se activan cuando el equilibrio se ha roto. Relación de la homeostasis, los sistemas de control y de la conducta refleja con el aprendizaje: Podría haber mecanismos más eficaces que permitieran actuar antes de producirse el desequilibrio, y el aprendizaje permite anticipar aquellas situaciones en las 7
  8. 8. que el organismo saldrá del estado de quilibrio y actuará de antemano previniendo el desequilibrio. Limitaciones del aprendizaje: para establecerlo se requiere que el entorno sea estable y conocido. Si se producen cambios en él o nos encontramos en una situación nueva, el sistema de autocontrol será el mecanismo más eficaz para mantenernos dentro del equilibrio. ­Muchas conductas aprendidas son derivaciones, extensiones o variaciones de la conducta innata. Algunas características de la conducta aprendida tienen paralelismos con la conducta innata, como es el caso de que están controladas por el entorno o sus mecanismos de secuenciación temporal. La modificación de la conducta refleja a partir de la experiencia El reflejo de orientación: un estímulo hace que desviemos la atención hacia él y dejemos de hacer lo que estábamos haciendo; mantenemos la atención en unos segundos y si el estímulo no persiste porque no sucede nada más, volvemos a lo que hacíamos originalmente. Ejemplo: Si estamos leyendo un libro y de sopetón oímos un ruido muy fuerte en la casa del vecino, es muy posible que levantemos la vista del libro y nos orientemos en dirección al punto de donde proviene el golpe. Probablemente, también notaremos que el corazón nos late más rápido. Cuando un estímulo persiste en el tiempo, la atención hacia él disminuye (porqué el estímulo deja de ser relevante), esto es la habituación (la respuesta de orientación ha ido disminuyendo). Pero no siempre ocurre así, a veces ocurre el efecto contrario: la sensibilización (la respuesta de orientación ha ido aumentando): Ejemplo: Imaginaos que estáis estudiando una materia de difícil comprensión. Sin saber el porqué, empezáis a oír el tictac del reloj de la sala, cuando habitualmente no lo oís. El sonido cada vez parece más intenso y os notáis más nerviosos hasta que finalmente decidís quitarle la pila para detenerlo. 1) i 2) Definición de la habituación y de la sensibilización, y características Habituación Sensibilización Definición:  es la tendencia a dejar de responder ante Definición: es la tendencia a un estímulo que se presenta repetidamente sin incrementar nuestras consecuencias. La habituación es específica de un respuestas ante un estímulo estímulo en concreto que se presenta repetidamente. que se presenta repetidamente. Es de poca duración y está relacionada con la intensidad del estímulo. 8
  9. 9. Características: ­La especificidad de la habituación: Peeke y Veno (1973) estudiaron la conducta territorial del espinoso macho (Gasterosteus aculeatus). Estos animales son muy territoriales y muestran mucha agresividad cuando otro macho invade su territorio. Esta conducta agresiva es una respuesta refleja ante el estímulo que supone el macho rival. Cuando dos machos vecinos han establecido los límites de sus territorios, la conducta agresiva se reduce producto de la habituación. Sin embargo, si un nuevo macho se introduce en el territorio, la respuesta de agresión vuelve a aparecer con intensidad. Características: ­Los estímulos más intensos producen incrementos superiores a la tendencia a responder y una sensibilización más persistente. Sin embargo, una vez desaparece el estímulo que nos produce la sensibilización, esta respuesta incrementada desaparece rápidamente, aunque se han descrito situaciones en las que la Aunque la especificidad del estímulo , en la sensibilización puede habituación se puede observar también una perdurar más de una semana generalización entre estímulos cuando éstos son (por ejemplo, Heiligenberg, similares . Si recuperamos el experimento de Peeke y 1974) Veno con el espinoso, podemos ver que para un miembro de la especie se discrimina bastante bien ­La sensibilización no es entre dos individuos, lo que da lugar a la especificidad específica del estímulo. Esto estimular. En cambio , nosotros los humanos significa que una vez se ha percibiríamos dos espinosos machos como muy producido una similares, cuando no idénticos . sensibilización, la tendencia a incrementar la respuesta se produce ante estímulos Deshabituación: no es una simple reversión de la diferentes. Así, se ha habituación, sino que es un proceso de observado que la exposición sensibilización que incrementa la capacidad del a un dolor provocado por una organismo a responder, incluso ante el estímulo descarga eléctrica puede habituado. sensibilizar unas ratas ante estímulos visuales y ­ si después del decremento de la respuesta inicial auditivos. De forma similar, la ante un estímulo expone al sujeto a un estímulo exposición a náuseas nuevo, al volver a presentar el estímulo habituado incrementa la reactividad de observará que la respuesta vuelve a aparecer. Dicho las ratas a diversos sabores de otro modo, la interpolación de un nuevo estímulo nuevos (Miller y Domjan, restablece inmediatamente en el estímulo habituado la 1981). capacidad de provocar la respuesta . Esta reversibilidad de la habituación producida por una nueva estimulación recibe el nombre de deshabituación. La deshabituación depende de la novedad y la intensidad del estímulo presentado, de manera que cuanto más nuevo sea y más intenso sea, más fuerte será la deshabituación 9
  10. 10. La recuperación espontánea: Ejemplo: Marlin i Miller (1981) van dur a terme un estudi sobre l'habituació de la resposta de sobresalt d'unes rates davant un soroll que es presentava repetidament. L'habituació es va dur a terme en dues sessions separades per un interval d'una hora. En cada sessió es van realitzar 800 presentacions del soroll i els assajos es produïen en un interval mitjà de 7,5 segons. Les respostes de sobresalt van disminuir durant la primera sessió i mostraven l'habituació esperada. No obstant això, la resposta de sobresalt es va recuperar quan es va posar els subjectes a prova amb el mateix soroll una hora més tard. Aquesta recuperació de la resposta habituada causada exclusivament pel pas del temps es coneix com a recuperació espontània. Tanmateix, aquesta recuperació no va ser completa: la resposta a l'inici de la segona sessió no va ser tan intensa com la primera vegada que s'havia presentat l'estímul en la sessió inicial i, a més a més, les respostes van disminuir més ràpidament en la segona sessió que en la primera. Una recuperació total implicaria un efecte de l'habituació a curt termini; no obstant això, el fet que la recuperació fos incompleta indica que també hi ha un efecte a llarg termini de l'habituació. Definición recuperación espontánea: Recuperación de la respuesta habituada (o extinguida estudiada en los módulos 2 y 3) después de un periodo de descanso. La habituación y la sensibilización son el producto final de procesos que nos ayudan a organizar nuestra conducta en un entorno con gran cantidad de estímulos. Además, dejar de responder a los estímulos irrelevantes nos permite ahorrar gran cantidad de tiempo y energía. Diferencia entre adaptación sensorial, fatiga y habituación: En la adaptación sensorial, los órganos sensoriales pierden temporalmente la sensibilidad debido a una determinada estimulación. Por ejemplo, podemos dejar de oír si se ha producido un ruido muy intenso cerca del oído. En la fatiga, son los músculos los que pierden la capacidad de responder debido a un ejercicio mantenido en el tiempo. La habituación se puede distinguir de la fatiga muscular y de la adaptación sensorial porque es específica del estímulo. 10
  11. 11. Teorías de la habituación y la sensibilización: La habituación y la sensibilización son dos fenómenos que reflejan un cambio en la conducta como resultado de la experiencia de los organismos con un estímulo que se presenta repetidamente. Debido a este cambio en la conducta, se han considerado a menudo como dos ejemplos de aprendizaje simples. En este apartado veremos algunas de las teorías que han intentado explicar estos fenómenos. 1) Teoría dual de la habituación y la sensibilización Teoría centrada en procesos neurales o afectivos. Groves y Thompson (1970) intentaron dar respuesta a esta aparente contradicción. La teoría que propusieron se conoce con el nombre de proceso dual y parte del supuesto de que los incrementos y decrementos en la tendencia a responder a un estímulo son fruto de procesos neurales diferentes. Groves y Thompson (1970) sugirieron que en la base de los procesos de habituación y de sensibilización se encuentran implicadas partes diferentes del sistema nervioso. Dos sistemas neurales: el proceso de habituación está  el proceso responsable de la sensibilización, relacionado con lo que denominan es el que recibe el nombre de sistema de sistema E­R, estado. el proceso de habituación, provoca una disminución en la tendencia a responder Ruta neuronal que conecta los órganos sensoriales con los órganos implicados en la respuesta refleja. Se puede considerar un arco reflejo. es la vía más corta que conecta los órganos sensoriales con los músculos y las glándulas implicadas en la respuesta. El sistema E­R es el arco reflejo que hemos visto a la hora de estudiar la conducta provocada. Cada presentación del estímulo activa el sistema E­R y provoca un incremento de la habituación. el proceso de sensibilización, produce un incremento en la tendencia de responder. Estructuras neuronales que determinan el nivel general de la tendencia a responder del organismo. En este sistema estarían implicadas partes diferentes del sistema nervioso que determinan el nivel general de disposición a responder. Su actuación implicaría la reducción del umbral a partir del cual un estímulo es capaz de disparar la respuesta. El sistema de estado puede verse afectado por drogas o estados emocionales. Un ejemplo de esto es si tenemos miedo. Bajo este estado emocional estaremos sensibilizados y 11
  12. 12. responderemos con intensidad frente a estímulos que en situaciones normales no nos provocarían ninguna respuesta. Por ejemplo, si nos perdemos de noche por un bosque podríamos sentir miedo y si un compañero nos toca el hombro podríamos emitir una respuesta de sobresalto (dar un brinco) exagerada. Pensad cuántas veces al día nos pueden dar un golpecillo en la espalda sin que respondamos sobresaltándonos. Ambos procesos no son excluyentes y, en consecuencia, pueden activarse simultáneamente. Al tratarse de dos procesos que activan tendencias de respuesta contrarias, se producirá una competencia entre ellos a la hora de controlar la respuesta. El efecto final resultante que observaremos dependerá de cuál de los dos procesos se active con más intensidad. 2) Teoría del proceso oponente de Solomon y Corbit (1974) Teoría centrada en procesos neurales o afectivos. La teoría del proceso oponente explica la habituación, pero también puede explicar la motivación para determinadas conductas. La presentación de un estímulo activará inmediatamente lo que denominan un proceso a. Este proceso se puede entender como un estado emocional directamente relacionado con la calidad motivacional del estímulo. Definición proceso a: Primer proceso activado por una estimulación significativa en la teoría del proceso opuesto. También recibe el nombre de proceso primario. El mismo estímulo puede excitar, pero lentamente, un proceso b que se opone al proceso a y que disminuye la reactividad al estímulo. Definición proceso b: Proceso compensador que se activa como respuesta al proceso a. El proceso b activa respuestas fisiológicas y de conducta opuestas al proceso a. También recibe el nombre de proceso oponente. Ejemplo: Church, LoLordo, Overmier, Solomon y Turner (1966) registraron el cambio en la tasa cardiaca de unos perros provocado por una serie de descargas eléctricas. El patrón observado en los cambios en la tasa cardiaca mostraba que inmediatamente a la presentación del estímulo la tasa cardiaca incrementaba. Poco después, sin embargo, la tasa disminuía hasta estabilizarse por encima de su valor de línea base, es decir, por encima de su valor antes de presentar la descarga. Cuando se dejaba de dar la descarga, se observaba un descenso inmediato de la tasa cardiaca, incluso por debajo de su valor de línea base. Finalmente, recuperaba su valor normal. 12
  13. 13. Explicación de los resultados: Solomon y Corbit (1974) pueden explicar estos resultados asumiendo que el proceso a se activa justo en el momento en el que se presenta el estímulo y llega inmediatamente a su activación máxima. Según la teoría, el proceso a se mantendría constante hasta que el estímulo cesará, momento en el que dejaría de estar activado. Por otra parte, el proceso b se activaría instantes después, pero su intensidad no sería suficiente para contrarrestar el proceso a. Esto explicaría la aparición de un pico en la respuesta, una ligera reducción y su posterior estabilización. ­A diferencia del proceso a que es constante, el proceso b va cambiando para ser más eficaz a la hora de contrarrestar el proceso a. Estos cambios se producen en dos aspectos: cada vez necesita menos tiempo para activarse y cada vez tiene más intensidad hasta que llega a ser efectivo para anular el proceso a. ­El proceso b se desactiva lentamente una vez el estímulo desaparece, lo que se relaciona con el descenso de la respuesta por debajo de la línea base. La teoría del proceso oponente también asume que una vez acaba el estímulo, el proceso a desaparece inmediatamente, pero el proceso b sigue activo un rato más. Esta característica explicaría por qué una vez desaparece el estímulo la tasa cardiaca disminuyó rápidamente por debajo de los valores de línea base, a pesar de recuperarse rápidamente. 3) Teorías cognitivas de la habituación Teoría centrada en procesos cognitivos (sobretodo procesos de memoria). Diagrama esquemático de la teoría de la habituación a corto y largo término según Wagner (1978, 1981) Comp. = Comparador; MCT = memoria a corto plazo; MLT = memoria a largo plazo. Fuente: Adaptado de Mackintosh (1988, p. 202) 13
  14. 14. Autores: Si bien la teoría es de Wagner (1978, 1981), podemos encontrar ideas parecidas en Sokolov (1963) y Konorski (1967). El eje central de la teoría es que el procesamiento de un estímulo requiere que éste pase a un almacén a corto plazo a través de un registro sensorial. Este almacén está dividido en dos componentes: una memoria a corto plazo, que contiene la información de acontecimientos recientes, y un procesador o mecanismo de repaso, que procesa constantemente los estímulos de entrada. El acceso al almacén está controlado por un comparador, que compara el contenido del registro sensorial con los que están activados en la memoria a corto plazo y sólo deja pasar al almacén a los estímulos que son nuevos y cuyas representaciones, por lo tanto, no estén activadas en la memoria a corto plazo. Esta estructura implica que la presentación repetida de un estímulo supone que cada vez sea menos probable que el estímulo tenga acceso al procesador, ya que las representaciones del estímulo todavía estarán activadas en la memoria a corto plazo. Para explicar la habituación a largo plazo hay que introducir algunas modificaciones en el esquema descrito. Sokolov (1963) y Konorski (1967) propusieron que el comparador estaba conectado también con un almacén de memoria a largo plazo. La presentación repetida de un estímulo no sólo activa una representación en la memoria a corto plazo, sino que registra representaciones del estímulo en una memoria de larga duración. Por lo tanto, el comparador analiza las representaciones de los estímulos que acceden al registro sensorial con las representaciones existentes del mismo estímulo tanto en la memoria a corto plazo como en la de largo plazo. Wagner (1978, 1981) propone un mecanismo bastante diferente, ya que defiende que la comparación sólo es entre los contenidos del registro sensorial y los de la memoria a corto plazo. ¿Cómo se explica entonces la habituación a largo plazo? La habituación a largo plazo se producirá porque un estímulo, A, que se ha presentado repetidamente, se puede activar en la memoria a corto plazo desde la memoria a largo plazo, porque un segundo acontecimiento, B, que está asociado con A, acaba de suceder y se encuentra activado en la memoria a corto plazo. Esta explicación de la habituación recurre a procesos asociativos y se entenderá mejor después de estudiar el condicionamiento clásico. Hoy por hoy, diremos que siguiendo a Wagner (1978, 1981) el acontecimiento que recupera el estímulo A de la memoria a largo plazo es el contexto donde A se ha presentado repetidamente. 14
  15. 15. 15

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