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Conceptos en Epidemiologia

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  • 1. Conceptos de EpidemiologíaLa epidemiología es el estudio de la distribución y los determinantes de estados oeventos (en particular de enfermedades) relacionados con la salud y la aplicaciónde esos estudios al control de enfermedades y otros problemas de salud.Hay diversos métodos para llevar a cabo investigaciones epidemiológicas: lavigilancia y los estudios descriptivos se pueden utilizar para analizar ladistribución, y los estudios analíticos permiten analizar los factores determinantes.(OMS)El término "Epidemiología" proviene del griego, donde "epi" significa arriba,"demos" pueblo y "logos": estudio o tratado. Esto implica que la Epidemiología esel estudio que se efectúa sobre el pueblo o la comunidad, en lo referente a losprocesos de Salud y Enfermedad.Clásicamente, la Epidemiología se ocupó del estudio de los factores que causan oestán asociados con la enfermedad, así como también del estudio de laprevalencia, incidencia y distribución de las enfermedades que afectan apoblaciones humanas con el objetivo de determinar las formas de prevención ycontrol de estas enfermedades.Una vez identificados los factores determinantes de la generación y desarrollo delaenfermedad o de la conservación del estado de Salud, la Epidemiología puedeevaluar lasnecesidades de atención y recursos para satisfacer dichas necesidadesy medir la eficacia de las medidas implementadas.
  • 2. El carácter interdisciplinario de la Epidemiología está ligado a su intención deconstruir un conocimiento de todo el entorno o contexto en el que se desenvuelvenlos problemas de Salud (no sólo de Enfermedad) para poder comprenderlos yproporcionar Servicios de Salud más eficaces, eficientes y equitativos a lapoblación de un determinado lugar.Actualmente, la Epidemiología está orientada hacia la administración de losservicios con sus nuevas formas de gestión o gerenciamiento.El énfasis inicial de la Epidemiología estuvo en el estudio de las enfermedadesinfecciosas consideradas "epidemias" tales como el cólera o la viruela, las cualesconstituían un serio problema de salud de las poblaciones.A medida que se ha ido logrando mayor control sobre las epidemias y se haaumentado la expectativa de vida de las poblaciones, el interés se fuedesplazando de las enfermedades infecciosas a las enfermedades crónicas y setiende a pasar de los estudios basados en la observación, con escaso tratamientoestadístico de los datos, a estudios, en su mayoría experimentales, consofisticados modelos de análisis estadísticos.
  • 3. Asimismo, ha resurgido el interés por la Epidemiología desde espaciosrelacionados con las políticas sanitarias y/o la administración de la Salud con elobjetivo de brindar servicios más oportunos y eficaces. Pero más allá de estosmúltiples intereses, la tendencia siempre fue y será descubrir las causas de Saludy de Enfermedad para profundizar su comprensión con la esperanza de contribuira mejorar las condiciones sanitarias de la poblaciónMétodos de investigación en epidemiologíaLa Epidemiología intenta conocer las causas o mecanismos causales de cadaevento. Para ello utiliza tres métodos:1. Epidemiología DescriptivaSu función es describir cómo se distribuye una enfermedad o evento en ciertapoblación, en un lugar y durante un período de tiempo determinado; cuál es sufrecuencia y cuáles son los determinantes o factores con ella asociados.La Epidemiología Descriptiva considera: Qué población o subgrupos desarrollan la enfermedad o lo hacen con másfrecuencia. Cómo la frecuencia de ésta varía a lo largo del tiempo y /o en poblacionescon diferentes características. En qué localización geográfica es más o menos frecuente dichaenfermedad.A partir de la descripción de la distribución de estos eventos, se podrá arriesgaruna explicación o "hipótesis" que dé cuenta de las causas que los producen.
  • 4. 2. Epidemiología Analítica ObservacionalUna vez formuladas las hipótesis es posible analizarlas para confirmarlas orechazarlas con el uso de diferentes técnicas estadísticas, que permiten hacer"inferencias" acerca de una asociación o relación causal entre variables. Losestudios analíticos observacionales analizan la relación existente entre laocurrencia de una enfermedad y la exposición a determinados factores deprotección o de riesgo en diferentes grupos, por ejemplo, un grupo que no estáexpuesto al factor en cuestión y otro grupo que sí lo está.3. Epidemiología Analítica ExperimentalEste método también examina hipótesis pero lo hace de un modo más "estricto"aún.Es analítica porque también utiliza grupos de comparación pero, en este caso, elinvestigador no sólo observa y analiza los datos, sino que interviene activamenteen el manejo y control de la exposición, especificando las condiciones del estudio,seleccionando los grupos de tratamiento, la naturaleza de las intervenciones, elmanejo de los pacientes durante el seguimiento, etc. En cierto sentido "controla" elproceso de la investigación e introduce modificaciones necesarias para surealización.Método EpidemiológicoTanto la epidemiología como el método epidemiológico tienen como propósitoestudiar en forma integral el proceso salud-enfermedad: distribución del procesosalud-enfermedad en la población, los factores que determinan o intervienen en supresentación y distribución, con el fin de encontrar conocimientos técnicos para laeliminación o el control de las enfermedades en una comunidad. Por ello es
  • 5. necesario recurrir a las ciencias biológicas, matemáticas y sociales, además deevitar la separación de la epidemiología descriptiva, la analítica y la experimental.Etapas y procedimientos del método epidemiológico:1. Identificación del problemaSe estudia la frecuencia del proceso salud-enfermedad y se compara endiferentes poblaciones de acuerdo con la epidemiología descriptiva.La observación puede ser:a) Directa, según se vayan presentando los casosb) Indirecta, cuando se utiliza la información registrada o procedente dela bibliografía.En esta etapa se obtienen, organizan y evalúan los datos sobre quién,dónde y cuándo se presenta determinada enfermedad (epidemiologíadescriptiva y epidemiología analítica)2. Formulación de la hipótesisSe deben examinar con anterioridad las hipótesis existentes, formularnuevas hipótesis, tratando de establecer relaciones entre los posiblesfactores causales y su relación para solucionar el problema y aceptar lasnuevas hipótesis.Para hacer un estudio epidemiológico, se deben analizar las hipótesisexistentes, formular nuevas hipótesis y buscar hechos que permitan aceptarlas nuevas hipótesis...En una hipótesis epidemiológica se debe especificar:a) Las características de la poblaciónb) La causa que se va a estudiarc) El efecto esperado
  • 6. d) La relación entre la causa y efectoe) El tiempo necesario para que la causa produzca el efectoEn caso de que se desconozcan las causas de enfermedad, hay queaveriguar todas las alteraciones que ésta produce, así como lascircunstancias en que ocurre.3. Evaluación de la hipótesisSe deben eliminar las hipótesis que no explicaban los hechos o que losinvalidan.Comprobación de la hipótesis epidemiológica. Tiene como finalidaddemostrar la asociación entre la causa supuesta y la enfermedad; esto sepuede hacer de dos maneras:a. Mediante la experimentación, cuando es posibleb. Por medio de la observación comparativa (epidemiologia analítica),cuando no es posible la experimentación. Este estudio puede serprospectivo o retrospectivo4. Reconstrucción científicaLas hipótesis no eliminables y las verificadas se incorporan al cuerpo deconocimientos.Expresiones de uso frecuente en epidemiología.1. Agente infeccioso:Micro-organismos 8virus, rickettsia, bacteria, hongo, protozoario), o parásitos(helminto y otros) capaces de producir una infección o una enfermedad infecciosa.2. Huésped
  • 7. Organismo simple o complejo, incluido el hombre, que en circunstancias naturalespermite la subsistencia o el alojamiento de un agente infeccioso.3. IncidenciaTasa de número de casos nuevos de una enfermedad en una población partículasdurante un período específico de tiempo.4. FrecuenciaNúmero de veces que se repite un proceso periódico en un intervalo de tiempodeterminado.5. PrevalenciaCoeficiente que se obtienen usando como numerador el número de personasenfermas o que presentan cierto trastorno, en una población específica y en undeterminado momento (prevalencia puntual), o durante un período predeterminado(prevalencia de período), independientemente de la fecha en que comenzó laenfermedad o el trastorno, y como denominador, el número de personas de lapoblación en la cual tiene lugar.6. MorbilidadPresentación o comportamiento de una enfermedad o de un agravio a la salud enuna población expuesta. Se calcula por las tasas de incidencia y prevalencia7. MortalidadEs la medida de frecuencia de fallecidos en una población durante un periododeterminado por lo regular un año.8. LatenciaPeríodo en la evolución clínica de una enfermedad en el cual los síntomasdesaparecen a pesar de estar el huésped todavía infectado y de ya haber sufridoel ataque primario, una o varias recaídas u otras manifestaciones.
  • 8. 9. InmunidadEstado de resistencia general, asociado con la presencia de anticuerpos o célulasque poseen acción específica contra el microorganismo causante de unaenfermedad infecciosa o contra su toxina.10.Enfermo clínicoEs aquel que presenta signos y síntomas de la enfermedad la importancia quetiene en epidemiología es que si se trata de una enfermedad infecciosa, puedetransmitirla aun antes de que ésta se manifieste; por ejemplo, en el caso delsarampión.11.Enfermo subclínicoEs el individuo que presenta signos y síntomas mínimos de la enfermedad, por loque rara vez se hace el diagnóstico, a no ser que se sospeche y se confirme pormedio de exámenes de laboratorio.12.Infección inaparenteEs aquella que se presenta en un individuo que se siente bien, pero que tiene ensu organismo algún agente patógeno o anticuerpos. Tanto el enfermos subclínicocomo el individuo que tiene infección inaparente son muy importantes para laepidemiología porque diseminan los agentes causales de la enfermedad y sediagnostican en pocas ocasiones.13.Caso índiceEs el primer caso que llama la atención en una investigación. Puede ser primario osecundario, pero es el primero que se notifica ante las autoridades sanitarias ypuede llevar hacia el foco de infección14.Foco de infecciónEs el núcleo de donde se disemina la infección, puede ser un núcleo familiar, unestablecimiento o un área geográfica.
  • 9. 15.Fuente de infecciónEs la persona, objeto o sustancia de la cual el agente infeccioso pasainmediatamente al huésped. Si la transmisión se hace directamente del reservorioal huésped, el reservorio es la fuente de infección.16.Caso primarioEs el primer caso que se presenta en un brote epidémico que da origen ainfecciones en otros individuos.17.Caso secundarioEs aquel que se contagió del caso primario18.Caso coprimarioEs el que se presenta después del caso primario pero dentro de un período menoral de incubación; por ejemplo, si la enfermedad tiene un periodo de incubación dediez días, el caso coprimario se presenta antes de este tiempo, por lo que no sepudo haber contagiado del caso primario.19.Tasa de ataqueSe refiere al número de casos que sufren determinada enfermedad en el curso deun brote epidémico sobre la población que está expuesta a adquirir la enfermedad.A diferencia de la tasa de morbilidad, que se refiere a un año, la tasa de ataque serefiere al tiempo que duró el brote primario.20.Epidemia o brote epidémicoEste término se utiliza cuando se presenta un número de casos de determinadaenfermedad fuera del acostumbrado, en determinado tiempo y en determinadaregión.21.Endemia
  • 10. Se refiere al número más o menos constante de casos de determinadaenfermedad a través de los años; por ejemplo, en México son enfermedadesendémicas la tifoidea y las enfermedades diarreicas.22.PandemiaEs una epidemia que alcanza grandes extensiones geográficas en forma casisimultánea.23.Caso esporádicoSe refiere a casos que aparecen rara vez en una población24.EnzootiaSe refiere al aumento del número de casos de una enfermedad que afecta a losanimales de determinada región en cierto periodo.25.PortadorEs todo individuo que lleva en su organismo algún agente patógeno y lo elimina,pero no está enfermo. Es muy importante para la epidemiología porque puedetransmitir los agentes patógenos a otras personas.26.Huésped susceptibleToda persona o animal que está expuesto a contraer la enfermedad si se ponenen contacto con el agente patógeno.Objetivos de un estudio epidemiológico:1. Identificar el problema y buscar la causa; es decir, el tipo de agente, laprobable fuente de origen así como el mecanismo de transmisión.2. Indicar la magnitud del problema en la población; es decir, si se trata de uncaso esporádico, un brote epidémico o un problema endémico, cuáles sonlos grupos de población afectada por sexo, edad, actividad, etc. Y las tasasde incidencia, prevalencia, letalidad y mortalidad.
  • 11. 3. Ubicar el problema en tiempo y espacio; es decir, la fecha de inicio, suvariación en las estaciones del año, la zona afectada, lo locales afectados(un hospital, una escuela, una fábrica, etc.)4. Precisar las condiciones que favorecen su presentación, como la situaciónsocioeconómica, el estado de nutrición, etc.5. Recopilar los antecedentes del problema revisando en archivos ypublicaciones6. Establecer un pronóstico epidemiológico con el objeto de valorar causas,efectos, reservorios, portadores, cálculos de causas con secuelas(consecuencias), de posibilidades de limitación del problema.7. Establecer un programa de actividades para controlar el problema.Bioestadística en epidemiologíaAl describir la ocurrencia de una determinada enfermedad en una población enparticular y mediante la cuantificación de las observaciones que realizamos,podemos extraer conclusiones acerca del fenómeno observado. Pero cuandoqueremos comparar nuestros resultados con observaciones acerca de la mismaenfermedad en otras poblaciones, o bien en la misma población en diferentesmomentos en el tiempo, entonces, comenzamos a necesitar de la Bioestadísticacomo herramienta fundamental de la Epidemiología para la cuantificación de losfenómenos de Salud-Enfermedad en la población. La Bioestadística nos permiteexpresar numéricamente las observaciones realizadas.Por medio de la Estadística Descriptiva, podemos clasificar, organizar y resumirlos datos que obtenemos, logrando un resumen completo y una visión general delfenómeno que estamos investigando.Por otra parte, la Estadística Inferencial, nos da la posibilidad de que, a partir delestudio de sólo un subgrupo de la población (muestra), podamos estimar o inferirlo que ocurre en la totalidad de la población. Asimismo, nos permite tambiéndeterminar si la presencia de un evento en particular fue simplemente mera
  • 12. casualidad. Cuando estudiamos el proceso de Salud y Enfermedad, la EstadísticaInferencial nos permite conocer lo que ocurre en toda una población a partir delestudio de una muestra, logrando una visión integradora de lo que se deseainvestigar.La relación entre la Epidemiología y la Bioestadística para la investigación enCiencias de la Salud es inevitable y deriva en un beneficio mutuo.La epidemiología…Como disciplina de la salud pública, está fundamentada en la concepción deque la información epidemiológica debe ser utilizada para promover yproteger la salud pública.Usos de la epidemiología:1. Describir la distribución de la enfermedades en la comunidad2. Identificar las causas de las enfermedades3. Describir los mecanismos de transmisión de las enfermedades4. Evaluar el estado de salud de la población5. Identificar los grupos de alto riesgo6. Identificar medidas de prevención y control7. Identificar síndromes nuevos

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