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Correo electrónico

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El Correo Electrónico

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Correo electrónico

  1. 1. ¿Qué es el correo electrónico?El correo electrónico, en inglés electronic email o e-mail, es unmétodo para crear, enviar y recibir mensajes a través de sistemasde comunicación electrónica.La mayoría de los sistemas de correo electrónico de hoy en díautilizan Internet, siendo el correo electrónico uno de los usos máspopulares de Internet.Pues bien, es un medio de mensajería. El correo electrónico, es lacarta que utilizamos en la actualidad. Antes de Internet, laspersonas tenían que enviar su correspondencia, vía mano. O sea,por medio de los puestos de correo.Con lo cual, nuestro mensaje, demoraba varios días, dependiendodel lugar geográfico del destinatario. Imagínense, cuando una cartaera enviada de un continente a otro. Fatal. Pero hoy en día, con elcorreo electrónico, aquello no ocurre.El correo electrónico, es uno de los tantos servicios que nos ofreceel ciberespacio. Aparte, si deseamos enviar, junto con la escritura,un archivo, lo podemos adjuntar al correo como tal.Ya sea éste de tipo escrito, imagen, etc. Por lo mismo es que se hahecho tan popular, en la actualidad.Todos los jóvenes utilizan el correo electrónico para comunicarse.Asimismo, para enviarse fotografías, cartas, tareas y todo aquelloque se les ocurra. Pero este fenómeno, no llega sólo a los jóvenes.
  2. 2. Hoy en día, el correo electrónico es una herramienta fundamental,en el mundo empresarial. Todas las empresas han incorporado alcorreo electrónico, como una manera de comunicación, respaldo yenvío de documentos importantes.El correo electrónico, fue creado en 1971, por Ray Tomlinson.Hasta ese minuto, no existía la manera de enviar mensajes demanera unipersonal y a otra computadora de una red.Ahora, al fijarse en la formulación de un correo electrónico, nosdaremos cuenta que éste lleva una arroba (@).Esta se ha colocado, no de manera arbitraria, sino que para señalarhacia donde debe ser dirigido el correo en sí (en). Por lo mismo, esque al escribir un correo electrónico, colocamos por ejemplo,minombre@proveedor.com, estamos diciendo, que el correoelectrónico irá a mi nombre ubicado en proveedor.com.Con respecto a la actualidad, el correo electrónico ocupa un áreafundamental, en la manera de comunicarse. Por lo mismo, es quese vuelve un objetivo especial, al minuto de provocar daño. Este esel caso de los virus, los cuales viajan en medio de los correoselectrónicos.Ya que como estamos acostumbrados a abrir todo aquello que nosllega, cometemos la falta de permitir el ingreso de un virus a nuestracomputadora. Incluso, los creadores de virus, se las ingenian paracrear algunos, los cuales llegarán con nombres de las personas queconocemos. O sea, de nuestros contactos. Con lo cual, tendremosuna mayor confianza de abrir el correo que viene ya infectado.Por otra parte, tenemos el caso de los famosos spam o correosbasura. Los cuales ingresan a nuestro servidor, de maneraindeseada y con información que no nos interesa. Se les considera,una nueva manera de irrumpir en la privacidad de las personas.Estos correos electrónicos basura o spam, nos llegan ya que lasempresas, por largo tiempo, han ido creando bases de datos, concorreos electrónicos de diversas personas. Incluso esas bases dedatos, se venden, para tener información de correos electrónicospersonales, a los cuales enviarle información de aquellaorganización.
  3. 3. ElementosPara que una persona pueda enviar un correo a otra, cada una hade tener una dirección de correo electrónico. Esta dirección la tieneque dar un proveedor de correo, que son quienes ofrecen el serviciode envío y recepción.Es posible utilizar un programa específico de correo electrónico(cliente de correo electrónico o MUA, del inglés Mail User Agent) ouna interfaz web, a la que se ingresa con un navegador web.Direcciones de correoA través del correo electrónico (E-mail equivale a eso, a ElectronicMail) puedes enviar y recibir mensajes cualquier otr@ usuari@ quetenga una direccion de correo de Internet. Incluso puedes incluir entu mensaje ficheros, como archivos gráficos, textos, hojas decálculo, etc.El aspecto más interesante es que su mensaje llega al destinatarioen sólo unos minutos o segundos. En líneas generales, resultamucho más económico y rápido enviar un mensaje o documento porcorreo electrónico que a través de correo convencional o fax.Toda persona con acceso a Internet tiene una dirección de correo yno existen dos direcciones de correo iguales. La dirección tiene dospartes: nombre de usuario y nombre de dominio, separadas por elsímbolo @.Las direcciones de correo no incluyen espacios en blanco.Tomado como referencia la siguiente dirección de e-mail, vamos aver cómo se estructuran generalmente todas las direcciones de e-mail en Internet:ayuda@nodo50.org
  4. 4. Nombre de usuario:ayuda: puede elegir cualquier nombre que no hay sido registradopor otra persona en el servidor en el que te des de alta. Algunos delos proveedores asignan números en lugar de nombres de usuario.Símbolo @: separa el nombre de usuario del nombre de dominio detu dirección.Proveedor: nodo50: normalmente es el nombre del proveedor quete da acceso a Internet o que actúa como servidor de correoelectrónico.Tipo de organización: org: este dominio identifica el tipo deorganización del proveedor (si tienes alguna duda sobre esto,mirate el tema sobre dominios).Proveedor de correoPara poder enviar y recibir correo electrónico, generalmente hayque estar registrado en alguna empresa que ofrezca este servicio(gratuito o de pago). El registro permite tener una dirección decorreo personal única y duradera, a la que se puede accedermediante un nombre de usuario y una Contraseña.
  5. 5. Hay varios tipos de proveedores de correo, que se diferencian sobre todo por la calidad del servicio que ofrecen. Básicamente, se pueden dividir en dos tipos: los correos gratuitos y los de pago.· Gratuitos Los correos gratuitos son los más usados, aunque incluyen algo de publicidad: unos incrustados en cada mensaje, y otros en la interfaz que se usa para leer el correo.Muchos sólo permiten ver el correo desde un sitio web propio del proveedor, para asegurarse de que los usuarios reciben la publicidad que se encuentra ahí. En cambio, otros permiten también usar un programa de correo configurado para que se descargue el correo de forma automática.Una desventaja de estos correos es que en cada dirección, la parte que hay a la derecha de la @ muestra el nombre del proveedor; por ejemplo, el usuario gapa puede acabar teniendo gapa@correo-gratuito.net. Este tipo de direcciones desagradan a algunos (sobre todo, a empresas [1]) y por eso es común comprar o registrar gratuitamente (en ciertos países) un dominio propio, para dar un aspecto más profesional.· De pago Los correos de pago normalmente ofrecen todos los servicios disponibles. Es el tipo de correo que un proveedor de Internet da cuando se contrata la conexión. También es muy común que una empresa registradora de dominios venda, junto con el dominio, varias cuentas de correo para usar junto con ese dominio (normalmente, más de 1). Correo web Casi todos los proveedores de correo dan el servicio de correo web: permiten enviar y recibir correos mediante un sitio web diseñado para ello, y por tanto usando sólo un navegador web. La alternativa es usar un programa de correo especializado. El correo web es cómodo para mucha gente, porque permite ver y almacenar los mensajes desde cualquier sitio (en un servidor
  6. 6. remoto, accesible por el sitio web) en vez de en un ordenadorpersonal concreto.Como desventaja, es difícil de ampliar con otras funcionalidades,porque el sitio ofrece un conjunto de servicios concretos y nopodemos cambiarlos.Además, suele ser más lento que un programa de correo, ya quehay que estar continuamente conectado a sitios web y leer loscorreos de uno en uno.Cliente de correoTambién están los clientes de correo electrónico, que sonprogramas para gestionar los mensajes recibidos y poder escribirnuevos.Suelen incorporar muchas más funcionalidades que elcorreo web, ya que todo el control del correo pasa a estar en elordenador del usuario. Por ejemplo, algunos incorporan potentesfiltros anti-correo no deseado.Por el contrario, necesitan que el proveedor de correo ofrezca esteservicio, ya que no todos permiten usar un programa especializado(algunos sólo dan correo web). En caso de que sí lo permita, elproveedor tiene que explicar detalladamente cómo hay queconfigurar el programa de correo.Esta información siempre está en su sitio web, ya que esimprescindible para poder hacer funcionar el programa, y es distintaen cada proveedor. Entre los datos necesarios están: tipo deconexión (POP o IMAP), dirección del servidor de correo, nombrede usuario y contraseña. Con estos datos, el programa ya es capazde obtener y descargar nuestro correo.El funcionamiento de un programa de correo es muy diferente al deun correo web, ya que un programa de correo descarga de golpetodos los mensajes que tenemos disponibles, y luego pueden serleídos sin estar conectados a Internet (además, se quedangrabados en el ordenador). En cambio, en un sitio web se leen deuno en uno, y hay que estar conectado a la red todo el tiempo.Algunos ejemplos de programas que realizan las funciones decliente de correo electrónico son Mozilla Thunderbird, OutlookExpress y Eudora (ver lista completa).
  7. 7. FuncionamientoEscritura de los mensajes pueden mandar mensajes entrecomputadores personales o entre dos terminales de unacomputadora central. Los mensajes se archivan en un buzón (unamanera rápida de mandar mensajes).Cuando una persona decide escribir un correo electrónico, suprograma (o correo web) le pedirá como mínimo tres cosas:Destinatario: una o varias direcciones de correo a las que ha dellegar el mensajeAsunto: una descripción corta que verá la persona que lo recibaantes de abrir el correoEl propio mensaje. Puede ser sólo texto, o incluir formato, y no haylímite de tamañoAdemás, se suele dar la opción de incluir archivos adjuntos almensaje. Esto permite traspasar datos informáticos de cualquiertipo mediante el correo electrónico.Para especificar el destinatario del mensaje, se escribe su direcciónde correo en el campo llamado Para dentro de la interfaz.Si el destino son varias personas, normalmente se puede usar unalista con todas las direcciones, separadas por comas o punto ycoma.Además del campo Para existen los campos CC y CCO, que sonopcionales y sirven para hacer llegar copias del mensaje a otraspersonas:Campo CC (Copia de Carbón):quienes estén en esta lista recibirán también el mensaje, pero veránque no va dirigido a ellos, sino a quien esté puesto en el campoPara. Como el campo CC lo ven todos los que reciben el mensaje,tanto el destinatario principal como los del campo CC pueden ver lalista completa.
  8. 8. Campo CCO (Copia de Carbón Oculta):una variante del CC, que hace que los destinatarios reciban elmensaje sin aparecer en ninguna lista. Por tanto, el campo CCOnunca lo ve ningún destinatario.Un ejemplo: Ana escribe un correo electrónico a Beatriz (suprofesora), para enviarle un trabajo. Sus compañeros de grupo,Carlos y David, quieren recibir una copia del mensaje comocomprobante de que se ha enviado correctamente, así que lesincluye en el campo CC.Por último, sabe que a su hermano Esteban también le gustaría vereste trabajo aunque no forma parte del grupo, así que le incluye enel campo CCO para que reciba una copia sin que los demás seenteren. Entonces:Beatriz recibe el mensaje dirigido a ella (sale en el campo Para), yve que Carlos y David también lo han recibidoCarlos recibe un mensaje que no va dirigido a él, pero ve queaparece en el campo CC, y por eso lo recibe. En el campo Parasigue viendo a BeatrizDavid, igual que Carlos, ya que estaban en la misma lista (CC)
  9. 9. Esteban recibe el correo de Ana, que está dirigido a Beatriz. Ve queCarlos y David también lo han recibido (ya que salen en el CC),pero no se puede ver a él mismo en ninguna lista, cosa que leextraña. Al final, supone que es que Ana le incluyó en el campoCCO.Servidores de correoPodríais pensar que para enviar un mensaje lo más sencillo seríaenviar el mensaje directamente desde el ordenador del remitente alordenador del destinatario.Esto no es posible ya que la mayoría de los usuarios no tienen suordenador conectado de forma permanente y continua a Internet y,por lo tanto se perderían los mensajes enviados cuando eldestinatario estuviera apagado.Para solucionar este problema se utilizan los servidores de correo,ordenadores que están conectados de forma permanente a Internety que se encargan de recibir por ti todos los mensajes que llegan atu dirección de e-mail. De esta forma te puedes conectar al servidorde correo cuando lo consideres oportuno y envíar / recoger todoslos mensajes a través del servidor de correo.
  10. 10. El proceso que sigue el envío y recepción de un mensaje es elsiguiente:1º) Envías tu mensaje de correo electrónico a tu proveedor. Si éstereconoce la dirección como válida lo envía. Si no es reconocida sudirección te mandará un aviso. Verás ese mensaje la próxima vezque abras tu buzón.2º) Tu proveedor envía tu información a través de Internet hasta queel proveedor del destinatario recibe los datos y los envía al buzónparticular destinatario. El tiempo transcurrido entre el envío y larecepción del mensaje variará en función de la distancia entreambos, medida en saltos entre servidores.3) Una vez que tu mensaje ha llegado al sistema remoto,permanece allí hasta que el destinatario se conecta a Internet yabre su programa de correo electrónico. Se debe recordar queaunque el correo electrónico es mucho más rápido que elconvencional, es a menudo ineficaz y pierde rapidez cuando eldestinatario olvida abrir el buzón durante semanas.El servidor de correo no sólo se encarga de recibir los mensajesque llegan a tu nombre en espera a que te conectes, también todoslos mensajes que envías a otros usuarios pasan por el servidor decorreo y es dicho servidor de correo el que se encarga de buscar elcamino más corto hasta llegar la destinatario, reintentar el envío lasveces necesarias e informarte de las posibles direcciones dedestino incorrectas.Técnicamente existen dos servidores de correo (algo importante demencionar porque aparecerán como datos a rellenar en cualquierprograma de correo electrónico):
  11. 11. Servidor POP3:(servidor de correo entrante) es el servidor de correo que seencarga de recibir los mensajes que llegan a tu nombre y utiliza elprotocolo POP (Post Office Protocol) versión 3.
  12. 12. Servidor SMPT (servidor de correo saliente):Es el servidor de correo que transmite los mensajes que envías yutiliza el protocolo SMTP (Simple Mail Transfer Protocol).Programas de correo clientesExisten docenas de programas que gestionan todos los mensajesde correo electrónico del usuario. Con una cuenta de Internet,puedes enviar correo desde muchas aplicaciones, comoprocesadores de texto o navegadores.El E-mail, no es más que otro servicio Internet, por lo tanto sufuncionamiento sigue con los principios de toda arquitectura cliente/servidor (ver tema) por la cual hay implicados dos programas:El programa de correo que maneja directamente el usuario recibe elnombre de cliente de correo.Su labor consiste en actuar de intermediario entre el sistema decorreo electrónico de Internet y un usuario, cumplimiento con losformatos establecidos en los mensajes que se quieran enviar einterpretando los que se reciban.Los programas servidores de correo son los responsables de que elmensaje llegue a su destino.
  13. 13. Netscape MessengerEn este manual vamos a ver el funcionamiento de NetscapeMessenger, programa cliente de E-mail integrado en NetscapeComunicator 4.x.El funcionamiento de todos los programas clientes de e-mail es muysimilar. En las siguientes líneas describimos las funciones básicasde éste y de cualquier programa de e-mail sin entrar en muchasmás profundidades que se escapan de los objetivos de este manualbásico.Uso adecuado del correo:Los mensajes enviados por correo electrónico son permanentes.Puesto que el correo se va copiando de un servidor a otro hasta sudestino puede ocurrir que bastante tiempo después de su envío, unmensaje dado siga residiendo en alguno de los equipos por los quepasó, debido, por ejemplo, a que haya sido guardado en algunacopia de seguridad realizada en aquél momento. Por ello, sedebería seguir la regla de no enviar nada por correo que no fueseconveniente ver fuera de contexto un tiempo más tarde.Nunca podremos estar seguros de quién tiene una copia denuestros mensajes. En resumen, el sistema de correo electrónico
  14. 14. no es perfectamente privado, ni lo que se envía, ni lo que se recibe.Solamente con sistemas de encriptación, los mensajes puedenviajar seguros por la Red.El sistema más extendido y seguro es el PGP aunque su utilizaciónexcede del objetivo de este manual. Se ha intentado asociar el usodel PGP (incluso en algunos países está prohibida su utilización) aactividades "sospechosas", sin embargo, su utilización es unejercicio de la libertad de expresión ya que su efecto es como meternuestra carta en un sobre en el correo ordinario.A nadie se le debería ocurrir obligar a la gente a escribir en postalesen el correo ordinario, por la misma razón tampoco se puede obligaren el correo electrónico a que nuestros mensajes sean postalesleibles por los "carteros". Es algo que parece evidente pero es unode los temas fundamentales hoy día de defensa de la libertad deexpresión en Internet.Cuando respondemos un mensaje es muy conveniente especificarclaramente sobre qué asunto estamos hablando, dado que no hayque olvidar que la persona que nos lo envió no se sabe de memoriael mensaje.Por tanto, se debe optar por citar textualmente lo que se respondeo, incluso, incluir el mensaje completo. Es conveniente guardar unacopia de lo que se envía.Por cortesía, se debe escribir usando letras minúsculas. Lasmayúsculas sólo deben utilizarse para resaltar alguna palabra ofrase, amén de su uso gramatical habitual.Incluso escribir con mayúsculas puede denotar que quien escribeestá algo alteradillo.Finalmente, es muy aconsejable releer el texto antes de enviarlo,luego ya no tiene remedio.

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