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Introduccion problematica ambiental_-_conceptos_ecologicos_aula

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Introduccion problematica ambiental_-_conceptos_ecologicos_aula

  1. 1. Seminario “Problemática Ambiental” CORALES: Pulmones de Colores Los arrecifes de coral van camino a convertirse en el primer ecosistema en ser eliminado por completo de la biósfera como consecuencia de la acción humana sobre los océanos, y esto podría ocurrir antes de fin de siglo… Catherine AdamesSebastián Jaramillo Proyectivo C Nivel 3 / Fecha 3
  2. 2. CORALES Pulmones de ColoresLa vasta extensión del océano y nuestra pobre exploración del mismo, nos hacen pensar a veces,que es un mundo independiente del nuestro. Las especies que allí se encuentran, nos parecenajenas y los procesos que allí se dan, irrelevantes. Sin embargo, los océanos tienen una claraimportancia dentro de la biósfera e incluso dentro de la vida de los hombres mismos. Entre otrascosas, nos proveen de alimento, sirven como medio de transporte y, más científicamentehablando, regulan la temperatura del planeta y hacen parte fundamental de ciclos biogeoquímicosindispensables para la vida.Así como encontramos distintos ecosistemas terrestres, existen distintos ecosistemas marinos yespecies particulares en cada uno de ellos. Tal vez uno de los grupos de especies más importantes,son los corales. Comúnmente se piensa que estos no cumplen más que una función ornamental;que sólo embellecen el mar haciéndoloagradable para miles de turistas de todo elmundo y, aunque es un beneficio indiscutible, noes ni de cerca el núcleo de la función de estosanimales, que le hacen honor a su denominaciónde basales no sólo por lo simples sino porconstituir, en últimas, la base de la vida marina.BENEFICIOS DE LOS CORALESLos corales son animales coloniales compuestospor pólipos que forman estructuras calcáreas Figura 1. Gran Agujero Azul. Es parte delque a su vez constituyen grandes extensiones de Sistema de Reservas de la Barrera della superficie del lecho marino, en arrecifes. Arrecife de Belice.Cuando hablamos del ecosistema de arrecifes decoral, éste se refiere a todas las interacciones y relaciones bióticas existentes entre las muchasplantas y animales en el arrecife y a aquellas interacciones abióticas con el biotipo marino.Durante miles de años, estas plantas y animales se han desarrollado en un complejo y dinámicobalance unos con otros y con sus medios ambientes.Si bien se ha a menudo recalcado que cada pieza por pequeña que sea es importante dentro de unecosistema, indiscutiblemente, cuando hablamos de corales tenemos que decir que cumplen unafunción particularmente crucial para la vida marina: son indicadores químicos. Al tolerar rangos
  3. 3. relativamente estrechos de las características del agua como pH, temperatura y salinidad,terminan siendo los primeros afectados cuando existe un cambio en estas condiciones. Esto losconvierte más o menos en los “centinelas” de su ecosistema, alertando con su color sobre posiblescambios nocivos en el biotipo del arrecife.Pero quizás lo que los vuelve más indispensables para el desarrollo óptimo de la vida en el mar esque son además agentes simbióticos muy importantes. Existen relaciones que establece el coral,en su mayoría comensalistas, como el hogar de diferentes peces, gusanos de mar, caracoles ocangrejos. Además, lo fundamental es que en el interior del saco de cada pólipo de coral vive unalga unicelular denominada “zooxantela”. El alga emite oxígeno y otros nutrientes que el pólipo decoral necesita para vivir y, a cambio del pólipo da el dióxido de carbono las algas y otras sustanciasque necesitan. Es por eso que los arrecifes de coral crecen tan cerca de la superficie del agua,donde es la más soleada ya que las algas necesitan luz solar para la fotosíntesis. Los corales sonmuy importantes en el control de la cantidad de dióxido de carbono (y por lo tanto son crucialespara la vida) se encuentra en el agua del océano gracias a la simbiosis anteriormente descrita cuyoproducto posterior es piedra caliza. Por lo tanto, se podría decir que parte de nuestra dieta yeconomía está condicionada por estos animales. Los peces proveen del 17% de la proteína animala nivel global por lo que constituyen una fuente alimenticia importante para el creciente númerode habitantes.Como si fuera poco, la ciencia ha puesto sus ojos en la investigación de medicinas con base enestos organismos. En los últimos años, las infecciones humanas son causadas por bacterias que sehan vuelto cada vez más resistentes a los antibióticos existentes. Los científicos están dando vueltaa los océanos en la búsqueda de nuevas curas para las enfermedades de éstos y otros. Especies delos arrecifes de coral son muy prometedoras en particular debido a la gran variedad de sustanciasquímicas producidas por muchos de estos organismos para la auto-protección. Este potencial sóloha comenzado a ser explorado. Los corales ya están siendo utilizados desde en los injertos dehueso, hasta en los productos químicos que parecen útiles para tratar los virus. De las especiesasociadas a los arrecifes, pueden surgir nuevos tratamientos para la leucemia, el cáncer de piel yotros tumores. Según una estimación, la mitad de toda la investigación sobre el cáncer de nuevosmedicamentos se centra ahora en los organismos marinos y particularmente, en los corales.Por otra parte, estos animales que solos pueden resultar insignificantes, en grandesconglomeraciones son fundamentales para mantener los asentamientos humanos costeros. Nosólo por lo previamente mencionado del alimento, sino que también actúan como barrerasnaturales para que las olas no entren indiscriminadamente en territorios vulnerables y aún máspara que sea menos posible que tormentas tropicales y otros desastres meteorológicos cobrenvidas y daños materiales. Además, son necesarios para que no haya alteraciones en losecosistemas de manglares que son de los cuales muchos asentamientos costeros sacan el aguapara potabilizar, así que si faltara este ecosistema, se encrudecería el problema actual de recursoshídricos.
  4. 4. Por último, queda por mencionar el turismo que genera. El arrecife de coral es un ecosistemavisualmente impresionante. En porciones muy reducidas de espacio, se puede observar una granvariedad de especies que además de contribuir a la formación de una identidad y patrimonionacional, atraen turistas y ganancias económicas para el crecimiento de estos países. Por ejemplo,en un informe del 1998, el Departamento de Estado de Estados Unidos estimó que la industria deturismo relacionada al arrecife tiene un valor anual de $90 billones para las islas del Caribe.Como se puede leer en estas líneas, ninguna función de los corales es plenamente biológica oplenamente social, sino que se puede considerar que en este caso los límites son difusos y que sondos factores diferentes pero complementarios ya que uno tiene efecto sobre el otro y son por lotanto desligables.AMENAZAS AL ECOSISTEMA CORALINOTal vez en lo que respecta a calentamiento global no hay un consenso todavía. Hay una corrienteque dice que está relacionado con la actividad del hombre y otra más escéptica, se refiere a unproceso natural conducido por la radiación solar. De cualquier manera, ambas versiones coincidenen que el océano está recibiendo cada vez más dióxido de carbono. Independientemente si esa eso no la causa del calentamiento del globo, es evidente que la polución industrial y el mal manejode residuos sólidos, están llenando el océano de este gas inorgánico.Los cambios que se están generando en el mundo, modifican los ecosistemas de los arrecifes loque causa dos consecuencias devastadoras sobre ellos: el emblanquecimiento y el lentocrecimiento de los mismos.El primer fenómeno hace referencia a la decoloración de los arrecifes a causa de la acidificación delos diferentes océanos, pero ¿por qué razón disminuye el PH de las aguas oceánicas? La principalrazón es la absorción del CO2 excedente que esta presente en la atmosfera terrestre, que segúnlos ecologistas es generada por las industrias, los automóviles y la sobrepoblación humana entreotros factores. Esa mayor acidez del agua, que aumenta cada año y que se considera que lo hahecho un 30% desde la Revolución Industrial, está poniendo en peligro seriamente la vida de losarrecifes de coral de todo el planeta.  Buena parte del dióxido de carbono liberado por la quema de combustibles fósiles acaba en el océano, con la consiguiente alteración de la acidez del medio. El fenómeno repercute en la estabilidad de la vida marina. La decoloración de los corales ocurre cuando las temperaturas, y los pólipos de los corales comienzan a “estresarse” lo que causa que el invertebrado “saque” del interior del coral un alga de las que se encuentra en una relación simbiótica. Cuando esto ocurre y el alga sale, el coral se decolora y muere ya que las zooxantelas son la principal fuente de alimento y oxigeno para el coral.
  5. 5. Últimamente se ha visto en gran parte del caribe que muchos organismos coralinos están perdiendo su color característico, lo que los lleva después de largos periodos de exposición sin el alga a la muerte, por lo que dejan de absorber el CO2 presente en la atmosfera, dejan de regular las temperaturas, de proteger las costas y de ser hábitat de muchas especies. De hecho, unos 9.000 arrecifes podrían desintegrarse de aquí al año 2100 si la acidificación, proveniente en su mayoría de los niveles exagerados de dióxido de carbono en la atmósfera, siguen creciendo así.  Eventos catastróficos como los derrames de petróleo, son lamentables. Cambian en muy poco tiempo un ecosistema funcional en prácticamente una zona muerta.  Por otro lado, la sobre-pesca está transformando arrecifes saludables en arrecifes cubiertos de alga. Algunos métodos de pesca, incluyendo atrapar y el uso de productos químicos, dañan directamente hábitat crítico necesario para asegurar el futuro de la pesca. Científicos marinos han dicho que la pesca submarina con arpón elimina selectivamente especies completas de la cadena alimenticia, resultando en un desbalance que perjudica y eventualmente destruye al arrecife.  Otra de las principales causas de muerte coralina es el aumento de los niveles del mar. Como bien sabemos los corales se van formando sobre restos de corales pasados, lo que los lleva después de largos periodos a constituir un arrecife, y el arrecife es el que proporciona en gran medida la protección de las costas y sirve como el hábitat de muchas especies, pero el proceso de formación del arrecife es bastante largo, incluso hay especies de corales que tienen mas de 4.000 años. Por esto concluimos que la tasa de crecimiento coralino es muy baja. Si comparamos esta tasa con la tasa de crecimiento de las mareas, vemos claramente que el deshielo polar se ha generado en menor tiempo y que consecuente a esto el mar aumenta en menos tiempo del que esperamos. Aunque parezca insignificante este simple hecho puede tener consecuencias nefastas sobre los corales, ya que el aumento de la marea también causa diferentes niveles de PH en el agua y a su vez el coral queda menos expuesto a la superficie dificultándole la fotosíntesis, es decir ellos recibirán menos luz solar y por consiguiente la tasa de crecimiento también disminuirá, causando grandes problemas en la protección de las áreas costeras y los demás beneficios que aportan en condiciones ideales.No se han incrementado los esfuerzos para establecer una mejor gestión y las medidas deconservación para proteger la diversidad de estas áreas de gran riqueza biológica.Definitivamente, todo problema ambiental de hoy día vuelve siempre al mismo punto: la actitudespecista y antropocéntrica del hombre. Los seres humanos no hemos tomado conciencia de queel equilibrio natural es muy delicado. Que cada acción tiene una reacción. Sin embargo, cuando
  6. 6. esa reacción la vemos tan lejana y ajena a nuestras vidas, poco importa como resulte. De lo quesomos poco conscientes, es de queDe poco sirven las soluciones tecnológicas a los problemas ambientales si no van acompañadas deun cambio de mentalidad. Se necesitan crear estrategias que apelen a la conciencia tantoindividual como colectiva; que permitan no sólo lograr un cambio en una persona sino que elcambio sea masivo y de fondo.BIBLIOGRAFÍA: o http://www.stanford.edu/group/microdocs/howreefs.html o http://www.oceansatlas.com/servlet/CDSServlet?status=ND0zMTgxOCZjdG5faW5mb192a WV3X3NpemU9Y3RuX2luZm9fdmlld19mdWxsJjY9ZW4mMzM9KiYzNz1rb3M~ o http://www.coralations.org/sobre_arrecifes/ o http://www.coral.org/resources/issue_briefs/el_cambio_climatico o http://www.blogdemedioambiente.com/biodiversidad-ecosistemas/los-arrecifes-de-coral- podrian-desaparecer-en-2100/ o http://water.epa.gov/type/oceb/habitat/coral_index.cfm o http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/10/111003_extincion_ecosistema_sale_am. shtml

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