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Blogbook: second life

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Blogbook: second life

  1. 1. Second Life Project Manager en Secuoyas www.wlappe.com El concepto de Second Life como estandarte de los mundos virtuales, presente y futuro Wilhelm Lappe Second Life (SL) NanoresumenLos mundos virtuales dan nuevas formas de interacción e inmersión en marketing, formación oteletrabajo. Son un nuevo canal de comunicación.Los mundos virtuales han existido en la imaginación de escritores, diseñadores y usuarios desde Introducciónla aparición de los ordenadores, incluso antes. Ahora la tecnología ha permitido que esta realidadsea cada día más posible, con mejores plataformas, millones de usuarios y nuevas formas deinteracción. Actualmente Second Life es el más conocido representante de estos mundosvirtuales. Origen de Second LifeEl origen conceptual de Second Life (SL) se establece en la novela Snowcrash de Neil Stepheson,se trata de una obra del género “ciberpunk”, en la que se plantea un mundo futuro donde existeun metaverso. Lo interesante es que aquí se definen algunos conceptos fundamentales desde elpropio de metaverso como universo virtual, avatar como la representación de la persona en elmismo y otra serie de posibilidades que posteriormente se han visto reflejadas de formaconcreta en SL y otras plataformas afines, incluso algunas de las funciones que se proponen en ellibro van más allá de lo que hasta ahora se ha hecho o es posible técnicamente.Uno de los aspectos que más llaman la atención es que se describe un mundo futuro donde elmetaverso es una prolongación de la vida “real”, es decir se pueden tener amigos, trabajar…buscar y gestionar información, una de las actividades consideradas como fundamentales, perobásicamente la trama se desarrolla de forma continua en uno y otro mundo con papeles un tantodistintos pero en el fondo considerando el metaverso más como una extensión que como unasustitución de la realidad. ¿Qué es?Se trata de un mundo virtual en 3d al que se accede a través de Internet. Cada usuario estárepresentado por un avatar, es decir por una figura tridimensional cuyo aspecto se puedeconfigurar, con apariencia de hombre o mujer (y algún animal también). El usuario se mueve porel como en un videojuego “de primera persona” es decir viendo el mundo desde su avatar.Existen tierras, vegetación, árboles, sobre el mismo se construyen edificios… es por tanto una
  2. 2. simulación del mundo pero sin limitaciones físicas y de espacio, así que tratando de parecerse ensu funcionamiento a la realidad, permite hacer todo tipo de construcciones y escenarios, desdecopias de lugares físicos hasta recreaciones de ficción o históricas. Una segunda vida o continuación de la mismaEl nombre de Second Life es uno de los puntos que más controversia da a la hora de hablar. ¿Setrata realmente de una segunda vida?: realmente creo que no, fundamentalmente porque vidasólo tenemos una, las 24 inexorables horas diarias, lo que podemos hacer aquí es tener otrasactividades, o representar otro papel. Esta última opción es el denominado “role playing”,cuando yo entro en SL con un avatar, representación física o motivaciones que son distintas a lasde RL (Real Life), por ejemplo si siendo hombre entro con un avatar de mujer o al revés, oaparezco como mucho más joven o mayor. Se trata de una de las múltiples posibilidades y quedaa criterio de cada uno cómo hacerlo, incluso podemos tener distintos usuarios y por tantodistintas personalidades, por ejemplo una profesional y otra de ocio. Metaverso virtual y diferencia con los juegos masivos por InternetUno de los aspectos destacables es que en Second Life no hay una misión, es decir no existe unatarea que completar. Ésta probablemente sea la gran diferencia con los juegos donde el papel aseguir está claro y los objetivos, cuándo se tiene éxito y cuándo se fracasa, están definidos por lapropia concepción del juego. En este sentido SL sí que es una nueva vida, en la que no tenemosuna misión clara, realmente tampoco la tenemos en la vida, simplemente nos viene dada por lasociedad y por una especie de camino predeterminado que nos inculcan desde niños. Cuandouno entra a Second Life no sabe mucho qué hacer, se encuentra ante ese vacío de tener queencontrar “su sitio” en esta nueva vida.Así por ejemplo si entro por una actividad de mi empresa, para que un determinado evento opara reunirme con alguien tendré una mejor experiencia que si lo hago simplemente para daruna vuelta. Algo similar ocurría en los tiempos iniciales de la web donde nos poníamos a navegarsin mucho rumbo. Una de las cosas a mejorar es la usabilidad, es decir que el cliente se encuentrecómodo y sepa qué tiene que hacer, esto no es tanto un problema de la plataforma en sí o dedesarrollo, sino de concepción de las propias islas y espacios virtuales, hay que ponerse en lugardel usuario final y facilitarle el desarrollar actividades. Cómo moverseÉsta es una de las preguntas que primero se suelen hacer. Hay que tener en cuenta que estemundo está formado por algunos continentes o pequeñas masas de tierra unidas y por muchasislas. Lo más habitual es que la empresa o institución que se introduce en Second Life compreuna isla para desarrollar allí su actividad. Entre una isla y otra no se puede “volar” así que nopodemos ir por el mar buscando tierra.Una vez estamos en nuestro destino hay dos formas básicas de moverse, andando, con el uso delos cursores de forma parecida a los juegos o volando, se trata simplemente de “despegar”situarse a la altura deseada y luego moverse con los cursores, es una forma rápida y cómoda dedesplazarse y con un poco de práctica se consigue ir de un lugar a otro con velocidad y precisión.
  3. 3. Para localizar dónde queremos ir deberemos utilizar el buscador y el mapa que nos permitelocalizar un punto o zona determinada y pinchando ahí “teletransportarnos”, el teletransporte esotro de los elementos característicos de SL. Se puede ir de un punto a otro sin necesidad de pasarpor los intermedios. Esto facilita mucho la movilidad y se acaba convirtiendo en una de lasformas más habituales de navegar. En este mapa además se representan puntos de interés y unsímbolo para donde está cada usuario activo, lo normal es ir a los sitios que ya tienen visitantes EconomíaUna de las cosas que destacan de SL es que tiene una economía propia basada en su propiamoneda el linden dólar L$ que se puede cambiar por dólares reales (aprox 1$=266L$) en unmercado de oferta-demanda como cualquier otra moneda. En SL todo se puede comprar ovender, las ropas, las casas, los objetos, servicios… todo lo que podamos imaginar. Y esto secompra y vende con L$ que en el fondo son $, es decir se trata de una economía real.Esto ha hecho que proliferen negocios dentro de SL, diseñadores que crean ropa y la venden,generalmente por una cantidad baja aprovechando la posibilidad de vender infinitas copias acoste casi nulo, creadores de muebles, constructores… incluso hay empleos en SL, se necesitanavatares para atender al usuario, para servir de guías, como asesores… en definitiva todo unmercado de comercio y trabajo.Aparte funcionan las tierras, cada terreno se compra originalmente a Linden Labs a un precio de1675$ por una isla de 65.536 m2 con unos gastos de 195$ a 295$ mensuales de mantenimiento.Ésta se puede vender y en las ventas por parte de usuarios nos encontramos un mercado deprecios variables regido por la oferta y la demanda. Second Life y las personasUna de las características esenciales de Second Life son las personas, la capacidad de relación ysocialización es fundamental y muchas veces no se pone el suficiente énfasis en ello. Si por algoes real SL, es decir existe, es porque está formado por personas, por las mismas que configuran elmundo real. Cada vez que nos cruzamos con un avatar tenemos que pensar que hay una personaen algún lugar del mundo detrás de un ordenador interactuando con nosotros en ese momento.Esto da una nueva posibilidad que es más difícil de encontrar en la web, la de navegar juntos. Sientramos en una tienda, por ejemplo de libros, en SL nos encontraremos con alguien que estámirando la misma estantería que nosotros, lo más normal es que me ponga a comentar con ella yprobablemente compartamos gustos e intereses y podamos compartir información, mostrarnosotros sitios de interés y conseguir con ello un nivel de relaciones e interactividad real muyimportante. Si gran parte del éxito de la Web 2.0 es la participación de los usuarios, mediantecomentarios asíncronos, o podemos ver la amplia difusión de la mensajería instantánea, en SLpodemos combinar ambas formas de comunicación. Cómo es la comunicación en SLSi la socialización es uno de los aspectos clave de SL, la comunicación es vital para establecerestas relaciones. En SL se realiza de dos formas, por texto y desde agosto de 2007 por voz. Portexto se puede hacer en “modo Chat” con lo que mantendremos conversación escrita con los
  4. 4. avatares que sean próximos a nosotros (aproximadamente los que están en nuestro radio devisión) y por mensajería instantánea, esto es enviando un mensaje directamente a una persona,si está desconectada le llegará cuando entre a SL o si lo ha configurado a su e-mail.Con la voz sucede algo parecido, se pueden establecer conferencias directas con otra persona ohablar con aquellas que están en nuestro entorno cercano, en este último caso cabe destacar quese oye a las personas según donde están, lo que da una sensación de realismo e inmersiónextrema. La aparición de la voz ha revolucionado las posibilidades de charlas, eventos,conferencias, actividades de formación y celebración de reuniones virtuales, con esto se haconseguido una gran experiencia de usuario y favorece la reproducción de actividades delmundo “real” en SL. FuturoEn el campo de las nuevas tecnologías hacer predicciones y apuestas de futuro no es fácil, perocreo que no es difícil aventurar que en un futuro próximo (que personalmente establecería enunos 2 años) la utilización de un metaverso virtual para desarrollar ciertas actividades on-lineserá algo muy habitual y extendido. Y esto se producirá porque la necesidad de comunicarse y deinteractuar entre usuarios es algo que ya se ha popularizado en Internet, veamos la mensajeríainstantánea o los comentarios en los blogs, y los usuarios cada vez son más exigentes con elentorno por el que navegan, se piden animaciones, interacción y usabilidad, la inmersión en unmundo es el siguiente paso, algo a lo que por otra parte estamos acostumbrados por los juegosde ordenador y consolas.Esta unión de videojuego y Messenger, con la que toscamente podríamos definir a Second Life, eslo que le puede llevar al éxito definitivo, vemos que ya hay varias generaciones a las que notendremos que explicarles qué es, simplemente lo demandarán.En cualquier caso actualmente hablamos de Second Life por ser el más visible de estos mundosvirtuales e importante por su número de usuarios, así que es el lugar donde estamos empezandoa trabajar de forma práctica, esto no quiere decir que vaya a ser el único, probablemente surjancon fuerza muchos más, ahí aparecerán otros retos, en los que ya se trabaja, como lacompatibilidad de objetos, las pasarelas de un mundo a otro, la creación de un avatar e identidadvirtual única con la que acceder a todos ellos, y quizás el establecimiento de economías paralelaspero interrelacionadas.Wilhelm Lappe. 2008. Creative Commons. Attribution, non commercial.

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