Ecosistemas ideam

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Ecosistemas ideam

  1. 1. 7Autores:David Ojeda (ecosistemas del país)César Barbosa Ecosistemas(ecosistemas no boscosos y sus componentesflorísticos) Colaboradores:Jorge Pinto y María Cecilia Cardona Nivea Cristina Garzón (Programa de Botánica(ecosistemas boscosos y sus componentes Económica- ICN - Universidad Nacional deflorísticos) Colombia)Mónica Cuéllar Gustavo Lozano (Programa de Botánica Económica(fauna ) - ICN - Universidad Nacional de Colombia)Sandra Cruz Orlando Rangel (Grupo de Biodiversidad – ICN -(flora) Universidad Nacional de Colombia) Luz Stella de la Torre Universidad Distrital Francisco José de Caldas (fauna edáfica) David Yanine (coordinador de la primera versión)Javier Castañeda Jorge Hernández(ecosistemas acuáticos) Javier RodríguezCarlos Ramón Barrera Guillermo Mantilla(ecosistemas marinos) Daniel Pabón Yolanda González Max Toro (incendios en la cobertura vegetal) Ivonne JaramilloJuan Carlos Alarcón María Helena Hoyos(bases de datos cartográficos - estado y dinámica Henry Polancode las coberturas vegetales) Jorge Gaitán
  2. 2. Ecosistemas del país en escenarios de carácter global o de planeación nacio- nal, regional y municipal.E l trópico colombiano denota exuberancia, variedad y complejidad, que se traducen en una gama deentornos y de organismos vivos (mosaico de ecosistemas) La información espacial está soportada por un siste- ma alfanumérico, basado en una plataforma informática que permite la sistematización del conocimiento ambien-influenciados en mayor o menor grado por el hombre. tal, que, en el caso del sistema biológico parte de la espe-El Ideam está comprometido en hacer una aproxima- cie, hasta definir las unidades ecosistémicas en sución a la realidad natural, bajo un enfoque sistémico en interrelación con el entorno (subsistemas meteorológi-el que a partir del componente biológico se correlacionen cos, hidrológico y suelo–geomorfológicos).los componentes físicos, para el análisis y la interpreta- El desarrollo del modelo conceptual se plantea desde elción del estado de los ecosistemas colombianos. El libro análisis del estado, la función y los cambios multitemporalesEl medio ambiente en Colombia, editado por el Ideam de las diferentes coberturas vegetales, y se aplica en estu-(1998), puso a disposición del país la información de la dios específicos, tales como: el análisis de los cambios de lacobertura vegetal, el uso y la ocupación del territorio, a cobertura vegetal entre las décadas de los setentas a 2000;través del mapa realizado en 1996. la evaluación del cambio de la densidad de biomasa de los Para la integración de las áreas del saber ambiental bosques y su aplicación en captura de CO2; la evaluaciónse cuenta con tecnologías informáticas de punta que de riesgos de las coberturas boscosas ante condiciones na-integran la información multitemporal y espacial, per- turales extremas; el estudio bioclimatico y de análisis de lamitiendo generar un conocimiento de la realidad vulnerabilidad de las coberturas vegetales ante el cambioecológica y ambiental para hacer los análisis prospectivos climático, a partir del ajuste al mapa de zonas de vida Transporte atmosférico Viento Energía radiante Industria Gases Vivienda Ríos + aportes terrestres 1 Nivel freático 2 4 Biomasa Biomasa 3 productora consumidora 1. Emergente Agricultura 2. Enraizada con hojas flotantes inorgánicos 3. Sumergida y nutrientes 4. Errantes Bacterias Detritos del agua orgánicos Bacterias Materia orgánica del fondo disuelta Sedimentos con restos orgánicos Roca madre [aporta minerales]Figura 7.1. Esquema general de un ecosistema acuático, con subsidios y aportes de energía, tanto negativos como positivos. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 279 Ecosistemas
  3. 3. Holdridge (IGAC, 1962) con información hidrometeoro- los mercados biotecnológicos y de manipulación del gen,lógica del Ideam (1961-1990); la tipificación del estado de puede ser suficiente proteger estas formas vivas para quelos ecosistemas acuáticos lénticos; la espacialización de la puedan ser utilizadas bajo patrones convencionales, in-flora y sus relaciones sistémicas; la evaluación de la flora y cluidos los artesanales. Lo anterior, sin despreciar las fun-fauna edáfica; la espacialización de las clases faunísticas: ciones biológicas y físicas que desempeñan como masasmamíferos, aves, reptiles y anfibios. verdes. MetodologíaVisión general En el estudio de los recursos bióticos (reinos Plantae,El trópico colombiano es un caso muy especial por los Animalia, Fungi, Protista y Monera), se precisa el mode-múltiples factores que influencian y determinan la natu- lo conceptual para el análisis de los ecosistemas desde laraleza de sus paisajes En las fases terrestre y acuática con- base alfanumérica y para ello se estructura un modelotiene un conjunto amplio de sistemas naturales, los cua- fundamentado en conceptos del sistema natural, queles son diferenciados en la medida en que cambian las junto con la información biológica básica permite ela-condiciones físicas y biológicas que los caracterizan. borar indicadores dinámicos del estado de los ecosistemas, Los parámetros climáticos son insuficientes para la para interpretar la realidad del país y elaborar modelosclasificación, dados los múltiples factores que intervie- descriptivos y predictivos.nen para modelar y condicionar la presencia de regio- Se puede establecer entonces que para comprendernes, subregiones y localidades muy diferenciadas, esta- como funciona un ecosistema esposible iniciar el estu-dos que evidencian sus formas vivas. dio de la comunidad biológica, partiendo de la especie – El estudio de las unidades naturales y de las mínima expresión de información para la biota–, sus re-interrelaciones verticales y horizontales exige una visión laciones interespecíficas, el medio físico (suelo, agua, aire)integral de su estructura y funciones, así como de los y social (el entorno humano). Cada especie se relacionamecanismos de autorregulación y de flujos energéticos; con su entorno natural convirtiéndose, no sólo eninfiriendo su naturaleza y comportamiento a través del modeladora del paisaje, sino en insumo primordial paraestudio de las formas como se manifiesta. el funcionamiento y la productividad del ecosistema en Si se considera que el estudio de todos los elementos que habita en equilibrio dinámico.y expresiones del sistema natural resultaría una tarea bas- La especie posee diferentes niveles de integración quetante difícil y que los ecosistemas se pueden analizar a implican una serie diferente de atributos: los individuos otravés de matrices de relación con: suelos, geomorfología, especímenes –muestra física de la existencia de la especie–geología, hidrología. meteorología, antropología y el , las poblaciones –densidad, dinámica y distribución– ycomponente biótico (figura 7.1); la caracterización de las comunidades, que establecen la biodiversidad y con-las diferentes comunidades vegetales y animales asocia- forman los ecosistemas con diferentes grados de producti-das (biocenosis) contribuye con la identificación. vidad y la biosfera. El conocimiento de los procesos que se Desde este punto de vista, una carta dinámica de vege- dan al interior de cada nivel de integración, entre ellos ytación ofrece los indicadores indispensables para el mane- con su medio ambiente, se constituye en una herramientajo de los ecosistemas del país y una vía para evaluar y carac- fundamental para entender cómo funciona todo el siste-terizar las formas terrestres, así como en los sistemas ma y poder determinar con mayor certeza los lineamientosacuáticos, el cambio de las comunidades y en un sistema para su adecuado manejo y su conservación.intermedio, la evaluación de los planos de inundación como Se identifican los componentes y su dinámica, lo cualla interrelación de los sistemas terrestres y acuáticos. permite generar un modelo que refleja la realidad del El análisis de cada uno de estos aspectos, su distribu- medio natural. La descripción se fundamenta en que losción y sus niveles de degradación permiten el estableci- ecosistemas son sistemas abiertos que intercambian masamiento de la riqueza biológica (bancos genéticos) del país y energía con su entorno, y su estructura, función y losy, en el corto plazo y de manera amplia, el costo ecológico cambios multitemporales se pueden entender desde lareal y social del desmejoramiento y de la destrucción de interacción de los tres componentes principales: orgáni-los sistemas naturales, como papel determinante en el co (ciclos biogeoquímicos), biótico (productores,cambio de la economía y en el bienestar de la población. microconsumidores y macroconsumidores; evaluados en En el supuesto de que en un futuro inmediato no se la interacción de la biomasa total, la actividad metabólica,cuente con la tecnología necesaria para incursionar en las tasas de cambio y la diversidad de las poblaciones) y vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 280 Ecosistemas
  4. 4. factores ambientales físicos (régimen climático y Procesamiento digital de imágenesadicionalmente, en los sistemas acuáticos, las corrientesde agua, el pH y la calidad de luz, entre otros). Es un ejercicio de identificación y clasificación de uni- Para el análisis de la estructura de los ecosistemas te- dades de coberturas vegetales a partir de sensores remo-rrestres se han considerado coberturas vegetales (tipos tos (imágenes de satélite Landsat TM), con base en unde vegetación), estratificación vertical (árboles, arbustos, software especializado para el procesamiento digital desubarbustos, hierbas, bejucos, lianas, epifitas), estratifi- imágenes, que opera como un sistema de informacióncación horizontal y arquitectura (patrones de distribu- geográfico raster (Erdas Imagine) y otro software utiliza-ción espacial, diámetro del tronco, altura y densidad del do para almacenamiento, la manipulación, el análisis ydosel, porcentaje de coberturas, productividad prima- el despliegue de la información digital (Arc/Info), queria), entre otras. Para la composición se consideran los cuenta con una base relacional que permite la integra-elementos florísticos y faunísticos en el nivel de especie y ción de datos gráficos y alfanuméricos, con formatos desus relaciones interespecíficas. Por último, la dinámica transferencia a otros lenguajes.considera el papel de los ecosistemas en el ámbito de la El proceso de clasificación de imágenes no sólo re-comunidad biótica y hace referencia a su fisonomía, dis- quiere los resultados obtenidos mediante el análisis detribución geográfica, evaluación y al monitoreo de co- las firmas espectrales de la imagen (muestra), sino que semunidades vegetales y poblaciones faunísticas, al igual enriquece de los datos obtenidos de fotografías aéreas yque de los índices de vegetación. de la consulta bibliográfica (trabajos de campo con da- En los ecosistemas acuáticos las variables externas tos georreferenciados).pueden ser controladas, como es el caso de los flujos deagua de entrada y de salida, los nutrientes que llegan y Coberturas vegetales usolas sustancias tóxicas; o no serlo, como ocurre con la pre-cipitación, el viento, la radiación solar y la temperatura. y ocupación del espacioLas otras variables son las de estado, o variables internas,como el fitoplancton (conjunto de organismos vegetales El Ideam, con base en la interpretación de imágenes deque se encuentran suspendidos en la columna de agua), satélite, realizó un mapa de coberturas vegetales, uso ylos nutrientes y las poblaciones de peces (Jorgensen y ocupación del territorio nacional (1996), con el fin deVollenweider, 1989). diferenciar el tipo de coberturas existentes y de crear una Para la caracterización de la muestra limnológica se herramienta básica para llegar al estudio de los ecosistemascontemplan atributos bióticos (especies de las diferentes (mapa 7.1).poblaciones y estratos de desarrollo) y abióticos, tales En este ejercicio se discriminaron diferentes tipos decomo las condiciones ecológicas, hidrológicas, edáficas coberturas: vegetales, hídricas y de asentamientos hu-y fisicoquímicas. manos, y el mosaico de ecosistemas que presenta el terri- Por otro lado, el procedimiento metodológico e ins- torio nacional va desde el fondo del mar hasta cerca detrumental utilizado por el Ideam (19961) para la identi- los 5800 msnm (nieves perpetuas).ficación y clasificación del uso y ocupación de las cober- Las coberturas vegetales se agruparon en boscosas yturas vegetales naturales e intervenidas en Colombia, a no boscosas, como elementos constitutivos de losescala 1:500.000, parte de la visión sistémica del institu- ecosistemas.to2 e involucra criterios tales como región, cobertura ve-getal y altitud, basándose en un orden jerárquico de lo Ecosistemas boscososglobal a lo particular; el cual se amplia y desarrolla conbase en nuevos criterios como el clima y la fisiografía, Se entiende por ecosistemas boscosos a los espacios na-para llegar a definir en una última aproximación las co- turales que presentan elementos arbóreos en un área en-munidades vegetales (a escala 1:100.00) y su estado o tre 30% y 100% de la cobertura vegetal. Se caracterizannivel de intervención. por tener varios estratos: desde un tapete de plántulas de especies restringidas a la parte inferior del bosque, plan- tas reptantes o de bajo porte y herbáceas o poco lignificadas (sotobosque), hasta una bóveda o dosel for-1 mado por árboles de altura considerable, en cuyas copas Ideam, 1996. “Mapa de coberturas vegetales, uso y ocupación del territorio”. Memoria técnica. frondosas se albergan otras especies animales y vegetales2 Leyva, P 1995. Estructura matricial del Ideam. , (Ideam, 1998). vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 281 Ecosistemas
  5. 5. Mar Caribe Providencia Mar Caribe San Andrés 1:600.000 Panamá Venezuela Océano Pacífico Brasil Unidades de coberturas vegetales Agroecosistema andino Bosque andino fragmentado Hídrico andino embalse Agroecosistema interandino Hídrico andino laguna Agroecosistema basal Hídrico basal Caribe Bosque basal fragmentado Hídrico basal embalse Asentamiento humano capital Hídrico basal laguna Asentamiento humano municipal Insular Atlántico Bosque andino Insular Pacífico Bosque andino plantado Manglar Caribe Bosque basal Amazonas Manglar Pacífico Bosque basal Orinoco Nival Páramo Perú Bosque basal Caribe Bosque basal Pacífico Sabana arbolada Bosque basal plantado Sabana arbustiva Bosque ripario Sin cobertura antrópica Escala 1:8000.000 Especial pantano andino Sabana herbácea Especial pantano Amazonas Xerofitia andina Especial pantano Caribe Xerofitia basal Escala 1:8000.000 Especial rupícola Amazonas Sin cobertura natural Especial rupícola Caribe PsamofitiaMapa 7.1. Coberturas vegetales, ocupación y uso del territorio. Fuente: IDEAM , 2000. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 282 Ecosistemas
  6. 6. El estrato inferior, que va desde 0 m a 0.50 m de altura aproximadamente, está constituido por especies pioneras que empiezan un proceso de regeneración (su- cesión vegetal), especies adaptadas a las condiciones am- bientales de luz, humedad, temperatura típica de este nivel, además de individuos juveniles pertenecientes a especies del arbolado de estratos superiores y aquéllas traídas por animales u otros agentes de dispersión. A partir de los 0.50 m, y hasta aproximadamente los 1.50 m de altura, se hallan especies de porte arbustivo en menor número que en el estrato inferior, como con-Foto 7.1. Ecosistema boscoso. Magdalena Medio-Puerto Boyacá.Fuente: Ideam, Universidad Distrital Francisco José de Caldas. secuencia de procesos de selección natural que eliminan muchas de las plántulas de este estrato. Los bosques cumplen funciones de gran importan- Desde los 1.50 m se encuentra el estrato arbóreo,cia, como son: la provisión de frutos que sirven de ali- donde empiezan a predominar elementos leñosos, ca-mento al hombre y a las especies consumidoras asocia- racterizados por especies heliófitas (atraídas por la luz)das; la fuente de combustible (leña y carbón vegetal); la que, de acuerdo con particularidades locales, puedenproducción de materia prima para la farmacopea, resi- presentar varios estratos (entre uno y tres). La diversidadnas, gomas, fibras y otras bases industriales, domésticas de especies y de número de individuos en este nivel esy artesanales; la protección de los suelos por el control menor que en los anteriores, y es característica la presen-de la erosión y su función insustituible en el manteni- cia de copas anchas con follaje denso, que sirven de te-miento de las fuentes de agua. Recientemente se ha re- cho protector a los estratos inferiores y amortiguan elsaltado su importancia como bloqueadores del dióxido efecto de lluvias y vientos sobre los suelos.de carbono (CO2), a través del trabajo fotosintético, el En este estrato predominan las asociaciones con otrascual se ha incrementado excesivamente como resultado especies. Es el caso de la vegetación parásita, provenien-del aumento en las emisiones a la atmósfera por la inter- te a veces del estrato inferior, que aprovecha los nutrientesvención humana con automotores, procesos industria- de los árboles; las trepadoras (lianas), que utilizan el so-les, generación de energía a partir de combustibles fósi- porte proporcionado por el tronco, y las epífitas, que seles, quemas y tala del bosque, entre otras. Así, los bosques sitúan estratégicamente en las ramas de los árboles paraayudan a preservar la diversidad biológica puesto que proveerse con facilidad de luz, agua y aire.mantienen los procesos ecológicos esenciales y contribu- Algunas especies animales también encuentran allí layen al equilibrio de los procesos bioclimáticos. fuente de alimento y refugio, siendo, en algunos casos, En términos generales, existen bosques húmedos y su único hábitat (lugar o sitio donde se encuentra o vivesecos en diferentes grados: los primeros se caracterizan un organismo, ya sea en forma individual o en comuni-por disponer de agua suficiente durante todo el año, dad).mientras los segundos soportan periodos más o menosprolongados de sequía durante el año, en los que la ma- Distribución de los ecosistemasyoría de las plantas presentes pierden el follaje o las par- boscosos colombianostes aéreas, para recuperarse en la temporada lluviosa(Carrizosa y Hernández, 1990). Se encuentran ampliamente distribuidos a lo largo y an- Los bosques tropicales colombianos presentan entre cho de todo el territorio nacional. De acuerdo a nuevostres y cinco estratos diferenciados por la estructura y la análisis estos ecosistemas comprenden un área decomposición. La variación de estas características depende 63´777.519 hectáreas, equivalentes a 59,9% de la super-de la localización geográfica y de las condiciones am- ficie del país, en coberturas tales como: bosque basalbientales locales: se observan desde bosques constituidos (37’965.359 ha), bosque andino (9’108.474 ha), bosquepor una sola especie (monoespecíficos) con uno o dos ripario (3’907.090 ha), bosque fragmentado (9´908.927estratos, hasta comunidades muy complejas con tres es- ha), insular Pacífico (1451 ha), manglar Caribe (66.201tratos, de abundantes epifitas, lianas y parásitas y con ha), manglar Pacífico (282.448 ha), especial pantanoalgunos árboles emergentes que pueden sobrepasar los (2´501.966 ha) y bosque plantado (35.606 ha) (mapa 7.250 m de altura, sobresaliendo del dosel como individuos y tabla 7.1). En cuanto a los bosques plantados, se consi-aislados. deran para efecto de otros estudios. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 283 Ecosistemas
  7. 7. % respecto al Pacífico, en las cuencas del Atrato, Baudó, Sanquianga- Cobertura Código Área (has) total del área Patía y San Juan, entre otras; en la Orinoquia, en las boscosa cuencas del Arauca, Guaviare y Meta, y en la región Ca-Bosque andino BA 9.108.474 14,3 ribe, en las de la alta Guajira, bajo Magdalena, occidenteBosque andino Baf y norte de la Sierra Nevada de Santa Marta y Sinú-Cari- 3.040.711 4,8fragmentado* be (Ideam,1998a). Los bosques basales comprenden unBosque basal BBffragmentado* 6.868.216 10,8 área de 37´965.359 ha, equivalentes a 33.2% del terri- torio del país (Ideam, 1996).Bosque basal BBp 4.429.955 6,9 El bosque basal amazónico constituye 29.3% de ladel PacíficoBosque basal BBam superficie del país y es conocido como también como 33.506.755 52,5Amazónico selva húmeda tropical. Tiene una composición florísticaBosque basal BBc 7,669 0 muy heterogénea y se caracteriza por la presencia de nu-del Caribe merosas especies de palmas y de plantas con hojas gigan-Bosque basal BBo 20980 0 tes (megáfilas) y grandes (macrófilas). Además de su fun-del Orinoco ción como regulador climático, su complejidad y suBosque ripario Br 3.907.090 6,1 diversidad lo convierten en una rica fuente deEspecial Epc biodiversidad, germoplasma y recursos genéticos 2.335.804 3,7pantano Caribe (Ideam,1996).Especial Epapantano 161,186 0,3 En la región del Pacífico este tipo de bosque repre-amazónico senta cerca de 3,9% del territorio nacional. Se caracteri-Especial Epa za allí por presentar un alto grado de especialización y 4,976 0pantano andino especiación; es decir, el origen de esta región, sumado aManglar caribe Mc 66,201 0,1 las condiciones de alta precipitación, temperatura y hu-Manglar Mp 282,448 0,4 medad, hacen que las especies presenten una serie depacífico adaptaciones específicas respecto a dichas condicionesInsular del Ip 1,451 0 para generar una gran diversidad.pacífico En la región de la Orinoquia, los bosques basales com-Bosque andino Bapl prenden 20.980 ha, equivalentes a 0.02% de la cobertu- 15,625 0plantano ra total del país (Ideam, 1996).Bosque basal Bbplplantado 19,978 0 En cuanto a los bosques de la región del Caribe, han Total 63.777.519 100 sido los más intervenidos y por consiguiente se encuen- tran en peligro de desaparecer. Son representantes de esteTabla. 7.1. Distribución de los ecosistemas boscosos de Colombia.Nota: Esta unidad anteriormente denominada agroecosistema andino y basal tipo los bosques de la serranía de Macuira y del santua-fragmentado en Ideam, 1996. Estructuralmente corresponde a un bosque rio de fauna y flora Los Colorados, entre otros. Esta co-que presenta hasta un 50% de alteración por actividades agropecuarias. bertura comprende 7.669 ha, equivalentes a 0.01% del territorio (Ideam, 1996). Los bosques fragmentados, correspondientes a bos-que basal fragmentado y a bosque andino fragmentado,poseen un área en proceso de intervención equivalente a50%, y en la clasificación Ideam (1996) se denominanagroecosistemas fragmentados.Bosques en estado naturalBosque basalLocalizados entre 0 m y 1000 m de altura, se denomi-nan basales y se encuentran en la región Amazónica, prin-cipalmente en las cuencas del bajo Caquetá, Putumayo,Apaporis, Inírida y Vaupés, entre otras; en la región del Foto 7.2. Bosque basal amazónico-Araracuara-Amazonas vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 284 Ecosistemas
  8. 8. Mar Caribe Providencia Mar Caribe San Andrés 1:600.000 Panamá Océano Pacífico Malpelo 1:300.000 Ecuador Brasil Coberturas boscosas Bosques andinos Bosques basales Perú Bosques riparios Manglares Escala 1:8.000.000 Bosques fragmentadosMapa 7.2. Coberturas boscosas. Fuente: IDEAM , 2000. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 285 Ecosistemas
  9. 9. Bosque andino rredores de dispersión de la biota y como albergues paraLos bosques ubicados por encima de 1000 msnm, hasta la fauna en épocas secas (Hernández y Sánchez, 1990).un límite que puede estar hacia los 4000 msnm aproxi- El área calculada con este tipo de cobertura es demadamente, son denominados andinos, ocupan un área 3´907.090 ha, equivalentes a 3,4% del área del paísde 9´108.474 ha, correspondientes a 8,0 % del país (Ideam, 1996). Su ubicación los convierte en puntos(Ideam, 1996). Este porcentaje tan bajo se explica por la vulnerables por su gran accesibilidad. Entre los bosquesfuerte presión antrópica. La gran mayoría de estos bos- representativos figuran l os ubicados en el río Caquetá,ques quedan como áreas relictuales localizadas princi- la cuenca baja del río Meta, los ríos Amazonas, Guaviare,palmente en las cuencas del Sinú-Caribe, Caquetá, Meta, Putumayo, Inírida, la cuenca del río Tomo-Tuparro,Patía, Catatumbo, alto y medio Magdalena, medio Apaporis, Vaupés, Bita, baja Guajira y río Pure (Ideam,Cauca, Atrato y en la Sabana de Bogotá. Incluyen al 1998a y 1998b).bosque subandino de clima templado y se encuentrandistribuidos a lo largo de las tres cordilleras, de la Sierra ManglarNevada de Santa Marta, de la sierra de la Macarena y de El manglar es una cobertura que involucra aquellas co-la serranía del Darien. munidades vegetales con características simorfiales más Cleef et al. (1983b), a partir de Cuatrecasas (1934), o menos estándares y homogéneas (consocietas), quelos define como aquéllos que presentan un estrato supe- ocupan las transiciones tierra-mar o se encuentran muyrior de árboles de 20 a 35 m de altura, pertenecientes a cercanas a las franjas litorales en las inmensas planiciesdistintas familias del orden Rosales (Cunnoniaceae, aluviales costeras, denominadas comúnmente mangla-Brunelliaceae y Rosaceae). res, naidizales, cuangariales y natales, principalmente. La Los bosques andinos, comprendidos en una franja en- cifra total estimada para los manglares de Colombia as-tre 2900 y 3800 msnm, se denominan altoandinos y, se- ciende a 348.649 ha equivalentes a cerca de 0,3% delgún Cleef (1983a), se caracterizan como un estrato de ár- territorio. A este sistema, por presentar factores ambien-boles y arbustos entre 3 m y 8 m de alto, con predominio tales únicos, se le considera azonal; desde el punto dede compuestas. Representativos de estos bosques son los vista florístico se caracteriza por presentar fisionomíasrobledales y los bosques de niebla, éstos últimos ubicados en mosaico con intercalaciones de franjas boscosas yen zonas donde el aire ascendente y saturado de vapor de matorrales, además de una diversidad florística especial-agua, proveniente de regiones bajas, húmedas y cálidas, se mente adaptada a la vida salobre, a la resistencia al oleajecondensa para producir regularmente nubosidad o niebla y a condiciones extremas.envolvente. El factor característico de estos bosques es la La calidad ambiental del manglar Caribe se encuen-alta humedad atmosférica (Carrizosa y Hernández, 1990). tra bastante deteriorada por alteración del régimen hídrico en áreas como la isla de Salamanca y las ciénagasBosque ripario Grande de Santa Marta, Tesca y del Francés, donde losEstos bosques, también llamados de galería o de cañada, suelos se han hipersalinizado y el manglar ha muertoestán ubicados en zonas aledañas a los cursos de agua, (CCO, 1994).Entre los trabajos más recientes sobre eldesempeñan un papel importante en la preservación del Caribe está el de Sánchez et al. (1997) que calcula enrecurso hídrico y estabilización de los cauces, como co- 86.310 ha el área cubierta por mangle, mientras que el Ideam (1996) presenta como resultado un área de 66.201 ha, sin confirmación de campo. Los manglares del Pacífico han sido inventariados por Von Prahl et al. (1990), quienes estimaron entre 310.000 y 350.000 las hectáreas de mangle del Pacífico colombia- no; igualmente, la subgerencia de Bosques, Aguas y Sue- los del Inderena (1991) indicó un total de 365.900 ha en el territorio nacional y, más recientemente, el Ministerio del Medio Ambiente (1996) realizó una cuantificación a través de interpretación de fotografías aéreas a escala 1:25.000, en donde se calcularon 292.724 ha, en tanto que el Ideam estima que la cobertura de manglar del Pací- fico tieneun área de 282.448 ha, sin comprobación de Foto 7.3. Bosque ripario. Río Caquetá, Amazonas. campo, y Sánchez et. al. (1997) hablan de 292.724 ha. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 286 Ecosistemas
  10. 10. % Respecto al Tipo Área (ha) total de áreas no boscosas Páramo 1.620.463 7,8 Nieve 40,217 0,2 Sabana arbolada 1.399.283 6,8 Sabana arbustiva 9.772.297 47,3 Sabana herbácea 4.839.085 23,4 Xerofítia andina 620,426 3 Xerofítia basal 1.096.733 5,3 Sammofítia 105,737 0,5 Especial rupícola Caribe 267,728 1,3 Especial rupícola amazónico 909,991 4,4 Total 20.671.960 100 Tabla 7.2. Coberturas no boscosas. Fuente: IDEAM , 1996. agropecuarios en hasta 50%. Presenta la acción de acti-Foto 7.4. Bosque basal fragmentado. Araracuara, Amazonas. vidades relacionadas con la deforestación, la ampliación en la frontera agrícola y pecuaria, minería, cultivos ilícitos; El traspaso de la mayor parte del caudal del río Patía se observan diferentes fases sucesionales de vegetaciónhacia el río Sanquianga, por medio del canal Naranjo, (pastizales y rastrojos). Se encuentra por encima de losoriginó fuertes procesos erosivos en las riberas del 1000 msnm.Sanquianga (hoy conocido como Patianga) de tal formaque los sedimentos arrastrados han ocasionado la muer-te de considerables áreas de manglar ubicados en su des- Agroecosistemasembocadura. Esta unidad de cobertura vegetal está compuesta por los Se considera que 86% del manglar del país está in- agroecosistemas andinos (15´030.415 ha), interandinostervenido ypor ello, Colombia está muy lejos de ser el (3´592.293 ha), basales (10´583.278 ha) e insular Cari-cuarto país del mundo en extensión de manglar con res- be (4556 ha), para un total de 29´210.542 ha, corres-pecto a su propia superficie, como se calculó en 1956 pondientes a 25.6% de la superficie del país.(CCO, 1994). Las actividades que se realizan en estas áreas pueden llegar a ser insostenibles cuando generan procesos erosivosBosques fragmentados en los suelos, sedimentan los cursos de agua, reducen el área mínima viable para la supervivencia de especies deEl área total de bosque fragmentado se calcula en fauna y flora y se aceleran los procesos de colonización9´908.927 ha, que corresponde a 8.6% del territorio (tabla 7.2).nacional (tabla 7.1).Bosque basal fragmentado Ecosistemas no boscososCorresponde a aquellos bosques con una intervención Los ecosistemas no boscosos de Colombia correspondenen hasta 50% por el establecimiento de actividades a aquellas coberturas vegetales de tipo abierto como sa-agropecuarias; además, su composición ha sido alterada banas, páramos y xerofitias, así como a todo tipo de su-por el desarrollo de diferentes actividades de producción cesión temprana en cualquier unidad de cobertura. Poreconómica, como extracción de madera y otros produc- ello, su campo de acción es amplio y su estudio comple-tos, y por el establecimiento de cultivos ilícitos. Se en- jo y de gran significado para el país, ya que buena partecuentra entre los 0 y 1000 msnm. del germoplasma tanto vegetal como animal se encuen- tra en aquellas coberturas naturales a manera de relictos.Bosque andino fragmentado Dentro de las coberturas no boscosas se contemplan al-Esta unidad corresponde, de manera similar al anterior, gunas arbóreas en peligro de extinción, como lo son losa una cobertura de transición en la que los bosques bosques secos tropicales, que no muestran manchas ho-andinos se encuentran intervenidos por sistemas mogéneas ni de escala boscosa apreciable. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 287 Ecosistemas
  11. 11. Los ecosistemas no boscosos de Colombia correspon- precipitaciones, con temperaturas por debajo de 0°C.den también a las unidades ecosistémicas especiales, las Constituye el límite superior de la vegetación propia-cuales, por algún factor, que bien puede ser el clima, el mente dicha; las rosetas son las formas preponderantessuelo, el gradiente altitudinal o cualquier otro, están com- con crecimiento de plantas aisladas, del tipo Draba spp.,portándose como ecosistemas estresados o azonales. acompañadas de Senecio sp. y gramíneas del tipo Aristida Estos ecosistemas se caracterizan además por ocupar sp., plantas que dan al paisaje la sensación de aridez tan-espacios abiertos con coberturas vegetales ralas, to por su porte como por la textura áspera del follaje. Lasachaparradas con estratos que no superan los 3 m de criptógamas ocupan un lugar importante en las zonasaltura y con elementos florísticos bastante especiales. altas de Colombia, crecen generalmente sobre rocas ex-Abarcan un amplio espectro climático, desde lo muy seco puestas, como se puede constatar en el trabajo dea lo muy húmedo. Se incluyen la xerofitia, las sabanas Churchill y Linares (1995).arboladas, arbustivas y herbáceas, las áreas de páramo yla cobertura especial rupícola. Los ecosistemas no Páramo propiamente dichoboscosos ocupan aproximadamente 17,8% del país, en Los páramos tienen su morada en las altas cumbresuna extensión de 20´374.790 ha. andinas suramericanas y comienzan donde finalizan las lengüetas del bosque altoandino, alcanzando a entremez-Zona nival clarse con él. En estas montañas es evidente laComprende las áreas más elevadas de los Andes colom- majestuosidad del paisaje, hasta el punto de rendir a vi-bianos, con presencia de nieves perpetuas. Se destacan el sitantes ante su imponencia y belleza.nevado del Huíla, el volcán nevado del Puracé, los neva- En Colombia la franja paramuna ocupa una exten-dos de Santa Isabel, Ruiz, la Sierra Nevada del Cocuy y sión superficial significativa que va desde 2000 msnmla gran Sierra Nevada de Santa Marta. hasta 5400 msnm, aproximadamente, siendo los encla- En estos lugares solitarios habitan con frecuencia pe- ves paramunos más bajos el resultado de inversiones tér-queños líquenes, capaces de soportar temperaturas ex- micas que permiten mantener coberturas paramunas atremas por debajo de 0 °C y carentes del sustrato edáfico alturas excepcionales sobre el nivel del mar, como suce-propiamente dicho. de con algunos páramos del departamento de Nariño. La temperatura media anual varía entre 15 ºC y -5 °C,Páramo descendiendo progresivamente en la medida en que seLos páramos se encuentran, según Del Llano (1990), asciende sobre el nivel del mar.entre 3.200 y 4.500 msnm, y según Rangel (1995), en- Los páramos de Colombia presentan una distribu-tre 3.600 y 4.300 msnm. En el área circundante a la ción geográfica con marcada tendencia hacia la cordille-laguna de la Cocha (Nariño) existe una cobertura de tipo ra Oriental y la Sierra Nevada de Santa Marta; en segun-paramuno en cotas altitudinales inferiores a las mencio- do lugar ocupan la cordillera Central y aparecen en formanadas, lo que constituye una excepción. La importancia relictual o en pequeñas islas en la cordillera Occidental,de estos ecosistemas radica en su función como produc- siendo uno de los más conocidos el de Tatamá, entre lostores, reguladores y almacenadores de agua, por lo que departamentos de Risaralda y Valle del Cauca.se los ha descrito en la literatura como “esponjas de agua”. Los páramos se caracterizan principalmente por la Bioclimáticamente, los páramos se caracterizan por presencia del frailejón (Espeletia spp.), planta arrocetadatener condiciones ambientales extremas y con gran in- grisácea, que forma comunidades extensas con vistosasfluencia biológica, baja presión atmosférica, escasa den- flores amarillas, en contraste con el rosado de mortiñossidad del aire, bajas temperaturas medias, alta tempera- y uvos de páramo. Estos lugares han sido a través deltura del aire y del suelo con radiación directa y bajas tiempo sagrados para muchas poblaciones nativas del paístemperaturas cuando no hay radiación (adaptado de y durante muchos años, respetados por las penurias, eGuhl, 1982). incluso, por la pérdida de vidas humanas que significó el Se inicia con el subpáramo, caracterizado por vegeta- solo hecho de trasmontar las cordilleras.ción de porte enano, sujeta a fuertes vientos. El fenómeno de la paramización se da por la presión que existe sobre el bosque alto andino, lo que provoca elZona de superpáramo cambio del sistema y da lugar al denominado páramoEl superpáramo es la zona inmediatamente inferior a la antrópico.zona nival y está generalmente compuesta por arbustos El alto grado de endemismo de especies vegetales, deenanos sometidos a condiciones extremas de vientos y aves y de anfibios hace de los páramos uno de los vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 288 Ecosistemas
  12. 12. Mar Caribe Providencia Mar Caribe San Andrés 1:600.000 Panamá Venezuela Océano Pacífico Malpelo 1:300.000 Ecuador Brasil Ecosistemas no boscosos Especial pantano (Humedales) Especial rupicolas Cuerpos de agua Perú Paramos Escala 1:6.000.000 Sabanas XerofitiasMapa 7.3. Ecosistemas no boscosos de Colombia. Fuente: IDEAM, 2000. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 289 Ecosistemas
  13. 13. ecosistemas más frágiles e importantes en cuanto a Otro factor importante para la existencia de estas su-ecología, evolución y conservación. perficies lo constituye su geología: las superficies rocosas de meteorización lenta o la presencia de sales en los sue-Ecosistemas xerofíticos los facilitan la carencia de cobertura vegetal; de otra par-Este tipo se desarrolla en áreas que presentan déficit sig- te, la mayoría de los desiertos del planeta se ubican en lanificativo de agua durante todo el año, con una vegeta- zona tropical, con excepción de los australianos, segura-ción particular adaptada a las condiciones de sequía y de mente por la radiación directa a que están sometidas es-alta temperatura –presencia de espinas en cambio de tas unidades de superficie.hojas–, como es el caso de los cactus (cactáceas). Tam- En Colombia las zonas secas se encuentran, como yabién se observan matorrales espinosos arbustivos con se mencionó, en los valles interandinos con efectos mar-copas aparasoladas, como sombrillas, con follaje escaso y cados de sombra, en los valles del Patía, Juanambú,caducifolio. Dagua, Cauca y Suárez y en el extremo nororiental de la Esta cobertura vegetal ocupa un área de 1´717.159 Guajira, principalmente.ha, que equivalen a 1.5% del país. La vegetación de la La vegetación que reside en estas superficies se encuen-Guajira es un ejemplo típico de este tipo de cobertura. tra plenamente adaptada junto con la fauna para soportar La cobertura xerofítica se encuentra tanto en el piso estas condiciones extremas, desarrollando diversas estra-andino como en el basal; específicamente en la parte me- tegias para maximizar el uso efectivo del agua y losdia de la Guajira, en inmediaciones de Cúcuta, en el nutrientes; de aquí que la fisiología de los organismos delcañón del Chicamocha, sectores del río Cauca, el desier- desierto sea altamente eficiente, la presencia de plantasto de la Tatacoa, la parte alta de los ríos Dagua y Patía, armadas para evitar la folivoría e incluso la presencia deJuanambú y Guáitara y en la zona de Villa de Leyva plantas áfilas, o sin hojas, haciendo fotosíntesis en sus ta-(Boyacá). llos verdosos. Las raíces de estas plantas se especializan en Según el Ideam (1996), la xerofítia andina es aquella reservar agua o se hacen demasiado resistentes a la sequía,porción de territorio sometida a condiciones extremas gracias a las superficies de terreno que logran cubrir o a lade aridez y que se encuentra sobre los 1000 msnm; mien- cantidad de agua que puedan reservar.tras que la xerofítia basal es aquélla que se halla en los El sacrificio de la exhuberancia también es apreciablevalles interandinos o en el resto del territorio, siempre en las zonas secas, por ello se habla de plantas aparasoladas,por debajo de los 1000 msnm. de matorrales y cardonales, cuando se habla de su vegeta- Estas unidades son naturales y han tenido años de ción; es el caso de los cardonales, que han especializadoevolución, al igual que las sabanas, sólo que el hombre sus tallos para almacenar el agua haciéndose verdosos yen el proceso de degradación constante hace que dichas suculentos. La estrategia de plantas como la pringamosa,superficies se amplíen a causa de la acelerada destruc- de zonas áridas (Jatropha spp.), es la de ocasionar fuertesción del ambiente. Por otra parte, factores naturales, pinchazos a sus posibles predadores.como lo son los efectos de sombra, han permitido el de- Para Espinal y Montenegro (1977), la xerofitia andinasarrollo y evolución de las especies que viven bajo condi- corresponde al monte espinoso premontano y al bosqueciones extremas de sequía y humedad, como estas uni- seco premontano, con una biotemperatura que entre 18dades de cobertura. ºC y 24 ° C, y un promedio de precipitación anual de El viento ha sido uno de los factores climáticos que 250 mm y 1000 mm.más está relacionado con las xerofítias, ayudando a dis-persar cierto tipo de plantas colonizadoras o pioneras de Cobertura especial rupícolaestos ambientes y evitando el establecimiento de otras. Se define esta cobertura como los afloramientos rocososLa intensidad de la radiación solar es otro factor abiótico calcícolas –sobre un estrato de origen coralino– opara tener en cuenta ya que, justamente donde se sitúan casmoquersofíticos –sobre un estrato de cuarzo– en condi-estos ecosistemas, la tierra recibe mayor radiación solar ciones climáticas secas a húmedas, sobre los cuales crecepor unidad de superficie; tal es el caso de la zona árida de una vegetación especializada, de porte achaparrado y gene-Villa de Leyva y del desierto de la Tatacoa (Huila). La ralmente compuesta por numerosas plantas laticíferas –pro-pobreza de la cobertura vegetal y la carencia de agua so- ductoras de látex.bre la superficie terrestre hacen que se den condiciones Se encuentra en la región Amazónica y Caribe y ocupaextremas de radiación por carencia de nubosidad; en un área de 1´177.719 ha, equivalente a 1,3% del territo-consecuencia, una causa de la desertización es la rio nacional. En la región Amazónica se caracteriza pordeforestación de las coberturas vegetales. sustratos de cuarzo (casmoquersófitos) y en la región Ca- vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 290 Ecosistemas
  14. 14. ribe el sustrato es calcáreo, localizado entre 200 y 800 Se calcula aproximadamente 16´010.665 ha de saba-msnm; también es denominada como basal caribeño. nas, equivalentes a 14.0% del territorio nacional.Sabanas naturales Sabanas herbáceasEn Colombia, la mayor extensión de estos ecosistemas se Conocidas también como sabanas de gramíneas conencuentra en la región de la Orinoquia; además, aparecen bosques de galería (PRORADAM, 1979; IGAC, 1984), esteen la región del Caribe, en los valles interandinos y en la tipo de sabanas es el más frecuente en la Orinoquia co-Amazonia. En general, los suelos tienen bajo contenido lombiana. Generalmente son susceptibles a quemas na-de materia orgánica y son ricos en óxido de hierro y alu- turales o inducidas y en ellas se observa un alto grado deminio, como factor tóxico para algunas especies vegetales, adaptación de las plantas: los arbustos desarrollan grue-en especial, para las exóticas (Hernández et al., 1990). sas capas de suber en sus cortezas, otras desarrollan Caracterizadas por gramíneas mezcladas con arbus- basalmente en el tallo unas estructuras que pueden de-tos, árboles e incluso palmeras, las sabanas pueden tener nominarse pseudorrizomas, que sirven como reservoriosorigen antrópico. El fuego, el clima y el suelo constitu- para la época de sequía y como protección al fuego.Elyen factores condicionantes de gran importancia en la total de sabanas herbáceas es 4´839.085 ha.evolución de estos ecosistemas. En su totalidad cubrencerca de 12,8% de la superficie nacional, alrededor de Sabanas arbustivas15´311.023 ha (Ideam, 1996). Para el IGAC (1984) son aquellas vegetaciones sobre una Las sabanas naturales son formaciones climáticas tro- superficie de topografía ondulada con un dosel superiorpicales, del piso térmico cálido, con predominio de pas- de hasta 10 m de altura. Se sitúan principalmente en lostos, entre las cuales pueden aparecer entremezclados departamentos de Guainia y Vichada; son múltiples lassubarbustos esparcidos e inclusive árboles y palmeras comunidades vegetales que pueden componer este tipo,(Sánchez et al., 1990). de acuerdo con su situación geográfica. El total de saba- Las características de los suelos, la topografía, el fue- nas arbustivas es 9´772.297 ha.go y principalmente la acción del hombre ha desplazadolas selvas y permitido la evolución de estos ecosistemas Sabanas arbóreasdurante los últimos milenios. La mayor parte de las sa- También llamadas sabanas arboladas (Salamanca, 1984),banas colombianas son estacionales y pueden ser clasifi- son aquellas mezclas de sabanas y bosque que se encuen-cadas por sus fisiografía, topografía, por el régimen tran principalmente en las transiciones de la Orinoquia-hídrico y climático y por su geología, entre otros; tradi- Amazonia y también en el Guainía, en donde los árbolescionalmente se las ha considerado como altas e puede alcanzar los 25 m. El total de sabanas arboladas esinundables, y su composición florística puede repetirse 1´399.283 ha.indistintamente en una u otra. Se hace necesario un es-tudio más integrado y puntual. Mosaico de bosques y sabanas secundarias Blidenstein (1966) y Vincelli (1981), y posteriormen- Descritos originalmente por la FAO (1965) como bos-te, Sánchez (1990), Barbosa (1992), Zuluaga et al. (1994) ques de vega y galería y bosques altos de vega fidey Cavelier e Ideam (1996) han analizado y aportado al (Zuluaga et al., 1994), en algunos sectores del país seconocimiento de este bioma. Vincelli asigna para el alto encuentran en la actualidad severamente intervenidos yllano las siguientes comunidades fitosociológicas: saba- substituidos por comunidades arbóreas subseriales y dis-na de Paspalum, sabana de Stipa y sabana de Stipa persas, que aparecen alternando con pastizales secunda-(Mesosetum para la región del parque nacional natural el rios de Andropogon bicornis, Hyparrhenia rufa y PaspalumTuparro, en Vichada). Dentro de las sabanas sujetas a spp., entre otras. En Colombia, la mayor extensión deinundación incluye los denominados surales o bajos y la estos ecosistemas se encuentra en la región de lallanura aluvial de desborde. Orinoquia. Además, aparece en la región del Caribe, en El proceso de sabanización se presenta en la mayor los valles interandinos y en la Amazonia.parte del país y consiste en la eliminación del bosqueoriginal o de arbustos densos, para convertirlos en pra- Suralesderas o potreros (Hernández et al., 1990). La actividad Son extensiones de sabana en general mal drenada, cuyapecuaria (ganadería extensiva), el cultivo de pastos y las superficie irregular es conspicua en el período seco; po-quemas son las principales causas de degradación de es- seen una dinámica edáfica bastante alta, principalmentetos ecosistemas. durante los periodos de inundación. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 291 Ecosistemas
  15. 15. Esteros y sabanas inundables Limnología es el estudio de los ecosistemas acuáticosIntimamente relacionadas con los ecosistemas freatófitos, (figura 7.2) interiores o continentales, tanto de aguasen los que el drenaje es escaso o casi nulo, presentan lénticas o estancadas, cuyas aguas toman una forma ra-encharcamientos permanentes; recientemente se ha con- dial (lagos, lagunas, ciénagas, pantanos y embalses), comocluido que el drenaje puede ser óptimo, pero la perma- de aguas lóticas o corrientes, cuyas aguas fluyen en for-nente saturación por aportes hídricos permite que en las ma permanente con un eje unidireccional (ríos, corrien-zonas de piedemonte se den las condiciones para que plan- tes y arroyos).tas propias de estos hábitats ocurran de manera excepcio-nal en otros ambientes. Zuluaga et al. (1994) las definecomo un conjunto de comunidades fitosociológicas que 144ocupan una buena extensión de los llanos Orientales, es-tudiadas inicialmente por FAO (1967) y cuya fisonomía secaracteriza por el dominio de plantas herbáceas del tipogramínea; se alternan con áreas permanentementeinundables que permiten el desarrollo de vegetación flo-tante. 96 La compleja dinámica hídrica y geológica han per- Mamíferosmitido la formación de grandes depresiones inundables Avesque sustentan vegetación palustre permanente, denomi- Reptilesnada ´paisaje de esteros´(Sarmiento et al., 1971). Anfibios PecesSaladillalesEn las cercanías a los cuerpos de agua, en donde los ni-veles freáticos se hacen superficiales y las condiciones deencharcamiento se mantienen temporalmente, se ubi-can estas plantas en apariencia homogéneas pero con 20dinámicas edáficas y bióticas complejas, constituidas prin- 0 10cipalmente por Caraipa llanorum. Figura 7.2. Especies amenazadas en Colombia.Caatingas Los acosistemas acuáticos continentales figuran en-Son comunidades sammofíticas con características tre los más productivos de la Tierra: son fuente de di-xeromórficas por la poca disponibilidad del recurso versidad biológica y aportan el agua y la productividadhídrico; se asientan sobre las arenas provenientes de an- primaria a las innumerables especies animales que detiguos afloramientos rocosos, hoy meteorizados a cuar- ellos dependen para su supervivencia. De unas 20.000zo. Estas zonas son de vital importancia como riqueza especies conocidas de peces, más de 40 % vive en aguasaurífera nacional, y están cubiertas por plantas de porte dulces.enano cuyo dosel no sobrepasa los 6 m de altura y diá- Entre las funciones de los ecosistemas acuáticos po-metros de menos de 20 cm. En estos lugares son abun- demos citar el abastecimiento y almacenamiento de agua,dantes las leguminosas de los géneros Senna sp. y Clitoria la mitigación de inundaciones, la recarga y descarga desp., que crecen con Chrysobalanaceas y otras especies acuíferos, la retención de nutrientes y sedimentos, la ofer-arbustivas. ta de recursos hidrobiológicos, el refugio de especies, incluidas las aves migratorias, y las posibilidades comoEcosistemas acuáticos continentales medio de comunicación, de recreación y de turismo. Algunas funciones además están asociadas con creencias religiosas o cosmológicas, y son la fuente de tradicionesVisión general locales. Por otro lado, los ecosistemas acuáticos son recepto-El agua dulce representa en el planeta sólo 2,4% de la res de los procesos de contaminación de las diferentescantidad total del agua, y de ésta, el 97,6% restante actividades de los sectores productivos, por lo que ade-corresponde a los océanos y a los lagos, solamente el más se constituyen en un medio para la transmisión de0,01%. enfermedades y de contenidos tóxicos. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 292 Ecosistemas
  16. 16. Los ecosistemas acuáticos y terrestres tienen básica- Factores relacionados con las masas de aguamente la misma estructura y función, aunque con una El efecto de una entrada reducida de nutrientes desde eldiferencia fundamental: los productores de la hidrosfera área de captación sobre su disponibilidad y la producti-pertenecen en su mayor parte al fitoplancton, cuyo ciclo vidad de las áreas de una masa de agua depende en granvital se mide en horas o días, y en cuanto a las relaciones parte de la estructura física y biótica de la masa de agua.entre biomasa y producción anual (tabla 7.3), la pro- La profundidad media, el papel de los sedimentos delductividad específica es mucho más elevada en los fondo, el grado de acumulación de los nutrientes en laecosistemas acuáticos que en los terrestres. masa de agua, están influidos también en gran medida, tanto de las precipitaciones, como de la velocidad de Biomasa 109 T Producción anual 109 t desagüe.Litosfera 2 150 Si un volumen de flujo de entrada (Q) de un lago o embalse es muy alto en comparación con el volumen deHidrosfera 2,8 60 su cuenca (V), el fitoplancton, la carga orgánica o lasRelación 714:01:00 2,5:1 plantas acuáticas pueden ser expulsadas de la masa deTabla 7.3. Relación biomasa/producción anual. agua antes de que puedan crecer hasta niveles perjudi- ciales. Los ecosistemas acuáticos son sistemas abiertos, esFactores generales relacionados decir, que intercambian masa y energía con su entorno ycon la cuenca de drenaje dependen mucho de estos procesos de intercambio. Las variables externas son los flujos de agua de entrada y deFactores naturales salida, el aporte de nutrientes y de substancias tóxicas, laEl clima puede influir en la productividad de un lago al precipitación, el viento, la radiación solar y la tempera-afectar: la entrada anual de energía y agua, la hidrología tura; otras variables son las de estado, o variables inter-del área de captación, la velocidad de desagüe y el trans- nas, como la presencia de fitoplancton, los nutrientesporte de nutrientes y sedimentos a la masa de agua. almacenados y las poblaciones de peces (Jorgensen y La hidrología junto con la cantidad de precipita- Vollenweider, 1989).ción durante el ciclo anual y la duración de la precipi- Un sistema en donde el tiempo de retención del aguatación son factores importantes relacionados con las es mayor, debido a la construcción de obras de ingenie-entradas de nutrientes por la erosión del suelo. En las ría, será más susceptible a la eutroficación y a la acumu-regiones tropicales y subtropicales, los niveles más al- lación de substancias tóxicas que si mantiene sus diná-tos de productividad biológica se observan normalmente micas propias o naturales. La dinámica son los cambiosen los lagos y embalses dos o tres meses después de la sucesivos en las relaciones estructurales y funcionales enestación lluviosa y de la máxima entrada de materiales el tiempo.de erosión. La geología y la fisiografía del área de captación son Estructura y funciónunidades básicas del ecosistema, ya que las porciones te- de los ecosistemas acuáticosrrestres y acuáticas de la cuenca están íntimamente vin-culadas por los movimientos de materiales de la tierra al Estructuraagua. Por consiguiente, en la composición química y de Por estructura de un ecosistema acuático se puede en-las comunidades biológicas de las aguas también influ- tender, por ejemplo, la distribución de nutrientes (com-yen en gran manera la composición geológica, el tama- ponente abiótico) y la distribución del fito y zooplanctonño y la topografía de la cuenca de drenaje. (componente biótico) en la columna de agua. Las principales substancias inorgánicas son: anionesFactores antropogénicos y cationes. Entre los componentes abióticos se destacanLas fuentes localizadas o concretas en una cuenca de dre- las substancias inorgánicas, los nutrientes (nitrógeno ynaje proporcionan la mayor cargas de nutrientes, en tanto fósforo) y las trazas de elementos (hierro, manganeso,que las fuentes difusas, o las diferencias en los patrones molibdeno y zinc), de importancia biológica esencial;de utilización de la tierra y el uso de fertilizantes en una las sustancias orgánicas, tales como carbohidratos disuel-cuenca de drenaje, pueden provocar diferencias impor- tos, proteínas, substancias húmicas, pigmentos y vita-tantes en la composición química de las aguas de minas. Del régimen hidroclimático: radiación solar, llu-escorrentía de esas áreas. via, viento, temperatura y caudales, entre otros. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 293 Ecosistemas
  17. 17. Acerca del componente biótico de los ecosistemas Los taxa de macroinvertebrados acuáticos más estu-acuáticos se puede decir que 40 % de la producción pri- diados en el país, con diferente rigor científico y nivelesmaria es canalizada inmediatamente a través del meta- de detalle taxonómico, son las familias: Culicidae,bolismo bacteriano. Las bacterias convierten la materia Chironomidae y Simuliidae, del orden Diptera, y losorgánica disuelta por las algas autotróficas en materia órdenes: Ephemeroptera, Hemiptera, Plecoptera yorgánica particulada, la cual queda nuevamente dispo- Trichoptera y la clase Oligochaeta.nible para la cadena alimentaria. Las bacterias Las macrofitas, o plantas superiores que viven enheterotróficas predominan en la transformación de com- ambientes acuáticos, tienen una función central en elpuestos orgánicos disueltos; éste es el denominado “bra- ciclo de los nutrientes de la zona costera o litoral de loszo bacteriano”, según Fenchel (1987), citado por Overbeck ecosistemas acuáticos. Las macrofitas se pueden dividir(1989). en: arraigadas sumergidas, arraigadas flotantes y flotan- El fitoplancton es el conjunto de organismos vegetales tes sin fijar en el fondo. En ecosistemas acuáticos conque se encuentran suspendidos en la columna de agua y se una producción rica en macrofitas, la liberación de fós-mueven a merced de la corriente. En Colombia se han foro desde las plantas después de su muerte puede serregistrado 1.314 taxa de algas (Duque, 1996); no obstan- muy importante como fuente interna para la masa acuá-te, según la riqueza y la variedad de ecosistemas y de hábitats tica. Las partes sumergidas de las macrofitas son coloni-existentes en el país, se estima que el número se puede zadas generalmente por varios grupos de organismosmultiplicar fácilmente cuando se realicen inventarios con denominados perifiton. Muchas substancias captadas delmayor intensidad y detalle. Los grupos de algas predomi- agua por las macrofitas y luego liberadas deben pasar anantes en aguas dulces tropicales presentan las siguientes través de la comunidad de perifiton, constituida por to-divisiones: las Chrysophyta, que tienen como característica das las comunidades animales y vegetales que viven ad-común conchas silíceas; las Chrysophyceae, flageladas heridas a sustratos vegetales o a cualquier tipo de mate-unicelulares o coloniales; las Xanthophyceae, celulares, co- rial natural o artificial dentro del agua.loniales o filamentosas; las Chlorophyta, algas verdes por elintenso brillo de sus cloroplastos; las Pyrrhophyta, cubier-tas por placas de celulosa y con dos flagelos, y lasEuglenophyta, desnudas y grandes, con uno a tres flagelos,por lo general, dos. El zooplancton es el conjunto de animales que flotanlibremente en la columna de agua, principalmenteprotozoarios, rotíferos y microcrustáceos (cladóceros ycopépodos). Los géneros más frecuentemente halladosentre los protozooarios son Centropyxis sp. y Difflugiasp.. Entre los rotíferos: Brachionus, Keratella, Platyas yPolyarthra; entre los cladóceros: Ceriodaphnia, Daphnia,Diaphanosoma, Chydorus y Moina; entre los copépodos:Elaphoidella, Maraenobiotus, Mesocyclops y Thermocyclops(Roldán, 1992). Las claves taxonómicas sobre el zooplan-cton realizadas por Gaviria (1998) registran en Colom-bia 33 especies de copépodos, 8 familias de cladóceros y36 géneros de rotíferos. El bentos, o conjunto de organismos del fondo, com- Foto 7.5. Ciénaga con vegetación de macrófitas.prende representantes de diferentes grupos taxonómicostales como: anélidos, arácnidos, crustáceos, moluscos y Entre las plantas acuáticas más ampliamente distri-larvas de insectos. buidas están: el buchón de agua o taruya (Eichornia spp.), El neuston se refiere a organismos, como los gérridos la lechuga de agua (Pistia stratiotes), la lenteja de aguay los mesovélidos, que viven en la interfase aire-agua. (Lemna minor), el helecho de agua (Salvinia sp.), el lirio El necton consta de los organismos que nadan acti- o loto de agua fragante (Nymphaea sp.), el candelabrovamente en el agua, aun en contra de la corriente; entre (Ceratophyllum spp.), la hoja de buitre (Limnocharis sp.),eléstos figuran organismos de los órdenes Coleoptera, helecho de agua (Azolla spp.), la enea (Typha spp.), elEphemeroptera y Hemiptera. junco (Scirpus spp.), el ‘sapo’ (Echinodorus trialatus), el vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 294 Ecosistemas
  18. 18. carretón (Marsilia sp.) y la victoria regia (Victoria y Noctilio leporinus), que se encuentran entre 0 y 1600amazonica), restringida a la Amazonia. msnm y entre 0 y 1100 msnm, respectivamente. En la parte alta de la cadena trófica se hallan los pe- El componente biótico se puede dividir en:ces, de los cuales, dado el proceso evolutivo y los meca- Productores: fitoplancton y macrofitas, que produ-nismos adaptativos, se pueden encontrar algunas espe- cen biomasa a partir de substancias inorgánicas simplescies comunes entre cuencas, así como especies endémicas. (autotrofos).El número de especies presumible o estimado para la Microconsumidores o consumidores primarios: prin-Amazonia es 1400; para el Orinoco, se han registrado cipalmente bacterias y hongos, (heterotrofos) que degra-494 y se estiman entre 800 y 1000; para el sistema del dan el sustrato orgánico producido por los autotrofos.Magdalena hay 146 especies registradas y para Macroconsumidores o consumidores secundarios:Catatumbo, 84 (Ramírez y Viña, 1998). La riqueza de zooplancton, insectos, moluscos, larvas de anfibios, avesespecies ícticas decrece correlativamente con la elevación acuáticas, peces,etc.sobre el nivel del mar, debido principalmente a lotorrentoso de las corrientes de cordillera. Función de los ecosistemas acuáticos Para la Orinoquia el conocimiento taxonómico de los Su función está vinculada con las velocidades o tasas depeces es aún incompleto, y existe muy poca información cambio de los nutrientes o de los ciclos biogeoquímicossobre los aspectos limnológicos de los cauces de los gran- más relevantes; estos últimos están controlados por lades ríos. En cuanto a la Amazonia colombiana, el conoci- morfometría, geología y mineralogía del vaso la hidro-miento taxonómico sigue siendo aún muy incompleto, grafía, la carga de subsidios provenientes de la cuenca demientras que las regiones en donde se han tomado menos drenaje, los vertimientos, la biomasa total, la actividadmuestras son el piedemonte de Caquetá, Putumayo y la metabólica, la diversidad de las poblaciones, y por lasregión con afloramientos del Escudo de Guayana, en los especies que controlan o limitan la presencia o ausenciadepartamentos de Guaviare, Guanía y Vaupés. de otras. De la región Pacífica se puede decir que, especial- El nitrógeno y el fósforo son los nutrientes limitantesmente en el sector norte, los peces de agua dulce son de la productividad de los ecosistemas acuáticos. La im-bien conocidos desde el punto de vista taxonómico pero portancia del nitrógeno radica en que es el componenteno del biológico, del que se sabe muy poco. Sobre su fundamental de las proteínas; las algas y las plantas to-extrema pobreza en especies se espera aún una explica- man el nitrógeno en forma de nitritos. El fósforo juegación (Galvis, 1996). un papel importante en el metabolismo biológico; el Los ecosistemas acuáticos son refugio de aves acuáticas fitoplancton y las plantas acuáticas lo absorben comotanto permanentes como migratorias. A Colombia migran ortofosfato.aproximadamente 60 especies de aves acuáticas desde elnorte del continente (Zerda, 1993). Entre las más comu-nes están: los patos (Anas spp.), los patos agujos (Anhingaanhinga), los patos cuervos (Phalacrocorax olivaceus), lasiguasas (Dendrocygna spp.), los chorlos (Pluvialis spp. yCharadrius spp.), los playeros (Calidris spp.), las garzas(Ardeidae), las gaviotas (Larus spp. y Sterna spp.). Otras especies dependen también de los ecosistemasacuáticos como fuente de alimento; entre ellas se puedecitar a: la nutria (Lutra longicaudis), cuya distribución vade 0 a 2800 msnm; el perro de agua (Pteronurabrasiliensis), que se encuentra en la Amazonia y en laOrinoquia, desde ca. 100 a 500 msnm; la chucha deagua (Chironectes minimus), de 0 a 1800 msnm; la baba,babilla, tulisio o yacaretinga (Caiman crocodilus), entre0 y 800 msnm; el caimán llanero (Crocodylus intermedius)de la Orinoquia, de ca. 100 a 500 msnm; el caimán agu-ja o caimán cara de tabla (Crocodylus acutus), de 0 a 500msnm, y el caimán negro (Melanosuchus niger) de laAmazonia y los murciélagos pescadores (Noctilio albiventris Foto 7.6. Ecosistema acuático. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 295 Ecosistemas
  19. 19. Clasificación por pisos altitudinales das; cuando no hay esta acumulación, en áreas localiza- das las aguas son cristalinas y pobres en nutrientes.Los cuerpos de agua lénticos se pueden clasificar o En las tierras bajas también se hallan: los zapales de lazonificar de muchas formas, según el propósito que se Depresión Momposina, los bosques inundables e inun-busque y el número de variables que se seleccione. Se- dados del Pacífico y los pantanos de cativales, de panganalesgún la posición altitudinal, los cuerpos de agua se pue- y de otras comunidades de bosque anegado del Atrato.den dividir en ecosistemas acuáticos de montaña y Las ciénagas se ubican básicamente en los planosbasales. aluviales de desborde de la cuenca interandina y Caribe, y dependen del ciclo de crecientes y estiajes del río que,De montaña o andinos a su vez, propician la migración de peces de las ciénagasLos ecosistemas acuáticos andinos o de montaña son los al río (subienda) y su regreso del río a la ciénaga (bajanza).pantanos, lagos y lagunas ubicados desde 1.000 msnm Tanto en la Amazonia como en la Orinoquia, ocurren lahasta donde aparecen las nieves perpetuas. subienda y la bajanza de un crecido número de especies Los pantanos de páramo situados en elevaciones con- gracias a la relación estacional río-ciénaga.siderables son grandes almacenadores de agua, poseenfondos lodosos y turbosos compuestos por grandes acu- Clasificación por su origen geológicomulaciones de restos vegetales y animales, los cuales sedescomponen lentamente debido a las bajas temperatu- Por su origen geológico, según Roldán (1992) losras y a la acidez del suelo. ecosistemas acuáticos pueden ser: En muchas lagunas de páramo nacen importantes ríos. Tectónicos: cuando están formados por fallas, depre-Se pueden citar: la laguna de Siscunsí, donde nace el río siones, hundimientos, doblamientos, fracturas y movi-Cusiana; la laguna la Magdalena, donde nace el río Mag- mientos de la corteza.dalena, y la laguna de Chirigua, donde nace el río Ran- Glaciares: formados cuando las capas de hielo comen-chería. zaron a derretirse lentamente, arrastrando consigo rocas Los lagos de Tota (Boyacá), con 67 m de profundi- y residuos vegetales y generando depresiones que luegodad, y la Cocha (Nariño), con 70 m, son lagos de tierra se llenaron de agua. Son todos aquéllos localizados enfría situados sobre cuencas tectónicas profundas. los páramos y sus suelos característicos son las denomi- nadas turberas. Los lagos y lagunas de origen glaciar po-Basales seen formas muy irregulares.Son cuerpos lénticos que se encuentran localizados entre Por disolución del substrato: cuando el terreno tiene1000 msnm y el nivel del mar. La mayoría están ubica- una composición calcárea, principalmente de carbona-dos en los planos de inundación de los ríos, por lo que tos de calcio y por ello sus aguas contienen altas concen-las superficies del espejo de agua pueden cambiar hasta traciones de ácido carbónico (H2CO3) formado por laen un 100% entre el periodo de aguas bajas y el de aguas hidratación del CO2. Según Cole, citado por Roldánaltas. Por esta misma razón las condiciones limnológicas (1992), la laguna de Guatavita tiene este origen.varían entre extremos. Por acción de los ríos: la acción de las corrientes de En las planicies aluviales y altillanuras, sobre terre- los ríos puede formar cuencas o depresiones por el depó-nos plano-cóncavos de la Orinoquia, se acumulan las sito de sedimentos y la continua acción erosiva; se for-aguas lluvias, en torno a las cuales se forman apretados man entonces cuerpos de agua conectados mediante ca-cinturones de vegetación, lque en conjunto recibe el nales meandriformes y suelen tener formas muynombre de esteros y morichales. ramificadas o dendríticas. En la planicie Amazónica, las aguas procedentes de Eólicos y por actividad de la línea costera: son aque-ríos de las cordilleras andinas con grandes cargas de sedi- llas zonas, según Raasveldt y Tomic (1958), citados pormentos y nutrientes (ríos de aguas blancas) forman las Roldán (1992), en donde los fuertes vientos azotan lavarzeas que inundan la selva periódicamente. También costa nordeste de Colombia y han formado una serie dese encuentran los igapós, formados por aguas de ríos que dunas longitudinales cuyos ejes son paralelos a la direc-nacen en afloramientos del viejo Escudo Guayanés y ción de los vientos, causando al mismo tiempo depresio-drenan por suelos que han sufrido un prolongado lava- nes que luego se llenan durante el periodo de lluvias.do. Son aguas pobres en nutrientes, en contraste con las Estas lagunas reciben aportes del mar a través de bocas yvárzeas, y contienen ácidos tánicos disueltos que les dan de afluentes de agua dulce, formándose un ecosistemaapariencia oscura al agua y contribuyen a hacerlas áci- salobre o estuarino. vEL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 296 Ecosistemas

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