LECCION 03 "TESALONICA EN LOS DIAS DE PABLO"

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LECCION 03 "TESALONICA EN LOS DIAS DE PABLO"

  1. 1. LECCIÓN 03 Sábado de tardeEL FOCO CENTRAL de esta lección será un resumen de lo quela historia, la literaturay la arqueología nos dicen acerca de Tesalónica.Este material es importante por dos razones. Primera, nos ayuda a comprendercómo los oyentes y lectores originales de Pablo lo habrían entendido.Al hacerlo, se clarifica el significado de lo que él escribió, y el impacto que tuvoentonces sobre la iglesia y la sociedad.Segunda, cuanto más conozcamos acerca de las ideas y las creencias de lostesalonicenses, mejor podremos comprender aquello contra lo que Pablo estabareaccionando. A fin de promover el evangelio, Pablo también tenía que corregirideas equivocadas. Aunque esta lección no se concentra directamente en laBiblia, prepara el escenario para nuestra lectura del texto bíblico de 1 y 2Tesalonicenses durante el resto del trimestre.
  2. 2. LECCIÓN 03 Domingo 15 JulioLOS ROMANOS LLEGAN A TESALÓNICALee Juan 11:48 al 50. ¿Cómo impactó la presencia de los romanos enJerusalén y Palestina, en el siglo I, sobre las decisiones político-religiosascon respecto a Jesús? Piensa en la lógica expresada aquí. ¿Cuán atemorizadoraera esta?En ocasión de una guerra civil entre las ciudades-estado griegas, los tesalonicensesinvitaron a los romanos a tomar su ciudad y a protegerla de los enemigoslocales, por el año 168 a.C. Los romanos recompensaron a Tesalónicapor estar “del lado correcto” de la guerra civil, permitiendo que la ciudad segobernara a sí misma. Fue una ciudad libre dentro del Imperio, y pudo controlarmuchos de sus propios problemas y destinos internos. Con eso, las clases ricasy poderosas de la ciudad podían continuar su vida como antes, pues estabana favor de Roma y del Emperador en los días de Pablo. Pero, la vida no era tanagradable para la gente común.Había tres aspectos negativos en el gobierno romano de Tesalónica. Primero,la llegada de los romanos trastornó la economía. Los mercados y los cambiosde gobierno, tanto locales como regionales, fueron afectados por la guerra.Esto fue más severo para los pobres que para las ricos. Pero, con el tiempo, esteaspecto negativo perdió importancia.
  3. 3. LECCIÓN 03 Domingo 15 Julio Segundo, aunque Tesalónica siguió con autogobierno, tenía un sentido de impotencia política. Algunos líderes locales fueron reemplazados por extranjeros leales hacia una ciudad muy lejana (Roma), en vez de Tesalónica. Aunque sea benigna, una ocupación extranjera no es popular por mucho tiempo. Tercero, hay una explotación colonial inevitable que acompaña a la ocupación. Los romanos exigían muchos impuestos: porcentajes de las cosechas, los minerales y otros productos locales eran enviados a Roma para sostener al Imperio. Y, aunque Tesalónica estaba algo mejor que Jerusalén, el gobierno y la ocupación romanos creaban tensiones importantes en las comunidades locales, especialmente duras para los pobres y los trabajadores. Con el pasar de las décadas, los tesalonicenses se sentían cada vez más frustrados, y anhelaban un cambio en su situación. ¿Cómo afecta la situación política la obra de la iglesia? ¿Qué puede hacer tu iglesia para mejorar su lugar en la comunidad?
  4. 4. LECCIÓN 03 Lunes 16 Julio UNA RESPUESTA PAGANA A ROMA La respuesta pagana a la impotencia que sentían muchos tesalonicenses fue un movimiento espiritual que los eruditos llaman el culto de Cabirus. El culto se basaba en un hombre llamado Cabirus, que habló en favor de los que no tenían derechos y fue finalmente asesinado por sus dos hermanos. Fue sepultado junto con los símbolos de la realeza, y el culto llegó a tratarlo como un héroe martirizado. Las clases inferiores creían que Cabirus había mostrado poderes milagrosos mientras vivía. También creían que, de tiempo en tiempo, Cabirus volvía silenciosamente a la vida para ayudar a las personas, y que regresaría a traer justicia a las clases inferiores, y restaurar la ciudad a su antigua independencia y grandeza. El culto de Cabirus proporcionaba esperanza a los oprimidos en términos que recuerdan la esperanza bíblica. Las cosas se vuelven aún más interesantes cuando descubrimos que la adoración de Cabirus incluía sacrificios sangrientos para conmemorar su martirio. Recordando a Pablo, los tesalonicenses hablaban de “participación en su sangre”. Con esto querían decir que obtenían alivio de la culpa; las distinciones de clases también eran abolidas. En el culto de Cabirus, todas las clases de la sociedad eran tratadas en forma igual.
  5. 5. LECCIÓN 03 Lunes 16 Julio Pero, había todavía una dinámica adicional. Cuando el culto al Emperador surgió en el tiempo de Augusto, los romanos proclamaron que Cabirus había vuelto ya en la persona del César. Esta autoridad se apropió de la esperanza de los oprimidos. Como resultado, la vida espiritual de Tesalónica ya no proveía alivio para las clases obreras. El pueblo común quedaba sin una religión significativa. La existencia del culto al Emperador también significaba que, si llegaba a venir alguien parecido al verdadero Cabirus, sería una amenaza inmediata al Gobierno. La respuesta romana al culto de Cabirus dejó un vacío espiritual en los corazones de la gente, que solamente el evangelio podía llenar. Cristo era el verdadero cumplimiento de las esperanzas y los sueños que los tesalonicenses habían depositado en Cabirus. El evangelio les proveyó paz interior en el presente y, en la segunda venida, revocaría su realidad económica y política actual. Lee 1 Juan 2:15 al 17 (ver también Ecl. 2:1-11). ¿Qué verdades cruciales se expresan aquí? ¿Cómo experimentaste la realidad de estas palabras, con respecto a cómo son de pasajeras y no satisfactorias las cosas de este mundo?
  6. 6. LECCIÓN 03 Martes 17 Julio EL EVANGELIO COMO PUNTO DE CONTACTO Considerando lo que aprendimos ayer, no es difícil advertir por qué, cuando llegó el evangelio a Tesalónica, muchos no judíos de la ciudad respondieron positivamente. Si Pablo sabía algo del culto de Cabirus o no antes de llegar a la ciudad, su enfoque mesiánico en la sinagoga resonó con los anhelos espirituales singulares de los paganos locales. Cuando el evangelio llegó a Tesalónica, las clases obreras de la ciudad respondieron en gran número. También estaban listos para interpretaciones extremas del evangelio. El culto a Cabirus había instalado en el pueblo un espíritu de rebeldía contra la autoridad, que pudo haber sido la causa de la conducta desordenada que Pablo atendió en sus dos cartas a ellos (1 Tes. 4:11, 12; 5:14; 2 Tes. 3:6, 7, 11). Lee 1 Corintios 9:19 al 27. ¿Qué estrategia misionera fundamental plantea Pablo aquí? ¿Qué peligro potencial existe en este método? ¿Cómo pueden los dos principios de este pasaje mantenerse en equilibrio? El evangelio tiene el mayor impacto cuando afecta las necesidades, esperanzas y sueños de la audiencia. Pero, aunque el Espíritu Santo puede proveer puentes para el evangelio, esto normalmente sucede como resultado de que quien testifica ora mucho y escucha con oración.
  7. 7. LECCIÓN 03 Martes 17 JulioLa experiencia enseña quela gente está más abierta al mensaje adventista en épocas de cambio, comoser: agitación económica, luchas políticas, guerras, casamientos, divorcio, traslados(mudarse de un lugar a otro), problemas de salud y muerte. Los tesalonicenseshabían experimentado su cuota de cambios y dislocación, y esto ayudóa que el evangelio se arraigara allí.Sin embargo, la gente que se bautiza en tiempos de agitación también tiendea ser inestable. La mayor apostasía ocurre en los primeros meses después dela conversión. Las cartas a los Tesalonicenses son un testimonio de la considerableinestabilidad en la iglesia, durante los meses que siguieron a la visita dePablo.¿Cómo podemos ayudar a los miembros que todavía se están ajustando a sunueva vida en Cristo? ¿Qué puedes hacer para ayudar a una persona nueva aafirmarse y estabilizarse en el Señor? Te asombrará encontrar cuánto te ayudaráeste ministerio a fortalecerte también a ti mismo.
  8. 8. LECCIÓN 03 Miércoles 18 Julio PABLO, EL “PREDICADOR CALLEJERO” En el mundo grecorromano del siglo I, hubo muchos filósofos populares que, en foros públicos, procuraban influir sobre las personas, algo parecido a como hacen hoy los predicadores callejeros. Ellos creían que la gente tenía una capacidad interna para cambiar sus vidas (una forma de conversión). Los filósofos usaban discursos públicos y conversaciones personales, esperando producir cambios en sus oyentes, y creando dudas acerca de sus ideas y prácticas actuales. Así, los oyentes estarían abiertos a nuevas ideas y cambios. La meta última era aumentar la confianza propia y el crecimiento moral. Tales filósofos populares debían ganar el derecho de hablar si primero lograban la libertad moral en sus propias vidas. “Médico, cúrate a ti mismo” era un dicho bien conocido en el mundo antiguo. Estos filósofos también variaban el mensaje para satisfacer diversas mentalidades, y veían la importancia de retener la integridad tanto en el carácter del maestro como en el mensaje que enseñaban.
  9. 9. LECCIÓN 03 Miércoles 18 JulioHay muchas semejanzas entre estos maestros populares y la obra de Pablo,quien también viajaba y trabajaba en lugares públicos (Hech. 17:17; 19:9, 10).Pero, había dos diferencias importantes. Primera, Pablo no solo trabajabaen lugares públicos; también procuraba formar una comunidad duradera. Estorequería una separación del “mundo”, junto con la formación de vínculos emocionalesy un gran compromiso con el grupo. Segunda, Pablo enseñaba que laconversión no era una decisión interior, lograda por discursos sabios, sino unaobra sobrenatural de Dios desde fuera de la persona (ver Gál. 4:19; Juan 3:3-8;Fil. 1:6). La enseñanza de Pablo no era una filosofía, sino una proclamación dela verdad y una revelación de la poderosa obra de Dios en la salvación de lahumanidad.El lado oscuro de los filósofos populares era que les resultaba fácil ganarsela vida. Muchos eran charlatanes, nada más. Otros explotaban sexualmentea sus oyentes. Aunque había maestros honrados, en el mundo antiguo habíamucho cinismo con respecto a ellos.Pablo procuraba evitar ese cinismo rehusando el apoyo de sus oyentes y,en cambio, trabajando en una labor manual para sustentarse. Esto, junto consus sufrimientos, demostraba que realmente creía lo que predicaba, y que no lohacía por ganancia personal. De muchos modos, la vida de Pablo fue el sermónmás poderoso que podía predicar.
  10. 10. LECCIÓN 03 Jueves 19 JulioHOGARES-IGLESIALee Romanos 16:5; 1 Corintios 16:19; Colosenses 4:15; y Filemón 1 y 2.¿Qué tienen en común todos estos textos?En el mundo romano había dos tipos principales de residencias. Estaba eldomus, una casa grande, de una sola familia, edificada alrededor de un patio,típica de los ricos. Tal hogar podía proporcionar un lugar de reunión para ungrupo de entre treinta y cien personas. El otro tipo de residencia era la ínsula,con negocios y lugares de trabajo en la planta baja, frente a la calle, y departamentosen el piso superior. Este era el alojamiento principal urbano de lasclases obreras. Uno de estos departamentos o lugares de trabajo podía normalmenteacomodar solamente a iglesias más pequeñas.El domus y muchas de las ínsulas alojarían a una familia extendida, incluyendode dos a tres generaciones, empleados del negocio familiar, visitas y aunesclavos. Si el jefe de la familia se convertía, podía tener un gran impacto sobretodos los que vivían en la casa.
  11. 11. LECCIÓN 03 Jueves 19 JulioLa ubicación ideal de un hogar-iglesia era cerca del centro de la ciudad. Losnegocios y los lugares de trabajo conectaban la casa con artistas, comerciantes,personas de otros oficios y trabajadores manuales en busca de trabajo. Este era elambiente en el cual mucho del trabajo misionero de Pablo pudo haber ocurrido.En algunas partes del mundo, la gente todavía adora en hogares-iglesia, amenudo porque eso es todo lo que tienen. O, en algunos casos, no se les permiteotra cosa, y así los hogares-iglesia son su única opción.Lee Hechos 18:1 al 3. ¿Cómo nos ayudan estos versículos a entender elmodo en que Pablo trabajaba?Como ciudadano romano, y habiendo sido una vez miembro de la elitejudía, Pablo debió haber pertenecido de las clases elevadas. Si fue así, trabajarcon sus manos habría sido un sacrificio para él; sin embargo, por medio de esalabor, se identificaba con las clases obreras y las alcanzaba (ver 1 Cor. 9:19-23).¿Cuán bien interactúa tu iglesia local con la comunidad? ¿Eres parte de esacomunidad,en el sentido de estar involucrado, o tu iglesia está encerrada en unaburbuja por la cual te aíslas tanto de los peligros del mundo que no producesningún impacto sobre la comunidad?
  12. 12. LECCIÓN 03 Viernes 20 Julio PARA ESTUDIAR Y MEDITAR: “La Providencia había dirigido los movimientos de las naciones, así como el flujo y reflujo de impulsos e influencias de origen humano, a tal punto que el mundo estaba maduro para la llegada del Libertador. [...] Los sistemas paganos estaban perdiendo su poder sobre la gente. Los hombres se hallaban cansados de ceremonias y fábulas. Deseaban con vehemencia una religión que dejase satisfecho el corazón” (DTG 23, 24). “Hubo, fuera de la nación judía, hombres que predijeron la aparición de un instructor divino. Eran hombres que buscaban la verdad y a quienes se les había impartido el Espíritu de la inspiración. Tales maestros se habían levantado uno tras otro como estrellas en un firmamento oscuro, y sus palabras proféticas habían encendido esperanzas en el corazón de miles de gentiles” (ibíd. 24). “[En] Corinto, [Pablo] se encontró entre gente que desconfiaba de los motivos de los extranjeros. Los griegos de la costa del mar eran hábiles traficantes. Tanto tiempo habían seguido sus inescrupulosas prácticas comerciales que habían llegado a creer que la granjería era piedad, y que el obtener dinero, fuera por medios limpios o sucios, era encomiable. Pablo [...] no quería darles ocasión de que dijeran que él predicaba el evangelio con el fin de enriquecerse.[...] Trataba de quitar toda ocasión de ser malinterpretado, para que la fuerza de su mensaje no se perdiera” (OE 247, 248).
  13. 13. LECCIÓN 03 Viernes 20 JulioPREGUNTAS PARA DIALOGAR1. ¿Qué quiso decir Elena de White cuando escribió que el “Espíritu de la inspiración”(ver arriba) fue impartido a maestros gentiles? ¿Hasta qué punto actúaDios en las ideas fuera del contexto cristiano? ¿Puede una persona ser salvada sinunca escuchó el nombre de Jesús? Si es así, ¿sobre qué base?2. En la actualidad, ¿cuándo una casa particular o un departamento sería unlugar apropiado para una iglesia? Los edificios de iglesia ¿son siempre la mejorubicación para los creyentes? ¿Por qué sí o por qué no?3. ¿Cómo puede tu iglesia adaptarse mejor a la comunidad local? ¿Porqué debemos recordar siempre que lo que es adecuado en un lugar puedeno serlo en otro?RESUMEN:La actividad misionera de Pablo se ubica en el Imperio Romano.Al ver a Pablo luchar con los problemas de todos los días, podemosaprender a aplicar mejor las lecciones que Dios puso en las Escrituras para nosotroshoy. En 1 y 2 Tesalonicenses, Pablo estaba guiando a cristianos a travésde tiempos difíciles.

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