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rockyou

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rockyou

  1. 1. rockyou 上周有兩個美國網站分別開出好消息,這兩個網站雖然表面上看起來做不同的事, 它們目前的初步小成功卻映證了一個值得網站創業家循用的創業秘方:「油漆理 論」。 第一則好消息來自照片分享工具網站 RockYou.com,這個網站讓網友可以把照片用 美美的方式嵌在自己的部落格邊欄或嵌在 Myspace 個人首頁中,目前所製作的邊欄 sidebar widget 號稱每天被使用了 1 億次(widget view)之多,每日有 10 萬個新網站採 用,上周宣佈以 5000 萬美元的估值成功募得總計 1100 萬美元的第二輪資金,原投資 人 Sequoia 與 Lightspeed 都有跟,另外還多了 Partech International 大金主。 重點是 RockYou 這個團隊的發展歷史真是有夠坎坷,兩位創辦人一個叫 Jia Shen,從 姓氏拼音來看應是來自中國大陸或台灣的華裔,另一位叫 Lance Tokuda,是日裔美 國人。大約在 2005 年 11 月即開站,比它目前的主要競爭者、同樣在做邊欄照片小工 具的 Slide.com 還早,原名叫「Rock MySpace」,打算做出 MySpace 第一個外來的邊 欄小工具好好震憾一下社群市場,不幸的是,當兩位亞裔創辦人 2005 年底正在構思 RockMyspace 的時候,他們還在一間叫做 Iconix 的公司上班,兩位年輕人心向創業, 無心工作,用 MSN 猛聊這個「Rock Myspace」該怎麼設計、該怎麼做,後來他們離 職了,竟然拿到大創投的資金,銜接成功,前途一片光明,他們原本在 Iconix 的老 闆聽到這個消息,心中百味雜陳,不是滋味,叫 MIS 把他們從前電腦的 MSN 通聯記 錄全部調出來,一狀告上法院! 從 VentureBeat 披露的這個故事,可感受到當時的情形真的很慘,兩位創業家的 MSN 對話就這樣赤裸裸呈現在世人面前: Tokuda:「(我們一定要為 RockMySpace 加上)很有趣的幻燈片功能然後再加上 email 傳播的功能,就可以讓我們如細菌般散布出去(viral)!」 沈氏:「太帥了,Rockyou 和 Iconix 這樣就完全沒什麼差別了,嘿嘿…。」 這段對話還提及他們與天使投資人 Auren Hoffman 的談話以及一些關於 News Corp 內 部併購預算數字的八卦,鬧得滿城風風雨雨,還好這件事後來似於去年 11 月和平解 決了。 這件事不只告訴我們一個失落的創業家就如瘋狗般可怕,也不只告訴我們以後創業 不能在公司偷偷摸摸先創之外,最重要的一堂課還在後面──或許,在一個點子的基 礎之上再創造一個點子,成功機率會大大提升? 你說,不對啊,Iconix 是做網路安全的應用軟體,RockYou 是給人家放照片的邊欄小 widget 工具,兩者關係似乎不大?但為何 Iconix 訴狀竟敢大剌剌的指控「員工使用公 司資源來製造競爭產品」?為何創業家沈氏也在 MSN 對話提到,RockYou 與 Iconix 的差別不大?
  2. 2. 了解網站創業者會知道,公司內部的關係人,只靠一封讀者回函、或是一天的爆量 的使用數字,或許馬上就可以參透「這個點子要怎麼做才會更好!」,也可以馬上 舉一反三想出另外一個點子。所以兩位創業家在 Iconix 工作期間或許真的從它的發 展中學到了很多外界不得而知的「小線索」,更有趣的是,這樣的小線索是無法用 言語形容的,可能只是一些靈感,Iconix 想告他們,也無法舉出更實際的「竊取機 密」證據,預計法庭上無法成立,因此必須和解收場。 但這些關鍵的「小線索」,卻的確存在。 另一間網站公司、同樣以 sidebar widget 邊欄小工具起家的音樂社群網站 iMeem,上 周也受到 VentureBeat 報導關注,因為依 Hitwise 流量數字顯示,iMeem 竟是目前美 國互聯網「成長速度第一名的網站」,且又與檔案比對技術的 SNOCAP 公司談成合 作,讓所有在 iMeem 上面分享的音樂,只要是原著有登記在 SNOCAP 的,每分享一 次就可讓作者對拆廣告所得,可說是非常新型的著作權付費方法。由於目前 YouTube 仍做不到(影像難以搞獨特,聲音較易),使得 iMeem 的創舉成為業界關 注的指標。 重點是,iMeem 的發展歷程,和 RockYou 同樣的艱辛,它自 2004 年 10 月即開站, 在美國網站公司中算是中年人了。僅早它一年創立的 Myspace、早它半年創立的 Facebook 現在都已經不知紅到哪裡去,同輩如 YouTube、Flickr、Digg 甚至後生晚輩 如 MyBlogLog,該發達的都已經發達了,該賣掉的都已經賣掉了,而 iMeem 還在這 邊,而這個點子也真的「不怎麼樣」,三年前它剛創立時,做的是有點像 peer-to- peer 強弓之末的「分享檔案」,讓大家可以分享任何檔案,包括影像、音樂、照片、 文件、試算表,所有東西,這樣的點子當時簡直只能用「爛透了」來形容,好像那 些看到甜甜圈店排隊排半年才突然想跟著學賣甜甜圈一樣,拿出去會讓人笑翻了的 點子。 不料,當時聽起來這麼爛的點子,現在竟可成為整個美國互聯網成長速度最快的網 站,每個月已有嚇死人的 1600 萬名不重覆使用人次拜訪,而現在他們所做的東西其 實和當年相差不多,為何會紅起來? 主要原因就是,它們先創立一個「什麼都分享」的網站,就像 RockYou 兩位亞裔創 辦人一樣,從使用者的分享習慣中,嗅到了一些關鍵線索。iMeem 看到眾多種類的 檔案分享中,有一樣東西網友似乎特別喜愛,那就是「音樂」,於是它們抓緊這條 線索,將其他檔案的部份淡化,建立一個「以音樂為主的社群網站」,先做出一個 音樂播放 widget,讓大家能嵌在部落格和 Myspace 裡聽;這部份上個月竟被 MySpace 給禁了,曾引起喧然大波,可見 iMeem 已經擊中要點;現在又跟 SNOCAP 合作,讓 iMeem 這個曾讓人忍俊不住的爛點子,突然間升到其他公司所沒有的高度。 從以上兩個實例我們看得很清楚了:第一例的 RockYou 加前面的 Iconix 經歷,創辦 人從學習到發想點子加起來的時間在三年左右。第二例 iMeem 的創辦時間也是三 年,它們都是熬了三年才起飛的網站,重點是,它們一開始都不是做現在在做的事
  3. 3. 情,直到後來才「轉彎成功」,它們是「油漆理論」的代表作。 所謂「油漆理論」,就像畫一幅畫一樣,先畫張大略的素描,感受一下,然後再一 層一層的上色完成。就有如塗油漆先塗薄薄一層,嗅一嗅哪個顏色讓網友看了馬上 瘋狂著迷,然後照著這成功地圖一層一層塗上去(「逆向創新」也曾提)。以「油 漆理論」成功的網站和其他網站有些明顯不同處,就是它們除了速度快、動作快、 變動快,也常一次包山包海的推出好幾個小功能,對使用者使用習慣作了非常詳盡 的 logging(記錄),最主要的是抱著枕戈待旦的準備,隨時把這個帳篷拆了去搭另 一個帳篷。 開網站與開珍珠奶茶店不同,後者一旦租店簽約、裝潢下去,成敗就靠這一間,所 以事前一定想盡辦法作足田野調查,不能貿然前進。但,網站的優勢在於它易調、 易改、易轉彎,創業家大可不必一開始就「把所有功課作完」,把功課在未開站前 就作完的創業家,同一個點子死守五年,在網路上反而不是容易成功的那一群;或 許應該預留一些空間,讓市場去告訴你該怎麼做,愈快收到市場的反應,就愈快調 整方向,抓緊這一點,就算對網路懵懵懂嬞的創業家,也有機會在三年內學到別人 一輩子學不到的「關鍵小線索」,就像 RockYou 和 iMeem 一樣,忽地畫出一張震憾 互聯網的驚人畫作。

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