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Geni的33億爆紅估值對台灣網路的一堂課?

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Geni的33億爆紅估值對台灣網路的一堂課?

  1. 1. Geni 的 33 億爆紅估值對台灣網路的一堂課? by Mr. 6 on March 8th, 2007, 目前有 27 則留言 今年一月才正式開站的 Geni,據 TechCrunch 報導,已獲得知名創投 Charles River Venture 的 1000 萬美元資金,取得 10%股份,公司估值為 1 億美元(約 33 億台 幣)。Geni 這個網站點子其實非常簡單,只是讓人可以用圖像的方式製作自己的族 譜,每加一個人,會要求你將他的 email 住址也加進去,然後 Geni 幫你把目前完成 的族譜寄給這些親戚,讓他們把自己周邊的親戚再加上去,慢慢的一起把全世界的 人的祖譜都做起來。這樣一個網站,以二位工程師之力,從點子發想到完成,應該 只需一~三個月的時間,以這麼短短時間與如此低的成本,即輕鬆獲得 33 億台幣的 估值,也讓前一輪的天使投資者 Founder’s Fund 的投資在短短幾個月內爆增 10 倍。 美國對這個點子感到有多驚豔,只要看到 TechCrunch 在二個月以內從揭露、開站到 籌資連續說了他三次就知道了,尤其是開站那篇,吸引了 130 則網友熱情留言,幾乎 全都對 Geni 讚賞不已,而它其實是由一位前 Paypal 高層 David Sacks 所創立,或許這 「連續創業家」的身份讓他較易獲得大創投的信賴,但這個網站所證明的事從 Michael Arrington 自己試用的效果就知道了──「我才剛剛加了我爸和我媽的 email 住 址進去,整張圖才 3 人(我、我爸和我媽),並沒有特別叫他試用,剛剛我看了一下 馬上看到家族圖表爆增為 12 人。」而 Geni 所呈現出來的數字也相當嚇人:短短 1 個 半月,會員數便突破 10 萬人,並加入了 200 萬個家庭成員。 網路最美的就是「網路效應」(network effect),也就是因為「網路效應」,身無分文 的創業家才有機會以低成本創業,在很短的時間被大企業併購,成為億萬富翁,連 那些每年砸 10 億美元廣告費的可口可樂和麥當勞都要乖乖下來研究這些網站是怎麼
  2. 2. 在短時間聚集了一百萬、一千萬的忠實使用人潮的。之前美國早已有 Ancestry.com、AncestorHunt、FamilySearch、Genealogy 等在賣祖譜與提供祖譜製作 軟體,但它們都是冷冰冰的工具,幫你把自己的祖譜建起來,並沒有往外擴張的網 路效應,因此它們都必須在 Yahoo!上拚命買廣告、在 Google 上面拚命灑 AdWords 來 吸引會員,生意停滯不前,這些都不像 Geni 一樣直接利用「網路效應」來擴張。 不過,Geni 和一般的「網路效應」又有點不同,在於他用了一個非常巧妙的方式來 搞「網路效應」──一個非常容易使用、容易理解的介面。網路是個玩樂的地方,太 過於嚴肅的「工具」,網友並不想使用,曾有一陣子每天都收到 SMS.ac、Birthday Alarm、Linkedin 的信要求加入,煩不勝煩,但 Geni 把整個圖都寄給你,一點進去就 看到一張有趣的族譜地圖,上面都是你認識的名字,就算再不擅使用陌生網站的老 人,也會想辦法把自己的兄弟姐妹輸入進去,他當然也會很好奇這張圖變什麼樣 子,所以會一再而再的回來。 接下來,Geni 最可怕的地方在於它以比 Linkedin 更快的速度構築了一張一模一樣的 人脈網,Linkedin 從「朋友」來構,而 Geni 是從「親戚」來構,朋友有輕重之分, 隨時會散掉,Linkedin 無法分辨,但親戚到人死後都還是親戚,永恆不會改變,靠這 地圖就可以吃一百年生意,這張人脈網路一起來,整個世界出現了另一個 Google, 聯絡家當初所謂的「人脈地圖搜尋網」雄心也得到真正的落實,我相信,這是 CRV 願意投資 1000 萬美元的主要原因。 從這裡,我們談到「估值」這件事。很多人覺得無名小站的 7 億台幣喊出來,出現了 兩極化的極端反應,有一半的網友喊怎麼這麼高,另一半的網友則笑怎麼這麼少! 看看 Geni 的 33 億估值,就知道,為何這個部落格總是一直吶喊,網路的創業,最終 的機會在外銷,因為網站是極容易外銷的東西,而且寶藏都在海外,既有雄心壯 志,為何自限本地市場。假如創業家真的做出一個英文網站,在時間許可下我願意 為你作調整(免費),看看可否賣到海外去。 筆者從前悶頭寫書,沒什麼機會與讀者交流,但由於這個部落格的關係,讓我有機 會見到許許多多的網路人,當然也包括多位資深網路人,許多從 90 年代開始玩網路 也開過網站,泡沫破滅後,今天散布在各行各業作上班族。我早上五點就起床,因 此每次都要先喝一杯咖啡、確定精神飽滿才敢去求教,資深網路人也都願意見我, 這點我很感激,但我可以感覺到,有時候資深網路人會欲言又止,「有些話想對我 說,卻不好意思說出來」,我總是說,「你就儘管說吧,我又不會生氣!」才知 道,原來他們想表達的都是:「你走的這段路,其實我們都走過了!」 他們的意思是說,1999 年,像我這樣樂觀的人滿街都是,許多是剛畢業的學生,對 網路致富有許多憧憬,後來,大家一方面碰到網路泡沫,一方面也是進入企業工 作,才發現「事情沒這麼簡單」,一開始我嚇一跳,什麼,事情沒這麼簡單!難道 我哪裡搞錯了嗎?後來聽了幾次才終於知道,所謂「事情」是指「在台灣經營網路 公司」這件事。第一次我聽到,我說唔。第二次,我欲言又止。等到第三個人這樣 說,我終於忍不住重新闡述一遍我對於「網站外銷」的理想,強調,海外市場是唯 一的機會,開站、籌資、行銷直到退場,通通都在海外發生,可惜的是,我已經聊
  3. 3. 了這麼多資深網路人,到目前為止,好像沒人真的有把「外銷」這個重點聽進去。 對方有興趣的往往只是,「Mr.6 下一步想做什麼」、「Mr.6 到底想要什麼」,現 在,我想用同樣的題目問問大家,「大家到底想要什麼?」網路對你而言是什麼, 只是一個賴以為生的工作嗎?只是一個成名的管道嗎?只有 AdSense 嗎?只有這樣 而已嗎?我看到 Geni,從無到有,只有半年時間;從零到 33 億,只要靠一個 Flash 為主的網站介面,我想問,「難道大家沒有感受到任何一絲感動的感覺嗎?」 有人說,真正在台灣經營網路的人士不願在 Mr.6 留言,這點不甚正確,因為有些大 網站主管與中型網站經營者已私下告訴我他們必須以某幾個匿名來留言,不方便透 露自己身份,部落格上也常有網站經營者(包括海外的)來具名留言表示贊同。更 重要的是,海外有許許多多的華裔創業家也在讀 Mr.6,他們看到「真正經營網路人 士不願在 Mr.6 留言」這句話,嘿嘿嘿的在冷笑:「台灣網路人真是………。」就如 同大家看無名小站的七億元,有一半說他「way too high」、有一半說他「way too low」一樣,兩方,從來沒見過面。 就在這裡,在這個部落格,兩方終於第一次見面了。大家才認識不到半年,不用著 急。機會不在台灣,而在全球;機會不只在這幾年,這件事將橫跨 100 年。這不是樂 觀吶喊,而是我不厭其煩一而再重覆的肺腑之言。

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