Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.
4/8/2015 Bringing Second Life to Geography Lessons | SingTeach | Education Research for Teachers
http://singteach.nie.edu....
4/8/2015 Bringing Second Life to Geography Lessons | SingTeach | Education Research for Teachers
http://singteach.nie.edu....
4/8/2015 Bringing Second Life to Geography Lessons | SingTeach | Education Research for Teachers
http://singteach.nie.edu....
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

Geography_Singteach

1,903 views

Published on

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

Geography_Singteach

  1. 1. 4/8/2015 Bringing Second Life to Geography Lessons | SingTeach | Education Research for Teachers http://singteach.nie.edu.sg/issue52­classroom02/?utm_source=email&utm_medium=email%20blast&utm_campaign=march%202015%20email%20blast… 1/3 Follow Us:  Home Current Issue Previous Issues Browse Topics Resources Contributions About Contact “While they are presenting, we will ask why they chose to do something that way. It could be a mistake that they had made and these are teachable moments. – Clara Lim on seizing teachable moments afforded by technology Bringing Second Life to Geography Lessons The learning of physical geography has taken on a new dimension for students at Ang Mo Kio Secondary School. This was made possible by teachers who partnered with an NIE researcher to bring Second Life into their classrooms. (From left to right) Clara Lim, Habibah Ismail, and Jasvir Kaur and their students explore a virtual world–Second Life–as part of their Geography lessons. Give a student a textbook and he or she may learn, but only as much as what the pages can hold. But immerse the same student in a virtual world and the learning possibilities become endless. NIE Research Scientist Dr Kenneth Lim used to be a Geography teacher, and he is always thinking of ways to use technology to enhance teaching and learning. In 2009, he approached a group of teachers from Ang Mo Kio Secondary School with a research intervention (Find out more about Kenneth and his project in “Breathing a Second Life into Geography Teaching” in ReEd, Volume 2). Ever since then, they have been working closely. “Kenneth approached us and had training sessions with a few of us for Second Life,” Mrs Habibah Ismail, Subject Head of Geography, says. “We then had a pilot study before embarking on the actual use of Second Life in the classroom.” Second Life is an online virtual world, which allows users to create their own avatars and worlds. As part of the intervention, it was used in Geography lessons to let students explore different landforms. This intervention eventually sparked the interest of 3 other schools that also joined in the collaboration. Plan to Teach To ensure that the use of Second Life was tailored specifically to meet the learning needs of the students, the team went through extensive preparation before every lesson. “The execution of the lesson is not difficult, but to make it easy, you have to plan,” Habibah says. “We have to decide what the processes, stages and focus of the lessons are.” Along with two other Geography teachers, they meet up regularly with Kenneth to discuss how they wish to teach a topic. “Kenneth considers us the experts in terms of content. That is very much left to us – how we want to fulfil our objectives through instruction, because we are the practitioners,” Habibah says. “But he oversees how we can match our goals with Second Life.” Together, they would brainstorm how best to do it. For example, for the topic on rivers, they decided Home › issue 52 mar 2015 › Bringing Second Life to Geography Lessons From the Field to the Geography Classroom 2,757 views The Big Picture in Social Studies 2,067 views A Learning Journey in Changi 1,875 views Most Read Articles Subscribe Email Address First Name Subscribe Tags Alternative assessment Assessment feedback Assistive technology Character­building Character education Classroom relationship Cognitive diagnostic assessments Contributions Disciplinary literacy Fieldtrip Field trip Fieldwork Formative assessment History Holistic education Humanities Imagination Inclusive education Learning Learning environment Literature Review Multidisciplinary learning Music education Peer assessment Redesigning Pedagogy Conference Self­determination theory Special education Student agency Teacher­ student relationship Teacher research Teachers' Conference 2014 Test construction Test validity Trial and error Working memory Home NIE
  2. 2. 4/8/2015 Bringing Second Life to Geography Lessons | SingTeach | Education Research for Teachers http://singteach.nie.edu.sg/issue52­classroom02/?utm_source=email&utm_medium=email%20blast&utm_campaign=march%202015%20email%20blast… 2/3 If you want [an intervention] to work, you need a team of experienced teachers and a consultant. – Habibah Ismail on what is key in an intervention project that they need a customized island in Second Life. “The computer programmers crafted the island based on our specifications,” Ms Clara Lim, a Geography teacher explains. “We decided how we want the rivers to flow and what we want the students to see as they go through the river course.” The teachers usually dedicate the first few lessons to just letting students explore the customized island. Their students get to experience a river in 3D, something which a textbook cannot provide. Once they have a strong grasp of the concept and process of forming an island, they will be presented with an empty plot of land where they have to create their own river system. Teachable Moments Second Life might sound fun and simple. However, using it takes a lot of work, for both and their students. “Initially, it was a bit hard,” Geography teacher Miss Jasvir Kaur shares. “Students are not used to their teachers not being the one in the classroom talking and giving instructions!” To ease her students into the world of Second Life, her first lessons are spent giving clear instructions to her students or demonstrating how they should use Second Life. They are also given accompanying worksheets to complement the lesson. Apart from providing a 3D experience for students, the teachers feel that that using Second Life also creates a conducive learning environment in the classroom where students are not as afraid to make mistakes. They use a learning management system called Jungle Bites, which lets teachers freeze everyone’s computer screens at the same time to highlight a learning point. The teachers also look out for learning points when students present their creations in Second Life. “While they are presenting, we will ask why they chose to do something that way,” Clara says. “It could be a mistake that they had made and these are teachable moments.” “Somehow. the atmosphere is less tense,” she notes, and students become more receptive about learning from their mistakes. Creating and Being Creative The students themselves have some good things to say about Second Life. “It helps us imagine!” says Rigel Bobis Sumbillo, a Secondary 3 student. “For example, our textbook doesn’t allow you to see the whole view of a mountain but Second Life allows that.” Bevan Ng, a Secondary 2 student, says that being able to “see” better has enabled him to learn better. “I am a visual learner so when I see things, I can depict the scenes better so it is easier to learn coordinates and gradients,” he shares. The students often surprise their teachers with what they come up with. They would model their creations after real ones, such as the Nile or the Mississippi River. “I think it is very interesting for teachers to look at how they interpret their learning,” Habibah shares. “We can see both creation and creativity at work. Students can figure things out by themselves and it also encourages them to think hard!” The intervention has also taught the teachers themselves to be more creative when planning their lessons. Clara feels that it has helped her become less stagnant when she is crafting her teaching materials. But like their students, to create something successful, working hand in hand is a requirement. “If you want this to work, you need a team of experienced teachers and a consultant,” Habibah shares. The Geography teachers and Kenneth certainly make for a creative team! Habibah Ismail is Subject Head of Geography. Clara Lim and Jasvir Kaur are Geography teachers and have been teaching for 7 years and 2 years respectively. All of them teach at Ang Mo Kio Secondary School and has worked closely with NIE researcher Kenneth Lim for the The Starling Project: Representations of Collaborative Learning Through the Development of an Education­Focused Client Viewer for Second Life.
  3. 3. 4/8/2015 Bringing Second Life to Geography Lessons | SingTeach | Education Research for Teachers http://singteach.nie.edu.sg/issue52­classroom02/?utm_source=email&utm_medium=email%20blast&utm_campaign=march%202015%20email%20blast… 3/3 NTU Registration No: 200604393R Sitemap | Privacy Statement | Terms of Use © 2015 NIE / NTU Print Article Download PDF 0 Articles you might like Bringing Second Life to Geography Lessons The learning of physical geography has taken on a new dimension for students at Ang … Literacy as Communication When it comes to new and social media in education, the big idea is really … Learning Ethics with Social Media Can English Language teachers make use of social media to teach not just language skills … Affinity Space for the Youth People who share common interests are interacting, socializing and learning in online communities. Would such … Why Use Social Me Social media are incr being designed into t to make classroom le relevant … About Us SingTeach is a quarterly e­magazine for teachers. We put research within your reach in practical ways. A print version is also published by the National Institute of Education and supported by Marshall Cavendish Education. Previous Next

×