Información acerca de bacterias

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Información acerca de bacterias

  1. 1. A modo de resumen básicoLas bacterias son organismos unicelulares microscópicos, sin núcleo, que pueden presentarse desnudas ocon una cápsula gelatinosa, aisladas o en grupos y que pueden tener cilios o flagelos.La bacteria es el más simple y abundante de los organismos y puede vivir en tierra, agua, materiaorgánica o en plantas y animales.Tienen una gran importancia en la naturaleza, pues están presentes en los ciclos naturales del nitrógeno,del carbono, del fósforo, etc. y pueden transformar sustancias orgánicas en inorgánicas y viceversa.Son también muy importantes en las fermentaciones aprovechadas por la industria y en la producción deantibióticos. Desempeñan un factor importante en la destrucción de plantas y animales muertos.En efecto, la vida en nuestro planeta no existiría sin bacterias, las cuales permiten muchas de lasfunciones esenciales de los ecosistemas. Una bacteria de tamaño típico es tan pequeña que escompletamente invisible a la vista. Las bacterias son muy importantes para el ser humano, tanto para bien como para mal, debido a sus efectos químicos y al rol que juegan en diseminar enfermedades. En su efecto beneficioso, algunas bacterias producen antibióticos tales como estreptomicina capaces de curar enfermedades. Análogamente, las bacterias son muy importantes ya que convierten nitrógeno en una forma útil por ciertas raíces de plantas o proveen el gusto intenso en yogurt. Las bacterias se usan en la producción de ácido acético y vinagre, varios aminoácidos y enzimas, y especialmente en la fermentación de lactosa a ácido láctico, la cual coagula las proteínas de la leche, y se usan en la fabricación de casi todos los quesos, yogurt y productos similares.Tipos de bacterias. Ellas también ayudan a la descomposición de la materia orgánicamuerta. Actualmente, los métodos de la ingeniería genética son usados para mejorar los tipos de bacteriascon fines comerciales y muestran una gran promesa futura.En cosméticos, muchos de los principios activos, tales como proteínas y péptidos de bajo peso molecular,ingredientes antiarrugas y antioxidantes, están siendo creados con el uso de tipos específicos mejorados debacterias.La mayoría de las bacterias pueden clasificarse en tres categorías de acuerdo a su respuesta al oxígenogaseoso.La bacteria aerobia crece en la presencia de oxígeno y lo requiere para su continuo crecimiento yexistencia.Otras bacterias son anaerobias, y no pueden tolerar el oxígeno gaseoso.El tercer grupo es el anaerobio facultativo, el cual prefiere crecer en presencia de oxígeno, aunque puedehacerlo sin él.Morfología y estructura
  2. 2. Las bacterias son microorganismos procariotas (no poseen membrana nuclear por lo que su ADN estálibre en la célula) de organización muy sencilla. Pertenecen al reino Protista.La célula bacteriana consta de:Citoplasma . Presenta un aspecto viscoso, y en su zona central aparece un nucleoide que contiene lamayor parte del ADN bacteriano, y en algunas bacterias aparecen fragmentos circulares de ADN coninformación genética, dispersos por el citoplasma: son los plasmidos.La membrana plasmática presenta invaginaciones, que son los mesosomas, donde se encuentran enzimasque intervienen en la síntesis de ATP, y los pigmentos fotosintéticos en el caso de bacterias fotosintéticas.En el citoplasma se encuentran inclusiones de diversa naturaleza química. Muchas bacterias pueden presentar flagelos. Pueden poseer también fimbrias muy numerosos y cortos, que pueden servir como pelos sexuales para el paso de ADN de una célula a otra Poseen ARN y ribosomas característicos, para la síntesis de proteínas. Pared celular, que es rígida y con moléculas exclusivas de bacterias. AlimentaciónEl éxito evolutivo de las bacterias se debe en parte a su versatilidad metabólica. Todos los mecanismosposibles de obtención de materia y energía podemos encontrarlos en las bacterias.Relaciones entre la bacteria y su huéspedCiertas bacterias viven independientes de otros seres vivos. Otras son parásitas. Pueden vivir en simbiosiscon su huésped ayudándose mutuamente o como comensales (sin beneficio). Pueden ser patógenas, esdecir, vivir de su huésped.La virulencia es la aptitud de un microorganismo para multiplicarse en los tejidos de su huésped (creandoen ellos alteraciones). Esta virulencia puede estar atenuada (base del principio de la vacunación) oexaltada (paso de un sujeto a otro). El poder patógeno es la capacidad de un germen de implantarse en unhuésped y de crear trastornos en él.Dicho poder patógeno está ligado a dos causas:- La producción de lesiones en los tejidos mediante constituyentes de la bacteria, como pueden serenzimas que ella excreta y que atacan tejidos vecinos, o productos tóxicos provenientes del metabolismobacteriano.- La producción de toxinas. Se puede tratar de toxinas proteicas (exotoxinas excretadas por la bacteria,transportadas a través de la sangre y que actúan a distancia sobre órganos sensibles) o de toxinasglucoproteicas (endotoxinas), estas últimas actuando únicamente en el momento de la destrucción de labacteria y pudiendo ser responsables de infecciones generalizadas en el momento en que la toxina esbrutalmente liberada.
  3. 3. A estas agresiones microbianas, el organismo opone reacciones defensivas ligadas a procesos deinmunidad, mientras que el conflicto huésped-bacteria se traduce por manifestaciones clínicas y biológicasde la enfermedad infecciosa.Bacterias patógenasCasi doscientas especies de bacterias son patógenas para el ser humano; es decir, causantes deenfermedades. El efecto patógeno varía mucho en función de las especies y depende tanto de la virulenciade la especie en particular como de las condiciones del organismo huésped.Entre las bacterias más dañinas están las causantes del cólera, del tétanos, de la gangrena gaseosa, de lalepra, de la peste, de la disentería bacilar, de la tuberculosis, de la sífilis, de la fiebre tifoidea, de la difteria,de la fiebre ondulante o brucelosis, y de muchas formas de neumonía.Hasta el descubrimiento de los virus, las bacterias fueron consideradas los agentes patógenos de todas lasenfermedades infecciosas.Ejemplos de bacterias con su respectiva enfermedad y sintomatologíaNombre de bacteria Enfermedad producida SíntomasBrucella spp. Brucelosis Fiebre, inflamación de los ganglios, neumonía, etc. Inflamación de la conjuntiva del ojo. Esta es una membrana mucosa que recubre la superficie interna de los párpados y la superficie externa del globo ocular. La causa de la conjuntivitis puede ser una infección, unaChlamydia trachomatis Conjuntivitis alergia o un traumatismo. Se caracteriza por enrojecimiento, inflamación, sensación de cuerpo extraño al parpadear y exceso de sensibilidad del ojo a la luz (fotofobia). En los casos graves se produce una liberación de líquido espeso. Enfermedad grave del sistema nervioso a través de heridas. Sus síntomas son: dolor de cabeza, depresión,Clostridium tetani Tétanos dificultad para tragar y para abrir la mandíbula por completo, rigidez del cuello, Fiebre, parálisis. Intoxicación producida por el consumo de alimentosClostridium botulinum Botulismo contaminados por una bacteria tóxica Alteración del ritmo intestinal que se acompaña de deposiciones semilíquidas. La perdida de líquidos puedeEscherichia coli Diarrea producir deshidratación y en algunos casos llegar a producir el síndrome urémico hemolítico. Enfermedad infecciosa que se suele localizar en losMycobacterium pulmones. El nombre de tuberculosis deriva de la Tuberculosistuberculosis formación de unas estructuras celulares características denominadas tuberculosas. Inflamación de las meninges que envuelven el cerebro y la médula espinal. Se debe a la invasión de las meninges por microorganismos bacterianos a través deNeisseria meningitidis Meningitis la circulación. Sus síntomas: dolor de cabeza intenso, rigidez de nuca, fiebre, náuseas, vómitos, irritabilidad, que con frecuencia conducen al coma.Streptococcus Neumonía Fiebre alta, moco amarillento y/o con sangre, dolor depneumoniae, pecho.Staphylococcus aureus,Klebsiella pneumoniae,Mycoplasma spp.,
  4. 4. Chlamydia spp. Grave enfermedad infecciosa endémica en India y en ciertos países tropicales, aunque pueden aparecer brotesVibrio cholerae Cólera en países de clima templado. Los síntomas del cólera son fiebre, diarrea, vómitos y deshidratación por la pérdida de líquidos y sales minerales en las heces. Enfermedades infecciosas del estómago y el intestino.Yersinia enterocolitica gastroenteritis Producen dolor abdominal, náuseas vómitos, diarrea y síntomas generales.Bacterias beneficiosasParece mentira, pero pese a lo aterrador y preocupante del cuadro anterior, las bacterias son másbeneficiosas que perjudiciales para las personas. Sólo una muy pequeña parte de las bacterias sonpatógenas para el hombre. El resto pueden ser indiferentes o beneficiosas.Las bacterias permiten producir quesos (Propionibacterium), yogures (Bifidobacterium), embutidos(Micrococus), encurtidos (aceitunas, pepinillos, cebollitas...). Gracias a ellas se puede condimentar lasensaladas con vinagre, ya que son las encargadas de producir las fermentaciones necesarias para que lasmaterias originales se transformen en esos ricos derivados.La fijación del nitrógeno en las plantas leguminosas es debida a la simbiosis de unas bacterias(Agrobacterium, Rhizobium, Bradirhizobiun) con la misma planta. Esta simbiosis consiste en que laplanta le da alimento a la bacteria, y la bacteria le da el nitrógeno que requiere la planta. Luego, Laspersonas se alimentan de las legumbres que se han enriquecido con ese nitrógeno tan necesario para el serhumano.En Medicina, utilizamos las bacterias para producir antibióticos (bacitracina, polimixina) o transformamosgenéticamente ciertas especies como Escherichia coli y Bacillus antracis, para que fabriquen elementosimprescindibles para remediar ciertas enfermedades como la diabetes (insulina).Se pueden utilizar para introducir en las plantas genes de otras bacterias que sintetizan toxinas que lasdefienden de sus enemigos naturales (por ejemplo los insectos), así obtenemos plantas resistentes a ciertasplagas (Bacillus thuringensis).En el cuerpo humano se encuentran bacterias muy beneficiosas dentro del intestino (Streptococus,Bacteroides, Lactobacillus) que, a cambio de comida y un lugar donde vivir, sintetizan para nosotrosvitamina K, vitamina B12, tiamina... que son elementos esenciales para la vida humana.También hay bacterias que defienden al ser humano de las agresiones de las bacterias patógenas, pues“invaden” el organismo y no dejan sitio para que las dañinas entren e infecten. En este caso, se dice queactúan como un escudo protector.Las bacterias son ecológicas activas, ya que forman parte de los ciclos del carbono, nitrógeno, azufre,hierro, mercurio..., están en los tratamientos de aguas residuales, en la lixiviación microbiana (utilizaciónde bacterias para conseguir metales puros desde metales compuestos), limpian los ríos del exceso demateria orgánica que echan las fábricas e, incluso, hay bacterias que descomponen el petróleo (ycompuestos similares) en sustancias que luego pueden utilizar otros microorganismos (Pseudomonas,Acinetobacter, Corinebacterium, Mycobacterium, Nocardia...). Esta propiedad no se utiliza de formasistemática para “limpiar” las mareas negras, pero se está investigando con muy buenas esperanzas deéxito.Otras bacterias se podrían emplear para eliminar elementos tóxicos, como los insecticidas o losorganoclorados, gracias a su alto poder de bioconversión (transformación de un compuesto en otro que seaútil para el hombre).

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