El Trastorno Bipolar haciendo una diferencia hoy 5 pag

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El Trastorno Bipolar haciendo una diferencia hoy 5 pag

  1. 1. El Trastorno BipolarHaciendo una diferencia hoyEl trastorno bipolar, también conocido como trastorno maníaco–depresivo, es una graveenfermedad cerebral que causa cambios extremos en el estado de ánimo, desde intensassensaciones de euforia (manía), hasta una depresión profunda. El Instituto Nacional deSalud Mental de los Estados Unidos estima que cerca de 2.3 millones de norteamericanosadultos, que son cerca del 1.2% de la población mayor de 18 años, presentan estaenfermedad. Los síntomas típicamente comienzan en la adolescencia o en la edad adultatemprana y continúan por el resto de la vida.Sin un tratamiento, el trastorno bipolar puede ser devastador. Las personas que lo padecentienen mayor riesgo de abusar de sustancias adictivas como el alcohol y las drogas. Ademásson 15 veces más propensas a cometer suicidio que el resto de la población. También tienenuna probabilidad 15 veces mayor de asentarse en la categoría más baja de la escala deasalariados. El trastorno bipolar ocasiona grandes gastos a la economía americana. El costoestimado de vida de las personas que padecen esta enfermedad en los Estados Unidos esentre 24 y 45 billones de dólares.Las causas del trastorno bipolar no están bien entendidas y actualmente no existe una curapara él. Sin embargo, con la ayuda de medicamentos y de otros tratamientos, muchaspersonas que presentan el trastorno bipolar han podido sobrellevar sus síntomas y gracias aello alcanzar una vida saludable y productiva.Un progreso en la investigaciónEl financiamiento previo que los Institutos Nacionales de Salud (NIH, National Institutes ofHealth) y el Departamento de los Veteranos de Guerra de los Estados Unidos han otorgadoa la investigación, ha ayudado a los científicos a realizar grandes progresos en elentendimiento del trastorno bipolar y con ello a su diagnosis y tratamiento.Muchos estudios, incluyendo algunos realizados en gemelos, han proporcionado fuerteevidencia acerca de algunos genes cruciales en la transmisión del trastorno bipolar. Laspersonas cuyo padre o hermano ha sufrido un trastorno bipolar tienen una probabilidad 10veces mayor de desarrollarlo que el resto de la población y los gemelos tienen unaprobabilidad 80 veces mayor. Los científicos suponen que hay múltiples genesinvolucrados. Una mutación genética que ya ha sido identificada ocurre en un gen quecodifica para la proteína G del receptor a la cinasa 3, una proteína importante en laregulación de la sensibilidad del cerebro a químicos que él mismo produce(neurotransmisores), incluyendo a la dopamina, un neurotransmisor que producesensaciones de placer.Usando las últimas tecnologías para la toma de imágenes cerebrales, los científicos tambiénhan descubierto que la estructura y la función del cerebro de personas con trastorno bipolar
  2. 2. difieren marcadamente de los de personas sanas. En personas con trastorno bipolar hay unadisminución significativa en el tamaño de la amígdala, región del cerebro que gobierna lasemociones. Este cambio en el cerebro aparece tanto en adolescentes como en adultos, locual sugiere que es una característica que se desarrolla tempranamente en la enfermedad.Otros estudios han encontrado una disminución en la densidad de materia gris de loscerebros de personas con trastorno bipolar. Estos y otros estimulantes descubrimientosestán ayudando a construir un camino para el diseño de nuevos medicamentos con efectodirecto sobre genes o áreas del cerebro específicas.Entendiendo cómo funcionan los tratamientosDesde la década de los años setentas, el tratamiento por excelencia contra el trastornobipolar ha sido el suministro de litio junto con antidepresivos. Aunque no todas laspersonas afectadas responden positivamente al litio o toleran sus efectos secundarios, losestudios han mostrado que esta droga reduce en 13 veces la cantidad de suicidios enpersonas que padecen la enfermedad. A pesar de que el litio ha sido usado por muchotiempo como tratamiento para el trastorno bipolar, hasta ahora los científicos han empezadoa entender cómo funciona. En estudios realizados en animales, tanto el litio como losantidepresivos han causado un aumento de la materia gris del cerebro. Estudios másrecientes realizados en humanos con trastorno bipolar y tratados con estos medicamentostambién mostraron un incremento significativo en la cantidad de materia gris. Al entendercomo funcionan los tratamientos actuales, los científicos esperan poder desarrollar nuevos ymejores tratamientos para el manejo del trastorno bipolar. Estudios basados en neuroimágenes han revelado que las personas con trastorno bipolar tienden a tener una amígdala (estructura que gobierna las emociones) significativamente menor que la gente sin el desorden. Algunos estudios sugieren que el tratamiento de la enfermedad puede revertir esta característica.El financiamiento continuo para la investigación puede ayudar a: El desarrollo de pruebas para el diagnóstico temprano y el tratamiento de la enfermedad.
  3. 3. Un mayor entendimiento de las anormalidades estructurales, funcionales y químicas del cerebro, asociadas al el trastorno bipolar y otros desordenes emocionales. El desarrollo de terapias con medicamentos neuroprotectores que prevengan o reviertan la pérdida progresiva de células cerebrales durante el trastorno bipolar.El Trastorno BipolarHaciendo una diferencia para el mañanaEl trastorno bipolar es una enfermedad cerebral crónica y discapacitante.Sabía usted que: Se estima que 2.3 millones de norteamericanos padecen del trastorno bipolar. Los hombres y las mujeres tienen la misma probabilidad de desarrollar esta enfermedad deshabilitadora. Sin un tratamiento efectivo, el trastorno bipolar alcanza una tasa de suicidio del 19%, o sea, 15 veces mayor que la de la población en general. Cerca del 60% de las personas con trastorno bipolar también tiene problemas de abuso de drogas o alcohol, siendo esta la mayor proporción de abuso entre las personas que padecen enfermedades psiquiátricas. El trastorno bipolar es una de las enfermedades crónicas más comúnmente diagnosticadas en los hospitales de Veteranos de Guerra de los Estados Unidos, requiriendo aproximándose al mayor usos de recursos intra y extrahospitalarios.La investigación básica financiada federalmente ha generado las bases para un mejorentendimiento de la neurobiología del trastorno bipolar. Con un financiamiento continuo,los científicos serán capaces de usar este conocimiento para generar mejores técnicas dediagnóstico, así como mejores tratamientos y procedimientos preventivos.La investigación brinda una esperanza para el futuroLos científicos están haciendo estimulantes progresos en el descubrimiento de los cambiosgenéticos que caracterizan el trastorno bipolar. En 1989, el Instituto Nacional de SaludMental de los Estados Unidos promovió la Iniciativa Genética del Trastorno Bipolar, lacual reunió material genético y otros datos de familias con dos o más miembros afectadospor esta enfermedad. Diez importantes grupos de investigación están actualmente usando elDNA y los datos clínicos colectados gracias a esta iniciativa para identificar los genes quehacen que las personas sean vulnerables al trastorno bipolar. Esta investigación genética seha fortalecido en los últimos años gracias al desarrollo de nuevas tecnologías y modelosanimales de la enfermedad. Los científicos suponen que una vez que identifiquen los genesque confieren la vulnerabilidad al trastorno bipolar, y las proteínas del cerebro expresadaspor esos genes, serán capaces de desarrollar tratamientos más efectivos y específicos contrael padecimiento.
  4. 4. Los científicos también han dado grandes pasos en la identificación de anormalidades en laestructura o función de los circuitos nerviosos involucrados en el trastorno bipolar. Ademásde los cambios en la amígdala, los científicos han encontrado lesiones en la materia blancadel cerebro de personas que presentan el trastorno, particularmente en áreas responsablesdel procesamiento emocional. También se han observado cambios en la actividad de ciertasáreas del cerebro de personas con esta enfermedad. Los estudios sugieren que algunos deestos cambios estructurales y funcionales deben preceder el comienzo de los síntomas y quealgunos medicamentos pueden revertir estos cambios, abriendo la posibilidad de hacer undiagnostico más temprano de la enfermedad, que permitan tratarla antes de que empiecen apresentarse los síntomas. Ahora, los científicos están explorando la posibilidad de usarbajas dosis de litio como una medida preventiva contra la atrofia y pérdida de célulasnerviosas.Una esperanza para otras enfermedadesLa investigación del trastorno bipolar ha permitido el avance de nuestro conocimientoacerca de otras enfermedades degenerativas del sistema nervioso central. Por ejemplo, losdescubrimientos sobre los efectos del litio en el cerebro han llevado a los científicos aexplorar la utilidad de esta droga para tratar un amplio espectro de enfermedades nerviosas,incuidas la de Alzheimer y la esquizofrenia. Sólo mediante el financiamiento continuo a lainvestigación los científicos podrán lograr grandes avances médicos que ayuden a losmillones de norteamericanos que han sido deshabilitados por estas enfermedades. Las personas que padecen de trastorno bipolar experimentan estados de ánimo que pueden variar desde la depresión severa hasta la manía severa. La sicosis, un estado mental caracterizado por alucinaciones y delirios y puede ocurrir durante los fuertes episodios de manía o depresión. Algunas personas experimentan síntomas de manía y depresión al mismo tiempo, lo que se conoce como un estado bipolar mixto.
  5. 5. Hasta ahora la investigación ha permitido: La identificación de parte de la huella genética que caracteriza al trastorno bipolar. El descubrimiento de cómo la estructura y función del cerebro de personas con trastorno bipolar difieren de los de personas sanas. El hallazgo destacable de que el litio, como droga estabilizadora de los cambios de estados de ánimo, puede provocar un aumento de la materia gris en el cerebro.

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