Software License: An Introduction 


                        Software License: An Introduction 
Software License: An Introduction 


or for a particular country, region or throughout the world. Through these copyrigh...
Software License: An Introduction 


              The lawfulness of shrink‐wrap license is unclear. In ...
Software License: An Introduction 


2. Based on the relationship between the parties 
   Another type of software ...
Software License: An Introduction 


    3.2 Free Software License and Open Source Software License 
       Free S...
Software License: An Introduction 


              programs from several different sources. 
          2. The program mu...
Software License: An Introduction 


       B. Permissive Free Software License 
       The permissive free sof...
Upcoming SlideShare
Loading in …5

Software License An Introduction By Vishnu Kesarwani


Published on

Published in: Technology
1 Like
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Software License An Introduction By Vishnu Kesarwani

  1. 1. Software License: An Introduction    Software License: An Introduction      Written by:    Vishnu Kesarwani  MS in Cyber Law and Information Security (2007‐2009)  Indian Institute of Information Technology‐Allahabad      Note: This article has been published in  B’cognizance, an e‐magazine of IIIT‐Allahabad, in  two parts available from:  Part‐1:‐Jun09/index_files/Page5916.htm  Part‐2:‐Sep09/technova_part_2.html        Moving towards the click world the concept of software piracy has shaken the IT world and  has  emerged  the  need  of  software  licensing  to  protect  the  originality  and  the  right  of    owner.  This article is an effort to bring forth the concept of what software licensing is and  to develop an understanding to various types of software license.    A  software  license  is  a  legally  recognized  agreement  that  governs  the  usage  or  redistribution  of  copyright  protected  software  between  the  license  issuer  (software  publisher) and the license receiver (end user). Sometimes it is also referred as the End User  License Agreement  (EULA).  Through  this  some  restrictions  are  placed  on  the end  user in  relation  to  the  software.  Restrictions  can  include  installation  of  software  more  than  the  license  given  to  user,  duplication  and  modification  of  software,  editing  the  code,  reverse  engineering etc.     This legal instrument can be on paper but it is most often imbedded in the software itself as  part of the installation process. If the user does not agree to the terms and conditions of the  software  license,  (S)he  can  click  on  “Disagree”  or  “No”  button  and  come  back  from  installation process.    Software License and Copyright    The copyright concerns with protecting the human intellect and provides an exclusive right  to the owner of the work. Copyright provides the owner of software to reproduce the work,  to  issue  copies  of  the  work  to  public,  to  sell  or  give  on  hire  the  software,  to  do  any  derivative work, to modify the software and so on. Copyright owner can give these rights to  any other person through assignment or license and can take any consideration from that  person. The copyright holder can give the assignment or license for a certain period of time,  Written by: Vishnu Kesarwani  Page 1   
  2. 2. Software License: An Introduction    or for a particular country, region or throughout the world. Through these copyright holder  protects his right and makes profit and also provides benefit to the world through his work.  Thus software license is one of the mean through which the owner’s right gets protection  and copyright enhanced the boundary of such intellectual property.    Types of Software License    Every software contains a license agreement and license agreement contains various terms  and  conditions  as  per  the  legal  requirements  of  the  concerned  country.  But  software  license can be classified into following three categories:    1. Based on the mode of contract    We can categorize the software license based on its mode to enter into a contract. We  can enter into a contract in two ways:    1.1. Negotiable    It  is  a  traditional  form  of  contract  in  which  one  party  offers  the  other  party  for  a  contract  to  sell  or  buy  software  and  other  party  accept  this  offer  and  communication  it  to  the  first  party  and  thus,  both  parties  make  a  free  consent  to  enter  into  the  contract  for  a  valid  consideration.  In  this  mode  of  contract,  both  parties  have  the  same  possibility  to  negotiate  for  the  terms  and  conditions  and  consideration of the contract. Thus, both parties come into a valid contract.    1.2. Non­negotiable    Non‐negotiable  contract  is  also  known  as  Standard  Form  of  Contract  in  which  a  dominant party sales their goods or services on a predefined terms and conditions  and consideration. Software companies cannot negotiate to each  end‐user of their  software.  So,  they  launch  their  software  for  sell  into  the  market  on  predefined  terms  and  conditions  and  a  consideration  and  the  end‐user  bind  to  buy  the  software on the said terms and conditions and price. There are its two categories:    1.2.1. Shrink­wrap License    Shrink‐wrap  license  is  a  software  license  in  which  license  agreement  in  printed on or enclose within the software package and shrink‐wrapped with  a transparent plastic that is accessible when the customer purchases it. The  terms of license agreement are printed on a paper included inside the plastic  sealed  box  of  the  software  package.  When  the  end‐user  breaks  the  plastic  seal  which  is  tightly  fits  the  software,  it  regards  that  (s)he  has  given  his  or  her consent to the licensing terms and conditions.  Written by: Vishnu Kesarwani  Page 2   
  3. 3. Software License: An Introduction      The lawfulness of shrink‐wrap license is unclear. In ProCD v. Zeidenbergi, the  court held that “shrink‐wrap licenses are enforceable unless their terms are  objectionable  on  grounds  applicable  to  contracts  in  general  (for  example,  if  they  violate  a  rule  of  positive  law,  or  if  they  are  unconscionable).”  But  this  case  does  not  solve  many  questions  regarding  shrink‐wrap  license.  It  is  submitted that the court erred in three significant respects:ii  (a)  It  failed  to  make  the  requirement  of  notice  as  a  precondition  to  enforce  the contract;   (b) It didn’t to take into account the intangible nature of the subject matter of  the case; and   (c) It may have given excessive control to the manufacturer of software.   In another case, Klocek v. Gateway, Inc.iii, the court decided that shrink‐wrap  licenses  are  unenforceable.  But  in  Brower  v.  Gateway  2000,  Inc.iv  the  court  found  that  a  shrink‐wrap  contract  formed  when  the  plaintiffs  retained  the  software form longer than the 30 day “approve or return” period. But certain  contract  terms  relating  to  the  arbitration  provision  at  issue  were  not  enforceable.      1.2.2. Click­wrap License    Click‐wrap license is, basically, internet based agreement which requires the  consent of the party by the way of clicking the button “I accept”, “I agree” or  “OK”  on  the  predefined  terms  and  conditions.  This  can  be  found  during  installation of any software downloaded from the Internet.    The  terms  and  conditions  of  license  or  service  don’t  always  appear  on  the  same  window  or  webpage  but  these  are  always  accessible  to  the  end‐user  before acceptance, such as through scroll bar end‐user can access the whole  terms and condition during the installation of software or through clicking on  the hyperlink dedicated to terms and conditions embedded in the webpage of  the software. If the end‐user wants to reject these, (s)he can click on “Cancel”  button.    It  is  notable  that  though  courts  have  held  that  click‐wrap  licenses  are  enforceable  but  every  terms  and  conditions  of  click‐wrap  license  is  not  enforceable. It must meet the enforceability criteria of contract law.  Written by: Vishnu Kesarwani  Page 3   
  4. 4. Software License: An Introduction    2. Based on the relationship between the parties    Another type of software license is based on the relationship between the parties. This  type includes following licenses:    2.1 Developer­Publisher License Agreement    This license agreement has been done between the developer and  publisher of the  software.  For  this  license,  negotiation  between  them  is  very  important.  The  terms  and  conditions  of  this  license  include  clauses  of  royalty,  geographical  scope  and  further development of software.    2.2 Publisher­Distributor License Agreement    As  above,  this  license  agreement  has  been  done  between  the  publisher  and  distributor  of  the  software.  The  terms  and  conditions  include  the  clauses  for  distribution  of  the  software  in  domestic  country  and  foreign  country  or  may  also  include a region. Mostly parties put this clause for maximizing the profit and market  penetration.  License  may  provide  exclusive  right  to  distributor  regarding  the  software.    3. Based on freedom    This  categorization  grants  the  end‐user  freedom  regarding  the  software  that  includes  right to use, modify, redistribute, improve the software, right to do reverse engineering  on the software and others rights also.    3.1. Proprietary Software License    Proprietary software is a type of software in which end‐user has the right to use it  only and has not been gotten source code of the software. So the end‐user has no  right  to  read,  modify  and  redistribute  its  source  code.  Thus  computer  software  remains one’s legal property and one has all rights regarding the software. Due to  this  reason,  it  can  also  be  called  as  closed­source  software.  It  usually  can  be  distributed  for  a  fee  or  at  no  cost.  In  proprietary  software  license,  license  issuer  grants  a  license  to  end  user  to  use  one  or  more  copies  of  software,  but  the  ownership of those said copies remains with the copyright holder of that software.  Consequently,  all  rights  regarding  the  software  are  reserved  to  the  copyright  holder and only limited but well defined rights regarding the software are provided  to the end‐user.         Written by: Vishnu Kesarwani  Page 4   
  5. 5. Software License: An Introduction    3.2 Free Software License and Open Source Software License    Free Software License    A  free  software  license  is  a  license  for  software  in  which  end‐user  gets  more  freedom  than  the  proprietary  software.  This  freedom  includes  the  right  to  use,  modify,  and  redistribute  the  software  and  so  on  that  end‐user  cannot  get  under  copyright law. Thus “Free software” is the matter of freedom instead of price.     Free Software Foundation defines the “Free Software” as:    “Free software is a matter of the users' freedom to run, copy, distribute, study, change  and  improve  the  software.  More  precisely,  it  refers  to  four  kinds  of  freedom,  for  the  users of the software:     • The freedom to run the program, for any purpose (freedom 0)  • The freedom to study how the program works, and adapt it to your needs (freedom  1). Access to the source code is a precondition for this.  • The freedom to redistribute copies so you can help your neighbor (freedom 2)  • The  freedom  to  improve  the  program,  and  release  your  improvements  (and  modified versions in general) to the public, so that the whole community benefits  (freedom 3). Access to the source code is a precondition for this.”v    If  any  software  provides  above  freedom  to  the  end  user,  that  software  comes  into  the regime of free software.    Open Source Software License    Open  Source  Initiative  (OSI)  is  an  organization  that  promotes  the  open  source  movement.  This  organization  manages  and  promotes  the  Open  Source  Definition  (OSD) and it certification mark for open source products and licenses.    Open  source  software  license  is  based  on  the  thought  that  if  the  users  including  programmers  can  read,  modify  and  redistribute  the  source  code  of  software,  software shall develop. Users of software will also help to improve the software and  try to fix bugs in it.    According to OSD, the distribution terms of open source software must comply with  the following criteria:    1. “The  license  shall  not  restrict  any  party  from  selling  or  giving  away  the  software  as  a  component  of  an  aggregate  software  distribution  containing  Written by: Vishnu Kesarwani  Page 5   
  6. 6. Software License: An Introduction    programs from several different sources.  2. The program must include source code, and must allow distribution in source  code as well as compiled form.  3. The license must allow modifications and derived works, and must allow them  to be distributed under the same terms as the license of the original software.  4. Integrity of the Author's Source Code must be maintained.   5. The license must not discriminate against any person or group of persons.  6. The  license  must  not  restrict  anyone  from  making  use  of  the  program  in  a  specific field of endeavor.  7. The rights attached to the program must apply to all to whom the program is  redistributed  without  the  need  for  execution  of  an  additional  license  by  those  parties.  8. License must not be specific to a product.  9. The  license  must  not  place  restrictions  on  other  software  that  is  distributed  along with the licensed software.  10. No provision of the license may be predicated on any individual technology or  style of interface.” vi    Categories of Free/Open Source Software License    A. Copyleft    Traditionally,  in  proprietary  software  copyright  holder  has  all  exclusive  right  regarding the software and says “copyright, all right reserved”. Whereas, Copyleft is  a  general  method  for  making  a  program  or  other  work  free,  and  requiring  all  modified and extended versions of the program to be free as well.vii Copyleft license  provides more freedom than copyrighted work. Through copyleft license, author of  the software gives the end‐user who receives the copy of a software permission to  modify, redistribute, derivate the work, reverse engineering and other rights as long  as  any  resulting  copies  or  derivative  work  are  also  bound  by  the  same  copyleft  licensing  scheme.  GNU  GPL  (General  Public  License)  is  the  example  of  copyleft  license.     This is a scheme of copyright licensing in which author of the  work surrenders his  rights but not all. It is also different from the works in Public Domain in which there  is  no  copyright  restriction  in  the  work.  Under  copyleft,  there  are  only  some  restrictions  such  as  any  modified  or  derivative  work  will  also  follow  the  copyleft  scheme. The author, who makes their software free, simply can disclaim their rights  as  a  copyright  holder.  This  will  help  the  author  to  protect  their  work  being  privatized and closed again. Thus copyleft license says “copyleft, all right reserved”.        Written by: Vishnu Kesarwani  Page 6   
  7. 7. Software License: An Introduction    B. Permissive Free Software License    The permissive free software license is a type of free software license for a copyright  protected  work.  This  license  provides  more  freedom  than  freedom  provided  by  copyleft  license.  It  is  close  to  a  public  domain  work  because  it  offers  many  of  the  same  freedoms  as  a  work  released  in  public  domain.  It  grants  the  end‐user  permission  to  do  anything  with  the  source  code  which  they  wish.  The  permissive  license goes one step more and grants the end‐user the right to take the code and  use it as a part of proprietary software. The examples of permissive software license  are BSD license and MIT license.    Thus, above are certain types of software license. These are being seen different but some  time software can be issued one or more licensing terms that is called multiple licensing.  Example  of  this  license  is  MySQL  that  is  issued  in  both  GNU  General  Public  License  and  commercial  license.  Above  three  category  of  the  software  license  are  also  interrelated  to  one another.        Conclusion    On  the  basis  of  above discussion, we  can  say  that  there is  the  license  provision  exists  for  software. But the ultimate objective of the license is to protect the right of the owner and to  impose  certain  liabilities  on  the  end  user.  The  owner  cannot  go  beyond  the  written  agreement and end‐user cannot violate the terms and conditions of license.       ********                                                               i  86 F.3d 1447 (7th Cir., 1996)  ii  Finkelstein, Thomas "Shrinkwrap licenses: Consequences of breaking the seal". St. John's Law Review. available from accessed  on 25 Mar, 2009  iii  2000 U.S. Dist. Lexis 9896, 104 F. Supp.3d 1332, available from accessed on 05/04/2009  iv  676 N.Y.S.2d 569, available from accessed on  05/04/2009  v  The Free Software Definition, available on‐sw.html accessed on  02/04/2009  vi  The Open Source Definition, available from accessed on 01/04/2009  vii  What is Copyleft? Available from accessed on 05/04/2009  Written by: Vishnu Kesarwani  Page 7