Nota tecnica 05092012_esp

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Nota tecnica 05092012_esp

  1. 1. Sembrando innovación para cosechar prosperidad Nota técnica 07-12 San José, Costa Rica, 31 de agosto de 2012 El aumento de los precios por causa de la sequía en los Estados UnidosN ueva alza en los precios de los productos básicos agrícolas: un fenómeno temporal, pero que puederepetirse traducido en un incremento acelerado de sus precios. Además del precio del maíz, también ha subido en forma importante el de la soya. Otros hechos que han tenido lugar en Rusia y países vecinos contribuyen a agravar la situaciónLos precios de algunos productos agrícolas generada en los Estados Unidos. Por ejemplo, enbásicos, principalmente del maíz y la soya, están Rusia, Ucrania, Kazajistán y Turquía hanaumentado en gran medida. Incluso han superado disminuido las precipitaciones y han aumentadolos precios máximos que alcanzaron durante la las temperaturas; en la India se ha atrasado lacrisis del período 2007-08. Dicho aumento se está llegada del monzón y en China y las Coreas hadando en una coyuntura determinada por un ciclo habido precipitaciones elevadas. Estos hechos hanclimatológico, en la que no están presentes llevado recientemente a una elevaciónalgunos de los factores estructurales y significativa del precio internacional del trigocoyunturales que explicaron la anterior crisis (“Rojo Duro de Invierno” n.o 1), que aumentóalimentaria. 25.2% de junio a julio de 2012, llegando a USD345.69/t.Aunque puede resultar prematuro hacerconclusiones sobre la posibilidad de que la actualalza en el precio de los productos agrícolas Paralelamente, Centroamérica se han vistobásicos pueda incidir en el surgimiento de una impactada por una sequia de gran magnitud, quenueva crisis alimentaria, sí hay elementos para ha perjudicado principalmente a los cultivos deafirmar que ese aumento puede ser un fenómeno frijol y maíz. En lo referente a este últimotemporal, sin graves implicaciones para la cultivo, se estima que las perdidas rondan el 50%seguridad alimentaria mundial, pero que puede de la producción de Guatemala y Honduras y elrepetirse debido a la creciente inestabilidad 10% de la producción de El Salvador. En estaclimática a nivel global. región, los principales afectados han sido pequeños productores agrícolas poco tecnificados.El episodio actual del alza de los precios esdiferente Aunque los precios del maíz, el trigo y la soya seLa sequía que está teniendo lugar en los Estados han incrementado aceleradamente, los preciosUnidos, principal productor y exportador de maíz internacionales de otros commodities como ely soya del mundo, calificada como la más grave arroz se han mantenido estables, así como los delde los últimos 25 años, ha generado una sensible petróleo y los fertilizantes, que son factoresreducción en la producción de maíz, lo que ha relevantes en los costos de la producción agrícola.provocado un desabastecimiento momentáneo de Los precios de otros productos agrícolas seese grano en los mercados internacionales. Esa mantienen a la baja; por ejemplo, en los últimosmenor producción de maíz de los Estados Unidos, 12 meses los precios del cacao han caído 25.8%,y consecuentemente menor exportación, se han los del azúcar 22.8% y los del café 29%.
  2. 2. Existen otras diferencias importantes que ya que un aumento en los precios de entrada depermiten predecir que el impacto relativo y los productos básicos para los procesadores detemporal de la elevación de los precios será menor alimentos comienza a empujar los precios de losque en la crisis de 2007-08. En primer lugar, las alimentos para el consumidor.reservas mundiales de los productos que estánaumentando de precio y sirven como elemento Desde el punto de vista del consumo, en primeramortiguador de las caídas en la producción son lugar hay que considerar cuál es la importancia enahora más altas que las extraordinariamente bajas la dieta de los productos que están aumentandoque se dieron durante la crisis de 2007-08. En más de precio, especialmente en los grupos menosefecto, según las estimaciones del Departamento favorecidos. En esta oportunidad el producto cuyode Agricultura de los Estados Unidos (USDA precio está subiendo más es el maíz amarillo, pero2012), los inventarios mundiales de maíz, en el mundo en desarrollo, excepto tal vez encontemplando una reducción del 32% de los Mesoamérica, el alza del precio de ese productorendimientos en los Estados Unidos, pero un tiene mucho menos impacto sobre el hambre y laaumento de la producción en Argentina, se sitúan pobreza que el aumento del precio del arroz o elen alrededor de 123.3 millones de toneladas, 9.3% trigo, debido a que estos granos son lasmenos que el nivel observado durante el ciclo principales fuentes de calorías en las dietas de los2011-12. pobres. En efecto, el arroz y el trigo representan una quinta parte de los alimentos de la humanidadPor otra parte, se proyecta que para finales de este y son las principales fuentes de calorías yaño la producción mundial de cereales será proteínas. En el mundo existen 275 millones deligeramente superior a la del año anterior, con consumidores pobres que dependen del maíz,inventarios que alcanzan 431.1 millones de mientras la cantidad de consumidores pobres quetoneladas, equivalentes al 19.2% de la producción dependen del trigo asciende a 1200 millonesmundial de alimentos, mientras durante la crisis (CIMMYT 2011). Por otro lado, desde el puntode 2007-08 fueron de 348.3 millones de toneladas. de vista de la generación de ingresos, los altosPor último, se espera que la producción mundial precios del maíz favorecerán a los productores dede soya aumente 10% en relación con la del ciclo ingresos bajos y medio bajos en países en2011-12 y que sus inventarios sean mayores en desarrollo, que son responsables del 67% de lacerca de 3%. producción mundial de maíz (CIMMYT 2011).En segundo lugar, actualmente las economías Dado lo anterior, el impacto del aumento en losdesarrolladas están creciendo poco o se precios del trigo es mayor y más directo sobre laencuentran en recesión económica y las seguridad alimentaria que el del alza de losemergentes (en especial China, India y Brasil), precios del maíz y la soya. La mayoría de losque se han convertido en los nuevos motores del países de América Latina y el Caribe (ALC)crecimiento mundial, han perdido empuje, hechos dependen fuertemente de las importaciones deque anticipan un comportamiento más pausado de trigo, debido a lo cual los precios internacionalesla demanda mundial por productos básicos y una de este grano se transmiten rápidamente a losmenor presión sobre los mercados. mercados domésticos, afectando los precios de las harinas y las pastas. Esto hará que posiblementeRepercusión del alza de los precios en la se eleve el consumo de productos sustitutos, comoseguridad alimentaria: aún no es motivo de el arroz y la papa, lo que incrementará sus precios,gran preocupación aunque ligeramente debido a que la oferta local de esos productos es relativamente buena.Las implicaciones que el alza de los precios puedetener en la seguridad alimentaria de los países En cuanto a los usos no alimentarios del maíz, porcausan preocupación, debido a sus efectos un lado las estimaciones del Departamento dedirectos en el consumo y a sus efectos indirectos a Agricultura de los Estados Unidos (USDA)lo largo de las cadenas alimenticias apuntan a una reducción en la utilización del maíz(especialmente de las carnes en el caso del maíz), para producir etanol y para otros usos industriales,
  3. 3. lo que disminuiría la presión sobre la pobladores de ALC, es importante recalcar quedisponibilidad del cultivo para usos alimentarios ese impacto será menor al que se dio en 2008. A(USDA 2012). Por otro lado, hay que recordar diferencia de lo sucedido hace cuatro años,que parte (cerca de un tercio) del volumen del cuando el precio del arroz prácticamente semaíz utilizado para producir etanol retorna al triplicó, actualmente este se mantiene estable y nomercado como subproductos para alimentación se prevé que sea perjudicado por las condicionesanimal. climatológicas imperantes. Esto es de vital importancia, ya que el arroz es la principal fuenteTambién hay que considerar la forma y la de carbohidratos en la mayoría de los países de lavelocidad en que los precios internacionales se región.transmiten a los mercados domésticos y a lascadenas de alimentos. Algunas experiencias enALC y en los Estados Unidos indican que dicha Dado lo anterior, es importante determinar cuálestransmisión no es total ni inmediata. Por ejemplo, serían los países de ALC que se verían másen Perú se estimó que la transmisión del precio afectados por un incremento rápido y acelerado eninternacional del maíz al mercado doméstico no es los precios de los productos agrícolas. Para ello estotal (solo el 59%) ni inmediata. En efecto, un necesario considerar la vulnerabilidad de losaumento en los precios internacionales del maíz países en función de los productos que integran lade 30% podría resultar en un alza de 18% en los dieta nacional y de su abastecimiento. Se puedeprecios domésticos del grano y de 4.32% en los esperar mayor vulnerabilidad en los países enprecios del pollo (Pomareda et al. 2010). donde los productos agrícolas que aumentan deAsimismo, de acuerdo con información reciente, precio forman parte fundamental de la dietaen los Estados Unidos el aumento en los precios nacional y son importados.del maíz y la soya no han mostrado prácticamenteningún efecto en los precios internos y la inflación(USDL 2012). Pero no solo es crítico el hecho de que los países sean importadores de los productos que suben deEn ese país los precios de los alimentos subieron precio, sino también el origen de susen julio solo 0.5%, a pesar de que el precio del importaciones agrícolas.maíz aumentó 34.5%. Lo anterior no excluye, sinembargo, que debido a la grave sequía los preciosde los alimentos aumenten hacia finales de año. De esta manera, los países que importan sus productos agrícolas de los Estados Unidos (por ejemplo, Centroamérica y México, que están másDiferentes grados de vulnerabilidad en los próximos a ese país y tienen con él tratados depaíses de ALC: ¿qué podemos esperar? libre comercio) estarán en una situación de mayor vulnerabilidad que aquellos países que los importan de Argentina, Brasil u otros países queLa evolución de los precios del maíz, la soya y no han experimentado variaciones bruscas en sueventualmente del trigo dependerá en gran medida producción. Por otra parte, los países exportadoresde lo que suceda con el clima en el resto del mes netos de maíz, soya y trigo se beneficiaríande agosto y en setiembre, no solo en los Estados significativamente del alza de sus precios. SeUnidos, sino también en las praderas de Argentina espera que las cosechas de cereales en ALCy Brasil, donde el patrón de lluvias que resulte de aumenten 4%.la intensidad del fenómeno de El Niñodeterminará el rendimiento de las cosechas. Como se observa en el siguiente cuadro, la mayoría de los países del Caribe y en menor gradoAunque el aumento en los precios domésticos de México y las naciones de Centroaméricala soya o el maíz podría tener un impacto presentan una situación de vulnerabilidad en lasignificativo en el poder adquisitivo de los oferta doméstica de cereales, debido a que
  4. 4. depende altamente de importaciones y al elevado los commodities. Además, preocupa el hecho deaporte calórico que los cereales representan en las que en junio la inflación alimentaria anual alcanzódietas de esos países. su nivel más alto en lo que va de 2012 (8.9%), debido principalmente a los altos precios en países como Argentina, Brasil y México (FAO 2012),Vulnerabilidad de países de ALC en cereales y sin considerar aún los efectos de lo sucedido con granos. la inflación en julio y en agosto. Dependencia de la oferta doméstica a las importaciones Los análisis realizados indican que el alza de los Media (entre Alta (mayor a 40%) precios está limitada al maíz, la soya y el trigo y 20% y 40%) que es un fenómeno temporal. De igual manera, Bahamas Haití (arroz y (arroz y trigo) por el momento no se prevé una escasez de los trigo) Honduras (trigo) principales cereales. Es de esperar, además, que Bolivia Jamaica (arroz) cuando los nuevos precios incentiven a los (trigo) Panamá (trigo) productores a destinar mayores áreas a la Brasil Perú (trigo) producción, los precios internacionales tenderán a (trigo) San Cristóbal y normalizarse y retomarán su tendencia de largo Medio (entre 10% y 20%) Colombia Nieves (arroz) (maíz) San Vicente y las plazo, la cual, aunque creciente, en términos Costa Granadinas absolutos será mucho menor que los niveles de los Rica (arroz y trigo) precios actuales. (trigo) Surinam (trigo) Cuba Venezuela (maíz (maíz y y trigo) trigo) Desde el punto de vista de la seguridad Ecuador alimentaria a lo interno de los países, los grupos (trigo) de población más pobres y vulnerables seránAporte calórico El posiblemente los que sientan en mayor medida el Salvador (trigo) impacto de un posible aumento de los precios Granada domésticos de los alimentos, ya que la (trigo) participación de los alimentos en el gasto total de Guatemala esos grupos de población es sumamente alta y en (trigo) muchos casos los ingresos apenas les alcanzan Costa Rica Antigua y Guyana (trigo) (arroz) Barbuda Honduras (maíz) para hacer frente a sus necesidades mínimas de El Salvador (trigo) Jamaica (trigo) alimentación. Un mayor precio de alimentos (maíz) Barbados San Cristóbal y básicos como el maíz, que constituye la base de la Alto (mayor a 20%) Guatemala (trigo) Nieves (trigo) dieta de las familias de bajos ingresos en algunos (maíz) Belice Santa Lucía países de ALC, puede agudizar las situaciones de México (maíz) (trigo) (trigo) Nicaragua Bermuda Trinidad y pobreza y malnutrición, con resultados negativos (maíz) (trigo) Tobago (trigo) en el bienestar social, físico y mental a largo Chile plazo. (trigo) Cuba (arroz) Dominica Por otra parte, los altos precios de los productos (trigo) agrícolas representan una oportunidad para los productores rurales y agrícolas. Sin embargo, para muchos de los pequeños productores yConclusiones y recomendaciones campesinos que solo producen para el autoconsumo y no generan excedentes paraAunque no de manera generalizada, ALC ya está vender, el aprovechamiento de esa oportunidadempezando a experimentar las consecuencias de solo puede materializarse, si se les ayuda alos incrementos de los precios internacionales de mejorar sus rendimientos y a tener acceso a
  5. 5. insumos, como semillas y fertilizantes, y a los Bibliografíamercados en que los precios están altos.Dadas las diferentes estructuras económicas de los CIMMYT (Centro Internacional de Mejoramientopaíses de ALC, resulta necesario darle de Maíz y Trigo, MX). 2011. Annual Reportseguimiento a la evolución de los precios, tanto 2010-2011: Acute awareness, bold action tointernacionales como domésticos, y analizar los energize agriculture. México D.F., MX.canales de su transmisión, con la finalidad de queello contribuya a definir y adoptar políticas para FAO (Organización de las Naciones Unidas paracontrarrestar sus efectos negativos y aprovechar la Alimentación y la Agricultura, IT). 2012.las oportunidades que el aumento de los precios Boletín trimestral de la seguridad alimentariaagrícolas representan para los agricultores. y nutricional. Roma, IT. Abril-junio.Los impactos sobre la agricultura de un mayor Pomareda, C; Arias, J; Chávez, A. 2010.grado de variabilidad climática estarán presentes Liberalización comercial, agricultura yen los años por venir. pobreza: condiciones en la cadena de maíz- pollo en Perú. In Giordano, P; Nogués, JJ;Se hace cada vez más necesario, por tanto, Piñeiro, M. eds. Proteccionismo agrícola yinstrumentar políticas que impulsen la adaptación pobreza en América Latina. Washington DC,de la agricultura al cambio climático global, así US, BID.como potenciar la realización de accionesorientadas a mitigar las repercusiones de la USDA (Departamento de Agricultura de losagricultura sobre ese fenómeno. Estados Unidos). 2012. World agricultural supply and demand estimates. ERS, WASDE-Por último, se recomienda tener prudencia y no 509. Agosto 10.reaccionar en forma exagerada ante la situaciónactual de los precios de los productos agrícolas, de USDL (Departamento de Trabajo de los Estadosmanera que se eviten políticas distorsionantes del Unidos). 2012. Bureau of Labor Statistics.comercio que, en lugar de ayudar, más bien Agosto 15.incidirían en el aumento de dichos precios y de suvolatilidad.

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