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Consideraciones para escribir un articulo

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Consideraciones para escribir un articulo

  1. 1. 66 Rev. Chilena de Cirugía. Vol 59 - Nº 1, Febrero 2007 ARTÍCULO DE REVISIÓNConsideraciones y algunas recomendaciones para escribir un artículo científico en una revista biomédica* Recommendations to write a scientific paper Drs. CARLOS MANTEROLA D.1,2, VIVIANA PINEDA N.1, MANUEL VIAL G.1,2 1Departamento de Cirugía. 2CIGES (Capacitación, Investigación y Gestión para la Salud Basada en Evidencia), Universidad de La Frontera, Temuco, Chile.GENERALIDADES Luego, con antelación a comenzar a escribir, se debe decidir el formato y la revista idóneos, de Un manuscrito que se envía a publicación en lo contrario, un buen manuscrito puede tardaruna revista biomédica, al igual que una ponencia en años en ser aceptado por una revista, desilusio-un congreso o el informe final de un proyecto, co- nando y desencantando en el camino a sus auto-rresponde a una forma de informar los resultados res. Para ello, se han de tomar en consideraciónde un proceso de investigación científica. los siguientes aspectos: examinar las revistas ¿Para qué sirve un artículo científico? Cuando candidatas, leer cuidadosamente la informaciónse redacta en forma apropiada, un artículo nos para autores (hecho habitualmente omitido por losotorga valiosa información referente a lo que se autores), verificar el interés de la revista por elhizo, por qué se hizo, cómo se hizo, qué resultó de tema del artículo, comprobar si existen publicacio-lo que se hizo y qué significa lo que se hizo1. nes recientes en esa revista referentes al tema de Pero, antes de pensar en cómo escribir, con- nuestro artículo, examinar la composición del co-viene decidir si la futura publicación tiene razón de mité editorial (puede existir allí un potencial con-ser. Ello implica haber obtenido pruebas sólidas y flicto de interés), conocer la indización de la revistarespuestas claras en relación con la(s) hipótesis y y rapidez de publicación, conocer si la revista ele-el o los objetivos previamente establecidos, así gida dispone de un sistema de evaluación porcomo haber calibrado la relevancia de las conclusio- pares (peer-review) y considerar la tasa de cita-nes a la luz del estado actual de los conocimientos. ción de la revista (factor de impacto); aunque esteEste proceso de reflexión y autocrítica es extraordi- en forma aislada y como única medida de exce-nariamente útil, porque evita justificaciones propias lencia, puede constituir un grave equívoco y unay sobreestimaciones en relación a la trascendencia valoración injusta que por otra parte, nos generedel estudio, potencial interés de los lectores o de pérdida de tiempo a la hora de asegurar la acep-alguna revista. Este paso se puede resumir con las tación de nuestro artículo. A modo de ejemplo,siguientes preguntas: ¿tiene razón de ser la publi- cabría preguntarse ¿a quién no le gustaría pu-cación de los datos disponibles?, ¿se dispone de blicar un artículo en el New England Journal ofpruebas sólidas y respuestas claras en relación con Medicine, en el Lancet o en el JAMA?; pero silas hipótesis y los objetivos previamente estableci- todos nuestros artículos los enviamos a esas re-dos? y ¿son relevantes las conclusiones del estu- vistas con la esperanza de que sean aceptados,dio? probablemente nuestro interés en publicar los re-*Recibido el 5 de Junio de 2006 y aceptado el 18 de Agosto de 2006.Correspondencia: Dr. Carlos Manterola Casilla 54-D. Temuco, Chile. Fax: 56-45-325761 e-mail: cmantero@ufro.cl
  2. 2. Consideraciones y algunas recomendaciones para escribir un artículo... / Carlos Manterola D. y cols. 67sultados de nuestras investigaciones va a morir ha de pensar en el amplio espectro de la calidadantes de conseguir el objetivo2. científica de los manuscritos médicos; pocos edito- Posteriormente, se ha de definir el tipo de ar- res, incluso en revistas de elite, tienen la suerte detículo que se pretende publicar: editorial, artículo recibir documentos excepcionales y de interés sin-original, reporte de caso (s), artículo de revisión no gular, cuya aceptación está casi asegurada. Ensistemática o puesta al día, carta al Editor, etc.3. contraposición, un grupo numeroso de manuscritos Y esto, se relaciona estrechamente con la pre- proporcionan información irrelevante, de calidadgunta ¿qué aceptan los editores de una revista metodológica dudosa, muy preliminar, poco útil obiomédica? Es obvio que aceptan manuscritos, redundante, lo que, aunado a la abundancia de lapero estos han de tener ciertas características oferta, configura el alto porcentaje de rechazo deesenciales: una estructura correcta y acorde a la muchas revistas. Y entre dos manuscritos poten-revista en cuestión en términos de forma, estilo, cialmente aptos, parecidos en calidad de conteni-presentación y línea editorial; y, deben ser de un do, el mejor organizado, redactado y presentadonivel científico adecuado. tendrá notorias ventajas. La falta de claridad, las Por ende, el rol del editor es multifacético, pues incongruencias de la secuencia de razonamiento,es quien decide que artículos se publicarán, es quien el desorden o la prosa tediosa, pueden inclinar laasegura que esos artículos estén en una forma cien- balanza hacia el rechazo.tíficamente aceptable, es al mismo tiempo el res- Se sabe que entre un 60% y 70% de los artí-ponsable por los estándares científicos de la revista culos enviados a revistas biomédicas son rechaza-y es quien debe mediar en la relación autor-árbitro- dos por los editores; y, en algunas revistas como ellector; asegurando discreción de la confidencialidad New England Journal of Medicine, este porcentajede las informaciones, diplomacia y ética en el trata- puede alcanzar el 90%. Pero, por muy frustrantemiento de las contribuciones a la revista y los tiem- que sea para quien lo envía, un artículo rechazadopos involucrados en el proceso editorial. no es necesariamente un artículo carente de inte- El proceso de selección de un artículo puede rés o deficiente y una de las primeras cosas queser muy simple (cuando éste reúne todos los requi- merecen ser aprendidas es cómo superar el des-sitos antes expuestos) o muy complejo; pero, en ánimo que sigue al rechazo de un manuscrito en eltérminos generales, sus pasos principales se pue- que tanto esfuerzo se ha puesto. Conviene saberden resumir en la Figura 1. que, independientemente de la calidad técnica y Entonces cabe plantearse ¿por qué se recha- científica, otras circunstancias juegan también suzan los manuscritos? y, para responder a ello, se papel en la aceptación o el rechazo del artículo: la Figura 1. Esquematización del proceso de selección de un ma- nuscrito en una revista biomédica con sistema de revisión por pa- res.
  3. 3. 68 Rev. Chilena de Cirugía. Vol 59 - Nº 1, Febrero 2007institución donde trabaja el autor o autores, y el Tabla 1país de procedencia, el mayor o menor renombre ESTRUCTURA DE UN ARTÍCULO ORIGINAL SEGÚNcientífico de los mismos, la oportunidad de recibir EL FORMATO IMRD EJE DE TODO MANUSCRITOconsejos de algún miembro del comité editorial que QUE QUIERA SER PUBLICADOtrabaje en el mismo Hospital que los autores, sonalgunas de las circunstancias no estrictamente Capítulo del Pregunta a contestar en el capítulocientíficas pero reales, que pueden ayudar a que un artículotrabajo sea o no aceptado y, que en definitiva, Introducción ¿Por qué se ha hecho este trabajo?constituye un tipo de sesgo (error sistemático), de- Material y método ¿Cómo se ha hecho el estudio?nominado “sesgo de la publicación”. Resultados ¿Qué se ha encontrado en el estudio? El texto de un manuscrito debe considerar los Discusión ¿Cuál es la relevancia del estudio?capítulos de un artículo, es decir, introducción yobjetivo; material y métodos; resultados; discusióny conclusiones (si los resultados lo permiten); y ejercicio, junto a la adaptación cardiovascular yreferencias bibliográficas, tablas y figuras (si co- respiratoria, ocurren importantes cambios endocri-rresponde). Una forma fácil de recordar los capítu- nos y metabólicos, destinados a mantener lalos esenciales de una publicación científica son las homeostasis energética necesaria para los proce-siglas IMRD (Tabla 1) pues, además, se asocia a sos contráctiles de las fibras musculares”; cuandopreguntas concretas que en la medida que éstas se podría haberse escrito de una forma menos compli-responden, el manuscrito va tomando forma. cada: “Durante el ejercicio ocurren importantes Antes de distribuir el manuscrito entre los cambios endocrinos y metabólicos, que contribu-coautores, debe haber sido corregido por el autor. yen a la homeostasis energética de la contracciónLa revisión tiene varias intenciones: muscular”. 1. Asegurar que el mensaje que se quiere tras- La vacuidad se manifiesta en sentencias hue-mitir llega clara y directamente al lector. cas, comentarios irrelevantes, datos duplicados y 2. Comprobar que cada sección del manuscrito tablas y figuras superfluas. Es un defecto habitual ytenga la información necesaria. gran parte de los artículos pueden ver reducida su 3. Verificar la línea argumental, es decir, la extensión sin quebranto de su contenido y con netasecuencia coherente y el razonamiento lógico y ganancia de la legibilidad. Aún poniendo cuidado, acompleto. cualquiera se le escapan frases huecas, perogrulla- 4. Eliminar repeticiones, desacuerdos numéri- das o vaguedades. Eso suele ocurrir al comienzocos, errores de citación e interpretaciones equívo- de un artículo. Es esencial ir al grano, pero no escas de estudios ajenos. fácil que el autor descubra estas burbujas, por la En el segundo borrador se han de incorporar simple razón que no es consciente de ellas. Porlas modificaciones y sugerencias de los coautores. ejemplo, en un artículo se lee: “El impacto social deHay que estar abierto a las críticas, aceptar los la colelitiasis es enorme, tanto por su elevada pre-consejos y, entender que al final del proceso siem- valencia como por las complicaciones propias depre resulta un original sustancialmente mejor que el su historia natural y los importantes gastos econó-relato primitivo. El número de revisiones posterio- micos que genera”; cuando podrían señalarse da-res suele estar en relación inversa con la experien- tos precisos (prevalencia, incidencia, número decia del escritor, hasta llegar a la versión final que se intervenciones al año, número de pacientes en listasomete a juicio de nuestros pares. de espera, proporción de pacientes que ingresan o Intentar que la escritura sea clara, concisa, que se intervienen producto de complicacionesprecisa, organizada, fundamentada y honrada. Evi- evolutivas de la enfermedad, costos de una colecis-tar algunos vicios de escritura como artificios, tectomía electiva vs costos de una colecistectomíavacuidad, monotonía, improvisación, coloquialismo de urgencia, gastos en licencias médicas, etc.).y ambigüedad. La monotonía proviene de suponer que el artícu- Una escritura sin artificio se refiere a que el lo biomédico es más serio por ser detallista, imparcialautor debe esforzarse por no complicar sus escri- y completo al citar los datos de la bibliografía, aun-tos, limitar el uso de la jerga especializada y no que ello se haga a costa de una insoportable ari-dejarse arrastrar hacia lo pedante y esotérico. Re- dez. Por ejemplo, “Mientras que Jhones y Changa,cuerde que el lenguaje de las ciencias particulares y por su parte, Bellowson et al.b, asimilan las lesio-se está volviendo cada vez más inaccesible, inclu- nes generadas a consecuencia de un SIRS a las deso para los científicos que cultivan otras áreas afi- la variante aguda del SDOM descritas ya en 1987nes. Por ejemplo, en un artículo se lee: “Durante el por Shanker y Bolomeyc, en, al menos, dos terceras
  4. 4. Consideraciones y algunas recomendaciones para escribir un artículo... / Carlos Manterola D. y cols. 69partes de los pacientes de menores de 50 años; no es apropiado que un manuscrito lleve títulosAlzheimer y O’Flanagan encuentrand, a juzgar por muy generales o demasiado puntillosos. Los prime-los resultados del análisis multivariado desarrollado ros confunden al lector acerca de lo que trata elpor Grosseteste y Samuelsone para estudiar la artículo (por ejemplo, “Sigmoidocele”4, ¿trataráinterdependencia leucotrienos e inhibidores natura- acerca de las características anatómicas, de la pre-les de elastasa y proteínas de fase aguda, que son valencia o incidencia del fenómeno, de las manifes-más atribuidas a equivalencias del SIRS con el taciones clínicas que produce, sobre medidas tera-SDOM, cuando tales pacientes presentan simultá- péuticas o sobre su pronóstico?). Por otra parte, losneamente una capacidad disminuida de síntesis de segundos marean pues llegan a entregar tanta in-la superóxido dismutasa como han señalado recien- formación que también pueden confundir y des-temente Orlowski et al.f y Merleau-Chiffonier et al.g”. alentar a posibles lectores (“Cytokine elaboration in Por su parte, el concepto de coloquialismo se critically ill infants with bacterial sepsis, necrotizingrefiere a la informalidad con que en ocasiones se entercolitis, or sepsis syndrome: Correlation withescribe un texto, en el cual el autor da por entendi- clinical parameters of inflammation and mortality”5).do que los lectores deben entender a lo que él se Los títulos pueden ser informativos (“High risk ofestá refiriendo. Por ejemplo: “La endo puso, al fin, gallbladder carcinoma in elderly patients withel dedo en la llaga al visualizar erosiones cecales”, segmental adenomyomatosis of the gallbladder”)6 oenunciado del que se ha de desprender que la indicativos (“Risk of gallbladder carcinoma in“endo”, se refiere a la colonoscopia y que el que adenomyomatosis of the gallbladder”).visualiza es el operador y no el instrumento; ó, “en De esta forma, la primera página de un manus-la palpación abdominal no había megalias”, ¿se crito debe llevar el título pero, además, ha de incluirrefiere a la existencia de aumentos de volumen de información referente a los autores, su filiación, sualgún órgano abdominal, tumores abdominales, dirección para futuras correspondencias, las fuen-ganglios? tes de financiamiento (si las hubo) y, en ocasiones, La ambigüedad hace referencia a la vaguedad se solicita que quede establecido si parte del ma-de una oración, de la que se pueden desprender nuscrito ha sido objeto de alguna presentación endudas acerca de su interpretación. Por ejemplo: “La congresos; por ende, esta página se podría consi-paciente refería haber tenido en su domicilio el mes derar como un bloque independiente.previo a su ingreso un loro brasilero, sin otros an- En resumen, se ha de describir en forma ade-tecedentes de interés”, ¿quién será quien carece cuada el contenido de un artículo con el menorde otros antecedentes de interés, la mujer o el número posible de palabras de forma que resulteloro?; ó “La inyección intradérmica de una mínima comprensible y localizable. Ni muy corto, ni muycantidad de rojo congo solamente puede distinguir largo; evitando abreviaciones, nombres registradosentre una placa de amiloide y un fibroma dérmico”, y terminología poco ortodoxa.¿qué hemos de entender? ¿Qué, fuera de esa in-yección, ninguna otra cosa es capaz de distinguir EL RESUMENentre placa y fibroma o qué la inyección tiene lalimitada capacidad de distinguir sólo entre placas y Al escribir el resumen de un manuscrito vale lafibromas? pena preguntarse ¿se ajusta éste a las normas de A continuación se realizará una descripción de la revista en longitud y estructura? y ¿contiene in-los pasos fundamentales del proceso de escritura formación sustancial como para actuar de sustitutode un manuscrito, desde su título hasta la formula- del extenso?ción de las conclusiones, incluyendo la generación En el resumen, que ocupa la segunda páginade tablas, figuras y referencias de la bibliografía. del manuscrito, se deben exponer las ideas y resul- tados esenciales con el fin de ofrecer una instantá-EL TÍTULO nea del contenido y valor del artículo. Según las normas editoriales de cada revista, se pueden optar Al escribir el título de un manuscrito vale la por resúmenes estructurados (con los apartadospena plantearse la siguiente pregunta ¿es informa- de: objetivo, diseño, entorno, sujetos, resultados ytivo y refleja el tema del estudio? El título de un conclusiones; pero con un número de palabras in-artículo debe contener el menor número de pala- ferior a 250) y no estructurados (en el que la infor-bras que describan adecuadamente el contenido mación se suele dar en dos o tres párrafos, con unde éste; o, al igual que como ocurre en otras instan- número de palabras inferior a 150). Se ha de tenercias de la vida, es posible que tengamos que ceder presente que, en ocasiones, el resumen es el únicoy escribirlo como le guste al revisor o al Editor. Pero método utilizado en los sistemas de búsqueda bi-
  5. 5. 70 Rev. Chilena de Cirugía. Vol 59 - Nº 1, Febrero 2007bliográfica; y, que los errores más frecuentes en la interés que tiene en el contexto científico del mo-redacción del resumen son los de ser muy detalla- mento, los trabajos previos que se han hecho sobredos, demasiado largos y carecer de una pregunta; el tema y qué aspectos no están claros. Con lay, desde esta perspectiva, es importante hacer abundancia de trabajos de revisión existentes ac-notar el gran valor que tiene un resumen estructu- tualmente, la introducción no debe ser muy extensarado7. y puede beneficiarse de lo expuesto en la revisión Las palabras clave, que son de gran utilidad más reciente sobre el tema.para clasificar el artículo en los sistemas de indi- La introducción es, pues, la presentación dezación, se han de elegir con cuidado, pues el colo- una pregunta, la cual es a su vez como el nexo decar cualquier palabra podría quitarle visibilidad al unión que engarza la investigación con el cuerpo deartículo y evitar, de esta forma, que pueda estar doctrina existente. Y para no encontrarse al final delefectivamente disponible a los lectores cuando es- esfuerzo con la sorpresa de que la pregunta ya hatos buscan la información a través de las bases sido respondida por otro investigador más madru-electrónicas. El número de palabras clave por artí- gador, es necesario (imperativo, por mucho queculo suele ser entre 3 y 10; pero este ítem siempre cueste) hacer una revisión bibliográfica previa. Pro-estará especificado en las “Instrucciones para los bablemente es la parte más costosa del trabajo,Autores”. Utilice de preferencia términos MeSH entre otras cosas, porque siempre existe la posibi-(Medical Subject Headings), obtenidos de la base lidad de que de dicha revisión pueda concluirse quedel Index Medicus o del Índice Médico Español. En nuestras preguntas ya tienen respuesta y que, poresta base podrá obtener términos MeSH propia- lo tanto, no vale la pena terminar la escritura delmente tales, términos múltiples y otros. Por ejem- manuscrito8.plo, si lo que se requiere es una palabra clave Antes de finalizar este capítulo del artículo esreferente a cáncer gástrico, podremos obtener las fundamental responder a la pregunta ¿están clara-siguientes opciones: “Stomach Neoplasms” [MeSH], mente expuestos la hipótesis y el o los objetivos delGastric cancer[Multi], Gastric cancers [Multi], Neo- estudio?plasm, Stomach [Multi], Gastric Neoplasms [Multi],Gastric Neoplasm [Multi], Neoplasm, Gastric [Multi],Neoplasms, Stomach [Multi], Neoplasms, Gastric EL MATERIAL Y MÉTODO[Multi], Cancer of stomach [Multi], Stomach cancers[Multi], Stomach cancer [Multi], Cancer, gastric Esta sección es el corazón del manuscrito o a[Multi], Cancers, gastric [Multi], Cancer, stomach la que la mayoría de los lectores deberían ir des-[Multi], Cancers, stomach [Multi], Cancer of the pués de leer el resumen; aún cuando, suele ser elstomach [Multi]. apartado al que menor importancia se la da. En esta sección se responde a la pregunta ¿seLA INTRODUCCIÓN describe el método con precisión para que el estu- dio pueda ser reproducido?, de tal forma que nos Hay 3 formas de comenzar: dando cátedra, permite (o debería permitirnos) entender cómo sedemostrando la gravedad de la situación ó citando ha hecho el estudio. Una vez que se han visto lasla controversia existente. Cada cual ha de elegir razones por las que merece la pena acometer elcuál forma le acomoda más o es acorde al artículo proyecto, hay que pensar en cómo llevarlo a laen cuestión. Sin embargo, independiente de la for- práctica a fin de no malgastar esfuerzos en vano.ma de comenzar que elija o prefiera, recuerde una Un magnífico proyecto puede resultar inválido ofrase de Eurípides: “Lo que mal comienza, mal ineficiente si no utiliza la metodología adecuada: noacaba”. se puede llevar a cabo un estudio de causalidad Para introducir un manuscrito se ha de tener con un diseño transversal; es ineficiente hacer unpresente que 3 ó 4 párrafos son suficientes (no se estudio prospectivo, más largo y costoso, si lo quetrata de un artículo de revisión ó de demostrar lo se busca es simplemente explorar una hipotéticamucho que yo sé). Incluya las referencias bibliográ- relación causa-efecto, algo que con un estudio re-ficas pertinentes si corresponde, cuando corres- trospectivo, más rápido y barato, puede resolverse,ponda y si es que corresponde. Y, recuerde que es reservando el estudio prospectivo para probar di-fundamental que el último párrafo de la introducción cha relación. Muchos estudios fracasan por defec-se utilice para describir el objetivo del estudio que tos en la metodología utilizada.se está presentando en este manuscrito. El capítulo referente a la metodología de un La introducción debe responder a la pregunta artículo debe incluir al menos los 8 ítems que sede “por qué se ha hecho este trabajo”. Describe el enumeran a continuación: el tipo de diseño utiliza-
  6. 6. Consideraciones y algunas recomendaciones para escribir un artículo... / Carlos Manterola D. y cols. 71do (serie de casos, corte transversal, cohorte, en- conviene tener presente que se debe reportar sólosayo clínico, otros)9-14; la población participante en los datos que son relevantes a la investigación y noel estudio y su entorno (el marco de la muestra, atiborrar el manuscrito de raudales de informacióncómo se ha hecho su selección y dónde se ha (hecho muy típico en el ámbito de la cirugía y sushecho el estudio), con una clara definición de los disciplinas afines) que, aún cuando pueda ser valio-criterios de inclusión y exclusión; las variables en sa, en nada altera los resultados de la investigaciónestudio, las que a su vez deben estar no sólo que se pretende reportar y que, por otro lado, pue-enunciadas sino que, además, definidas (cuando de dar lugar a un reporte posterior.corresponda); los criterios de medición y segui- Si se decide a utilizar tablas, éstas han demiento, con qué se midió, cómo se midió, quiénes tener un título claro, preciso y conciso; los datos sey cuántas veces midieron, cuál es su nivel de ex- han de organizar de arriba a abajo y, puede serperiencia en las mediciones, etc.; la estimación del necesario, escribir algunas notas explicativas bre-tamaño de la muestra; el plan de análisis incluyen- ves en el margen inferior de la página correspon-do las herramientas estadísticas utilizadas, defi- diente. Si se decide a utilizar gráficos, recuerde queniendo si se utilizaron estadística descriptivas, estos no son adornos; sólo son útiles cuando losestadística analíticas y para qué; los aspectos éticos datos muestran una tendencia que compone unarelacionados con la investigación que dio origen al imagen interesante. Sea que decide utilizar tablas,manuscrito en cuestión; y, los aspectos concernien- gráficos o figuras, consulte antes las instruccionestes con el financiamiento del artículo, de tal forma a los autores de la revista a la que pretende enviarde salvaguardar eventuales conflictos de interés en su manuscrito.este sentido15. LA DISCUSIÓNLOS RESULTADOS Hay muchas formas de discutir un artículo, El capítulo “resultados” debe cumplir con dos pero recuerde que en este capitulo se ha de: esta-funciones: expresar los resultados de las experien- blecer nexos entre sus objetivos y resultados; rea-cias descritas en la sección material y método; y, lizar una relación de sus hallazgos con los de otrospresentar las pruebas que apoyan tales resultados, autores; y, comentar eventuales problemas meto-sea en forma de figuras, tablas o en el mismo texto. dológicos de su artículo, en este caso el hecho deDe tal forma que se pueda responder a la pregunta “tirar piedras sobre su tejado” constituye una prác-¿describen los resultados en forma ordenada y tica sana que pone de manifiesto ante los lectoresadecuada todos los hallazgos inherentes al estudio su compromiso con el proceso investigativo, suen cuestión? honestidad y su humildad como investigador; y, por Los resultados deben poder ser vistos y enten- otra parte, evitará que el revisor o el editor lo criti-didos de forma rápida y clara. Es por ello por lo que quen en ese aspecto poniendo incluso en riesgo lala construcción de esta sección debe comenzar por aceptación de su manuscrito.la elaboración de las tablas y figuras y, sólo poste- No hay duda que ésta puede ser la secciónriormente, redactar el texto pertinente en función de más compleja de elaborar y organizar. Algunasellas. El primer párrafo de este texto debe ser utili- sugerencias que pueden ayudar son: comenzarzado para resumir en una frase concisa, clara y dando respuesta a la pregunta planteada en la in-directa, el hallazgo principal del estudio. Esta sec- troducción, siguiendo con las pruebas expuestasción debe ser escrita utilizando los verbos en pasa- en los resultados que permitan o no corroborarla;do. Aunque se utiliza mucho la voz pasiva o el escribir esta sección en presente (“nuestros datosimpersonal (“se ha encontrado que...”) como prefie- indican que”), porque los hallazgos del trabajo sonren algunos editores, cada vez se tiende más a ya considerados evidencia científica (independiente-utilizar la voz activa en primera persona del plural mente de que tipo de evidencia estemos hablando);(“hemos visto que...”); al fin y al cabo el mérito es comentar los resultados anómalos, dándoles unade los autores y no hay por qué ocultarlo. explicación lo más coherente posible o simplemen- Se recomienda seguir el orden establecido en te diciendo que esto es lo que ha encontrado, aun-el capítulo material y método, de esta forma se que por el momento no le encuentra explicación; y,puede comenzar con una descripción general de la especular con imaginación y lógica, este hechomuestra para posteriormente ceñirse a los resulta- puede encender el interés de los lectores16.dos de interés. Para ello se puede utilizar el texto, A continuación, se pueden esbozar conclusio-las tablas, los gráficos y las figuras, pero no repita nes, a propósito de las cuales cabe preguntarseinformación de dos o más formas; sin embargo, ¿se fundamentan éstas en los datos que se obtiene
  7. 7. 72 Rev. Chilena de Cirugía. Vol 59 - Nº 1, Febrero 2007de este estudio? Es muy importante entender que Existen normativas que son utilizadas por lasse ha de evitar sacar más conclusiones de las que distintas revistas, como las normas de Vancou-sus resultados permitan, por mucho que esas con- ver18, en las que se detallan con mayor acuciosidadclusiones sean menos espectaculares que las es- varios de los aspectos antes señalados.peradas o deseadas. Finalmente, se pueden plantear las recomen- PROBLEMAS ÉTICOS FRECUENTES ENdaciones que crea oportunas siempre y cuando sus LAS PUBLICACIONES BIOMÉDICASresultados lo permitan. La ética en la comunicación científica se rela-LAS REFERENCIAS ciona con principios morales, reglas de conducta, deberes y obligaciones. A continuación nos referi- Las referencias se citarán según la normativa remos a 3 de los problemas éticos que con ciertaexigida por la revista elegida. Salvo casos de publi- frecuencia se pueden verificar en las publicacionescaciones de gran relevancia histórica o técnicas, biomédicas.las citas debieran ser recientes, no superiores a 5 1. Falta de publicación de resultados. Puedeaños de antigüedad para artículos de revisión o ocurrir en diversas circunstancias, pero quizáspuesta al día. aquellas de mayor relevancia debido a sus alcan- Las referencias que decida utilizar deben ser ces es aquella falta de publicación de resultados ensólo aquellas que aportan algo a su manuscrito. Es ensayos clínicos. Esta situación ocurre cuando losimportante entender que su artículo no será mejor resultados de una investigación son frustrantes oni peor porque tenga más referencias17. poco interesantes y se asocia al no reporte de En la mayoría de las revistas, se aceptan las terapias ineficaces o peligrosas, a la falta de reco-citas sólo de artículos ya publicados y no de resú- nocimiento de terapias eficaces y al desconoci-menes de congresos, experiencias personales miento de estas situaciones por parte de los parti-(aunque de gran relevancia) que estén aún en pro- cipantes del estudio y de la comunidad científica enceso de publicación. general19. Las referencias deben citarse en orden de 2. Autoría múltiple e injustificada. Si entende-aparición en el texto, con números arábigos o en mos que el autor de un artículo se define como unalgunos casos mencionando el apellido del primer investigador que ha participado activamente en elautor y año de publicación del artículo, según la planteamiento y realización del estudio, entoncesrevista para la que esté preparando el manuscrito. es fácil comprender que estará capacitado paraPor ello es de gran utilidad la lectura de las normas argumentar su significación y será responsable delde publicación de las revistas. contenido intelectual del mismo20. Por ende, resulta Utilice el estilo de referencia de la revista a la simple de asumir que deben incluirse como autoresque se somete el artículo. Por ejemplo, para la sólo a quienes verdaderamente participaron en lacitación de algunas revistas se indica el siguiente ejecución del estudio, en un orden dado por laorden: Nombre de los autores, hasta un máximo importancia real que tuvieron en la gestión y desa-de seis, separados por comas, con su apellido y rrollo de éste o en el que el equipo de investigaciónlas iniciales sin puntos; si hay más de seis, hay estime. Por otra parte, la autoría múltiple es unque escribir los seis primeros y añadir “et al.” concepto relativo, pues no existe un límite de(abreviación de la expresión latina “et al” que sig- aceptabilidad en el número de autores. Lo que estánifica “y otros”); si el autor es un Comité, poner el claro es que el número de éstos no incrementa lanombre del Comité. A continuación se escribe el citación del artículo, no se relaciona con la calidadtítulo del artículo, el que termina en un punto. de éste y sólo ayuda a sobrecargar los listados deLuego, el nombre de la revista biomédica, en su índices de bibliógrafos e investigadores21. Porexpresión abreviada según aparece en el Index ejemplo, un reporte de un caso clínico no permiteMedicus; a la que sigue, sin puntuación alguna justificar más de 2 ó 3 autores y es habitual encon-intermedia, el año de publicación, –punto y coma– trar reportes de casos con múltiples autores, la, Volumen, –dos puntos–, primera y última página mayor parte de los cuales probablemente no handel artículo. Por ejemplo: Fuster J, Llovet JM, siquiera leído el manuscrito definitivo. De esteGarcia-Valdecasas JC, Grande L, Fondevila C, modo, podemos encontrar múltiples ejemplos enVilana R, et al. Abdominal drainage after liver cualquier revista como el reporte en Disease of theresection for hepatocellular carcinoma in cirrhotic Esophagus de una hemangioma esofágico tratadopatients: a randomized controlled study. Hepato- por fulguración publicado por 7 autores22. Algo si-gastroenterology 2004; 51: 536-40. milar ocurre con los artículos originales, en los que
  8. 8. Consideraciones y algunas recomendaciones para escribir un artículo... / Carlos Manterola D. y cols. 73con cierta frecuencia aparecen manuscritos que demostraron que el uso de albúmina no incrementapudieran ser considerados en el anecdotario de la la mortalidad en pacientes críticos y concluyeron quemedicina, como una publicación de la revista Phys sus hallazgos soportaban la seguridad del uso deRev Lett que en el año 2001 publicó un artículo con albúmina31. ¿Dónde estuvo la diferencia entre am-601 autores23. bos estudios? En la segunda revisión sistemática no Otro problema relacionado con la condición de fueron tomados en cuenta algunos de los ensayosautor, es el que dice relación con la autoría injusti- clínicos utilizados por el meta-análisis de laficada, la que se define como la inclusión de sujetos Cochrane que aparte de su rigor científico, presen-cuya contribución al artículo es mínima o nula. No taban resultados que ponían de manifiesto el riesgose conoce la prevalencia de este fenómeno, debido de la utilización de albúmina en pacientes críticos.a la escasez de pruebas objetivas para su consta- A modo de resumen, nos parece relevantetación; en general, suele ocurrir por ignorancia y señalar que una publicación es el resultado final deconfusión y es parte de una tradición mal entendi- un proceso complejo que comienza mucho antes,da24. En este ámbito, existen formas de autoría cuando alguien cree que tiene algo nuevo que decirinjustificada muy bien definidas como la “apropia- y que, por lo tanto, puede añadir algo al acervo deción de la autoría”, el “derecho a pernada”, “quien los conocimientos sólidamente establecidosa buen árbol se arrima ......”, “uno para todos ytodos para uno”, etc. Lo que sí se ha podido verifi- REFERENCIAScar es la magnitud del fenómeno de autoría múltiplee injustificada, pues el incremento del número de 1. Day RA. Como escribir y publicar artículos científi-autores a través del tiempo ha sido objeto de estu- cos. 2ª ed. Washington: OPS 1996; 17-45.dio y se ha demostrado que revistas de alto impacto 2. Feliu E. Confidencias de un redactor de una revistacomo Ann Intern Med, New Engl J Med, Lancet y biomédica. La experiencia de Medicina Clínica. Bar- celona: Med Clin 1995; 104: 271-276.JAMA han incrementado el número promedio de 3. Arribalzaga EB. Consejos para redactar un artículoautores en sus publicaciones en al menos 3 por científico. Rev Chil Cir 2005; 57: 175-177.artículo en los últimos 60 años15. 4. Bannura G, Tepper P, Soto D. Sigmoidocele. Rev 3. Conflictos de interés. Se definen como situa- Chil Cir 2002; 54: 277-281.ciones en que la validez e integridad de una inves- 5. Harris MC, DAngio CT, Gallagher PR, Kaufman D,tigación puede ser influenciada por un interés se- Evans J, Kilpatrick L. Cytokine elaboration in criticallycundario directo o indirecto; ya sea por beneficios ill infants with bacterial sepsis, necrotizing enter-económicos, ideologías, intereses personales o in- colitis, or sepsis syndrome: Correlation with clinicaltereses profesionales26-28. No es sinónimo de frau- parameters of inflammation and mortality. J Pediatrde ni de mal praxis de investigación; además, la 2005; 147: 462-468. 6. Nabatame N, Shirai Y, Nishimura A, Yokoyama N,gran variación conceptual entre las instituciones Wakai T, Hatakeyama K. High risk of gallbladderinvestigadoras hace difícil una aceptación univer- carcinoma in elderly patients with segmental adeno-sal. Sin embargo, puede constituir una fuente im- myomatosis of the gallbladder. J Exp Clin Cancerportante de sesgos y, por otra parte, un problema Res 2004; 23: 593-598.para mantener la integridad científica26,29. Un ejem- 7. Arribalzaga EB, Giuliano RJ. El valor del resumenplo interesante relacionado con este aspecto es el estructurado en un artículo científico. Rev Argent Cirque dice relación con investigaciones relacionadas 1997; 72: 3-8.con el riesgo de muerte por el uso de albúmina en 8. Herranz G. La responsabilidad de empezar bien: elpacientes críticos. En 1998 la colaboración Cochra- resumen y la introducción. Barcelona: Med Clinne publicó una revisión sistemática de ensayos clí- 1986; 86: 205-206. 9. Manterola C. El proceso que conduce al desarrollonicos en el que comparaba el uso de albúmina vs de la investigación científica. Su aplicación en cirugíacristaloides y albúmina vs no albúmina en este tipo I Parte. Rev Chil Cir 2001; 53: 104-109.de pacientes y demostró que la albúmina aumenta- 10. Manterola C. Estrategias de investigación. Diseñoba el riesgo de mortalidad total y en el subgrupo de observacional 1ª parte. Estudios descriptivos. Revpacientes quemados; y que, por ende, no había Chil Cir 2001; 53: 229-233.evidencia que soportara la seguridad del uso de 11. Manterola C, Muñoz S. Estrategias de investigación.albúmina, por lo que su uso debía ser revisado30. Diseño observacional 1ª parte. Estudios de casos yTres años después, un grupo financiado por “Plas- controles. Rev Chil Cir 2001;53:316-320.ma Protein Therapeutics Association”, realizó otra 12. Manterola C, Muñoz S, Bustos L. Estrategias derevisión sistemática comparando el uso de albúmi- investigación. Diseños observacionales. 3ª Parte. Estudio de cohortes. Rev Chil Cir 2001; 53: 410-414.na vs cristaloides; albúmina vs no albúmina; y, al- 13. Manterola C, Bustos L. Estrategias de investigación.búmina vs bajas dosis de albúmina. Sus resultados
  9. 9. 74 Rev. Chilena de Cirugía. Vol 59 - Nº 1, Febrero 2007 Diseños experimentales. Ensayo clínico. Rev Chil Cir 23. Aubert B, Boutigny D, Gaillard JM, Hicheur A, 2001; 53: 498-503. Karyotakis Y, Lees JP, et al. Measurements of the14. Manterola C, Riedemann P. Estrategias de investiga- branching fractions of exclusive charmless B meson ción. Un diseño observacional analítico. El meta- decays with eta() or omega mesons. Phys Rev Lett análisis. Rev Chil Cir 2001; 53: 615-621. 2001; 87: 221802.15. Herranz G. Material y método: cosas básicas dichas 24. Huth EJ. Irresponsible authorship and wasteful en letra pequeña. Barcelona: Med Clin 1987; 88: publication. Ann Intern Med 1986; 104:257-259. 241-242. 25. Silva GA. Multiple authorship and unjustified16. Herranz G. Discusión o la verdad sin exageraciones. authorship of scientific articles. Bol Oficina Sanit Barcelona: Med Clin 1988; 90: 540-541. Panam 1990; 108: 141-152.17. Herranz G. La bibliografía: más vale poco y bueno 26. Dickersin K, Min YI. Publication bias and the editorial que mucho y malo. Barcelona: Med Clin 1988; 91: process. J Am Med Assoc 1992; 267: 2891-2892. 452-453. 27. Peiro S, Garcia-Altes A, Meneu R, Librero J, Bernal18. http://www.terra.es/personal/duenas/vanco.htm Ac- E. Declaring conflict of interest in scientific publi- cedido el 3 de noviembre de 2005. cations. Time for the spotlights and stenographers in19. Dickersin K. The existence of publication bias and the backroom of research financed by the industry? risk factors for its occurrence. JAMA 1990; 263: Gac Sanit 2000;14: 472-481. 1385-1389. 28. Thompson DF. Understanding financial conflicts of20. (No authors listed) Uniform requirements for interest. N Engl J Med 1993; 329: 573-576. manuscripts submitted to biomedical journals. Inter- 29. Drazen JM, Koski G. To protect those who serve. N national Committee of Medical Journal Editors. Ann Engl J Med 2000; 343: 1643-1645. Intern Med 1988; 108: 258-265. 30. Cochrane Injuries Group Albumin Reviewers. Human21. Burman KD. “Hanging from the masthead”: reflections albumin administration in critically ill patients: syste- on authorship. Ann Intern Med 1982; 97: 602-605. matic review of randomised controlled trials. Co-22. Shigemitsu K, Naomoto Y, Yamatsuji T, Ono K, Aoki chrane Injuries Group Albumin Reviewers. BMJ H, Haisa M, Tanaka N. Esophageal hemangioma 1998; 317: 235-240. successfully treated by fulguration using potassium 31. Wilkes MM, Navickis RJ. Patient survival after human titanyl phosphate/yttrium aluminum garnet (KTP/ albumin administration. A meta-analysis of randomi- YAG) laser: a case report. Dis Esophagus 2000; 13: zed, controlled trials. Ann Intern Med 2001; 135: 149- 161-164. 164.

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