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The Green Deserts
2010-2015
LIFE09 ENV/ES/447
LAYMAN’S REPORT
INFORME LAYMAN
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Written by Transfer LBC
1.000 copies of this report were printed on PEFC-approved recycled material.
Printed in Barcelon...
Problema medioambiental
Las condiciones medioambientales de la
Península Ibérica (altas temperaturas, suelos
pobres, alta ...
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Áreas del Proyecto / Project areas: 1) San Isidro, 2) Riofrío de
Aliste, 3) Matallana, 4) San Mateo de Gállego, 5) Vilad...
• Hacer frente al cambio climático
reforestando 63 hectáreas en 5 provincias
españolas, que se caracterizan por incluir en...
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¿Cómo se llevó a cabo? How was it carried out?
3. Taladro capilar / capillary drill 4. Colocación / placement Groasis Wa...
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Monitoreo y control
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 Se ha desarrollado una metodología para hacer un seguimiento de la tasa de ...
Resultados y conclusiones
Economic impact
• Costs of reforestation with the WB varied
significantly between types of terra...
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Promotional activities and press recognition
• Project partners organized and participated in a number of trainings, tec...
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A futuro
• Promover: reforestar con el WB implica más ahorro de dinero en mantenimiento y consumo de agua ya que la
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LIFE+ The Green Deserts - Layman's Report

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The Green Deserts: New planting techniques for tree cultivation in desertified environments to face climate change.
Why this initiative?
Environmental problem:
The environmental conditions of the Iberian Peninsula, (high temperatures, poor soils, high radiation, high evaporation and low rainfall) seriously limit the success of reforestation. Furthermore, irrigation is not a viable solution in most Mediterranean areas. Water scarcity in the soil leads to hydric stress in plants, that accelerates the desertification process. All of these factors restrict the survival of tree seedlings.
Project areas: 1) San Isidro, 2) Riofrío de Aliste, 3) Matallana, 4) San Mateo de Gállego, 5) Viladecans-Sant Boi de Llobregat.
Project objectives:
Combat climate change by reforesting 63 hectares in 5 Spanish provinces that are characterised by dry areas, with different climates, types of soil, land use and native species.
Demonstrate the technical and economic feasibility of large-scale application of an innovative technology for planting trees in desertified, poor and/or rocky areas with the Groasis Waterboxx (WB).
Disseminate and communicate the concept of this technology to be implemented as a tool for reforestation and fight against the disastrous effects of climate change.
Monitoring and control:
A methodology was developed to monitor survival rates, growth and the frequency of data collection, such as soil and water temperature, humidity, etc.
Monitoring of survival has also been carried out through UAV (drones) with optimized sensors to capture longitudes of visible and nearby infrared rays. The obtained results were similar to the other monitoring methods applied, although the use of UAV reduces the costs of sampling.
Results and conclusions:

The average survival rate of the WB in the tested areas is approx. 80%, while the average survival rate of the control population is between 5-20%.
The application of the WB is crucial in the first year for survival and consolidation of the tree and its roots in the soil.
High quality saplings, appropriate field management and proper maintenance are also essential to guarantee success and long-term growth.
The project has led to a significant and visible increase in biodiversity in the reforested areas.
Stakeholders involved recommend further investigation of the WB in even more extreme climates and a wider variety of applications.
Economic impact:
Costs of reforestation with the WB varied significantly between types of terrains. Plantation and maintenance with WB in flat lands only represent an increase of approx. 5% compared to traditional methods of reforestation. However, reforestation of mountainous areas, implies considerably higher costs due to more labour and logistical difficulties.
Although very effective in terms of survival rates of tree population, the WB is still too expensive to be viable.

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LIFE+ The Green Deserts - Layman's Report

  1. 1. LIFE+ The Green Deserts 2010-2015 LIFE09 ENV/ES/447 LAYMAN’S REPORT INFORME LAYMAN
  2. 2. 2 Written by Transfer LBC 1.000 copies of this report were printed on PEFC-approved recycled material. Printed in Barcelona, Spain by Copistería Multicopy Grafic Escrito por Transfer LBC 1.000 copias de este informe fueron impresos sobre material reciclado aprobado bajo certificación PEFC Impreso en Barcelona por Copistería Multicopy Grafic The Green Deserts: New planting techniques for tree cultivation in desertified environments to face climate change Los Desiertos Verdes: Nuevas técnicas de reforestación en áreas desertificadas para combatir el cambio climático
  3. 3. Problema medioambiental Las condiciones medioambientales de la Península Ibérica (altas temperaturas, suelos pobres, alta radiación, alta evaporación y pocas precipitaciones) limitan el éxito de las acciones de reforestación. Sumado a esto, el riego no es una solución viable en la mayoría de zonas mediterráneas. La escasez de agua en la tierra produce estrés hídrico en las plantas, lo cual acelera el proceso de desertificación. Todos estos factores restringen la supervivencia de los plantones. Environmental problem The environmental conditions of the Iberian Peninsula, (high temperatures, poor soils, high radiation, high evaporation and low rainfall) seriously limit the success of reforestation. Furthermore, irrigation is not a viable solution in most Mediterranean areas. Water scarcity in the soil leads to hydric stress in plants, that accelerates the desertification process. All of these factors restrict the survival of tree seedlings. 3 What is reforestation? It is a practice within forestry that focuses on replanting of areas that were previously (<50 years) covered by trees or even forests. What is desertification? It is a process of ecological degradation by which fertile and productive soil partially or completely loses its production potential. ¿Qué es la reforestación? Es una práctica en el ámbito de la silvicultura destinada a replantar zonas que en el pasado (<50 años) estaban cubiertas de árboles e incluso bosques. ¿Qué es la desertificación? Es un proceso de degradación ecológica en el que el suelo fértil y productivo pierde total o parcialmente el potencial de producción. ¿Por qué esta iniciativa? Why this initiative? 1
  4. 4. 4 Áreas del Proyecto / Project areas: 1) San Isidro, 2) Riofrío de Aliste, 3) Matallana, 4) San Mateo de Gállego, 5) Viladecans- Sant Boi de Llobregat ¿Dónde se ejecuta el proyecto? Where is the project carried out? 1) Estación de esquí de San Isidro, León Es un área con baja capacidad de retención de agua. Además, la nieve está presente durante gran parte del año, hasta mayo o junio. 2) Riofrío de Aliste, en Zamora Reforestación de una mina de pizarra. La zona presenta vientos fuertes, un suelo ácido y una sequía extrema en verano. 3) Matallana, Valladolid Terrenos abandonados, usados como vertederos ilegales, y muy difíciles de reforestar por falta de capa vegetal. 4) San Mateo de Gállego, Zaragoza (Los Monegros) La zona se caracteriza por una desertificación extrema, debido a la escasa precipitación y sus suelos muy pedregosos y arcillosos. The area is characterized by extreme desertification, due to its low rainfall and its very stony and clay soils. Steep, mountainous area, prone to forest fires. The soil is very rocky and has low water retention capacity. 5) Viladecans & Sant Boi de Llobregat (Barcelona) Zona muy inclinada, susceptible a incendios forestales. El suelo es muy pedregoso y presenta baja capacidad de retención de agua. It Is a ski resort with low water retention capacity. In addition, snow is present throughout most of the year, until May or June. Reforestation of a slate mine. The area suffers from strong winds, soil acidity and extreme droughts in summer. Abandoned terrains previously used as illegal landfills, which are particularly difficult to reforest due to lack of top soil.
  5. 5. • Hacer frente al cambio climático reforestando 63 hectáreas en 5 provincias españolas, que se caracterizan por incluir en su territorio zonas secas, con diferentes climas, tipos de suelo, usos de tierra y presencia de árboles autóctonos. • Demostrar la viabilidad técnica y económica de la aplicación a gran escala de una tecnología innovadora para la plantación de árboles en zonas desertificadas, pobres y/o rocosas con el Groasis Waterboxx (WB). • Difundir y comunicar el concepto de esta tecnología para que sea implementada como herramienta de reforestación y en la lucha contra los efectos desastrosos del cambio climático. 5 • Combat climate change by reforesting 63 hectares in 5 Spanish provinces that are characterised by dry areas, with different climates, types of soil, land use and native species. • Demonstrate the technical and economic feasibility of large-scale application of an innovative technology for planting trees in desertified, poor and/or rocky areas with the Groasis Waterboxx (WB). • Disseminate and communicate the concept of this technology to be implemented as a tool for reforestation and fight against the disastrous effects of climate change. Objetivos del proyecto Project objectives What is the WB? It is a novel method to plant trees without the use of irrigation that allows for the survival of plants under difficult circumstances. It offers an innovative solution to reforest dry and desertified areas . The WB is made of polypropylene, although a new cardboard prototype was tested during the project as well. ¿Qué es el WB? Es un método novedoso para plantar árboles sin necesidad de riego que permite la supervivencia en circunstancias difíciles. Aporta una solución innovadora para la reforestación en zonas secas y desérticas. El WB está hecho de polipropileno; durante la ejecución del proyecto se ha desarrollado un prototipo nuevo de cartón.
  6. 6. 6 ¿Cómo se llevó a cabo? How was it carried out? 3. Taladro capilar / capillary drill 4. Colocación / placement Groasis Waterboxx 1. Selección / selection 2. Preparación / preparation 5. Mantenimiento & control / Maintenance & control 6. Difusión & comunicación / Dissemination & communication • 25 species of native plants were selected according to their contribution to the preservation of the landscape and its economic and ecological benefits. • 56.200 saplings were planted through 63 ha in 5 areas of Spain and 28.100 WBs were used. • New methods for preserving biodiversity and making plantation in rocky and dry soils possible were developed by using 2 capillary drills. • Se seleccionaron 25 especies de plantas nativas en función de su aporte a la preservación del paisaje y sus beneficios económicos y ecológicos. • Se plantaron 56.200 árboles en 63 ha distribuidas en 5 regiones de España y se usaron 28.100 WB. • Se desarrollaron nuevos métodos para preservar la biodiversidad y hacer posible la plantación en suelos rocosos y secos con el uso de 2 taladros capilares.
  7. 7. 7 Monitoreo y control Monitoring and control  Se ha desarrollado una metodología para hacer un seguimiento de la tasa de supervivencia, del crecimiento y de la frecuencia de tomas de datos como por ejemplo temperatura del suelo y agua, humedad, etc.  Se han realizado también controles de la supervivencia con UAV (drones), con sensores optimizados para capturar longitudes de onda del visible y del infrarrojo cercano. Los resultados obtenidos con ambos métodos son similares. Los controles mediante UAV reducen costes en los muestreos.  A methodology was developed to monitor survival rates, growth and the frequency of data collection, such as soil and water temperature, humidity, etc.  Monitoring of survival has also been carried out through UAV (drones) with optimized sensors to capture longitudes of visible and nearby infrared rays. The obtained results were similar to the other monitoring methods applied, although the use of UAV reduces the costs of sampling.
  8. 8. Resultados y conclusiones Economic impact • Costs of reforestation with the WB varied significantly between types of terrains. Plantation and maintenance with WB in flat lands only represent an increase of approx. 5% compared to traditional methods of reforestation. However, reforestation of mountainous areas, implies considerably higher costs due to more labour and logistical difficulties. • Although very effective in terms of survival rates of tree population, the WB is still too expensive to be viable. • This opens up new opportunities towards finding a less costly, more easily applicable and more sustainable design in order to allow for the WB to really compete as an alternative to traditional reforestation methods. Impacto económico • Los costes de reforestar con WB variaron significativamente entre los tipos de terreno. La reforestación con WB en zonas llanas sólo representa un aumento de costes de aprox. 5% comparado a la reforestación tradicional. Sin embargo, el uso de WB en zonas montañosas implica costes considerablemente más altos en cuanto a mano de obra y dificultades logísticas. • A pesar de ser muy efectivo en términos de supervivencia, el WB es aún demasiado costoso para ser viable. • Esto abre oportunidades para encontrar un diseño más económico, más fácil de aplicar y a la vez sostenible para que el WB pueda competir realmente como una alternativa a los métodos tradicionales de reforestación. Antes Before Después After 1. La supervivencia media de los WB en los distintos emplazamientos ronda el 80%, mientras que la supervivencia media de la población testigo varía entre el 5-20%. 2. La utilización del WB durante el primer año es fundamental para la supervivencia y consolidación del árbol y sus raíces en el subsuelo. 3. Es imprescindible utilizar plantones de alta calidad, una correcta gestión de la plantación, además de un mantenimiento adecuado posterior. 4. Se ha detectado un aumento de la biodiversidad en las áreas reforestadas durante el proyecto. 5. Diferentes actores involucrados recomiendan estudiar los efectos del WB en climas aún más extremos y con mayor variedad de aplicaciones. 1. The average survival rate of the WB in the tested areas is approx. 80%, while the average survival rate of the control population is between 5-20%. 2. The application of the WB is crucial in the first year for survival and consolidation of the tree and its roots in the soil. 3. High quality saplings, appropriate field management and proper maintenance are also essential to guarantee success and long-term growth. 4. The project has led to a significant and visible increase in biodiversity in the reforested areas. 5. Stakeholders involved recommend further investigation of the WB in even more extreme climates and a wider variety of applications. Results and conclusions 8
  9. 9. 9 Promotional activities and press recognition • Project partners organized and participated in a number of trainings, technical seminars and conferences at both national and international level, focusing on issues such as desertification, sustainable land use, reforestation and climate change. • Several dissemination and awareness-raising events with visits to the planting sites were organized, for which local stakeholders, international organizations and volunteers were actively involved. • Various videos about the project were made to showcase the fight against desertification and climate change. • The project appeared in both Spanish and international press in over 70 articles from blogs, newspapers, television and radio channels. Actividades de promoción y reconocimiento de prensa • Los socios del proyecto organizaron y participaron en diversas sesiones de capacitación, jornadas técnicas y conferencias, tanto a nivel nacional e internacional, sobre temas como la desertificación, el uso sostenible del suelo, la reforestación y el cambio climático. • Se organizaron varios eventos de difusión de información y concienciación con visitas a las plantaciones en las que participaron activamente sectores locales, organizaciones internacionales y voluntarios. • Se realizaron varios videos sobre el proyecto y su efecto en la lucha contra la desertificación y el cambio climático. • El proyecto fue reconocido tanto por la prensa española como internacional, siendo mencionado en más de 70 artículos en blogs, periódicos, canales televisivos y radio.
  10. 10. 10 A futuro • Promover: reforestar con el WB implica más ahorro de dinero en mantenimiento y consumo de agua ya que la irrigación se hace innecesaria. A su vez, el prototipo de cartón (reciclado) de pulpa biodegradable aparece como una interesante oportunidad para ser producida a gran escala en el futuro. Esta caja no es reutilizable como la WB de polipropileno, sin embargo puede ser usada para plantas con amplia ramificación, ahorra costes de mantenimiento y evita residuos. • Inspirar: Comprometer a aquellos interesados en la lucha contra el cambio climático, especialmente la desertificación, más allá de la duración del proyecto. Towards the future • Promote: reforestation with the WB renders irrigation unnecessary, implying significant savings in money, labor and water. In addition, the WB cardboard prototype made from (recycled) biodegradable paper-pulp represents an interesting opportunity for the future- although it is not reusable like the polypropylene WB, it can be used for plants with wide ramification, and saves the efforts of removing the boxes while avoiding waste. • Inspire: Engage stakeholders in committing to the fight against climate change, especially desertification, beyond the end of the project.
  11. 11. Coordinador: Fundación General de la Universidad de Valladolid Coordinator Socios participantes: Universidad de Valladolid Beneficiaries AquaPro BV Sylma BVBA Diputación Valladolid Diputación Léon Ayuntamiento de San Mateo de Gállego (Zaragoza) Ayuntamiento de Riofrio de Aliste (Zamora) Transfer Latin Business Consultancy S.L En cooperación con: Ayuntamiento de Viladecans (Barcelona) In cooperation with Ayuntamiento de Sant Boi de Llobregat (Barcelona) Presupuesto total/ Total budget: €2.074.518 Co-financiación CE/ EC financial contribution: €1.007.997 Duración del Proyecto/ Project duration: 5 years (01/09/2010 – 31/08/2015) Contacto/Contact : espana@transfer-lbc.com / www.thegreendeserts.com 11
  12. 12. LIFE+ PROGRAMME LIFE is the EU's financial instrument supporting environmental, nature conservation and climate action projects throughout the EU. Since 1992, LIFE has co-financed some 4 171 projects, contributing approximately €3.4 billion euros to the protection of the environment and climate. LIFE+ Environment Policy and Governance LIFE+ Environment Policy and Governance is one of the strands of the European Union funding programme for the environment. It supports technological projects that offer significant environmental benefits. This part of LIFE+ also helps projects that improve the implementation of EU environmental legislation, that build the environmental policy knowledge base, and that develop environmental information sources through monitoring. PROGRAMA LIFE+ LIFE es el instrumento financiero de la UE, el cual da apoyo a proyectos en el marco del medio ambiente, la conservación de la naturaleza y el clima en toda la UE. Desde 1992, LIFE ha cofinanciado alrededor de 4.171 proyectos, contribuyendo aproximadamente € 3,4 mil millones de euros para la protección del medio ambiente y el clima. LIFE+ Política y Gobernanza Medioambiental LIFE+ Política y Gobernanza Medioambiental es una de las líneas del programa de financiación de la Unión Europea para el medio ambiente. Apoya proyectos tecnológicos que ofrecen importantes beneficios ambientales. Esta parte del LIFE + también beneficia a proyectos que mejoren la aplicación de la legislación medioambiental de la UE, así como aquellos que contribuyan a una base de conocimientos sobre política ambiental, y a aquellos que desarrollen fuentes de información sobre el medioambiente a través de las acciones de monitoreo.

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