Welcome to Flatland

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Welcome to Flatland

  1. 1. Welcome to Flatlandorwhy emergence does not apply to social phenomenaTommaso Venturini
  2. 2. Flatland Edwin Abbott Abbott, 1884
  3. 3. The amazing dictyosteliumdiscoideum Evelyn Fox Keller“morphogenesis”
  4. 4. God save the antQueenTheraulaz, G. & Bonabeau, E. (1999)A brief history of stigmergyArtificial Life, 5, 97–116
  5. 5. EmergenceThe emergent is unlike its components insofar asthese are incommensurable, and it cannot be reducedto their sum or their difference (p. 412)George Henry Lewes, 1875Problems of Life and Mind
  6. 6. Cats and mice Jack Cohen, 2000The Collapse of Chaos:Discovering Simplicity in a Complex World
  7. 7. The Bootstrapping oflife
  8. 8. The bootstrapping ofintelligence
  9. 9. The bootstrapping ofsociety Thomas Hobbes, 1651The Leviathan
  10. 10. A colony with no queena city with no major Thomas C. Schelling , 1969Models of SegregationSimulate how macro-social structures emerge frommicro-individual interactions
  11. 11. A city withno majorMasahisa, F., Krugman, P., & Venables, A. J. (1999).The Spatial Economy: Cities, Regions, andInternational Trade
  12. 12. Sui generis social factsLa conscience collective est autre chose quun simpleépiphénomène de sa base morphologique, tout comme laconscience individuelle est autre chose quune simpleefflorescence du système nerveux. Pour que la premièreapparaisse, il faut que se produise une synthèse sui generisdes consciences particulières. Or, cette synthèse a poureffet de dégager tout un monde de sentiments, didées,dimages qui, une fois nés, obéissent à des lois qui leursont propres.Emile Durkheim, 1912Le formes élémentaires de la viereligieuse
  13. 13. Sui generis social facts?Gabriel Tarde vs Emile Durkheim
  14. 14. Against emergenceIl est vraiment bien surprenant de voir les hommes descience, si portés à répéter à tout propos que rien ne secrée, admettre implicitement comme une chose évidenteque les simples rapports de divers êtres peuvent devenireux-mêmes de nouveaux êtres (p. 67).Tarde, 1893Monadologie et sociologie
  15. 15. Against emergenceOn va sans obstacle invincible sur la route de cette erreur,grâce à limpossibilité où nous sommes de connaîtreintimement la vraie nature des relations élémentaires qui seproduisent dans des systèmes déléments extérieurs …Un grave écueil se présente quand on arrive aux sociétéshumaines ; ici nous sommes chez nous, cest nous quisommes les vrais éléments de ces systèmes cohérents depersonnes appelées cités ou états, régiments oucongrégations (p. 68).Tarde, 1893Monadologie et sociologie
  16. 16. The quali/quantitative dividerich data, small populations(micro-interaction)large populations, poor data(macro-structure)
  17. 17. The Gulliver complex ofsocial sciencesGullivers TravelsJonathan Swift, 1726
  18. 18. micro-interactionsmacro-structureHow social fabric isweavedrich datasmall populationslarge populationspoor data
  19. 19. Against emergenceSupposons pour un instant quun de nos États humains, composé non de quelquesmilliers mais de quelques quatrillions ou quintillions dhommes hermétiquement closet inaccessibles individuellement (sorte de Chine infiniment plus populeuse encoreet plus fermée) nous soit simplement connu par les données de ses statisticiens…Quand une révolution politique ou sociale… nous serait révélée par ungrossissement ou un affaissement brusques de certains de ces chiffres… nousaurions beau être certains quil sagit là dun fait causé par des idées et des passionsindividuelles, nous éviterions de nous perdre en conjectures superflues sur la naturede ces causes seules vraies, mais impénétrables, et le plus sage nous paraîtraitdexpliquer tant bien que mal les chiffres anormaux par des comparaisonsingénieuses avec les chiffres normaux habilement maniés (p. 55)Tarde, 1893Monadologie et sociologie
  20. 20. The micro/macro divide
  21. 21. How do we bake cookies
  22. 22. Following each thread (rich data) ofthe whole social tapestry (largepopulation)Photo credit – tricotin via Flickr ©How social fabric isweaved
  23. 23. The quali/quantitative dividerich data, small populations(micro-interaction)large populations, poor data(macro-structure)
  24. 24. Digital traceabilityof large populationsPaul Butler, 2010Visualizing Friendships
  25. 25. Digital traceabilityof rich dataAOL user 711391 search historywww.minimovies.org/documentaires/view/ilovealaska
  26. 26. Large populationsand rich dataGoogle Fluwww.google.org/flutrends
  27. 27. Large populationsand rich dataGoogle Fluwww.google.org/flutrends
  28. 28. Large populationsand rich dataGoogle Fluwww.google.org/flutrends
  29. 29. Large populationsand rich data google.com/insights/search
  30. 30. Zooming in and out Top 50 US blogsBen Fry, 2006http://nymag.com/news/media/15972/
  31. 31. Datascapes navigation Linkscape©by Linkfluence©
  32. 32. Alice sociology Alices Adventures in WonderlandLewis Carroll, 1865
  33. 33. A city with many majors
  34. 34. A colony with no queena city with no major Thomas C. Schelling , 1969Models of SegregationSimulate how macro-social structures emerge frommicro-individual interactions
  35. 35. Describing how meso-phenomena are builtthrough meso-interactions
  36. 36. Les monadesChacun deux, jadis regardé comme un point, devient unesphère daction indéfiniment élargie … et toutes ces sphèresqui sentre-pénètrent sont autant de domaines propres à chaqueélément, peut-être autant despaces distincts, quoique mêlés,que nous prenons faussement pour un espace unique. Le centrede chacune de ces sphères est un point singularisé par sespropriétés, mais, après tout, un point comme un autre(p. 21-22).Tarde, 1893Monadologie et sociologie
  37. 37. Let’s learn from searchengines Google.com
  38. 38. … or from online socialnetworks
  39. 39. … or any other digitalnetworkComplex systems and self-organization in ISIWeb of Science
  40. 40. The ‘self-organisation’network
  41. 41. The ‘self-organisation’heatmap
  42. 42. The ‘self-organisation’network
  43. 43. The ‘self-organisation’heatmap
  44. 44. The ‘University ofToulouse’ heatmap
  45. 45. The ‘propagation’ heatmap
  46. 46. The ‘De Gennes, 1993’heatmap
  47. 47. Les monadesLeibniz fait de chacune delles une chambre obscure oùlunivers entier des autres monades vient se peindre enréduction et sous un angle spécial (p. 21).Tarde, 1893Monadologie et sociologie
  48. 48. The ‘self-organisation’heatmap
  49. 49. The ‘De Gennes, 1993’monadic heatmap (geometric)
  50. 50. The ‘De Gennes, 1993’monadic heatmap (geometric)
  51. 51. The ‘University of Toulouse’monadic heatmap (geometric)
  52. 52. The ‘University of Toulouse’ monadicheatmap (geometric)
  53. 53. The ‘propagation’monadic heatmap (geometric)
  54. 54. The ‘propagation’monadic heatmap (geometric)
  55. 55. The ‘De Gennes, 1993’monadic heatmap (topologic)
  56. 56. The ‘University of Toulouse’ monadicheatmap (topologic)
  57. 57. The ‘propagation’monadic heatmap (topologic)
  58. 58. tommaso.venturini@sciences-po.frTo read more about thisLatour, B., Jensen, P., Venturini, T., Grauwin, S., & Boullier, D.‘The Whole is Always Smaller Than Its Parts’A Digital Test of Gabriel Tarde’s Monads.British Journal of Sociology (forthcoming)

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