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Caracteristicas estructurales educación a distancia

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Caracteristicas estructurales educación a distancia

  1. 1. 1 ESTRUCTURA TECNOLÓGICA PARA UNA EDUCACIÓN A DISTANCIA DE CALIDAD Tema: Tecnología SubTema: Evaluación de los medios tecnológicos con fines educativos Autores: Dr. Fernando Elizondo S. (cand.) Investigador. Analista en Política Educativa en la Escuela de Ciencias Exactas y Naturales Universidad Estatal a Distancia, Costa Rica felizondo@uned.ac.cr M.Sc. Vigny Alvarado Director de Tecnología de Información y Comunicaciones. Universidad Estatal a Distancia, Costa Rica valvarad@uned.ac.cr Resumen: Entreponer una máquina en las relaciones humanas comporta un cambio cultural que es materia de estudio viva para los antropólogos contemporáneos, campo fértil para estudiar la capacidad del ser humano de adaptación a las invenciones y a los descubrimientos. ¿Podemos en la educación superior a distancia asumir un compromiso por un aprendizaje de calidad en un mundo con estándares de calidad cada vez mas exigentes? ¿Podemos desarrollar en nuestras instituciones un modelo pedagógico que promueva y favorezca todas las características que se asumen propias de los profesionales para el presente siglo, haciendo uso de las NTIC? La presente ponencia reflexiona sobre estas interrogantes con la intención de ofrecer un marco de referencia que permita tomar decisiones apropiadas en la selección de estructuras tecnológicas para una educación a distancia de calidad. Introducción En el texto “Homo videns” el Prof. Giovanni Sartori (1998) citado por Rosseti (2003) lanza alarmantes cuestionamientos sobre el futuro marcado por las nuevas tecnologías "un hombre que pierde la capacidad de abstracción" es, eo ipso, " incapaz de racionalidad y es por tanto un animal simbólico que ya no tiene capacidad para sostener, y menos aún para alimentar, el mundo construido por el homo sapiens". En su crítica Sartori pone el acento sobre el hecho que "disponer de demasiada oferta hace estallar la oferta; y si estamos inundados de mensajes podemos llegar a inundarnos en ellos".
  2. 2. 2 Esta posición conservadora frente a los sostenedores del cambio y los que promulgan por las Nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación, en adelante NTIC, nos lleva a meditar si debemos reflexionar sobre lo que Sartori indica y dejar de lado el reto que se avisora con las NTIC o por el contrario debemos asumir sin temor un compromiso con ellas y lo que ahora conocemos como el e-learning. Es evidente que no debemos dejar una por la otra, sino complementarlas. Revistas, periódicos, radio y TV nos asombran con datos y previsiones sobre cómo cambiará nuestra sociedad bajo la utilización de los ordenadores, como los conocen unos y computadoras como las conocemos otros: medios sorprendentes que acortan distancias y tiempos, además de volver al usuario protagonista por su interactividad. Entreponer una máquina en las relaciones humanas comporta un cambio cultural que es materia de estudio viva para los antropólogos contemporáneos, campo fértil para estudiar la capacidad del hombre de adaptación a las invenciones y a los descubrimientos. El correo electrónico y los Chats, los intercambios intelectuales y sondeo de opinión en los foros o las entrevistas con línea abierta a los cibernautas están permitiendo una mayor confrontación particular sobre temas de carácter social, cultural y educativo. Alan Kay citado por Rosseti (2003) se pregunta: "¿Cuáles propiedades tienen las computadoras para ser especiales y capaces de transformar, una vez más, la estructura de la sociedad? La primera propiedad es que todos los anteriores sistemas de signos y de símbolos pueden ser incluidos en la representación digital. Las implicaciones de esta posibilidad son verdaderamente interesantes si le agregamos una segunda característica: la que cualquier representación digital se puede producir, a bajo costo, en cantidad ilimitada. Y como tercera particularidad encontramos que las representaciones se pueden transmitir en forma muy rápida y económica en cualquier lado del mundo. Además y por ultimo las representaciones digitales son activas y reflexivas: pueden leerse y escribirse a gran velocidad" Al preguntarnos entonces por qué la cultura de formación todavía manifiesta reticencia hacia los nuevos medio encontraremos que una de las razones dominantes es la puesta en discusión del papel del libro como principal soporte en la transmisión del conocimiento. El libro esta totalmente aceptado en las propuestas pedagógicas donde por ende se privilegia la progresión lineal del conocimiento. Por esa razón las nuevas tecnologías desestabilizan teorías en el campo de la educación. La concepción
  3. 3. 3 positivista no tiene cabida en un espacio de aprendizaje donde el saber ya no es privilegio y responsabilidad solo del maestro. No tenemos que hacer grandes esfuerzos de visión futurista para saber que el libro que utilizarán los alumnos, en los nuevos escenarios culturales de los próximos diez años será un libro/cuaderno (Omnilibro, metalibro) en el cual se encontraran textos, fotos y diseños de la misma calidad de los que se encuentran en las ediciones de lujo (John Gree,1997). Las bocinas reproducirán la voz del profesor que les dará su clase cuando mejor les convenga. Al aprender seguirán las tareas que se ejecutarán en otros archivos listos para ser enviados al centro escolar donde unos profesores darán respuestas a las dudas. En la educación presencial y en la Educación a Distancia o en las dos formas alternadas el libro/cuaderno será el referente principal del alumno. Las tareas/investigaciones se presentarán también con imágenes y sonido en forma analógica con hipertextos o respuestas a preguntas abiertas. Las tareas colectivas se realizarán vía Chat o por correo electrónico. Las fuentes de información se encontrarán en las direcciones electrónicas escritas al margen de los textos o puestas en lugar de la bibliografía: ¿"Sitio-grafía"? Al terminar los alumnos podrán comunicarse con sus padres o sus amigos para chatear o enterarse de las últimas noticias o pedir una comida para seguir viendo el partido de fútbol. La mayor serenidad llegará por el hecho de que ya será de dominio público un "agente inteligente" que por años será entrenado a corresponder a los pedidos sonoros de los usuarios, el agente reconocerá la voz y contestará en forma apropiada. Estos serán los nuevos libros/cuadernos de texto que con el tiempo las mismas Instituciones Públicas dejarán en dotación a los alumnos para poder superar los problemas derivados de la restricción de acceso sólo para los más solventes en el ámbito económico. Alguien dijo que: "el futuro es hoy" así leyendo un artículo periodístico en La Vanguardia (11 agosto.2000 -Eusebio Vial) nos enteramos que en Alemania "Diez millones de estudiantes podrán llevarse el ordenador a casa en el 2006 y que el gobierno alemán invertirá siete billones para informatizar la escuela". El prototipo de cartera escolar electrónica ya está listo y la Deutsche Telecom ha ofrecido su apoyo para instalar Internet en todas las escuelas. En este mismo sentido el Consejo de Europa en la sesión celebrada en Lisboa en marzo del 2000 se acordó que Europa debería convertirse, en el año 2010 en “la economía basada en el conocimiento mas competitiva y dinámica del mundo, capaz de un crecimiento económico sostenible con más y mejores empleos y mayor cohesión social” (Consejo de Europa, 2003). Respaldados en este acuerdo el Gobierno de Irlanda del Norte firmó un contrato con HP por 107 millones de euros, por año, durante los próximos diez años, para proporcionar y gestionar la
  4. 4. 4 infraestructura tecnológica de un innovador proyecto educativo de enseñanza virtual (e-Learning), denominado Classroom 2000 (C2K). Esta iniciativa gubernamental, que tiene un plazo de vigencia de 10 años, está diseñada para conectar el mayor número de alumnos, profesores y administradores del mundo, y permitirá que cada estudiante de Irlanda del Norte, desde los primeros cursos de enseñanza primaria hasta la Universidad, tenga una dirección Internet y acceda a aulas virtuales.(Inter.info, 2003). Conociendo estas realidades, fácil es intuir que las condiciones del saber se volverán más extremas y menos diversificadas, para algunos existirán las mismas fuentes de información, los mismos programas mientras otros, por su circunstancia de desarrollo, se quedarán con el viejo aprendizaje, ya de " otra época", él de la palabra escrita. Para lograr estas transformaciones en la escuela, en la secundaria y en la universidad es urgente no sólo revisar y actualizar el currículo, los planes de estudio, los contenidos didácticos, dotar de infraestructura adecuada los salones de clase o promover el uso de material de apoyo audiovisual, es necesario al mismo tiempo fomentar el deseo de superación de cada docente y promover académicos dispuestos a experimentar y adaptar sus conocimientos al nuevo escenario. Nada se puede hacer si este segmento tan importante no interioriza una actitud de cambio. Es nuestro propósito entonces reflexionar sobre un aspecto fundamental en todo este entorno, a saber, la estructura tecnológica apropiada para, en el caso que no interesa, una educación a distancia de calidad. Aspectos de orden metodológico Como menciona Jesús Martín Barbero (1998) "las nuevas tecnologías parecen desafiar a la educación, creando una distancia entre la cultura que enseñan los maestros y las nuevas formas de aprender que pueden utilizar los alumnos". Por ende en este escenario cultural/tecnológico se perfilan y nacen nuevas especialidades en el ámbito de la educación donde el maestro, el profesor y el académico se ven obligados a transmitir el conocimiento con otras metodologías y didácticas, más vigentes y afines a la propuesta multimedia. En este panorama también las condiciones del aprendizaje se modifican y de las teorías pedagógicas Constructivista y Conversacionalista se llega a la del Aprendizaje Situado. En la Teoría Constructivista el proceso de aprendizaje no se concretiza solo en el asimilar un conocimiento, éste se transforma a través del pensamiento activo del alumno que bajo la guía del profesor investiga y elabora un propio punto de vista para discutirlo y enriquecerlo con sus propios compañeros. (Bodner G.M. 1986).
  5. 5. 5 La teoría Conversacionalista propuesta, siguiendo las tesis de Vygotsky considera el hecho de que aprender es por naturaleza un fenómeno social y que la adquisición de los conocimientos es el resultado de la interacción de gente que participa en un diálogo. La Internet es un entorno que presupone una naturaleza social específica y un proceso a través del cual los aprendizajes crean una zona vital de "proximal development" (Isabel Borras, 1999). La teoría que sostiene la importancia de Internet en el ámbito de la escuela es la del Conocimiento Situado en la cual se sostiene que el aprendizaje se realiza cuando el alumno está envuelto en forma activa en un contexto instruccional complejo y realístico. Desde un aprendizaje basado en la memorización de datos se llega a una concepción donde predomina el intercambio de conocimientos y un ambiente propicio, así se posicionan los medios electrónicos en el campo educativo ya que facilitan la comunicación entre usuarios y la búsqueda de información audiovisual en el ámbito internacional. En otras palabras se busca cumplir con los estándares de la International Society for Technology in Education- que se estiman necesarios para desenvolverse en el siglo XXI. Estos son: • Manejarse con soltura en el empleo de la tecnología. • Comunicar información e ideas usando una gran variedad de medios y formatos. • Acceder, intercambiar, compilar, organizar, analizar y sintetizar información. • Bosquejar conclusiones y realizar generalizaciones basadas en información obtenida. • Saber encontrar información adicional. • Saber evaluar la información y sus fuentes. • Construir, producir y publicar modelos, contenidos y otros trabajos creativos. • Tener la habilidad para transformarse en autodidactas. • Colaborar y cooperar en grupos de trabajo. • Tener la disposición para la resolución de problemas. • Interactuar con otros en forma apropiada y ética e-learning vs. online learning El ritmo vertiginoso de crecimiento que ha tenido en los últimos dos años e- learning se debe sin duda a sus principales armas, a saber: rapidez, calidad, menor costo y mayores beneficios. Esto a llevado a la aparición reciente de muchas universidades corporativas que han percibido la necesidad de contar con una infraestructura educativa que responda claramente a sus necesidades de capacitación y formación, dados que las universidades tradicionales no están respondiendo a ello. Entre los beneficios que obtienen las empresas al aplicar el aprendizaje a distancia destacan la rapidez en la formación, el menor costo y los
  6. 6. 6 mayores ingresos. Es por ello importante distinguir entre los dos conceptos en cuestión. El e-learning tiene su fundamento en la distribución de contenidos a través de cualquier medio electrónico, incluyendo Internet, Intranets, extranets, difusiones por satélite, audio y video, televisión interactiva y CD-ROM. El segundo concepto “online learning”, también conocido como Web-Based Learning, no es ni más ni menos que un subconjunto del e-learning y describe el aprendizaje que se hace a través de Internet, intranets y extranets, o sea en tecnologías basadas en la web. Por ello es fundamental que cualquier institución educativa que desee pasar de la formación presencial a la virtual tendrá que estar convencida del cambio de paradigma que supone tal decisión. El ‘e-learning’ pretende llevar la formación a las personas y no las personas a la formación. Esta decisión nos deberá llevar a determinar ¿Cuál es la estructura tecnológica que se requiere? Aspectos importantes a considerar en la estructura tecnológica. La guía para seleccionar la plataforma o estructura sobre la que se respaldara el modelo pedagógico que tenga la institución debe considerar al menos 10 aspectos para que el aprendizaje tenga éxito (McLoughlein, 2002), a saber: • Orientación de la meta. La meta para justificar la selección puede derivar desde altamente enfocada hasta desenfocada o sin especificidad. Para que la plataforma tenga éxitos, debe ser planeada y diseñada para alcanzar su funcionamiento independiente del aprendizaje y de las tareas propuestas. • Adaptabilidad. Puede variar desde fija a flexible. Las dimensiones de flexibilidad se refieren a las necesidades de adaptación a los diversos tipos de estudiantes, sus características y condiciones de aprendizaje. • Accesibilidad. Puede variar desde alta a baja. Los estudiantes pueden acceder a ella en cualquier lugar y momento, cada vez que lo necesiten y en el tiempo justo. Si los docentes no están disponibles la sección de “Preguntas Frecuentes” debe ser un apoyo reconocido para el estudiante. • Alineación. Puede variar desde alta a baja. Esto significa que la ayuda que se ofrece debe estar en concordancia con las metas de las tareas y resultados de quienes aprenden, de modo que la experiencia de aprendizaje sea natural para el estudiante. • Valor experimental. Puede variar de alto a bajo. Para fortalecer un aprendizaje efectivo es importante estar seguro que los estudiantes no están expuestos a información y hechos irrelevantes o inertes, pero que les proporciona una experiencia que les permite planear, actuar y reaccionar. • Colaboración. Puede ser con apoyo o sin apoyo. El aprendizaje se ve favorecido con el diálogo y la colaboración sociales que ha sido una característica importante de la investigación educativa más reciente. Muchos discuten que una de las fuerzas de la tecnología es que esta apoyada en la colaboración y el diálogo. • Constructivismo. Puede ser fuerte o débil. Los procesos y actividades de la plataforma deben estar diseñados para apoyar la construcción del conocimiento (estructura fuerte), no la memorización o aprender de
  7. 7. 7 memoria (estructura débil). Por ejemplo, la teoría cognoscitiva del aprendizaje ha enfatizado la atención de la estructura, con un énfasis en modelar el funcionamiento experto. Los estudiantes que articulaban sus procesos de comprensión se aproximan gradualmente al funcionamiento experto. • Orientaciones para el aprendizaje. Va desde regulaciones del docente a regulaciones para el estudiante. Como el aprendizaje exitoso es una actividad que debe desarrollarse por parte de los estudiantes, el papel del profesor será fomentar el aprendizaje y la auto regulación independiente. • Multiplicidad. Puede ser en una dimensión o en múltiples dimensiones. La estructura debe estar diseñada para soportar muchas facetas de la actividad de aprendizaje. Los investigadores han tenido éxito con varias formas de estructuración que dan apoyos claves a procesos de aprendizaje tales como metacognición, reflexión, articulación y comparación desde múltiples perspectivas. • Granularidad. El Sistema de Administración Instruccional EDUCAUSE (IMS, por sus siglas en inglés) usa el término “tamaño relativo de un recurso” como definición de trabajo de granularidad. El tamaño relativo de distintos recursos instruccionales pueden ser de alta o baja granularidad como los siguientes: currículo, curso, unidad, tópicos y fragmentos de una lección. (Wiley, South, Bassett, Nelson, Seawright, Peterson & Monson, 1999) citado por (McLoughlein, 2002), En el aprendizaje y la enseñanza, la granularidad alta es una característica de recursos y de estrategias para las tareas que necesitan ser analizadas en piezas o deconstruidas. La granularidad alta en una plataforma o estructura permite a los estudiantes o aprendices seleccionar y reconstruir las piezas que son significativas para ellos dentro de una tarea y son por lo tanto más eficientes. Características de una Plataforma para una Administración de calidad en el Aprendizaje. Lo primero que debemos hacer es preguntarnos ¿Cuales son o deben ser las características de una plataforma “Learning Management System” (LMS) o “Virtual Learning Emviroment“ (VLE)?. Antes es prudente comprender lo que se entiende por “plataforma” por estar el término de moda en muchas áreas del saber. Es un termino que está conceptualizado como: “lo que sirve para lograr algún fin”. Una aplicación es en el caso de la enseñanza-aprendizaje, donde observamos que es muy utilizado para referirse a un programa o grupo de programas informáticos desarrollados mediante determinado software y que se ejecutan en computadores con un sistema operativo en particular, con el objeto de realizar una gestión docente o para brindar apoyo en la entrega de la docencia. Por otra parte, el concepto sería “infraestructura”, si por “plataforma” nos referimos a un grupo de aplicaciones las cuales interactúan y forman una estructura en un ámbito docente, bajo un sistema operativo, el cual es ejecutado por diversos equipos o hardware en el procesamiento y el la integración de servicios para comunicaciones o acceso.
  8. 8. 8 Así, deberíamos de referirnos a una aplicación que permite la gestión o apoyo a la entrega de la docencia y es utilizada como plataforma para establecer un ambiente de educación “virtual o en línea”, teniendo presente que ambos términos no son sinónimos. Para conformar una estructura tecnológica o plataforma que facilite y favorezca tanto las actividades de docencia como de aprendizaje, debemos considerar además de las anteriormente señaladas, las siguientes características: Estandarizadas: Deben mantener un estándar en su diseño, y en la estructura de datos como lo recomienda Learning Technology Standards Comité (LTSC), de la cual emerge la arquitectura “Learning Technology Systems Architecture” (LTSA) que está basada en un modelo de 3 capas para su desarrollo. Es importante señalar que no existen estándares para el aprendizaje en e-learning que se puedan utilizar de “Frame Work”, a pesar de ello se pueden acudir a algunos procesos de certificación dados por agencias como AICC, SCORM, IEEE y el XML (según sus siglas en inglés) que recomiendan considerar: Interacción entre el profesor-alumno y su entorno. Componentes del Sistema (a nivel conceptual y de contenidos) Componentes físicos del Sistema (Hardware e interconexión) Sistema Operativo: Deben considerarse una plataforma con un sistema operativo robusto, estable, que cuente con actualizaciones, con soporte técnico, y un costo que al menos se compense con los beneficios, que corra sobre Unix, Linux, OS2, NT, win2k, Lenguaje(s) de programación: Preferiblemente de última generación, orientados a objetos, que permita la generación de componentes, y su aplicación sea para Internet e Intranet, con una adecuada utilización de bases de datos. Soporte Técnico: Debe de contar con el soporte técnico respectivo, tanto en sus lenguajes de programación como en la estructura y base de datos. Así como para la capacitación en los diversos niveles, disponibilidad de manuales para estudiantes y profesor, acceso a preguntas mas frecuentes, Seguridad de Acceso: Control de acceso, roles de usuario, utilización de usuario y clave y niveles de autenticación, sistemas de respaldos, redundancia, recuperación y restauración, Herramientas para el profesor: Generador de cursos, de paginas web, de presentaciones, área de trabajo en grupos, mensajería, chat, links al web, disponibilidad de avisos, foros, subir bajar archivos de diversos formatos, disponibilidad de multimedios en el sitio, herramientas para preguntas más frecuentes sobre el curso, bases de datos para el análisis de ítems para la generación de exámenes en línea de texto y con gráficos, con selección aleatoria, selección múltiple, respuestas cortas, falso y verdadero, con tiempo, espacio para
  9. 9. 9 record académico, buscador, respaldos de materiales, calendario, guía de curso, planeación de curso, administración del curso, monitoreo de curso, no se requiera de conocimiento HTML o especializado, comunicación sincrónica y asincrónica con los estudiantes, acceso remoto, Herramientas para el estudiante: Área de trabajo en grupo, mensajería, chat, links al web, disponibilidad de avisos, foros, subir bajar archivos de diversos formatos, disponibilidad de multimedios en el sitio, herramientas para preguntas más frecuentes sobre el curso, para autoevaluación, ejecución de exámenes en línea de texto y con gráficos, con selección aleatoria, selección múltiple, respuestas cortas, falso y verdadero, con tiempo, buscador, respaldos de materiales, calendario, guía de estudio, comunicación sincrónica y asincrónica con los profesores, acceso a libros o material de lectura electrónico o digital, marcas de lectura en libros electrónicos o digitales, acceso a white board, acceso a bases de datos de imágenes, asistencia en línea, área para presentación de estudiantes en línea. Herramientas para la gestión docente y administrativa: Emisión de listados para el profesor, informe de notas en línea para el estudiante, estadísticas de ingreso de estudiantes y de profesores, seguimiento de actividad de estudiante/profesor, se permite el acceso a biblioteca de la institución o de otras universidades o material de audio y/o video, interfases con clientes web para la integración de aplicaciones, matricula y pago en línea, Herramientas para contenido: Permitir traslado de contenido de un sitio a otro sin reformatear, comunicación estándar con otras bases de datos y/o aplicaciones existentes, el contenido pueda correr en Win95-98-2k, Mac OS. 7.5 o superior, contenido desarrollado sobre estándares de IMS, AICC, HTML, XML, contenido desarrollado para que el estudiante cuando ingrese pueda ver lo correspondiente a su curso, desarrollo sobre video y audio. En cuanto a la relación con las instituciones, se desprende de las características mencionadas que cualquier universidad puede orientar su plataforma en línea o virtual con todo lo anterior en un solo conjunto de aplicaciones, dado que se pueden adaptar las aplicaciones a los sistemas operativos con que cuente la institución ya que encontramos de todos sabores. En cuanto a los costos, estos serán sujeto de estudio dependiendo de que se requiere, de cuantos estudiantes administrará, sobre que arquitectura de sistema operativo y motor de base de datos desee establecer la plataforma, y el modelo de licenciamiento, dado que se encuentran de muy alto costo hasta de bajo y cero costo.
  10. 10. 10 ¿Deben las plataformas adaptarse a las Universidades o las Universidades a las plataformas? En realidad es como cualquier sistema de información, si el software se adecua a la organización, es lo que se requiere, se cuenta con el recurso económico y la metodología o modelo de entrega de la docencia es compatible o por lo menos se asemeja, se podría evaluar la posibilidad de adquirir toda la herramienta, considerando que en la mayoría de los casos, no se contará con el código fuente y se estará sujeto a las políticas del proveedor. Si por otra parte, la universidad plantea la adquisición que responda a su modelo pedagógico y todas las variables que se requiere para poner en marcha una plataforma virtual o en línea con todos los requerimientos de la institución y además que esté integrado con los sistemas de información y transaccionales. Esto será casi imposible, a no ser de que se contrate su desarrollo a la medida con el respectivo personal interno participando de lleno, lo cual tendrá también un costo elevado y con grandes posibilidades de fracaso si se piensa en un solo desarrollo. Mientras que optar por una alternativa mixta, que la herramienta se pueda adecuar a los requerimientos de la universidad, que le permita desarrollar nuevos módulos dependiendo de las necesidades, que le permita personalizar o en nuestro caso tropicalizar, que se cuente con el código fuente, que esté desarrollado en un arquitectura compatible, que se tenga un motor de base de datos asequible, que sea liviano para acceder de forma remota, que no dependa de licencias o número de estudiantes, que no requiera un hardware de alto costo y un sistema operativo que razonablemente robusto, actualizable y económico, que sea amigable, que permita o cumpla con las características citadas anteriormente, y sobre todo que tenga un costo insignificativo o gratis. En cuanto al estudiante, ¿deberá la universidad exigir al estudiante el acceso a la tecnología de información y en consecuencia a Internet, o más bien deberá de establecer dos plataformas paralelas, con el objeto de que aquellos estudiantes que no cuentan con los recursos económicos o de acceso a la tecnología, puedan recibir siempre o ser parte del banquete del saber? En nuestra opinión, las universidades que ya se han involucrado con metodologías a distancia deben de reforzar sus modelos pedagógicos y complementarlos con diversos materiales que permitan trabajar de forma segura en la construcción de un modelo virtual o en línea, para lo cual se requiere de un infraestructura robusta que soporte ambas plataformas, con el acceso a los dos tipos de estudiantes, a saber, quienes cuentan y quienes no cuentan con apoyos tecnológicos. En otras palabras recordar el viejo adagio “Ni tan largo que no lo alumbre, ni tan cerca que queme el santo”. La realidad de los países subdesarrollados de América Latina es que la capacidad y autonomía tecnológica por parte de nuestros estudiantes, en un porcentaje significativo esta aún muy lejos de alcanzarse, y ese debe ser un factor de consideración primordial, de ahí que un modelo mixto puede permitir ir acercando los extremos y en el mediano plazo alcanzar la meta propuesta.
  11. 11. 11 Entre los aspectos fundamentales que se deben de considerar en la puesta en el establecimiento de una plataforma para la educación virtual o en línea, encontramos la capacitación que se debe de brindar tanto a los profesores como a los estudiantes, en el uso adecuado de las opciones que contiene la herramienta. Es importante establecer un proceso de elaboración de materiales, previo a la construcción del contenido, como herramienta de ayuda al profesor. Al estudiante es necesario introducirlo en la adecuada operación mostrando y aplicando todas las posibilidades, con el objeto de que aproveche las mismas, para ello se requiere que el estudiante participe en un curso al inicio del programa que le permita utilizar los recursos y que evacue todas aquellas dudas que se le presenten en su uso, además de brindar la motivación respectiva e instar a la utilización. Por otra parte se encuentra la capacitación que se debe de brindar o adquirir a nivel de especialista o técnico, con el objeto de brindar el soporte correspondiente en la operación de la plataforma, en lo que corresponde a su código de programación, en la organización de los datos y en la presentación de los mismos, por cuanto este conocimiento debe de adquirirse y mantenerse en la instancia técnica respectiva ese “Know How” lo que implica un costo importante e insustituible. Este conocimiento se refleja en la curva de aprendizaje la cual depende directamente de la herramienta o aplicación que se elija implementar. Al igual que el establecer el software se requiere de la capacitación para los tres niveles descritos (técnico, profesor y estudiante), conocimiento que se debe de establecer en un plan de capacitación y puesto en marcha simultáneamente con la plataforma por un tiempo razonable y cíclico. Para ello es importante constituir un equipo que apoye y brinde una adecuada capacitación, los integrantes deben de tener un amplio conocimiento perfeccionándolo hasta llegar a nivel de experto, claro está no a nivel de especialista técnico informático. En el aspecto técnico informático, es muy importante considerar el costo implícito o requerido en la puesta en marcha de cualquier plataforma que se quiera implementar, dado que se requiere de equipo tanto hardware como software, entre los cuales se encuentra inicialmente como mínimo un hardware a nivel de servidor con el respectivo sistema operativo en cuanto al software, así como el motor de base de datos que se utilizaría y el sistema de mensajería si la aplicación no lo tiene incorporado. Claro está que se requiere de una infraestructura disponible en la institución que cubra las siete capas del modelo OSI, capaz de soportar la plataforma. Para el éxito es necesario mantener un recurso económico designado para la actualización de los equipos y del mismo software que soportan la plataforma, con el objeto de mantener una actualización pertinente. Por supuesto que esto irá en consonancia con la disponibilidad presupuestaria de la institución y las prioridades que la misma se ha establecido.
  12. 12. 12 En cuanto a los equipos se requiere de una política institucional para la dotación de equipo y actualización del mismo particularmente para entrega de la docencia, la gestión, la producción y renovación de materiales o del contenido. Debe considerarse planificar la dotación de equipo para los docentes dado que representa un factor de costo que debe considerarse. Esto nos lleva a establecer una relación entre los recursos presupuestarios para dotar y actualizar equipo. Tendiente a soportar una plataforma virtual o en línea que no debe ser inferior a los U.S.$100 mil dólares anualmente, con el objeto de invertir en tecnología de forma prioritaria en aquellos proyectos o programas que contribuyen con la entrega de la docencia y particularmente en el desarrollo de contenidos y puestos en línea o de forma virtual. Estas inversiones deben de estar orientadas por un plan de desarrollo tecnológico que responda a las prioridades institucionales establecidas orientados por la docencia. Es importante señalar que las políticas institucionales deben ser congruentes con un compromiso por acercar a la institución a los recursos tecnológicos que favorezcan una mayor y mejor alternativa de aprendizaje a sus estudiantes y si en ello están involucradas las NTIC el compromiso debería estar orientado en ese sentido. Conclusión Los diseñadores instruccionales y los docentes requieren en educación superior de herramientas que favorezcan un aprendizaje de calidad. Estas herramientas deben responder a una estructura que este acorde con un modelo pedagógico que promueva y favorezca todas las características que hemos enumerado, como condición para enfrentar por parte de los futuros profesionales, los retos que les demandará el presente siglo. En un mundo altamente competitivo, globalizado, con un permanente compromiso por la actualización y la capacitación esto no es posible si las instituciones de educación superior no se comprometen a favorecer estas actitudes de cambio y competitividad para lo que requieren de nuevos soportes tecnológicos que faciliten estos procesos de aprendizaje. El modelo de estructura tecnológica que hemos propuesto, no solo es posible, sino además viable. La experiencia de la UNED-COSTA RICA, así lo demuestra. Hemos querido ofrecer un marco de referencia que facilite la toma de decisiones cuando se decida asumir este reto, reto que por demás deberá estar íntimamente comprometido con una actitud de cambio de todos los participantes, tanto en la capacitación y dominio de las NTIC sino también en la investigación que permita orientar mejor las decisiones tomadas. Las redes de cooperación interinstitucionales son ideales para favorecer el intercambio de experiencias que orienten mejor sobre lo actuado. Sin duda no debemos dejar de lado la reflexión inicial del Prof. Sartori ella nos lleva a meditar sobre la importancia de no obnubilarnos con los recursos y
  13. 13. 13 disponibilidades tecnológicas que se nos ofrecen en demasía, pero si a aprovecharlos de tal forma que no nos quedemos marcando el paso. Iniciativas como las citadas de Alemania e Irlanda del Norte son un llamado de atención a nuestros compromisos futuros, pero sin duda sin dejar de valorar la realidad socioeconómica de muchos de nuestros estudiantes en los países subdesarrollados que aún no cuentan con los recursos mínimos para alcanzar la segunda generación de la educación a distancia cuando ya estamos hablando de la “cuarta generación” de E.D. Bibliografía • Barbero, Martín Jesús y Silva Armando (1997) - Compiladores - Proyectar la Comunicación TM Editores- Instituto de enseñanza sobre cultura y comunicación, Universidad Nacional de Colombia, Bogotá. • Borras Isabel, Enseñanza y aprendizaje con la Internet: una aproximación, Crítica. San Diego University 1997 (Fotocopia módulo multimedia) • Consejo de Europa, (2003). Noticia en e-learningeuropa.info Año 1. No. 13. Consultado el 11 de junio de 2003 http://www.elearningeuropa.info • Davis, B. (1993). Tools for Teaching. San Francisco. CA, Jossey-Bass. • Dewey, J. (1938). Experience and Education. New York, NY, Macmillan. • García Aretio, Lorenzo (2001). La educación a distancia. De la teoría a la práctica. Editorial Ariel Educación, Barcelona. • Garrison, Randy D., Anderson, Terry & Archer, Walter (2001). Critical Thinking, Cognitive Presence, and Computer Conferencing in Distance Education en The American Journal of Distance Education, 15(1) • Gentry, J.A. y Helgesen, M.G. (1999). Using Learning Style Information to Improve the Core Financial Management Course. Financial Practice and Education, Spring-Summer 1999. • Green John (1997). La nuova frontiera delle comunicación, Saggi Oscar Mondadori, Milano • Honey, P.; Mumford, A. (1986). The Manual of Learning Styles. Maidenhead, Berkshire. P. Honey, Ardingly House. http://expansionyempleovd.recoletos.es/edicion/noticia/0,2458,155307,00.html • Inter.info (2003). Noticia en http://www.pa.inter.net/exibe_noticia.php?id_noticia=2694 el 11 de julio 2003 • Kamuka, Heather (2002). Guiding Principles for Facilitating Higher Levels of Web-Based Distance Teaching and Learning in Port- Secondary Settings, in Distance Education, 23(2), 163-168 • Keefe, J. K. (1988). Profiling and Utilizing Learning Style. Reston, Virginia: NASSP. • Lewin, K. (1951). Field Theory in Social Sciences. New York, NY, Harper and Row
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