Lighthouse episodeviewinglifethroughsuratal kahf


Published on

Published in: Education, Health & Medicine
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Lighthouse episodeviewinglifethroughsuratal kahf

  1. 1. Viewing Life through the Lens of Surat Al­Kahf Surat  al  Kahf, the  18th surah  found  in  the  exact  middle  the Qur’an, contains 110 ayaat rich with stories  and  parables  that  are  constantly  engaging  the reader.  It  is  a Meccan  surah  that  is  full  of deep  insights and tackles serious subjects that concern us  both in this life and the hereafter. The surah   gives   us  a  perspective  to  examine  life  differently  in   pursuit   of  finding  its  reality.  Surat Al­Kahf  pertains to  everyone,  no matter his/her situation. If  one is poor, weak, and oppressed, he will  find  the  whole  surah addressing  his  problems, giving him support, and suggesting solutions. If one is wealthy, healthy, and powerful, she will find it primarily speaking to her as well. It  was  reported  by  the  Prophet  (pbuh)  that  “whoever  reads  Surat  Al­Kahf  on  Friday,  it  lightens what  is  between  the  two  Fridays.1 ” How can we best understand  this light? This light is a guiding light  throughout the week. Since we all face challenges that are both large and small, and  we can very  easily  get  confused  as  to  how  best  to  address  our  issues,  we  need  a frequent reminder of the  right  perspective.  Surat  al­Kahf  gives  us  a  criterion  to  make  decisions and form opinions. It helps  us  understand  challenges  and  gives  us  the  ability to  deal  with  them,  whether  they  involve our  finances,  our  personal  relationships,  or  our  pursuit  to  seek   knowledge.  There  is  no  doubt that  this  surah  will,  time  and  time  again,  be  an  indispensable  gem  in  our  lives  if  we  use  it  in accordance with the sunnah of the Prophet (pbuh). This  episode  is  an  invitation  for  the  reader  to  instill  within   himself  the  habit  of  reading  Surat Al­Kahf  every  Friday,  reflect  deeply  on  the  wealth  of  lessons  and  ideas,  and  more  importantly, recall  these   lessons  throughout  the  week.  It  is  our  hope  that  you,  the  reader,  will  enrich  this episode  with your own reflections and commentary by engaging with the material and discussing the ideas brought forth with your fellow MAS members, family, and friends, insha’Allah. Utilizing the Lens: An Analogy We  would  like  the  reader  to  consider Surat  Al­Kahf  as  a  “life  lens”  that  one acquires  by reading the  surah  every  Friday.  This  lens  will  help  us  see  things  differently;  it  will   help  us  see  things without   illusions.  Consistently  reading  the  surah  will  polish  the  lens  and  allow  us  to  see  life’s reality more clearly. As  we go through our week equipped with this lens, we  will be able to overcome challenges, gain a  better understanding of life, and in the process make better decisions. This episode is a step in creating  your  lens  of Surat  Al­Kahf,  but  before  we  begin,  there are some special characteristics that one should know about this lens. It was reported in Al­Kakem and Al­Baiyahaqi and was authenticated by Sheikh Al­Albani, may Allah have mercy on them all. 1
  2. 2. 1. Our  belief  system  is  the fundamental  component of  this lens. Believing in Allah, His Messengers,  His   Books,  and  the  Day  of  Judgement  will   change  our  perspective.  This belief  is  summarized  in  the  first  few  ayaat  of the  surah,  [v.1­3].  Taking  this belief with us throughout the surah will help us understand the points the surah wants to make. 2. You  can  watch  movies  with  this  lens.  Stories  are a  key  component  when  it comes to learning  and  reflection,  and  we  can  extract  numerous  lessons  from  them.  Surat  al­Kahf is comprised of three major stories and mini­stories as well (i.e. the two gardeners). 3. WARNING:  The  lens  can  become  dusty  and  blur  your  vision. The  believer,  like any other  human  being,  is  forgetful.  However,  when  the  believers  are  reminded,  they  will remember,   [v.51:55].  Reading  the  Qur’an  frequently  helps  remind  us  of  our beliefs  and values.  It  is  not  a  surprise  that the Prophet (pbuh) recommends reading this Surah every Friday.  Reading  Surat  al  Kahf  consistently  will  allow  us  to  wipe  off  the  dust  that accumulates  throughout  the  week  and  polish  our  hearts,  but  it  must  be  done  on  a consistent basis. 4. Not  everyone  has  the  same lens.  While  you see wealth as a test from Allah and strive towards   prohibiting  greed  from  entering  your  heart,  others  will  see  it  as  a  final  objective they  work  hard  to  achieve.  It  is  dangerous  to  assume   that   everyone  has  the  same perspective as yourself. 5. This  lens  allows  you  to  peer  into  the  future!  Surat  al  Kahf  allows  you  to  understand the  Sunnah  (law)  of  Allah  in this  universe.  Figuring  out  this  sunnah  helps  you  anticipate the future and prepare for a successful one, insha’Allah [v.110]. Reflection Exercise Now  that  you  have  some  understanding  as  to  the  type  of lens the Lighthouse team has in  mind, we  invite  you  to  reflect  on  Surat  al­Kahf  by  yourself  as  well  as  with  your   peers.  To  help  our brothers  and  sisters  have  some  guided  discussion,  the  Lighthouse  team  has  offered  a  few examples  of  core  topics  that  Surat  Al­Kahf  focuses  on.  Keep in mind, however, that the readers should  not  limit  themselves  to  these  examples.  Rather,  they  should  use  them  to  develop  a methodology of reflection and a way to approach Surat Al­Kahf in particular and the whole Qur’an in general. In   this  exercise,  we  ask  the  reader  to  reflect  on  the  examples  below.  Each  example  is  a fundamental  area  that  Surat  Al­Kahf  focuses  on  or  remind  us  of  as  we  read  it.  For  each example,  we  provide  a short  description,  a  list  of  focus  verses,  and  a  few discussion questions to  stimulate  ideas  and  reflections.  Remember,  you  can  do  this  discussion  alone  as  well  as in a group. Please  do   not  limit  yourself  to  the  examples  below.   Think  of  other  areas  that  Surat  Al­Kahf addresses  and  reflect  on  those  as  well.  The  Lighthouse team  intentionally  did  not  address  very important   topics  to  give  the  readers  a  chance  to  reflect  on  these  themes  on  their  own.  As  you
  3. 3. read  Surat  Al­Kahf  every  Friday,  remember  these  areas  and  recall  any  experiences  related  to them  that you faced throughout the week. Try to find out how Surat Al­Kahf helped you overcome any challenges and bring about more understanding. Examples 1. The Reality of This Life Description In   this  area,  Surat  al­Kahf  guides  us  to  understand  one  of  the  most  difficult  things:  this  life.  It helps  us  understand  the  reality  of  this  life  and  our  role  in  it.  It  helps  us  give  it  its  due  value  and understand how Allah wants us to live. Focus Verses [7­8, 28, 32­44, 45, 46, 110] Discussion ● ● ● ● ● ● ● ● How does Surat Al­Kahf concisely describe this life and what is in it? How  does   [7­8]   summarize  the  reality  of  this  life,  define  our   role   in  it,  and  describe  its end? How  is  misunderstanding  this life according to Surat Al­Kahf create problems for people? [28, 36] How does Surat Al­Kahf help us set our priorities when it comes to this life? [37, 46] Think  about  the  parables  that  Allah  used   to  describe  this  life,  how  can  these  parables help you live this life? [7, 45] Compare  how  the  surah  describes  the  joy  of  this  life  to  the  real  joy  in  Paradise. Enumerate the differences and remember them. Suicidal   thoughts  come  to  people  during  prosperity  and  during poverty.  How  does  Surat Al­Kahf create an immunity from such bad thoughts? Can   you  describe  the  current  recession  wave  as  you  view  it  through  the  lens  of  Surat Al­Kahf? 2. Worshiping the One True God Description People  seek  refuge,  support,  and  protection  through  powerful  entities.  Wealth,  political  powers, and  influential  groups  are  examples  of  these  things.   Surat  Al­Kahf  guides  us  to  the  only   real power  that  is  deserving  of our reliance­ Allah (swt). The surah illustrates the reality of these false powers  that  people  depend  on  (and  hence  worship)  instead  of  Allah  (swt).  The  surah  also refutes  the  fallacy  that  the  believers  are  weak  by  relying  on  Allah  (swt)  and  edifies  the  believers
  4. 4. with  strong confidence when they rely on the highest power. Focus Verses [10, 14, 16, 26­27, 39­40, 51­52, 84, 95] Discussion: ● ● ● ● ● Go  through  the  surah,  try  to find examples of things  that  people rely on to gain power and support. Make a list of these things and see if they exist in your very life. How  does   the  story  of  the  people  of  the  cave  give  the  impression  that  the  believers  are weak? How  does  careful analysis  of  the  cave  story  illustrate  the  complete  opposite: reliance on Allah gives you the ultimate power? Search   the  focus  verses  for  a  few  phrases  that  serve  as   a  reminder  that  “Allah  is  the utmost power to rely on.” Make a list of these and memorize them! How  do  the   good  believers  in  the  stories  continuously  relate  all the  power  they  have  to Allah  (swt)?  How  is that an important aspect of our belief  system? Compare that to those who   relate  their  power  to  their  own  effort­  what  are  the  consequences  of  this  wrongful attribution? 3. The Victory of Allah is Near, Very Near Description: Allah  promised  His  victory  and  support  to  His  messengers  and  to   the  believers.  “When  is the victory  of  Allah?”   is  a  question  that  we  often  ask  given  our  hasty  nature.  Going  through  Surat Al­Kahf helps us see this reality and comforts our hearts. Focus Verses: [3, 11, 19, 21, 45, 58­59] Discussion: ● ● ● How does v.3 help us understand this concept? How does reading the story of the cave help us feel that the victory of Allah is near? Aren’t  three  hundred  and  nine  years  a  long  time?  Isn’t  that  the  time it  took  to  show  the people  of  the  cave  Allah’s  victory?  How  about   people   who  won’t  live  for  three  hundred years? ● Can  you list 5 reasons for Allah not to send his support at the times we expect? Use what you read from the surah and other surahs as well. ● Look at Surat Al­Kahf on a global scale. Do you feel that the victory of Allah is near? 4. Choosing Your Company
  5. 5. Description: We  have  been  created  to  live  in  groups  and  societies.  Being  with the  right group  is  essential  to living  a  successful life.  However,  it  is not  always easy to understand  what the right group is, and even   more  difficult  to  associate  with  them.  Surat  Al­Kahf  touches  upon  the  importance  of choosing  the  right  company.  It  also  explains  the  distractions  and  the pressure  that  may  take us away from being with them. Focus Verses: [10, 14, 16, 28, 37­41, 43, 65­66] Discussion: ● ● ● ● ● ● ● ● How  is  the  story  of  the  people  of  the  cave  a  strong  reminder  of  the  importance  of  the good company? What  other  options  [in  terms  of  company]  do  the  individuals  of   the  people  of  the  cave have   other  than  the  cave  group?  Why  are  these   options  more  appealing  than  the  cave group? The  people  of  the  cave  made  several  good  decisions.  What  are those  decisions?  How did good company help them in making these decisions? Why  did  the  people  of  the  cave  desert their society? Do we have to do the same and live amongst good company? How can we “retreat” to “the cave” without leaving our society? What  are  the  distractions  that  take  us  away  from  good  company? Where are they found in the verses? Do you see these distractions in your life? “Bad  company,  the  company  that  is  not  related  to   Allah,  is  useless.”  Don’t  you  agree? How do you come to that conclusion while reading Surat Al­Kahf? Why do you think verses 37­41 are listed in the focus verses of this section? Make a list of 10 qualities of good company as you understand them from Surat Al­Kahf. 5. Wealth and Power, Is It a Blessing or a Curse? Description: People  spend  so  much  effort  to  gain  wealth  and  power. Some  succeed.  Some  are  even  given wealth  and  power  without  much  effort.  It  is  always  a  difficult  question  to  answer.  Is  it  good  to have   wealth  and  power?  Is  it  really  a  blessing  from  Allah?  Should  one  seek them  or  stay  away from  them?  Surat   Al­Kahf  helps  us  strike  the  right  balance  and  shows  us  how  to  make  our wealth and power a blessing. Focus Verses: [31­44, 46, 83­98] Discussion: ● How  do  we  understand  the  value  of wealth  and  power in light of understanding our role in
  6. 6. ● ● ● ● ● this life (example 1)? How  is  wealth  clearly  a  distraction  and  a  source  of  problems  in  the story of the two men [31­44]? Compare the two perspectives of wealth and power. Should one just run away from wealth and power? Do we have to acquire them? If  we   do  strive  to  acquire  wealth  and  power,  what  would  be  our  intention  while  acquiring them? Does  Surat  Al­Kahf  show  examples  of  people  who  gained  wealth  and  power  and succeeded in utilizing them? Write  a  short  paragraph  describing  how  wealth  and  power  can  get  you  closer  to  Allah. You can make a list as well 6. The Danger of False Arguments Description: False  arguments   are  the  primary  source  of  misguidance.  We  live  in  a  world  full  of   false arguments.  When  mixed  with  lies,  those  arguments  appear  strong   and  tend  to  make  sense. However,  through  careful  examination,  and  sometimes  through  simple  examination,  those arguments  collapse.  Surat  Al­Kahf  is  a  strong  reminder,  warning  us  against  falling  prey  to  false arguments. Focus Verses: [1, 5, 14­15, 35­36, 54, 56] Discussion: ● ● What do you think the primary source of reasoning would be? Primary = 1 :­) An  argument  without  knowledge  is  the  severest problem. Where do you find that in Surat Al­Kahf? How do people misguide themselves and others through that? ● What  line  of  thought  do the  people  of  the  cave  use to arrive at the right conclusion?  How did they figure out the false  arguments of their people? What tools did they use? ● What  kind  of  false  assumptions  and beliefs did the rich man  (in the story of the two men) have?  How  did  these  wrong  assumptions  lead  him  astray?  Do   you  have  these  wrong assumptions? Be careful! ● The other man (in the two men story) had it right! Right? 7. Knowledge Belongs to Allah, Ask Him for More! Description: Knowledge  is  like an  ocean.  Humanity  as  a  whole  just  knows  a  little  bit of this ocean. No matter how  knowledgeable,  our  knowledge  is  very  limited.  However,  knowledge  is  deceiving. It tends to instill  arrogance  in our  hearts  and  distract  us  from its source, Allah (swt). Surat Al­Kahf reminds us  of  the  vastness  of  knowledge  and  the   importance  of  seeking  it. It  also  reminds  us  that  it  all
  7. 7. belongs   to  Allah  and  we  should  relate  it  to  Him  and  ask  Him  alone  for  it.  As  our  knowledge increases, our humility should. Focus Verses: [1, 23­24, 25, 39, 60­82, 109] Discussion: ● ● ● How is Surat Al­Kahf a strong reminder about the vastness of Allah’s knowledge? Do you agree that knowledge can cause distraction and arrogance? Read  the  story  of  Moses  (pbuh)  and  the  righteous  knowledgeable  man. Read the details of  the  story  from  Sahih  Al­Bukhari  [see resources]. Why do you think  Moses (pbuh) went on  this  journey?  What  mistake  did  he  make  when  he  was  asked  the  question, “Who  is the most knowledgeable person on earth?” ● What  kind  of  knowledge  did  Moses (pbuh) learn by  being next to the righteous man? Can you make a list of things Moses (and you) learned? ● Write a paragraph to describe the right attitude dealing with knowledge 8. You May Like Something and It is Bad for You Description: We   cannot   see  the  future.  We  do  not  even  know  enough  of  the  past. We  tend  to  want  things and  wish  that  they  happen  in  a  particular  way.  When  they  don’t,  we  get  upset  and  feel bad. We grieve  when  bad  happens  and  we celebrate when good happens. Although a human tendency, it is  not  necessarily  right.  We  may  like  something  and  it  is  bad  for   us;   and   we  may  dislike something  and  it  is  good  for  us.  Surat  Al­Kahf  strongly  instills  this  belief  in  our  heart.  As  we  go through events throughout the week, we have to have this belief ready to help us. Focus Verses: [71­82] Discussion: ● ● ● Does this belief mean we should be indifferent to events happening around us? How can this belief help us overcome challenges and make good decisions? Apart  from  breaching  the  agreement  with  the  righteous   man,  was  Moses  wrong  in making such judgments in the three events he went through with the righteous man? ● If  you   want  to  have  another  word  for  this  man  and  what  he  does,  what  would  be  this word? ● Can we behave like this righteous man? When can we? WHEN MUST WE NOT? 9. Always Measure Your Actions Against the Guidance of Allah
  8. 8. Description We  tend  to  like  what  we do.  Our  decisions  are  the best since we are the ones who made them. Our  actions   are  the  best  since  they  are  ours.  Our  mistakes  always  have  excuses.  However, Surat  Al­Kahf  loudly  reminds  us  to  question  our  ideas,  re­examine  our  thoughts,  and  measure our actions. All of this should be done in accordance to a criterion, our belief in Allah. Focus Verses [103­106] Discussion ● ● ● How did this concept help the people of the cave? Could this have helped the rich man (in the story of the two men)? What  is  the  danger  of  being  heedless  about  one’s  deeds  in  accordance  with  Allah’s guidance? ● Doesn’t  this  concept  make  us  always  hesitate  and  lose  confidence  in  what we do? How can we be confident in what we do while not becoming vulnerable to mistakes. ● List  5  things  you  can  do  to  make  sure  you  are  on  the  right  track. You can get them from Surat Al­Kahf 10. The Name of the Surah: “Al­Kahf” ­ BONUS READ Note: Please do not read until you finish the whole exercise It  is  important  to  reflect  on  the name  (or  the  different)  names  of  the  suras in  the  Qur’an.  These names  are  selected by  Allah  and  taught to His messenger. There is a lot that we can learn while trying to understand the name, the reason it was chosen, and the theme it tries to convey. Going  through  the  examples  above,  as  well  as  the  ones  you  will  be able  to  create,  we  can  find that  the  story  of  the  people  of  the  cave has a component of what the Surah wants to say. These concepts  are  demonstrated  in  the  story  and  helped   the  people  of  the  cave  make  the  right decision. ● The  people  of  the  cave  realized  the  value  of  this  life  in  comparison  to  the  hereafter. They chose to retreat in a cave free of the “adornment” of this life to protect their faith. ● They  refused  to  obey  and  rely  on  an  oppressive ruler and completely relied on  Allah (swt).  Everyone  else   sought  support  by  the  strong  political  power  they  lived  under  and ended up abandoning their faith and worshiping false gods. ● The  story  of  the  cave  tells  us  that  although  they  remained  three hundred and  nine years in  their  cave,  this  time is nothing in the age of nations. It felt to them like a day or so. Allah resurrected  them  in  order  that  they  (and  us)  know  that  “the  promise  of  Allah  is true” and His victory is near. ● The  people  of  the  cave  were  able  to  stick  together,  think  together,  support  one  another,
  9. 9. ● ● ● ● ● and  join  together  in  doing  the  right  actions.  They  were  able  to  overcome  the  pressure of the  evil  and  oppressive  society by  being  together.  They  demonstrated to us the value of good company. Coming  from  wealthy   and  powerful  ranks,  their  wealth  and  power  did  not  distract them  from  making  the  right   decisions.  Their  wealth  and  power  were  only  in  their hands. Their hearts were full of Allah and His deen. Their  people  made  many  false  arguments  claiming  gods   other  than  Allah.  They  were able to overcome those false arguments by stronger and clearer arguments. Throughout  the story,  we  see that  it  is  Allah  who  guides,  it  is  He who teaches, He  is the  one  who  spreads  mercy  and grants  success. They asked Allah  for guidance [10]; Allah  increased  them  in  guidance,  [13];  they  fled  to  the  cave  seeking  Allah’s  guidance [16];  they   always  attribute knowledge  and  guidance  to  Allah  [19].  Even  the  knowledge  of how many they were or how long they stayed in the cave is attributed to Allah [21, 22, 26] The  cave   itself  is  a   great  symbol.  A  dark,  cold,  and  scary  cave  is  not  something  good. Palaces  are  nicer  places  to  stay.  The  story  shows  us  that  the  cave  was  a  much  better place  [16].  The  cave  is  sure  to  be  disliked  but  “you  may  dislike  something  and   it  is good for you.” What  saved  these  people  from  the  evil  environment  they  were   in  is  a  few  moments  of truth:  “Are   we  right?  Let  us  examine our  beliefs.  How  dare  we  worship  other  than  Allah. Are  our  people  wrong?  Are  we  wrong?”  Those  moments  are  essential  to  our  survival. Otherwise   we  can  be  from  the  people  “Whose  effort  is  lost  in  worldly  life  and  they think they are doing well” Resources ● Musa and the Righteous Man in Hadith. Sahih Al­Bukhari, Volume 1, Book 3, Number 74 ● Tafsir of Surat al­Kahf Part I ● Tafsir of Surat al­Kahf Part II ● Tafsir of Surat al­Kahf Part III Acknowledgement The  Lighthouse  team  would  like  to  thank  Raef  Haggag  the  author  of  for sharing his doodle. For more interesting and creative doodles, feel free to visit his site.