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SC's talk on TT-Forum

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  1. 1. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion EDA 387Q Systems of Human Inquiry Karl Popper (1902­1994) No amount of experimentation can ever  prove me right; a single experiment can  prove me wrong. – Albert Einstein Sheng‐Cheng (Hans) Huang, School of Information, The University of Texas at Austin 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 1/10
  2. 2. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Introduction The Popperian Philosophy  • Historical position • On the philosophy of science • On social philosophy • On metaphysics • Criticisms and influences 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 2/10
  3. 3. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Introduction From Positivism to Postpositivism 17th~18th century Positivism Locke, Berkeley, Hume, Comte…etc. Vienna Circle 1920s ~ 1930s logical positivism: verificationism Popper (Critical Rationalism) 1934 The Logic of Scientific Discovery: falsificationism  Postpositivism 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 3/10
  4. 4. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Contributions in Epistemology The Two Fundamental Problems • The problem of induction:  “Aristotle and Hume’s problem” Aristotle David Hume • The problem of demarcation:  “Bacon and Kant’s problem” Francis Bacon Immanuel Kant 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 4/10
  5. 5. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Contributions in Epistemology Popper’s Theses  • The insolubility of the logic  problem of induction • Hypothetical knowledge and  preference for theories • Demarcation between science  and pseudoscience • Falsifiability as a criterion  06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 5/10
  6. 6. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Contributions in Epistemology Falsificationism • A hypothesis is scientific if and only if  it has the potential to be refuted by  some possible observation. Albert Einstein • Confirmation is a myth. • Retaining a tentative attitude is  important to scientists. Karl Marx 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 6/10
  7. 7. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Contributions in Epistemology Conjecture and Refutation Conjecture: Theoretical Proposition The Falsification Cycle Refutation: Critical Examination 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 7/10
  8. 8. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Criticisms Imprecise Theory of Scientific Practice • Popper’s mistrust in inductive  Tomas Kuhn reasoning • No place for accepting “established  theories” Paul Feyerabend • Defense of paradigm against  falsification  • Anything goes vs. ad hoc hypothesis  06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 8/10
  9. 9. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Summary and Discussion The Endless Quest for the Holy Grail • A description of good scientific  behaviors • The Holy Grail vs. non‐holy ones • Practical influences in empirical  science The Achievement of Galahad 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 9/10
  10. 10. Introduction          Contributions in Epistemology             Criticisms          Summary and Discussion Summary and Discussion References • Godfrey‐Smith, P. (2003). Popper: conjecture and  refutation. In Godfrey‐Smith, P. (2003), Theory and  reality: An introduction to the philosophy of science (pp. 57‐74). Chicago: The University of Chicago  Press.  • Keuth, H. (2005). The Philosophy of Karl Popper.  Cambridge: Cambridge University Press. • Zalta, E. ed. (2006). Karl Popper. Stanford  Encyclopedia of Philosophy, available at: 06/22/2007 School of Information, The University of Texas at Austin 10/10