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Roger Robinson: The Denali Story – The Clean Climb Program


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Day 2 - Presented to Sustainable Summits 2016
Roger Robinson: The Denali Story – The Clean Climb Program

Published in: Environment
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Roger Robinson: The Denali Story – The Clean Climb Program

  1. 1. Evolution of Clean Climbing in the Alaska Range Presented by Roger Robinson
  2. 2. Steady increase creates overcrowding of routes,  greater strain on resources and more pollution
  3. 3. The Roots of Clean Climbing
  4. 4. 19061906 Camp location (ring of rocks) of the  Brown/ Cook exploration party
  5. 5. Abandoned Trash and Equipment
  6. 6. Human Waste Dilemma
  7. 7. University of Oregon’s Outdoor Program Director  Garry Grimm, spearheaded education and clean‐up  climbs in the 1970’s 
  8. 8. Cleanup efforts started in the early 1970’s and  continued to the 80’s 
  9. 9. Denali Rehabilitation and Education Project 1977 Attitudes Research:  Human Waste  Abandoned Equipment  Crowding  Rescues  Access
  10. 10. Establishing simple toilets dug into the snow  alleviated fecal contamination in popular locations
  11. 11. Crevassing human waste as a first step solution
  12. 12. Research was conducted tracking fuel cans and  weighing garbage 
  13. 13. The development of the Clean  Mountain Can has become a safe  method to remove human waste.  The American Alpine Club and  Access Fund provided financial  support to start this project.  Biodegradable  bags line the  Clean Mountain  Can 
  14. 14. Clean Mountain Cans used throughout the  Alaska Range
  15. 15. Clean Mountain Cans are transported with the  climbers by aircraft Clean Mountain Cans are transported with the  climbers by aircraft
  16. 16. Guide companies work together to keep the  Alaska Range clean
  17. 17. Successfully removing the human  waste through climbers policing  each other and enforcement by  Denali Rangers
  18. 18. Over 5000 pounds of human waste is generated  each year in the Alaska Range  •  What is happening to this waste inside of the glaciers? •  How fast are the glaciers moving? •  How long will it take for this waste to surface?  •  Will the waste still be active with pathogens once it surfaces?
  19. 19. Tracking the movement of glaciers and  estimating the emergence of human waste.   2016: Research was  started to determine  the breakdown of  waste below the  melt line. 
  20. 20. 2016 July Research Waste on the Surface
  21. 21. The 42 mile long  Kahiltna Glacier flows  south: red dots are  velocity stakes, blue  dots are water  sample sites
  22. 22. The Kahiltna River flows from the Kahiltna Glacier terminus, trace levels of fecal  contamination have been detected.
  23. 23. Managing the waste once it has flown off
  24. 24. Composting the waste using worms (vermi‐ composting), an alternative management solution All pathogens  destroyed after  2 Alaska years
  25. 25. Worldwide Collaboration
  26. 26. Clean Climbing Future “Carry it all Out” Supported by the AAC and Access Fund
  27. 27. Stay connected through the Goggle Group:  “Managing Human Waste in the Wild” This international group is interested in  the best practices and latest research  managing this complex issue in remote  areas. The Group is open to new  members and appreciate your questions  and exchange of information! The “Exit Strategies”  International Conference <‐human‐waste‐in‐the‐wild>