Improving the Care of those who                                 Lived Experiences:                                        ...
Lived Experience                                                                                       n    Lived experien...
Intent and Motive                                                                  Clear Motives & Ambivalence n    Gair a...
Themes from the Cessation vs. Recovery                                                                   Reasons for Stopp...
Narrative of Contentment: What                                                                                    Mixed Pe...
What Helped Recovery?                                                            What Helped Recovery?                    ...
ChallengingTherapeutic Alliance                                        Dominant Ideas                                     ...
STORI – Stages of Recovery                                                       Recovery & Resilience Instrument The four...
Conclusions                                                                        References                             ...
Upcoming SlideShare
Loading in …5

Lived Experiences: Surviving and Thriving After a Suicide Attempt


Published on

Chris Bowden. SPINZ Symposium, Dunedin, 28 November 2006.

Published in: Health & Medicine, Business
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Lived Experiences: Surviving and Thriving After a Suicide Attempt

  1. 1. Improving the Care of those who  Lived Experiences:  Engage in Suicidal Behaviour  Surviving and  n  Improving the care of those who make suicide attempts  will involve clinicians, families/whānau and community  Thriving After A  agencies developing and evaluating more effective  methods of treatment, management, aftercare and  Suicide Attempt  support.  Chris Bowden  n  Little is known about the “lived experiences” of those who  attempt suicide, how they view the interventions of others  Lecturer  around the attempt and what expertise they have  School of Education Studies  developed as recipients of the interventions of others.  Victoria University of  n  The perceptions, stories and lived experiences of people  Wellington  who have attempted suicide constitute valuable  knowledge for researchers and practitioners within the  2006 SPINZ Symposium: Understanding Dunedin, 28 Nov 2006  context of suicide intervention initiatives and the Suicidal Behaviour: Update Your Knowledge promotion of wellbeing.  and PracticeUpdating Knowledge and Practice ­  Bigger Questions Key Questions  ¨  What counts as knowledge?  ¨  Who’s knowledge is valued?  n  What do we know about the experience of being suicidal?  ¨  How is knowledge produced and reproduced?  n  What does it mean for a person to “survive” a suicide attempt?  ¨  When should knowledge be challenged?  n  What do we know about how people who have engaged in non­fatal  n  Social Constructionist Position: knowledge does not come through  suicidal behaviour perceive the interventions they receive?  the objective, scientific study of phenomena such as suicidal behaviour  n  What specific aspects of interventions are helpful and unhelpful and  but through a democratic process whereby people discuss and debate  why are they perceived as helpful/unhelpful?  knowledge, its meaning, importance and that knowledge is socially  and culturally constructed.  n  Knowledge is also used to position people and knowledge is also  n  What do we know about what is required for a person to stop  connected to power. Some forms of knowledge are seen as more valid  engaging in suicidal behaviour? What do they need to survive?  and useful than others. Some people who hold knowledge  n  What do we know about is required for a person to recover from  (gatekeepers) so that they can retain positions of authority, expertise  suicidal behaviour and what protects them from future suicidal  and power.  behaviour?  n  It is through interdisciplinary and integrative studies that we can  generate new research questions, expand and situate knowledge  within a broader context and improve our response to pressing human  problems.  The Scholarship of Integration  Integrating Standpoint Theory, Lived  n  Boyer (1990) identified four separate but overlapping functions of scholarly  activity:  Experience and Suicide Research  ¨  Scholarship of Discovery  n  Standpoint Theory is extremely influential within the social sciences  ¨  Scholarship of Integration  (particularly sociology) and is both insightful and controversial.  ¨  Scholarship of Application  n  A standpoint can be conceptualised as a perspective: a place in time and  ¨  Scholarship of Teaching  space from which an individual views the world around them. It provides a  lens to see the world and influences how an individual and groups of  ¨  Messages from the edge  individuals socially construct the world. A standpoint determines what we  focus on as well as what is obscured from us.  n  Scholarship means doing original research but also means stepping back  n  Suicide attempters have standpoints, so do practitioners and researchers  from one investigation, looking for connections, building bridges between  (there are not often acknowledged or made explicit).  theory and practice, and communicating one’s knowledge effectively (Boyer,  n  Standpoint theorists (e.g., Harding, 1991; W ood, 1982) suggest that societal  1990).  inequalities generate different accounts of nature, the world and social  n  The scholarship of integration means interpreting, drawing together,  relationships.  and bringing new insight to bear on original research. It involves fitting  n  The world looks different depending on where you view it and those who  one’s own research – or the research of others – into a larger context and  engage in non­fatal suicidal behaviour will see and understand the world in  perspective.  ways that are different to family, friends, professionals and researchers.  n  By gaining access to the knowledge and perspectives of suicide­attempters  Those engaged in the scholarship of discovery ask, “What is to be  we will be in a better position to critique the knowledge around suicide, and  known, what is yet to be found?” whereas those who are engaged in  what are effective forms of intervention and prevention. integration ask, “What do the findings mean? It is it possible to  interpret what’s been discovered in ways that provide a larger, more  comprehensive understanding?”  (Boyer, 1990, p.19)  1 
  2. 2. Lived Experience  n  Lived experience is a filter through which experiences and events  are made sense of. Like a standpoint it is influenced by gender, age,  developmental stage, class, culture, prior learning, knowledge and  n  Standpoint theory suggests we should access these marginalised  experience etc. It involves conscious, subconscious and unconscious  groups’ perspectives and that we should value their knowledge and  processes (Brown, 2000).  expertise because they are privileged to certain insights compared to  n  It is the result of living through the experience, it is constructed and  other groups.  is not just a perception of that experience (Gadamer, 1975).  n  A person’s way of being in the world (or not wanting to be in the world  in the case of the suicidal person) is reflected in his or her everyday  “Because understanding an individual’s perception of the  lived experiences.  world may shed light on why a suicidal decision is made, it  n The perceptions, stories and lived experience of people who have is important in particular to explore the meaning that the  engaged in suicidal behaviour constitute a valuable source of knowledge for researchers and practitioners. Provides “experts” with a suicidal individual gives to the suicidal act” (Ketelaar &  potentially powerful means of developing knowledge about the Ohara, 1989, p.393).  suicidal process and what makes a difference to people in their recovery and growth. n Why don’t we ask them? – brings us back to the big questions: what counts as knowledge? Who’s knowledge counts? Suicidal people are often seen as irrational.  Quantitative vs. Qualitative Suicide Research  n  Identifying the number of suicide attempters who experience  n  While some research reviews (e.g., Gould, Greenberg, Velting and  decreases in suicidal thinking and behaviour as a result of  Shaffer, 2003) have identified approaches and interventions that may  intervention, treatment and care through a survey or measuring the  reduce risk of suicidal behaviour and suicide Beautrais (2006) states  reduction of levels of suicidality, depression, and associated states by  that:  means of a questionnaire will not bring us in direct contact with the  living in order to capture the experiential quality of the lives of those  “…despite our vastly increased knowledge about the causes of  who have engaged in suicide attempts.  suicidal behaviour we know relatively little about what is most  n  In decontextualizing an individual’s experiences of suicide, treatment  effective in preventing suicide” (p.2).  and recovery, we lose sight of the fullness of life and what it means to  n  Understanding the lived experiences near­fatal suicide attempters and  survive, and therefore, risk losing the meaning we hope to capture.  the factors that contributed to their attempt and survival may help  n  The complexities of human experience preclude the use of such  prevent not only suicidal behaviour but suicide (O’Carroll et al., 2001).  reductionist approaches in answering questions of meaning. A  n  Cutliffe (2003) argues for more phenomenological studies of suicide  question of meaning calls for a method that truly explores the lives of  attempts and that there is an urgent need to better understand the  the suicidal as they are cared for, comforted and helped to recover.  particular life experiences and the meanings of the individual’s  n  By listening to suicide attempter’s voices and their stories, it becomes  experiences in order to design interventions to help reduce the suicide  possible to come closer to life as suicide attempters live it "rather than  rate.  as we conceptualize, categorize or theorize about it"; and in this way  n  Studying the lived experience of suicidal behaviour may contribute to  the possibility of uncovering and capturing a deeper  our knowledge of what causes suicide and protects people from  understanding of the nature or meaning of what it means to  suicide but it may contribute to the development of more responsive  survive a suicide attempt and thrive (van Manen, l984).  and effective practice by shedding light on what works and why.  What Contributed to Suicidal Some Selected Studies n  Coggan and Bennett (2002) young Pakeha suicide attempters (NZ),  Behaviour?  Themes from the experience of recovery.  n  Series of events (relational, instrumental and  Researchn  Chesley and Loring­McNulty (2003) experiences of attempts, what  health problems) but some were impulsive acts  helped them stop and what helped recover.  (Gair & Cammilleri, 2003). n  Crockwell and Burfod (1995) young female suicide attempters,  n  Childhood abuse including sexual abuse (Curtis,  “Well the main  2003; Söderberg, 2004).  reason I tried to kill  experiences of intervention.  myself was because n  Curtis (2003) female suicide attempters (NZ), cessation & recovery.  n  Overwhelming and multiple losses: traumatic,  my girlfriend left me  dysfunctional, alienation (Heckler, 1994).  and took my kid away n  Gair and Cammilleri (2003) young suicide attempters and help  n  Early unaddressed pain (Heckler, 1994).  from me…so I got  seeking behaviours.  n  Mental health problems (Hill, 1995).  really depressed. I n  Heckler (1994) adult suicide attempters, focuses on suicidal process  n  An event that cements the conviction that there is  didn’t think I could  and recovery.  no hope or recourse other than suicide (Heckler,  take it…so I just didn’t n  Hill (1995) young suicide attempters and suicides, focuses on risk  1994).  want to live…I just  took…a cocktail of  factors and experiences of treatment and support.  n  Unrecognised depression and view of limited  tablets (Brad, 22 n  Söderberg (2004) adult suicide attempters with and without BPD,  agency (Bennett, Coggan & Adams, 2003).  years old) (Gair &  focuses on treatment experiences, stabilisation & recovery.  n  Feeling trapped (Tzeng, 2001), unbearable  Cammilleri, 2003,  thoughts and/or unbearable situation, loneliness  p.87). n  Tzeng (2001) Taiwanese suicide attempters, suicidal experience and  (Söderberg, 2004).  needs. Tend to be smaller sample populations, qualitative, issues of  retrospection but trade off is rich descriptions, explanations and data.  2
  3. 3. Intent and Motive  Clear Motives & Ambivalence n  Gair and Camilleri (2003)  Themes from the n  To escape inescapable pain.  Themes from the found intent was unique  n  Communicate distress and  Research  Research  to individuals but  about intolerable situation  (Heckler, 1994).  reflects those reported  n  Suicide was seen as a solution, a  “Up until that point, I just had this  in the research.  Gina) To die or to get help.  comforting and attractive solution  hopelessness, this  when they were experiencing  powerlessness and the only n  Some of the participants  (Wendy) I thought I really  despair, low self­esteem and  power I had was knowing that I  described some attempts  wanted to die but I  powerlessness.  was going to take my own life.  wanted help.  That was the only thing I could  that were ‘more serious’  n  To manage pain (Heckler, 1994).  see and the only strength I had.  and when they ‘just didn’t  (Darlene) Every time I  n  Some change their minds after an  (Ian)” (Heckler, 1994, p.112).  want to live’ while other  wanted to die.  attempt but at the time of the  attempt they were serious about  “I tried to commit suicide four times.  attempts were described  (Darlene) I wanted  ending their life (Curtis, 2003).  I slashed my hands, wrists and  as ‘just more about getting  someone to know how  n  Hill (1995) found that for some  arms. I just felt so much mental  out’ and ‘just didn’t want to  frustrated I was.  young suicide attempters actions  pain inside. When the blood  (Crockwell & Burford,  came out it felt like all the pain  be in the world for a  intended to be lethal do not  coming out. I felt calm. I still  1995, p.6)  always have that outcomes, and  don’t know whether I was trying  while’.  some not intended to be lethal still  to kill myself or just hurt myself.”  convey suicidal intent:  (Maxine) (Hill, 1995, pp.126). The Suicidal Process  Why Did They Survive?  n  Impromptu or sought rescue or  Themes from the “It’s a terrible thing when you  intervention.  Research  wake up in the morning  “I decided right then: I  n  Unsolicited and unexpected  and you don’t want to be  already felt dead.  intervention (Heckler, 1994).  alive. I genuinely wanted to  Everything I did, I felt  n  Lethality of means chosen.  die. It’s just something you  n  Giving up when they became  “I told him I was fine, but  more dead. Nothing  I’m sure he could hear  can’t get away from. Life  felt alive and nothing  alarmed by unexpected physical  something in my voice.  seems so pointless. You  distress – increased heart rates,  would help. I just felt it  uncontrollable muscle spasms,  He was over here in  cannot think about the pain  would be more  shortness of breath and calling help.  minutes, dressed in a  you might cause anybody  congruent to be dead.  tux! I didn’t want to  ¨  Intervention of another person  open the door, but it  else. That’s not even a  Just not to have this  (49%, n=33).  consideration, because  seemed like providence  you feel so unimportant in  body to keep being in”  ¨  Changed their minds after  had stepped in. I  (Karen) (Heckler,  initiating a suicide attempt and  thought “Who am I to  yourself you don’t think it  1994, p.67).  then sought help (22%, n=15).  fuck with the universe?”  will affect anyone else. I  ¨  Not taken enough medication  (Deborah) (Heckler,  didn’t want to be here. I  or non­lethal means (18%,  1994, p.124)  was sure I’d die.” (Hill,  n=12) Chesley & Loring­  1995, p.129).  McNulty, 2003). How Did They Feel About Surviving? n  Chesley and Loring­McNulty (2003) found that suicide attempters expressed  The Suicidal Trance is Broken  a range of feelings in the time immediately after their suicide attempt.  ¨  Sad, depressed, disappointed, empty (31%, n=25)  ¨  Angry (17%, n=14)  n  As Heckler (1994) describes, for some the attempt fails  ¨  Embarrassed, ashamed (14%, n=11)  and yet the trance and desire to end their lives remains.  ¨  Happiness, relief (12%, n=10)  n  Others experience the beginnings of a change, either  ¨  Scared (11%, n=9)  during or just after the harrowing episode.  ¨  Sense of failure (9%, n=8)  ¨  Other (ambivalent, unable to remember) (5%, n=4)  n  When the devotion for the suicidal quest wanes, it leaves  ¨  55% (n=30) currently reported feeling ‘glad or grateful’ about having  a vacuum.  survived their suicide attempt.  n  Heckler (1994) claims that how that vacuum is filled  strongly influences the trajectory of the individual’s n  Highly stressful and emotional time for attempter and family (Coggan &  recovery or whether as Curtis (2003) points out there is  Bennett, 2002). n  Physical symptoms and feeling of emptiness Tzeng (2001).  often only a brief moment of cessation. n  Coming to terms with the physical damage caused to the body; a loss of  n  The quality and nature of support and intervention  privacy;  received affects whether or not an individual will n  acknowledging one’s vulnerability; anger, reproach and condescension from  stop making suicide attempts and go on to recover. one’s family, physicians, nurses and other health professionals (Heckler,  1994).  3 
  4. 4. Themes from the Cessation vs. Recovery  Reasons for Stopping  Research  Chesley and Loring­McNulty (2003) found:  n  Treatment with a professional (14%, n=13) (contact with primary  n  Curtis (2003) makes an important  health provider, hospital staff, or a mental health professional)  distinction between cessation and  n  Sense of self­empowerment (10%, n=10) (developing a stronger  sense of self, improving self­esteem, or increasing personal power)  recovery.  n  New outlook on life (10%, n=10)  n  Personal/professional success (10%, n=10)  n  She argues that cessation relates more to  n  Concern for children (9%, n=9)  a decrease in suicidal behaviour (but the  n  Medication (8%, n=8)  n  Spirituality (7%, n=7)  possibility of still experiencing suicidality),  n  Relationship with significant other (6%, n=6)  whereas recovery entails an individual  n  Relationship with family/friends (5%, n=5)  n  Improved mood (4%, n=4)  developing coping strategies, problem­  n  Maintaining sobriety (3%, n=3)  solving skills that lead to a reduction in the  n  Sharing feelings with others(2%, n=2)  suicidality.  n  Emotional maturity (2%, n=2)  n  Other (7%, n=7)  Themes from the Narratives of Discontent: What  Narratives of Discontent  Research  Didn’t Help?  Themes from the Research n  Male roles and help­seeking seen as  n  Maintaining professional  weakness, stigma of having a mental  distance and not respecting the  “I felt uncomfortable – she said  illness, not having enough time with  “When I got out of hospital it  individual’s rights (Crockwell &  nothing, only listened. I had  mental health professionals (Gair &  Burford, 1995; Söderberg, 2004).  need of some guidance, not  Camilleri, 2003).  was like nothing  happened. Nothing was  n  Interventions that reinforce  just hearing myself talk” n  Having someone else do all the talking,  ever said about it again. It  feelings of lack of control  people not listening (Hill, 1995).  (Curtis, 2003).  was like I’d just come  “(The therapist) was cold and n  Unhelpful statements – You’ve got  home from school for the  heaps to look forward to (Hill, 1995).  n  Difficulties with medication  distant, seemed like she felt  day. Nobody asked if I  (Curtis, 2003).  burdened by another n  Inflexible crisis support (Hill, 1995).  was all right. I was in bed n  Silencing – Family and friends  n  Parents and family not  depressed middle­aged  for a few days and they  knowing how to support  man. I felt abandoned”  pretending nothing has happened (Hill,  treated me like I’d got a  1995).  cessation or recovery (Curtis,  (Söderberg, 2004, p.68).  sore throat or something.  2003). n  Recrimination and Ridicule – look what  Just nothing was said.  you are doing to us (Hill, 1995).  n  A lack of mutual  Which makes it quite hard n  Minimising and Chastising – you silly  when you’re 12” (Debbie)  understanding (Söderberg,  pathetic girl’ ‘it’s just cry for help’ (Hill,  2004).  1995)  (Hill, 1995, p.176). Negative Experiences as Motivation  Narrative of Contentment: What for Change  Themes from the Research  Helped Them Stop?  Themes from the Research n  Family members providing  access to information on  depression and making  “Before, I thought I couldn’t  “The second suicide attempt  contracts around help­seeking  manage life – so I didn’t try, “I did it myself – got a grip  ‘saying goodbyes’ (Gair &  because I didn’t dare. Then I  on my life, created a new  was a turning point, a  Camilleri, 2003).  found things so destructive, I  shock – I felt I don’t want  had reached rock bottom. Then  life situation. I had let  n  Feeling loved and valued  I sat down and thought about  myself be sick before,  to go through this again.  (friends and family); feeling  what I really needed, and  There was no change  guilty for making parents angry  decided things like that should  had waited for others to  or worried; or an absence of  never happen again.” (woman,  do it all for me – but  until I took a decision of  reaction from significant  BPD, not abused). (Söderberg,  my own to take a hold of  others (non­successful  2004, p.60).  nothing changed, in spite  manipulation or communication)  of all the resources that  the situation. I think  (Curtis, 2003).  “I decided to work things through –  were mobilised.” (woman,  things could have gotten  n  Being hospitalised or being  top open up, talk to my friends. I  much worse if I had  had kept it all locked up before.  BPD, abused).  stigmatised helped stop (Curtis,  Nowadays I treat situations  (Söderberg, 2004, p.60).  waited for a therapist to  2003; Hill, 1995).  quite differently when I come to  fix it.” (man, BPD)  n  Reaching a turning point and  a conflict or a crisis ­ I go  having to make a decision  straight at it.” (man, NoBPD).  (Söderberg, 2004, p.60).  (Söderberg, 2004).  (Söderberg, 2004, p.60).  4 
  5. 5. Narrative of Contentment: What  Mixed Perceptions of Helped Them Stop?  Themes from the Themes from Research  Interventions  the Research n  Thinking positively, and focusing  n  Hospitalisation kept them from harming  on positive aspects of the future.  themselves (and contributed to cessation) but did  “[They should tell n  Not losing sight of the balance  “It’s not worth it [attempting  not contribute to recovery (Curtis, 2003).  me] what I should  between positive and negative  suicide] because it just  n  Some staff from CAT Teams, counsellors,  do when I get  experiences in life.  does get better. You’re  therapists, psychologists, and psychiatrists to be  suicidal n  Realising that problems are  not going to stay like that  helpful. Community based organisations and  counselling were reported more beneficial than  tendencies, what I  frequently a temporary  through your whole life.  should do when I  other organisations (Curtis, 2003).  experience (Coggan & Bennett,  And even if it is bad like  get the flashbacks,  2002).  n  Some treatment approaches as helpful  kind of a lot, there’s  particularly those that encouraged learning coping  how I’m supposed n  Talking about feelings which led  always good times and  strategies and problem­solving skills that would be  to get over the  to being able to identify  things you can miss with  useful in the long­term. These included Cognitive  problems (Hill, 1995).  Behavioural Therapy, Dialectical Behaviour  abuse” (Darlene)  your friends” (Emma)  (Crockwell & n  Exploring suicidal feelings and  Therapy and Narrative Therapy (Curtis, 2003).  (Coggan & Bennett,  n  Medication can be helpful but when mixed with  Burford, 1995, p.7)  assessing danger (Hill, 1995)  2002, p.20)  counselling (Curtis, 2003). n  Recognising when they were  n  Wanting advice and guidance but also greater  experiencing a problem and  self­control (Corckwell & Burford, 1995).  seeking help (Hill, 1995).  Negative Perceptions of  Key Features of Counselling/Therapy  Themes from the That Helped  Interventions  Research  Themes from the Research  n  An empathic counsellor.  “He met me like  n  Not fitting the model  n  A sense of control or partnership in the counselling  (Söderberg, 2004).  an equal human  “I fit the model, but the model  process.  being. I felt like I  n  Not matching the therapeutic  didn’t fit me” (Söderberg,  n  Feeling listened to.  method to the personal qualities,  was being seen  2004, p.69)  n  Not feeling blamed/invited to feel guilty for their  and heard”  expectations and values of  actions.  patients (Söderberg, 2004).  n  Not feeling judged.  n  Reliance on therapeutic  “They start practicing their ideas  “She saw I  about what help I need –  n  Not feeling like a burden, as compared to trying to talk  method instead of therapeutic  to family and friends and having to censor what was  needed to make  alliance (Söderberg, 2004). and only after they’ve come  changes in my  to a dead end they start  said for fear of worrying or hurting them  · Expert language that has  asking me what we should  n  Feeling the counsellor could relate to what they were  life, and she  labelled them – symptoms and  do” (Söderberg, 2004, pp.69­  saying – similar age and/or background and/or  supported me in  experiences that have the power  experience.  the process. I  70).  to control them (Söderberg,  n  Feeling the counsellor genuinely cared.  felt her support  2004).  n  Feeling the counsellor could be trusted – this was  and I felt I was  particularly important issue for women who felt  betrayed by a number of people in their lives including  safe with her”  parents and previous counsellors (Curtis, 2003, p.261)  (Söderberg,  n  Acceptance and listening (Hill, 1995).  2004, p.66).  Narratives of Contentment: What Other Important Aspects  Helped Recovery?  Themes from the Themes from the Research Research n  Getting to know the person and  acknowledging what the  Coggan and Bennett (2002) report that for the young people they  individual has been through  The guy just wanted the facts but  interviewed reported a number of factors that contributed to them not  (Crockwell & Burford, 1995).  she was like I could howl and  engaging in further suicidal behaviour. These included: n  Social workers listening to young  she would say ‘don’t worry  n  A change in self­image, the ability to perceive themselves in a more  people’s unique stories (Gair &  about being upset, just cry if  positive light.  Camilleri, 2003)  you want to. You have every  right to cry, you’ve been  n  Having responsibilities and commitments. n  Social workers filling a ‘mate’  through hell’ and just validation  n  Making a connection with the future.  role (Gair & Camilleri, 2003)  of your feelings and she got  n  Decreasing a sense of social isolation and reconnecting with friends. n  Regular contact (Gair &  more into ‘where did I come  n  Personal counselling that enabled them to develop interpersonal  Camilleri, 2003).  from’ ‘what kind of things have  skills to reconnect with others who could provide them with good n  Honest and forthright answers  led up to it?’ but so that was  things in times of crisis.  so that false promises (e.g.,  really nice but then I went to  n  A sense of self­responsibility in seeking effective help.  everything will be OK) are not  [social worker]” (Darlene)  (Crockwell & Burford, 1995,  n  A change of circumstances and living environment that provides  made Crockwell & Burford, 1995).  pp.9­10).  greater personal safety and autonomy.  5 
  6. 6. What Helped Recovery?  What Helped Recovery?  Themes from the Research  Themes from then  A change in perspective or standpoint on  Research  life.  Chesley and Loring­McNulty (2003) asked their participants how they  learned to cope with suicidal feelings and this question generated a n  Mental stability through psychiatric care  “The last few years  wide range of responses:  (particularly for those with serious mental  have been quite  n  Medical treatment (12%, n=18) (with health professional or health  illness) (Söderberg, 2004).  OK. What I went  care provider)  through gave me n  A change in situation (e.g., leaving a  a new perspective  n  Sharing feelings with others (10%, n=14)  destructive relationship) (Söderberg, 2004,  on my life, and my  n  Involvement in activities/hobbies (10%, n=14)  p.56).  priorities  n  Relationships with friends (7%, n=10)  changed. I’m truly  n  Improved self­esteem (7%, n=10) n  Regaining control and learning new skills.  grateful I’m alive”  (man NoBPD)  n  Spirituality (5%, n=8) n  Taking control of self­harming behaviour,  emotions (e.g., feelings of hopelessness and  (Söderberg, 2004,  n  Recognising that suicidal thoughts are transient (5%, n=8)  helplessness) and one’s body seemed to  p.55).  n  Involvement in support groups (5%, n=7)  contribute to cessation and also learning  n  Sense of control over their life (4%, n=6)  positive coping strategies and interpersonal  n  Medication (3%, n=5)  problem­solving skills resulted in enhanced  self­esteem, coping skills and increased sense  n  Journaling (3%, n=5)  of control which seems to have contributed to  n  Professional success (3%, n=5)  (recovery) a reduction in the likelihood of  repeated suicide attempts (Curtis, 2003). Heckler (1994) Five Stages of  Heckler (1994) Four Attitudinal Shifts Recovery  Essential For Recovery  1.  Dissolving the Suicidal Trance ­ person discovers that  it is the suicidal context, not the individual, that has to  These shifts include a  “Just look at how my life  die. This involves the person suspending doubt, grieving,  movement from:  has changed so far,  and learning to trust & letting go of dying.  n  Powerlessness to  and this is just the  2.  Rebuilding the self ­ focuses on healing the past, taking  authorship.  first year of my  responsibility for one’s actions, and discovering new  promise. I know  n  Loss of faith to a working  answers to the question “Who am I?” exploring oneself  terrible things could  through creative work, and cultivating an openness to  relationship with the  life.  spiritual.  happen in the future,  n  Being or feeling “stuck” to  but in a way, I want  3.  Building a new relationship with oneself. Person  reaches out (the opposite to the isolation of the suicidal  to see it. I want to  becoming “unstuck”, and  trance) learns to ask for help, being willing to be seen,  see all of it now. I’m  n  A lack of belonging to a  truly looking forward  4.  Allowing others in and inviting the intimacy of others.  sense of place.  to what happens  5.  Giving back. The individual having learned to receive  from others in new and healthy ways, now must learn to  next” (Ruth) (Heckler,  offer what they have learned back to their community.  1994, p.291). Experiences Required for People to  What Is the Difference That Makes A Recover?  Difference?  Challenging Dominant Ideasn  Mirroring  & Practice n  Seeing a bigger picture n  Experiencing the humanness of  “I needed to hear  that there are  Therapeutic Alliance others,  other options  besides killing  n  Therapeutic contact and a therapeutic alliance that n  Extending to family  (Heckler, 1994).  myself.  allows the person to take a new perspective or Heckler (1994) writes:  (Deborah)”  standpoint (Söderberg, 2004). Some of these experiences will be  (Heckler, 1994,  serendipitous and unexpected, while  p.252).  others will be consciously sought and  · Finding a different perspective in life that has  hard­won. Nevertheless, they constitute  modulated their identity self­concept (Söderberg, 2004,  major turning points in the process of  p.71).  rebirth. And while not everyone passes  through various stages in the same linear  progression, people who recover do  experience most of them at some point  during the road back” (p.168).  6 
  7. 7. ChallengingTherapeutic Alliance  Dominant Ideas & Practice  Personal Commitment to Change  Challenging n  The therapeutic alliance is  Dominant Ideas important for alleviating a  “I don’t know what  n  Change is always dependent  & Practice  suicidal individual’s  happened that night,  upon the perception of the  sense of powerlessness  but something  individual, and cannot be  to change himself or herself  clicked. I think I just  implemented from without.  “The change came  or the environment, and  got things into  n  It follows, that helping an individual  when I realized I  facilitate the experience of  perspective. It scared  identify his or her standpoint and  could change  success and mastery in  perspective, as well as showing  things, I wasn’t  dealing with his/her  me that I’d got so  depressed. I thought  him/her that there are other  helpless.”  situation.  standpoints and perspectives might  (Söderberg, 2004,  I’ve got to get on and  be a promising starting point for  p.73).  n  The aim of this alliance  sort myself out. If I fail  change.  should be to help the  finals, I fail. I can  always take them  n  Making an active decision. individual find a different  · Acknowledging that relief and  perspective on the  again” (Karen) (Hill,  situation (Söderberg,  1995, p.161).  change need to be achieved and  2004).  not merely received (Söderberg,  2004). Empowerment  Challenging Relationships  Challenging Dominant Ideas & Practice n  Freedom through  Dominant Ideas n  Long­term stable personal  & Practice  “It’s basically a question of  empowerment so the  relationships with someone  attachment – relationship is the  individual can make self­  they can trust, who  basis for change” (Söderberg,  “I started to see that every  understands them.  2004, p.71).  directed changes in their own  problem in the relationship  n  The support to take a different  life.  wasn’t my fault. She gave  standpoint and maintain the  “No matter if the parasuicide was  me the strength […] to  change.  related to severe mental problems n  The therapeutic relationship,  make a stand” (Söderberg,  leading to extensive psychiatric  n  Achieving a change in  whether it exists within the  2004, p.67).  perspective or standpoint  treatment or an act of despair due  context of therapy, treatment,  to a crisis situation in life, the core  requires the presence of persons  feature for subsequent  care or support calls for a  that can become ‘significant  stabilisation was described to be  “You start the process, you  others” who have an  reliable relationships that could  perspective of collaboration  instrumental role in helping the  further enhance self­esteem and  that enables the individual to  get someone’s help – and  person develop a new identity  self­worth, or getting rid of  finally it changes, although  and reinforce their new approach  relationships that withheld such a  define their own needs, use a  it always takes time”  development. The process has  to the world.  language that makes sense  (Söderberg, 2004, p.71)  n  These relationships carry the  resulted in the integration of a  to them and their significant  different understanding of the  potential for a development of  possibilities and limitations in life”  other and empowers them to  self­esteem and self­worth and  (Söderberg, 2004, p.75).  take control of their life.  build on an active decision and  personal commitment for change  (Söderberg, 2004).  The Need for More Research and  The Need to Meet the Expert  Translation of Findings into Models  Within  Challenging Dominant Ideas & Practice n  It is only through this mutual understanding can the individual and n  Suicidal people are valuable sources of expertise and knowledge  practitioner understand and work towards resolving the issues that  and that if practitioners have well developed communication skills,  have led the person to suicide (Crockwell & Burford, 1995).  and are willing to see past the suicidal behaviour to meet the  “expert” within the individual they are more likely to find the answers  to what the person needs to stop their suicidal behaviour and recover  n  There is also a need to translate findings from research into  and thrive (Crockwell & Burford, 1995).  workable models and methods of measuring recovery that take  into account the perspectives and meanings of individuals. For n  There is a need for professionals to build more trusting  example, the Stages Of Recovery Instrument (STORI) (Andreson,  relationships with people.  Caputi & Oades, 2006) while acknowledging the complex and non­ n  There is a need to move away from aloof professionalism to  linear nature of recovery from metal illness and psychological  developing therapeutic alliances with troubled people defined by a  trauma identifies four key processes of recovery and five stages or  bond, where friendship is offered but negotiated in relation to  phases of recovery.  providing relevant resources.  n  This model has implications for promoting recovery and resilience  and training of mental health professionals. It may be that a similar n  The importance of establishing a therapeutic alliance with the suicidal  model could be proposed for those who experience cessation and  person is also something recognised within New Zealand guidelines  recovery following a suicide attempt. (NZGG, 2003) as something that can facilitate the disclosure of  information and a sense of hopefulness and connectedness.  7 
  8. 8. STORI – Stages of Recovery  Recovery & Resilience Instrument The four component processes of recovery identified from the thematic  analyses of personal accounts of recovery are:  1.  finding and maintaining hope;  2.  the reestablishment of a positive identity;  3.  finding meaning in life; and  4.  taking responsibility for one’s life. The five stages of recovery that were proposed in the model are:  1.  Moratorium: A time of withdrawal characterised by a sense of  loss or hopelessness.  2.  Awareness: Realisation that all is not lost, and that a fulfilling  life is possible.  3.  Preparation: Taking stock of personal strengths and limitations  regarding recovery, and starting to work on learning and  developing recovery skills.  4.  Rebuilding: Actively working towards a positive identity, setting  meaningful goals and taking control of one’s life.  5.  Growth: Living a full and meaningful life, characterised by self­  management of the illness, resilience and a positive sense of  Ungar (2004)  self (Andresen et al., 2006, p.973).  The Experience of Resilience  A Constructionist Discourse  n  Ungar (2004) suggests we take a constructionist approach where we  look at the experience and meaning of resilience for the individual.  n  Ungar (2004) claims the ecological approach to  understanding resilience, (one that is informed by  n  According to the postmodern view of resilience, what is important is:  Systems Theory that emphasises predictable  ¨  The language that people use to describe their resilience after  relationships between risk and protective factors, circular  suicide  causality and transactions between the individual and  ¨  Resilience is the outcome of negotiations between people and  the environment)  their environments for the resources to define themselves as  healthy, achieving etc despite conditions that are defined by others  as ‘adverse’.  …is inadequate for explaining the diversity of  n  Resilience research should look at the multiple ways that wellbeing  people’s experiences of resilience.  and resilience can be defined.  n  A constructionist interpretation of resilience explicitly tolerates  diversity in the way resilience is nurtured and maintained. It also  n  The relationships between risk and protective factors are  asks us to consider the effects of age, class, race, gender and so forth  often chaotic, complex, relative to the individual or group  on the ability of youth to maintain healthy functioning.  and contextual.  Availability of Resources  Conclusions: Interventions n  The difference that makes the difference between those who are  should…  considered resilient (healthy) and those who are labelled vulnerable is  the availability of resources to sustain their own wellbeing and  Strive to be multi­systemic, addressing individual, family, whanau and  their resulting self­constructions as healthy (Ungar, 2004).  community issues,  n  Enhance competencies and protective factors, n  In order to make suicide intervention more effective we need to  n  Reduce risk factors, and treat disorders.  consider the needs of suicide attempters and the resources and  n  Take into account diversity of experience and differences in  power they require to reposition themselves and maintain their own  access to resources.  sense of wellbeing.  n  Attempting to provide a quick fix, and fix one thing at a time won’t  work – protective and risk factors are interactive and often n  A constructionist approach to resilience also fits well with growing  interdependent.  interest in strength­based perspectives to treatment, youth work etc  (Ungar, 2004).  n  Focus on identifying the difference that makes a difference for n  Suicide attempters require a therapeutic alliance, mutual  that individual.  understanding and empowerment to be able to find their own  n  Provide access to and acknowledge the standpoints of the  strengths and develop their own resources that can lead to recovery  suicidal.  and resilience.  n  Take into account the meaning for the individual and his/her  perspective. 8 
  9. 9. Conclusions  References  Andresen, R., Caputi, P. & Oades, L. (2006). Stages of recovery n  The standpoints and perspectives of suicide attempters should  instrument : Development of a measure of recovery from serious  be acknowledged and studied.  mental illness. Australian and New Zealand Journal of Psychiatry, 40: n  They provide important information about intention, the unique  972­980.  aspects of suicide attempts, what impedes help­seeking, what aspects  Beautrais, A. (2006). Suicide prevention strategies 2006. Australian e­  of treatment and care are effective and why, and they reveal that  Journal for the Advancement of Mental Health (AeJAMH), 5 (1): 1­6.  workers listening to the person’s unique story is important for that  person and for his/her recovery.  Bennet, S., Coggan, C., Adams, P. (2003). Problematising depression: n  We need to stop treating suicide attempters as a homogenous  young people, mental health and suicidal behaviours. Social Science  group with similar backgrounds and experiences and start treating  and Medicine, 57: 289­299.  them as individuals with unique experiences and insights into their  Boyer, E.L. (1990). Scholarship Revisited: Priorities of the Professoriate.  own behaviour and needs.  New Jersey: The Carnegie Foundation for the Advancement of  Teaching.  Identifying the processes that helps the person find “the difference that  Brown, J.D. (2000). Adolescents’ sexual media diets. Journal of  makes the difference” should be in focus of future psychiatric research  Adolescent Health, 27S (2): 35­40.  and at the heart of psychiatric support and treatment after parasuicide,  to enable the patients to find their own strengths and resources and in  Coggan, C. & Bennett, S. (2002). Young people’s experience of recovery  this way be able to leave it all behind” (Söderberg, 2004, p.viii)  and wellbeing following a suicide attempt. Social Work Now, 23: 15­  22.  Crockwell, L. & Burford, G. (1995). What makes the difference?  Adolescent females’ stories about their suicide attempts. Journal of  Child and Youth Care, 10 (1): 1­14. References  References Curtis, C. (2003). Female suicidal behaviour: Initiation, cessation and  Ketelaar, T., & O’Hara, M.W. (1989). Meaning of the concept “suicide” and risk  prevention. A thesis submitted in partial fulfilment of the requirements  for attempted suicide. Journal of Social and Clinical Psychology, 8, (4): 393­  for the Degree of Doctor of Philosophy in Psychology at the University  399.  of Waikato.  New Zealand Guidelines Group (2003). The assessment and management of Cutcliffe, J.R. (2003). Research endeavours into suicide: A need to shift  people at risk of suicide. Wellington, New Zealand: New Zealand Guidelines  the emphasis. British Journal of Nursing, 12 (2): 92­99.  Group.  O’Carroll, P.W., Crosby, A., Mercy, J.A., Lee, R.K. and Simon, T.R. (2001). Gadamer, H.G. (1975). Truth and method. New York: Seabury Press.  Interviewing suicide “decedents”: A fourth strategy for risk factor assessment. Gair, S. & Camilleri, G.P. (2003). Attempting suicide and help­seeking  Suicide and Life­Threatening Behaviour, 32 (Supplement): 3­6.  behaviours: using stories from young people to inform social work  Söderberg, S. (2004). To Leave It All Behind: Factors Behind Parasuicide, Roads  practice. Australian Social Work, 56 (2): 83­94.  to Stability. Umeå University Medical Dissertations (New series No. 925, ISSN  0346­6612,  ISBN 91­7305­745­2) Sweden: Umeå University. Accessed Gould, M.S., Greenberg, T., Velting, D.M, Shaffer, D. (2003). Youth  retrieved from http://urn_nbn_se_umu_diva­362­1__fulltext.pdf  suicide risk and preventive interventions: A review of the past 10  years. Journal American Academy Child Adolescent Psychiatry, 42(4):  Tzeng, W. (2001). Being trapped in a circle: Life after a suicide attempt in  386­405.  Taiwan. Journal of Transcultural Nursing, 12 (4): 302­309.  Ungar, M. (2004). A constructionist discourse on resilience: Multiple contexts, Harding, S. (1991). Whose Science? Whose Knowledge: Thinking  multiple realities among at­risk children and youth. Youth & Society, 35 (3):  Women’s Lives. Ithica: Cornell University Press.  341­365. Heckler, R.A. (1994). Waking up alive: the descent, the suicide attempt,  van Manen, M. (l984). "Doing" phenomenological research and writing: An  and the return to life. New York: Putnam Books.  introduction. Monograph No. 7, University of Alberta. Hill, K. (1995). The Long Sleep: Young People and Suicide. London,  Wood, J. T. (1982). Communication and relational culture: Bases for the study of  Virago Press.  human relationships. Communication Quarterly, 30, 75­82. 9