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Topical Art: Disability Post 1981 
by Scott Rains, 
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famous indivi...
*jList version September 27, 2015 
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Tracing Disability Representation After the1981UN International Year of Disabled Persons


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Tracing Disability Representation After the1981UN International Year of Disabled Persons

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Tracing Disability Representation After the1981UN International Year of Disabled Persons

  1. 1. Topical Art: Disability Post 1981  by Scott Rains,    One of the most fascinating parts of my career as a researcher and consultant has been  developing new methodologies that build upon the best practices of experts. Most recently I am  learning from artists, historians, stamp collectors and Silicon Valley engineers.    For several weeks now I have applied various techniques to prove my hunch that the most  comprehensive international collection commissioned images of people with disabilities (PwD) ­  resulted from the UN’s 1981 ­ International Year of Disabled Persons (the IYDP.) I find it ironic  that the methodology most helpful to me this weekend comes not from a scintillating whiteboard  session but from another of our Silicon Valley Geek Culture obsessions ­ low­tech card­based  games. A simple deck of flash cards turned out to be the best­practice­of­the­week.    First it was necessary to determine which countries participated in the IYDP call to represent  disability and persons with disabilities as full and active participants in society (* approximately  115 stamp issuing entities.) Next the project involved comparing UN, philatelic and disability  studies sources to establish a trustworthy list of IYDP participants and their artifacts, creating  spreadsheets to disseminate and fact­check results, acquiring dozens of the original artifacts,  posting images online, and organizing the stamps into various iterations of albums or exhibits. In  the end, the most flexible technique for identifying the patterns of disability representation  emerging from this global corpus was a home made deck of cards with images of the stamps  that could be endlessly grouped and regrouped.    Below are some preliminary categories based on this semi­systematic approach. In several  cases I include questions that I hope will inspire in­depth study of thematic and iconographic  depiction of disability resulting from the IYDP.      Broken  ­ Flower Stem / Tree of Life  
  2. 2.     New Caledonia, Czechoslovakia, Brazil, San Marino and Tunisia are examples of the countries  that chose to participate by issuing stamps bearing the IYDP logo and the image of broken  flower stems, broken tree branches of the like. Would further research find this abstract  representation of disability or PwD to have been common before 1981? Will it prove to have  influenced future stamp or other government­sponsored art in the following decades? Was it  commented upon in these nations’ presses during the years when these stamps were still in  common use? 
  3. 3. ; ’     Realism ­ PwD as Employed    France, Laos, Niger, Singapore represented office­based employment. 
  4. 4.     Mozambique, Tanzania and other countries show PwD employed in agriculture, traditional  crafts, and other non­urban employment.  ’’’  
  5. 5.         Sports 
  6. 6.   Australia, Antigua­Barbuda, Bophuthatswan, Burma and many other states emphasize the  popularity of sports.      Tourism and PwD  ;;;  The Cayman Island’s SCUBA and beach stamps for IYDP, Barbuda, and Fiji appear to have  consciously attempted to appeal to PwD as tourists. Would a survey of island­states with  prominent tourism income reveal this Inclusive Tourism strategy as more common than  previously thought? 
  7. 7.       Graphically Emphasizing Visible Disabilities     Brunei and Zimbabwe use similar graphic strategies to draw the eye to parts of the body  indicating  functional differences between models in the stamp series each state produced.    ’’   
  8. 8. Representing Differering Disabilities    Jamaica, Uganda and Great Britain sought to represent the breadth of differing disabilities and  activities. The use of a series of stamps with different images and denominations offered  multiple opportunities for reaching the postal audience.  //;;;;;;;;;;;;;;  
  9. 9.     Representing Invisible Disabilities      Ethiopia, Rwanda and Zaire each released IYDP stamp series in which the graphically  challenging task of representing invisible disabilities was attempted. Did they introduce any new  vocabulary?   
  10. 10.    
  11. 11.       Famous PwD    Guyana, Maldives, Samoa and Saint Lucia drew from world history to  educate on the many  famous individuals with disabilities. Are postal services free to promote more locally famous  PwD? 
  12. 12.  
  13. 13.       *jList version September 27, 2015