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Boarding technologies for mobility device users at unattended railway stations
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Boarding technologies for mobility device users at unattended railway stations

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Boarding technologies for mobility device users at unattended railway stations
Daniel Blais,Transport Canada, Transportation Development Centre
Ottawa, Canada (Presenter)
Situation/purpose of study
Boarding a train for a passenger using a wheelchair is a long-standing issue in Canada; however, there are potentially low-cost and high impact solutions available. At Montreal’s Gare Central and Québec City’s Gare du Palais, a raised platform level with the high-floor rail car is present. This raised platform allows wheelchairs to board a train with the use of a boarding ramp to bridge the gap between rail car entrance and the platform. At other stations along Canada’s intercity passenger rai network there is no such raised platform. Access to the high-floor passenger rail cars requires a substantial level change (approximately 54”). This presents a problem for persons who cannot negotiate stairs and those using wheelchairs or other mobility devices. Many of the stations and stops are also unstaffed, further complicating the situation.
The objective of this research is to investigate, identify and test a potential technological solution that could be deployed to assist passengers using mobility devices board trains where the station platform is not level with the car floor.
Approach and/or methodology
The objective will be achieved through the following tasks: outline relevant Canadian and US standards and regulations for accessibility of rail cars; consultations with passengers who use mobility aids to identify passenger travel needs; consultations with railway operating staff to identify operational needs; and identification and testing of technological solutions to meet passenger travel and operational needs.
Results/conclusions
This is a study in progress; preliminary results will be available in time for the Summit. Expected completion is December 2014.

Abstract of paper from the Destinations for All Summit 2014 in Montreal http://www.destinationsforall2014.com/en/

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Boarding technologies for mobility device users at unattended railway stations

  1. 1. Boarding technologies for mobility device users at unattended railway stations Daniel Blais,Transport Canada, Transportation Development Centre Ottawa, Canada (Presenter) Situation/purpose of study Boarding a train for a passenger using a wheelchair is a long-standing issue in Canada; however, there are potentially low-cost and high impact solutions available. At Montreal’s Gare Central and Québec City’s Gare du Palais, a raised platform level with the high-floor rail car is present. This raised platform allows wheelchairs to board a train with the use of a boarding ramp to bridge the gap between rail car entrance and the platform. At other stations along Canada’s intercity passenger rai network there is no such raised platform. Access to the high-floor passenger rail cars requires a substantial level change (approximately 54”). This presents a problem for persons who cannot negotiate stairs and those using wheelchairs or other mobility devices. Many of the stations and stops are also unstaffed, further complicating the situation. The objective of this research is to investigate, identify and test a potential technological solution that could be deployed to assist passengers using mobility devices board trains where the station platform is not level with the car floor. Approach and/or methodology The objective will be achieved through the following tasks: outline relevant Canadian and US standards and regulations for accessibility of rail cars; consultations with passengers who use mobility aids to identify passenger travel needs; consultations with railway operating staff to identify operational needs; and identification and testing of technological solutions to meet passenger travel and operational needs. Results/conclusions This is a study in progress; preliminary results will be available in time for the Summit. Expected completion is December 2014.
  2. 2. Technologies d'embarquement pour utilisateurs d’équipements d’aide à la mobilité dans les gares de chemin de fer Daniel Blais,Transport Canada, Centre de développement des transports Ottawa, Canada (présentateur) Situation/Objectif de l’étude Pour un passager qui se déplace en chaise roulante au Canada, monter à bord d’un train s’est toujours avéré être un problème. Toutefois, il existe des solutions avantageuses et pratiques. À la Gare centrale de Montréal et à la Gare du Palais de la Ville de Québec, il est possible d’emprunter une plateforme surélevée pour accéder au niveau du plancher des wagons. Grâce à cette plateforme surélevée, les passagers qui se déplacent en chaise roulante peuvent monter à bord du train en empruntant une rampe d’embarquement qui recouvre l’espace béant entre le plancher du wagon et la plateforme. Les autres stations du réseau ferroviaire interurbain canadien ne sont pas équipées de plateformes semblables. Pour accéder au niveau du plancher des wagons, il est nécessaire de franchir un obstacle d’une hauteur appréciable (environ 54 pouces). Ceci s’avère compliqué pour les personnes qui ne peuvent pas utiliser les escaliers, qui se déplacent en chaise roulante ou qui utilisent un autre type d’appareil pour se déplacer. Les stations et les arrêts ne sont souvent peu ou pas supervisés par des employés, ce qui complique encore plus la situation. L’objectif de cette recherche est de rechercher, d’identifier et de mettre une solution technologique à l’essai pour faciliter l’accès aux wagons des passagers qui se déplacent avec l’aide d’équipements spécialisés dans les gares où les plateformes d’embarquement ne sont pas au même niveau que le plancher des wagons. Approche et/ou méthodologie L’objectif sera atteint par l’application des aspects suivants : établir des normes et des règles canadiennes et américaines sur l’accessibilité des trains; consulter les voyageurs qui se déplacent avec l’aide d’équipements spécialisés pour identifier leurs besoins réels; consulter le personnel du service ferroviaire pour identifier les exigences opérationnelles; identifier et mettre des solutions technologiques à l’épreuve pour répondre aux besoins des passagers et respecter les exigences opérationnelles. Résultats/Conclusions Cette étude n’est pas terminée; les résultats préliminaires seront publiés avant la date d’ouverture du Sommet. Date finale prévue : décembre 2014.

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