Monografia Cannbis

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Los autores muestran su preocupación por la extensión creciente y la banalización del consumo y por la falta de información contrastada que está circulando, que lleva a muchas personas especialmente jóvenes a conclusiones y decisiones erróneas sobre el consumo.

Se valoran positivamente todas las nuevas investigaciones tanto neurobiológicas, como psiquiátricas como sociológicas que aportan luz a esta nueva situación de consumo. Los avances neurobiológicos habidos en los últimos años y las expectativas terapéuticas que conllevan, son evaluados en términos de futuro.


Se abre una visión crítica sobre la cultura que sostiene el cannabis que abren el campo sobre futuros estudios .

El impacto y los efectos, tanto deletéreos como terapéuticos de los derivados cannábicos son valorados por los coordinadores de la obra en términos de afectación de la salud comunitaria y de las personas. Asimismo, se seleccionan los componentes principales que contribuyen a fundamentar el actual debate social sobre los diversos usos del cannabis (terapéuticos, médicos, etc.).

Finalmente, se revisan los aspectos de prevención, tanto en el ámbito escolar como social y las posibilidades terapéuticas que para este campo han sido desarrolladas hasta el momento.

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Monografia Cannbis

  1. 1. Indice MONOGRAFÍA CANNABIS Vol. 12, Suplemento 2 Presentación. Gonzalo Robles ..................................................................................................................................................................................................................................................... 5 DE LA NEUROLOBIOLOGÍA A LA PSICOSOCIOLOGÍA DEL USO-ABUSO DEL CANNABIS. From neurobiology to psychosociology of cannabis use-misuse. Editores: Julio Bobes - Amador Calafat Bobes, J. Calafat, A. .................................................................................................................................................................................................................................................................................... 7 USO DE LOS CANNABINOIDES A TRAVÉS DE LA HISTORIA. Cannabinoids use through history. Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J.J. (Madrid)................................................................................................................................................................................................................ 19 EPIDEMIOLOGÍA DEL USO/ABUSO CANNABIS. Epidemiology of cannabis use and misuse. Bobes, J.; Bascarán, M.T.; González, M.P.; Sáiz, P.A.............................................................................................................................................................................................................. 31 CANNABINOIDES: PROPIEDADES QUÍMICAS Y ASPECTOS METABÓLICOS. Cannabinoids: chemical and metabolic characteristics. 2000 Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J.J. (Madrid)................................................................................................................................................................................................................ 41 SISTEMA CANNABINOIDE ENDÓGENO: LIGANDOS Y RECEPTORES ACOPLADOS A MECANISMOS DE TRANSDUCCIÓN DE SEÑALES. Endogenous cannabinoid system: ligands and receptors matched to transduction signals mechanisms. Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J.J. (Madrid)................................................................................................................................................................................................................ 59 ADICCIÓN Y SISTEMA CANNABINOIDE ENDÓGENO: PAPEL DEL RECEPTOR PARA CANNABINOIDES CB1 EN LA FISIOLOGÍA DE LAS NEURONAS DOPAMINÉRGICAS MESOTELENCEFÁLICAS. Addiction an endogenous cannabinoid system: the role of cannabinoid receptor CB1 in the mesotelencephalic dopaminergic neurones physiology. Rodriguez de Fonseca, F.; Navarro, M. ............................................................................................................................................................................................................................................ 83 CANNABINOIDES Y CONDUCTA ADICTIVA. Cannabinoids and addictive behavior. Navarro, M.; Rodriguez de Fonseca, F. ............................................................................................................................................................................................................................................ 97 EFECTOS FARMACOLÓGICOS DE LOS CANNABINOIDES. Pharmacological effects of cannabinoids. Leza, J.C.; Lorenzo, P. (Madrid).............................................................................................................................................................................................................................................................. 109 CANNABIS: EFECTOS NOCIVOS SOBRE LA SALUD FÍSICA. Cannabis: harmful effects on health. Quiroga, M.. ....................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 117 CANNABIS: EFECTOS NOCIVOS SOBRE LA SALUD MENTAL. Cannabis: harmful effects on mental health. Quiroga, M.......................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 135 UTILIDAD TERAPÉUTICA DEL CANNABIS Y DERIVADOS. Therapeutic uses of cannabis. Lorenzo, P.; Leza, J.C.................................................................................................................................................................................................................................................................................... 149 TOXICOLOGÍA DEL CANNABIS. Cannabis toxicology. Balcells, M.......................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 169 FACTORES DE RIESGO Y ESCALADA CANNABINOIDE. Risk factors and cannabis stepping –stone hypothesis. Vázquez, F.; Becoña, E................................................................................................................................................................................................................................................................................. 175 PERSONALIDAD Y USO-ABUSO DE CANNABIS. Personality and use-abuse of cannabis. González, M.P.; Sáiz, P.; Quirós, M.G.; López, J.L. .................................................................................................................................................................................................................... 185 CONSUMO Y CONSUMIDORES DE CANNABIS EN LA VIDA RECREATIVA. Use and users of cannabis in recreational life. Calafat, A.; Fernández, C.; Becoña, E.; Gil, E.; Juan, M.; Torres, M.A. ...................................................................................................................................................................... 197 ESTRATEGIAS Y ORGANIZACIÓN DE LA CULTURA PRO-CANNABIS. adicciones Strategies and organisation of pro-cannabis culture. Calafat, A.; Juan, M.; Becoña, E.; Fernández, C.; Gil, E.; Llopis, J.J........................................................................................................................................................................... 231 VIEJA HISTORIA DEL CANNABIS Y RECIENTES PRÁCTICAS PREVENTIVAS EN EUROPA. Old history of cannabis and recent preventive practices. adicciones Merino, P.P. (Lisboa) ...................................................................................................................................................................................................................................................................................... 275 ENFOQUES PREVENTIVOS DEL USO Y ABUSO DE CANNABIS Y PROBLEMAS ASOCIADOS. Preventive approaches to use and misuse of cannabis and related problems. Amengual, M. ................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 281 TRATAMIENTO DEL PACIENTE CANNÁBICO. Cannabic patient treatment. Solé, J.................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 301 EL CANNABIS Y SUS DERIVADOS EN EL DERECHO PENAL ESPAÑOL. Cannabis in the spanish criminal laws. Herrero, S. ........................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 315 Subvencionado por: Vol. 12, suplemento 2 Delegación del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas 20 0 0
  2. 2. MONOGRAFÍA CANNABIS Editores: Julio Bobes García — Amador Calafat Far
  3. 3. Indice PRESENTACIÓN. Robles, G. .............................................................................................................................................. 5 DE LA NEUROLOBIOLOGÍA A LA PSICOSOCIOLOGÍA DEL USO-ABUSO DEL CANNABIS. From neurobiology to psychosociology of cannabis use-misuse. Bobes, J. Calafat, A. .............................................................................................................................. 7 USO DE LOS CANNABINOIDES A TRAVÉS DE LA HISTORIA. Cannabinoids use through history. Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J.J. (Madrid) ............................................................................... 19 EPIDEMIOLOGÍA DEL USO/ABUSO CANNABIS. Epidemiology of cannabis use and misuse. Bobes, J.; Bascarán, M.T.; González, M.P Sáiz, P ............................................................................. .; .A. 31 CANNABINOIDES: PROPIEDADES QUÍMICAS Y ASPECTOS METABÓLICOS. Cannabinoids: chemical and metabolic characteristics. Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J.J. (Madrid) ............................................................................... 41 SISTEMA CANNABINOIDE ENDÓGENO: LIGANDOS Y RECEPTORES ACOPLADOS A MECA- NISMOS DE TRANSDUCCIÓN DE SEÑALES. Endogenous cannabinoid system: ligands and receptors matched to transduction signals mechanisms. Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J.J. (Madrid) ............................................................................... 59 ADICCIÓN Y SISTEMA CANNABINOIDE ENDÓGENO: PAPEL DEL RECEPTOR PARA CANNABI- NOIDES CB1 EN LA FISIOLOGÍA DE LAS NEURONAS DOPAMINÉRGICAS MESOTELENCEFÁ- LICAS. Addiction and endogenous cannabinoid system: the role of cannabinoid receptor CB1 in the mesotelencephalic dopaminergic neurones physiology. Rodriguez de Fonseca, F.; Navarro, M. .................................................................................................. 83 CANNABINOIDES Y CONDUCTA ADICTIVA. Cannabinoids and addictive behavior. Navarro, M.; Rodriguez de Fonseca, F. .................................................................................................. 97 EFECTOS FARMACOLÓGICOS DE LOS CANNABINOIDES. Pharmacological effects of cannabinoids. Leza, J.C.; Lorenzo, P (Madrid) .............................................................................................................. 109 . VOL. 12. SUPLEMENTO 2 3
  4. 4. CANNABIS: EFECTOS NOCIVOS SOBRE LA SALUD FÍSICA. Cannabis: harmful effects on health. Quiroga, M.. .......................................................................................................................................... 117 CANNABIS: EFECTOS NOCIVOS SOBRE LA SALUD MENTAL. Cannabis: harmful effects on mental health. Quiroga, M. ........................................................................................................................................... 135 UTILIDAD TERAPÉUTICA DEL CANNABIS Y DERIVADOS. Therapeutic uses of cannabis. Lorenzo, P Leza, J.C. ............................................................................................................................ 149 .; TOXICOLOGÍA DEL CANNABIS. Cannabis toxicology. Balcells, M. ............................................................................................................................................ 169 FACTORES DE RIESGO Y ESCALADA CANNABINOIDE. Risk factors and cannabis stepping –stone hypothesis. Vázquez, F.; Becoña, E. .......................................................................................................................... 175 PERSONALIDAD Y USO-ABUSO DE CANNABIS. Personality and use-abuse of cannabis. González, M.P Sáiz, P Quirós, M.G.; López, J.L.................................................................................. 185 .; .; CONSUMO Y CONSUMIDORES DE CANNABIS EN LA VIDA RECREATIVA. Use and users of cannabis in recreational life. Calafat, A.; Fernández, C.; Becoña, E.; Gil, E.; Juan, M.; Torres, M.A.................................................... 197 ESTRATEGIAS Y ORGANIZACIÓN DE LA CULTURA PRO-CANNABIS. Strategies and organisation of pro-cannabis culture. Calafat, A.; Juan, M.; Becoña, E.; Fernández, C.; Gil, E.; Llopis, J.J. ..................................................... 231 VIEJA HISTORIA DEL CANNABIS Y RECIENTES PRÁCTICAS PREVENTIVAS EN EUROPA. Old history of cannabis and recent preventive practices. Merino, P . (Lisboa) ............................................................................................................................... 275 .P ENFOQUES PREVENTIVOS DEL USO Y ABUSO DE CANNABIS Y PROBLEMAS ASOCIADOS. Preventive approaches to use and misuse of cannabis and related problems. Amengual, M......................................................................................................................................... 281 TRATAMIENTO DEL PACIENTE CANNÁBICO. Cannabic patient treatment. Solé, J.................................................................................................................................................... 301 EL CANNABIS Y SUS DERIVADOS EN EL DERECHO PENAL ESPAÑOL. Cannabis in the spanish criminal laws. Herrero, S. ............................................................................................................................................. 315 4 VOL. 12. SUPLEMENTO 2
  5. 5. Presentación Sin duda alguna el cannabis es, después con el cannabis que constituyen el objeto de del tabaco y el alcohol, la droga cuyo uso está numerosos debates en nuestros días: la natu- más extendido en España y en la mayoría de raleza de sus efectos, la capacidad o no de los países occidentales. Las sucesivas generar dependencia, sus posibles cualida- encuestas que se realizan en nuestro país, des terapéuticas, su estatus legal, etc. Asi- tanto las dirigidas a la población general mismo, el papel del cannabis en la escalada como a los escolares, así lo demuestran. de consumos que hacen muchos jóvenes es Las prevalencias de consumo son cierta- uno de los puntos destacados de este estu- mente importantes. Así, según los últimos dio. datos disponibles en el Observatorio Español Todos estos temas son abordados con sobre Drogas, casi uno de cada cinco espa- gran rigor por los autores de esta monografía, ñoles lo ha probado alguna vez y un 4,2% en quienes dedican una parte especialmente el mes anterior a ser encuestados. Estos por- importante de la misma a centajes son aún mayores entre los más tratar de los aspectos químicos, farmacoló- jóvenes donde, los que declaran haberlo con- gicos y neurofisiológicos relacionados con el sumido en el último año, representan una cannabis, temas muy novedosos y segura- cuarta parte del total. A estos datos habría mente desconocidos para muchos profesio- que añadir la tolerancia social existente ante nales. esta sustancia, alimentada en parte por un Una cuestión de gran importancia es la discurso ambiguo e incluso justificativo pre- referida a la pretendida inocuidad del consu- sente en algunos sectores sociales. mo de esta sustancia que está siendo des- Frente a esta realidad, tal y como señalan mentida con investigaciones rigurosas que se los autores de esta obra, es todavía muy llevan a cabo desde hace tiempo. En ellas se escasa la literatura científica que trata los pro- han descrito diversas complicaciones en dife- blemas que plantea el uso del cannabis de rentes órganos y sistemas asociados a su forma rigurosa y objetiva, pese a los impor- uso regular. Especialmente significativa es la tantes descubrimientos que se han hecho en observación que se hace en el libro acerca de los últimos años en torno a esta sustancia. la trivialización que los adolescentes hacen Nos encontramos, pues, ante una droga del uso del cannabis, en un momento en que de consumo significativamente importante es en este sector de la población donde pre- en nuestra sociedad y especialmente entre cisamente se está experimentando una algunos sectores juveniles, por lo que su uso expansión del consumo. representa además una indudable vía de Por otra parte, un aspecto indirecto deriva- acceso para muchos adolescentes y, por lo do de este consumo es la accidentalidad en tanto, un factor de expansión de esta proble- la conducción de vehículos de motor. Es este mática. De ahí, la oportunidad y relevancia de un riesgo que se incrementa si se utiliza el este libro que me honro en prologar. cannabis junto con otras drogas. A lo largo de sus diferentes capítulos, el La prevención del uso de esta sustancia la lector encontrará una amplia puesta al día enmarcan los autores en un contexto social y sobre numerosas cuestiones relacionadas cultural, muy asociado a diversos estilos de VOL. 12. SUPLEMENTO 2 5
  6. 6. vida, que hace que deba actuarse sobre todo Para desarrollar programas de prevención un complejo existencial si se quieren obte- que sean eficaces, resulta indispensable ner resultados efectivos. mejorar nuestro conocimiento sobre las Precisamente la Estrategia Nacional sobre características particulares de cada droga y el Drogas, aprobada por el Gobierno el pasado contexto individual y social en que ésta es 17 de diciembre de 1999, establece como utilizada. De ahí, el interés de una obra como una de sus grandes metas la de: “Priorizar la ésta, que ha sido realizada por un destacado prevención como la estrategia más importan- grupo de expertos, y que ha contado con el te para enfrentarse al problema de la droga- apoyo y la financiación de la Delegación del dicción, teniendo en cuenta los consumos Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas. emergentes de carácter recreativo, el alcohol y el tabaco” . Por todo ello, quisiera felicitar a los auto- res, a Socidrogalcohol y a la revista Adiccio- A partir de esa meta, la Estrategia se nes por el trabajo que han realizado con una marca una serie de objetivos concretos en diversos ámbitos de intervención, como son obra pionera en este campo en nuestro país el escolar, familiar, comunitario, etc., tenden- y reiterar el compromiso de la Delegación en tes en todos los casos a inculcar una serie de colaborar en estudios como éste, que supo- valores y de actitudes vitales en nuestros nen una ayuda inapreciable para planificar jóvenes que les preparen mejor a la hora de nuestra política de actuación frente a los con- enfrentarse a una posible oferta de drogas. sumos de drogas y sus consecuencias. GONZALO ROBLES OROZCO Delegado del Gobierno para el Plan Nacional sobre Drogas 6 Presentación
  7. 7. De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis BOBES, J.*; CALAFAT, A.** * Catedrático de Psiquiatría. Universidad de Oviedo. ** Director Revista Adicciones. Socidrogalcohol. Dirigir correspondencia: Amador Calafat. Revista Adicciones. Rambla, 15, 2º, 3ª. 07003 Palma de Mallorca. adicciones@socidrogalcohol.org Resumen Summary Los autores muestran su preocupación por la The authors demonstrate their preoccupation with extensión creciente y la banalización del consumo y the increasingly widespread and commonplace use of por la falta de información contrastada que está circu- cannabis, and with the lack of contradictory informa- lando, que lleva a muchas personas especialmente tion in circulation, which leads many people, particu- jóvenes a conclusiones y decisiones erróneas sobre larly the young, to erroneous decisions on use. All the el consumo. Se valoran positivamente todas las nue- new research, neurobiological, psychiatric and socio- vas investigaciones tanto neurobiológicas, como psi- logical, that sheds light on this new use situation is quiátricas como sociológicas que aportan luz a esta positively evaluated. The neurobiological advances nueva situación de consumo. Los avances neurobioló- made in the last few years and the therapeutic pros- gicos habidos en los últimos años y las expectativas pects which they bring with them are evaluated in terapéuticas que conllevan, son evaluados en térmi- terms of the future. There is a critical look at the cul- nos de futuro. Se abre una visión crítica sobre la cul- ture that sustains cannabis, opening up the field to tura que sostiene el cannabis que abren el campo future studies. sobre futuros estudios . The co-ordinators of the work evaluate both the El impacto y los efectos, tanto deletéreos como deleterious and therapeutic impact and effects of can- terapéuticos de los derivados cannábicos son valora- nabis derivatives in terms of the effect on community dos por los coordinadores de la obra en términos de and personal health. In addition, there is a selection of afectación de la salud comunitaria y de las personas. the principal factors that contribute to basing the pre- Asimismo, se seleccionan los componentes principa- sent social debate on the diverse uses of cannabis les que contribuyen a fundamentar el actual debate (therapeutic, medical, etc.). social sobre los diversos usos del cannabis (terapéuti- Finally, prevention aspects are reviewed within cos, médicos, etc.). both the scholastic and social spheres, and the thera- Finalmente, se revisan los aspectos de prevención, peutic possibilities which have been developed in this tanto en el ámbito escolar como social y las posibili- field up to the present time. dades terapéuticas que para este campo han sido desarrolladas hasta el momento. Key words: Cannabis, epidemiology, neurobiology, prevention, treatment, sociology. Palabras clave: Cannabis, epidemiología, neurobiolo- gía, prevención, tratamiento, sociología. VOL. 12. SUPLEMENTO 2 7
  8. 8. INTRODUCCIÓN ción sobre esta droga (Bobes et al. 2000). Se estima que entre un 7-10% de la población mundial podrían ser consumidores regulares l uso de la cannabis sativa tanto como E sustancia psicotropa como con finalida- des industriales es muy antiguo (Ra- mos, Fernández-Ruiz , 2000b). Desde hace ya de la sustancia, la mayoría de ellos en regio- nes donde su uso es ilegal. La droga ilícita más consumida en la Unión Europea es tam- bién el cannabis, estimándose en aproxima- años el cannabis se ha convertido en la droga damente más de 40 millones el número de ilegal más consumida con diferencia en nues- personas que lo han usado, y en al menos 12 tro y otros países, por lo que no deja de lla- millones el número de personas que lo han mar la atención la escasa literatura científica, usado en el último año. Es decir, aproximada- que aborda los problemas que se derivan del mente el 16% de la población de la Unión uso de dicha sustancia, a pesar de que se Europea de edades comprendidas entre los han hecho importantes progresos en los últi- 15 y los 64 años habrían consumido cannabis mos años como es el descubrimiento de un alguna vez en su vida, y cerca del 5% lo sistema cannabinoide endógeno. Mientras, habrían consumido en el último año. otras drogas como la heroína o la cocaína están recibiendo mucha mayor atención en la España es uno de los países lideres en literatura tanto profesional como en los este consumo. Según datos de la Encuesta medios de comunicación. Diversos fenóme- Domiciliaria sobre Consumo de Drogas de nos sociales han hecho que aminorase toda 1997, un 21.7% de los españoles de edad la alarma social vinculada al uso del cannabis, comprendida entre 15 y 65 años refieren consiguiendo una imagen social de droga que haber consumido la sustancia alguna vez en no causa problemas. Las cosas parecen estar la vida, un 7.5% en el último año, un 4% en el cambiando y, tal como dice , tras tres déca- mes previo y un 0.9% lo hacía diariamente das de un uso en expansión de esta sustan- (Plan Nacional sobre Drogas, 1998), aunque cia, estamos presenciando la maduración la encuesta del 99 indicaría un cierto descen- sobre la discusión en algunos temas relacio- so pasando a un 6,8% los que la habrían pro- nados con el cannabis. Estas discusiones bado durante el último año. están todavía la mayor parte de las veces lle- Cuando se comparan los datos de la nas de pasión, de connotaciones políticas o Encuesta de Población sobre el consumo de ideológicas, lo que lleva necesariamente a cannabis por los adultos de los Estados que las posturas están en muchas ocasiones miembros de la Unión Europea nos encontra- demasiado confrontadas. Con esta monogra- mos que España está a la cabeza del “ran- fía tratamos de aportar la mayor información king” únicamente superada por Dinamarca y , actual contrastada para poder avanzar por el Reino Unido. El 22% de todos los adultos este camino de una forma seria, rigurosa y españoles y el 32% del subgrupo de adultos responsable, separando, en la medida de lo jóvenes han consumido cannabis alguna vez posible los valores de las opiniones y postu- en su vida . ras de los datos científicos, lo cual, a día de Este amplio uso no es obviamente estático hoy, sigue siendo todavía una misión difícil. y ha sufrido amplias oscilaciones a lo largo de Sin embargo, los últimos años han sido los años, lo que hace pensar en la importan- fecundos en cuanto a aportación de nuevos cia de las cuestiones socioculturales tanto en datos contrastados. lo que supone incrementos como en lo que podrían ser descensos en su uso. En Europa durante la década de los 80 el consumo se EPIDEMIOLOGÍA. habría estabilizado y es en la década de los 90 en la que se vuelve a experimentar nueva- Es precisamente la extensión de su uso el mente un gran incremento (EMCDDA, 1998). hecho que más poderosamente llama la aten- Por tanto, y esto es importante desde el 8 De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis
  9. 9. punto de las estrategias políticas y preventi- gando muchas otras funciones. Este receptor vas, no estamos ante un fenómeno estable, está presente a lo largo de toda la escala ver- sino ante un proceso sociocultural influencia- tebrada, con un patrón de distribución que se ble en uno u otro sentido. ha conservado a lo largo de la evolución. En Este amplio uso tiene por descontado humanos, su gen se encuentra en la región diversas causas. Pero sin lugar a dudas hay q14-q15 del cromosoma 6, presentando una que atribuir una importancia especial al exten- homología del 97 ,3% con el de rata. so y complejo entramado sociocultural que lo Los receptores cannabinoides cerebrales sostiene. Se trata de una cultura rica y en están situados próximos a otras neuronas plena evolución, que se está apropiando pau- pertenecientes a muchos circuitos cerebra- latinamente de una serie de valores pertene- les, incluido el sistema de recompensa cere- cientes hasta ahora a otras dinámicas cultura- bral. De acuerdo a ) la administración crónica les, generando una situación muy peculiar y de cannabinoides induce neuroadaptaciones cada vez más diversa en contenidos, que en el circuito de recompensa que son idénti- acaba sirviendo para justificar el consumo de cas a las inducidas por las principales drogas cannabis. No obstante esta sub-cultura parti- de abuso y que se pueden poner de mani- cular es de momento una cuestión más adop- fiesto mediante el cese de la administración tada por las consumidores de más edad, de estos compuestos. Los cannabinoides mientras que los más jóvenes son unos con- actúan sinérgicamente con el sistema opioi- sumidores más compulsivos e indiscrimina- de lo que les permite actuar como factores dos de drogas de fin de semana, sustentados de riesgo en el desarrollo de la conducta adic- por una ideología de consumo (de tiempo tiva. Según estos autores, la existencia de libre, de diversión, de sexualidad, etc...). una interacción opioide –cannabinoide permi- tirá abrir nuevas puertas terapéuticas para la adicción a la heroína y el alcohol. SISTEMA CANNABINOIDE ENDÓGENO. Tres fechas marcan el conocimiento de los IMPACTO Y EFECTOS DEL CANNABIS. aspectos neurobiológicos del cannabis. Se trata de 1964 con el aislamiento del tetrahi- Son más de 400 las sustancias identifica- drocannabinol (THC), 1990 con el descubri- das en el cannabis de las que alrededor de 60 miento de los receptores cannabinoides en el son cannabinoides, entre los que se encuen- cerebro y 1994 con el descubrimiento del tra el más importante que es el THC. En un ligando endógeno natural, la anandamida. informe realizado por un grupo de expertos Junto con estos cannabinoides endógenos para la ) en 1995 se afirmaba que la repercu- del cerebro y los vegetales de la planta can- sión del cannabis sobre la salud en términos nabis sativa existen además los cannabinoi- cuantitativos era todavía difícil de establecer des sintéticos. Toda esta parte química, far- debido a la falta de estudios epidemiológicos macológica y neurofisiológica recibe un convincentes. Además los posibles proble- importante tratamiento dentro de esta mono- mas relacionados con el uso de cualquier grafía por ser la parte más novedosa y desco- droga están muy relacionados con el contexto nocida para muchos de los profesionales y cultural y social, el contexto económico y polí- donde se está investigando más en estos tico, la disponibilidad, las formas de presenta- momentos ;, , ) ción y su concentración, las formas de admi- La distribución cerebral de los endocanna- nistración, la frecuencia de uso y el estilo de binoides y de los receptores cerebrales hacen vida asociado. Otra dificultad adicional, según pensar en un papel de modulación del siste- dicho informe, para conocer los efectos del ma cannabinoide sobre el sistema dopaminér- cannabis residiría en que muchos consumido- gico, pero se le presumen y se están investi- res hacen un uso simultáneo de varias dro- Bobes, J.; Calafat, A. 9
  10. 10. gas, y el riesgo de usar varias drogas a la vez to que el consumo de esta sustancia no está no tiene porque ser necesariamente la suma exento de problemas (Quiroga 2000a y de los riesgos individuales. En definitiva, no 2000b). Así, aunque el consumo ocasional de es posible todavía llegar a una comparación cannabis no acarrea consecuencias orgánicas definitiva entre los problemas derivados del graves y su empleo habitual lo hace en pocas uso del cannabis y los producidos por el taba- ocasiones, se han descrito diversas complica- co y el alcohol, por la insuficiencia de informa- ciones en diferentes órganos y sistemas ción y porque el número de consumidores (aparato respiratorio, sistema inmune, fun- regulares de cannabis es netamente inferior al ción gonadal y reproductora, efectos sobre el de los otros productos. Dicho informe acaba feto, etc.) asociadas a su uso regular. Por otra indicando la necesidad de profundizar en la parte, no hay que olvidar que en los servicios investigación en áreas como la clínica y la epi- de urgencias hospitalarios son frecuentes las demiológica, la química y la farmacología, los consultas por complicaciones psicopatológi- efectos terapéuticos y los efectos que tiene cas agudas (crisis de angustia, estados de sobre la salud el cannabis. ansiedad) derivadas de su utilización. De igual La falta de estudios y sobre todo el desco- modo, se han descrito y observado en la clí- nocimiento –interesado o no- de los estudios nica otros cuadros de índole psiquiátrica tales existentes ha facilitado la extensión de diver- como episodios de flashback, trastornos psi- sas ideas erróneas sobre el cannabis entre la cóticos y cuadros confusionales asociados al población general. No deja de sorprender la consumo de esta sustancia. La información fuerza con la que se ha introducido en el ima- referente a la asociación entre el consumo de ginario social durante los últimos años la idea cannabis y la aparición de trastornos psiquiá- de la falta de problemas ligados al consumo tricos es parcialmente controvertida. En el de marihuana. De la misma forma que exis- momento actual se da gran valor al papel que ten organismos e instituciones que trabajan a una predisposición (vulnerabilidad) previa favor de las restricciones en el uso del canna- pudiera tener en el desencadenamiento de bis, también existe un potente y organizado los diferentes cuadros psicopatológicos, fun- movimiento pro cultura del cannabis Calafat damentalmente en las psicosis, ya que exis- et al. (2000b) que ha conseguido que sus ten hallazgos que indican que la capacidad de mensajes calen profundamente en amplias generar cuadros psicóticos es muy superior capas de la población, incluidos amplios sec- en los que consumen derivados opiáceos, y, tores de profesionales, potenciándose la idea por tanto, se acepta en la literatura que el uso del cannabis cómo una droga recreativa que de estimulantes dopaminérgicos, como el “no” causa problemas y con posibles utilida- cannabis o las anfetaminas, facilitan la apari- des terapéuticas y que sólo el miedo y el des- ción de trastornos mentales y/o del compor- conocimiento pueden explicar su situación tamiento. No obstante, se desconoce hasta legal y social actual. En efecto los ciudadanos que punto el cannabis actúa como desenca- adultos de una sociedad determinada en su denante, es una consecuencia o simplemen- conjunto deben poder decidir sobre el estatu- te coincide con la psicopatología. to que tiene una determinada droga desde el Otro aspecto de interés relacionado con punto de vista legal o en su vida diaria. Pero efectos a medio y largo plazo del uso/abuso es importante también que exista informa- de cannabis, es el denominado síndrome ción pertinente y de calidad y que no se pro- amotivacional, caracterizado por apatía, desin- duzcan informaciones sesgadas por uno u terés, incapacidad para desarrollar planes futu- otro lado. ros, empobrecimiento afectivo, abandono del A pesar de la existencia de numerosos cuidado personal, inhibición sexual, etc., todo mensajes que hacen referencia a la inocuidad ello acompañado de una serie de alteraciones del consumo del cannabis, los datos existen- psicomotoras como: disminución de los refle- tes en el momento actual ponen de manifies- jos, parquedad de movimientos, lentitud de 10 De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis
  11. 11. desplazamientos, etc. La consecuencia direc- ta de cualquier problema, cuando ya existe ta de dicho síndrome sería una falta de volun- bastante información contrastada y con base tad propia y las indirectas un descenso en el empírica sobre sus efectos sobre la salud físi- rendimiento académico o laboral, deterioro de ca y psíquica (Quiroga 2000a, b). Pero, las habilidades comunicativas y retraimiento ¿Cómo no vamos a preocuparnos acerca del social. La atribución causal de este síndrome cannabis cuando en una muestra de 2.617 sigue sin estar clara y se discute si es conse- jóvenes seleccionados en zonas de diversión cuencia del consumo de cannabis o más bien de fin de semana en 9 ciudades europeas se trata de una especial tendencia previa a la nos encontramos con un 10% de consumido- pasividad de los sujetos dependientes de esta res diarios y en otra muestra de 1.333 jóve- droga. Resultan necesarios estudios longitudi- nes de 5 ciudades españolas este porcentaje nales bien diseñados podrán establecer de se eleva hasta el 15,8%, cuando por otro lado una forma definitiva la aparición o no de este sólo encontramos dentro de esta muestra un trastorno en una población determinada. 8,3% y un 6,5% respectivamente de consu- Un daño indirecto derivado del consumo midores diarios de alcohol (Calafat et al. de cannabis es la accidentabilidad en carrete- 2000a). ra. Actualmente se dispone de suficiente Especialmente preocupante es la repercu- información que pone de manifiesto que el sión que tiene la banalización del uso del can- cannabis puede interferir con la destreza y nabis por los adolescentes, donde precisa- otras habilidades propias de la conducción de mente se está experimentando un mayor automóviles. Además, se ha constatado que incremento del uso y donde menos informa- una importante proporción de jóvenes reali- ción rigurosa existe sobre los efectos y zan desplazamientos en automóvil a altas donde existe una menor percepción del ries- horas de la madrugada, no sólo bajo los efec- go que asumen con su consumo. Conviene, tos de cannabis, sino también de otras dro- entendemos nosotros, diferenciar claramente gas como alcohol y psicoestimulantes, lo cuál el uso que hace del cannabis un adulto res- puede contribuir a las elevadas tasas de acci- ponsable, del uso indiscriminado frecuente- dentabilidad detectadas en nuestros jóvenes, mente junto a otras drogas, que hacen los ya que entre los 18 y 34 años de edad se adolescentes. concentra el 40% de los casi 5.000 muertos que cada año se cobra la carretera y los análi- En un estudio de Johnston LD y O’Malley sis toxicológicos revelan la presencia de dro- PM (1998), aprovechando el seguimiento gas en una proporción nada desdeñable de anual que se hace del consumo de diversas dichos jóvenes. En esta área no es conve- drogas desde 1976 a 1996 en USA, encontró niente pasar por alto el incremento de poten- que diversos factores estaban relacionados cial tóxico al utilizar los derivados cannábicos con la evolución anual en el consumo de can- juntamente con otras drogas, al igual que se nabis (y otras drogas) como podían ser el ha demostrado con el uso de derivados de la cumplimiento con los estudios, implicación cocaína y alcohol, dando lugar a otros produc- en actividades antisociales, etc., pero son la tos más tóxicos como la metil-ecgonina. percepción del riesgo o la desaprobación de una determinada droga lo que determina más exactamente año tras año los cambios en el EL DEBATE SOBRE FACILITACIÓN DEL consumo. Preocupa en este sentido el des- USO DEL CANNABIS. censo de la percepción del riesgo en general entre la población española, los jóvenes espa- Que duda cabe que el cannabis no debe ñoles en particular y sobre todo el descenso ser alineado por sus efectos con otras drogas en la percepción de riesgo detectada en la como la heroína o la cocaína, pero cosa muy Encuesta escolar de 1998 (Plan Nacional distinta es referirse a dicha droga como exen- sobre drogas, 2000) entre los adolescentes Bobes, J.; Calafat, A. 11
  12. 12. de 14 y 15 años en relación con las encues- montaron la visión idealizada del consumidor tas anteriores. de éxtasis (no combinación con otras drogas, Estamos ante un debate vivo que afecta a preocupado por la prevención de proble- diversos aspectos del cannabis como son las mas,... ) (Calafat et al. 1998, 1999) e hicieron cuestiones legales, sus efectos, sus cualida- desaparecer la polémica. Actualmente, gra- des terapéuticas, la existencia de dependen- cias al mejor conocimiento de la situación, ha cia, .... Es un debate que va más allá de una desaparecido de los medios de comunicación cuestión periodística y de hecho ha entrado y de los debates profesionales esta defensa de lleno también en los medios profesiona- soterrada o abierta del éxtasis, ha aumentado les, aunque en este caso las posturas son la percepción del riesgo sobre el éxtasis y, bastante más matizadas. Son frecuentes las posiblemente como consecuencia de esta posturas maniqueas y esto está llevando a visión más negativa de la sustancia se ha fre- una dificultad para avanzar de forma racional nado su expansión imparable hasta hace y científica en dicho debate. Un debate simi- unos años en los países europeos, incluido lar (Calafat, 1997) se produjo a finales de los España. Pero, esta reconducción de los 80 y principios de los 90 alrededor del hechos no ha impedido a tiempo que el éxta- MDMA, conocido como éxtasis. Una posi- sis llegara a convertirse en su momento en ción mantenía la inocuidad casi absoluta de una droga de amplio consumo, lugar que dicha sustancia, defendiendo incluso que se todavía sigue ocupando. derivaban beneficios de su uso pues disminu- ¿Cuáles son los puntos calientes de este ía el uso de otras sustancias como el alcohol, debate actual sobre el cannabis? Básicamen- mientras que la otra postura –sustentada te la inocuidad del uso de la marihuana especialmente por la prensa amarilla inglesa- (dependencia, síndrome de abstinencia, psi- defendía que era una droga que mataba. cosis cannábica, síndrome amotivacional, Junto con estas cuestiones que giran alrede- efectos sobre la conducción,...), su importan- dor de la bondad o maldad de sus efectos, cia en la escalada hacia otras drogas, sus existía también todo un entramado cultural usos terapéuticos (en el cáncer, glaucoma,...) (que genéricamente podemos denominar y como consecuencia de todo ello la modifi- house, rave, techno o bacalao) que definía los cación del tratamiento legal. contenidos y el comportamiento de muchos La aparición de más información científica adolescentes y jóvenes de los 90 y de la está forzando –o debería forzar- a todas las actualidad y donde el consumo de ‘drogas de partes implicadas a moderar sus argumentos diseño’ se convertía en una cuestión central. y posiciones. Hay cuestiones que deben Fue curioso observar como un sector relativa- tenerse en cuenta ineludiblemente como son mente importante de profesionales de las la mayor concentración en producto activo de drogodependencias (especialmente en la marihuana actual (pudiendo llegar hasta al Holanda, Inglaterra, Alemania,...) se apuntaba 20% de su contenido en THC), las evidencias a defensa del éxtasis y de la cultura techno crecientes sobre su influencia por ejemplo (Fromberg, 1998), poniendo incluso en mar- sobre el aparato respiratorio, su papel en pre- cha una visión preventiva particular basada en cipitación o exacerbación de episodios psicó- el análisis del contenido de las pastillas, pues, ticos, la producción de dependencia (aunque según estos profesionales, el peligro estaría esta sea con un menor componente físico), no tanto en el consumo de la sustancia en si su relación con la conducción... Aunque siem- misma –que por aquellos tiempos, a falta de pre sacar conclusiones no será una cuestión estudios, se creía relativamente segura- sino fácil, pues, por poner un ejemplo, mientras en las posibles adulteraciones. El descubri- que es un hecho que en estudios controlados miento de sus efectos sobre el sistema ner- el cannabis afecta la conducción y no sólo en vioso, una mejor recogida de datos clínicos y los momentos de intoxicación (Chesher G, algunos estudios epidemiológicos que des- 1995; Quiroga M, 2000a), no es una extrapo- 12 De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis
  13. 13. lación automática su influencia negativa se aborda expresamente en esta monografía, sobre la conducción en condiciones norma- aunque si que se abordan los aspectos lega- les, que necesita más investigación. les del cannabis en España (Herrero S, 2000) El papel del cannabis en la escalada de y las técnicas de laboratorio para su detec- consumos que hacen muchos jóvenes es ción (Balcells M, 2000) uno de los hitos de este debate (Vázquez F Becoña E, 2000). Es un hecho que el consu- mo de cannabis precede el uso de sustancias USO MÉDICO. más potentes y peligrosas, pero también es cierto que sólo una minoría de consumidores de cannabis terminan utilizando otras drogas Es este un campo todavía reciente pero más nocivas. Es el cannabis la puerta de sobre el que existe un gran interés y sobre el entrada según la hipótesis secuencial esta- que se está trabajando. El uso médico del blecida por (Kandel DB et al. 1992) o bien cannabis y de sus componentes activos dicho consumo de cannabis y luego de otras forma también parte del núcleo de la polémi- drogas es más bien la expresión de un “sín- ca que mantienen unos y otros respecto a drome común” (Jessor R et al. 1980) según esta sustancia. Aunque estrictamente hablan- el cual hay ciertas personalidades desviantes do la capacidad terapéutica de uno de los 60 que acaban generando una serie de activida- cannabinoides activos que contiene la mari- des antisociales y el que unas conductas pre- huana en una enfermedad o síntoma determi- cedan a otras es una cuestión básicamente nado no tiene porque implicar la bondad o de la edad. Muy posiblemente la realidad del maldad de su consumo a efectos recreativos. consumo sea una mezcla de los dos modelos De hecho existen cannabinoides sintéticos que interaccionan. que emulan los efectos de los cannabinoides naturales o que incluso su eficacia es mucho Las cuestiones políticas también son un mayor. Sin embargo dentro de la estrategia tema central en este debate. ¿Cuál ha sido la pro legalizacionista si que se ve como un influencia de modelos tolerantes o de mode- camino que puede favorecer esta meta. los con una mayor carga de represión sobre el incremento o el descenso del uso-abuso? En los últimos años se han presentado un ¿La mayor liberalización haría desaparecer el cierto número de evidencias científicas acerca mercado negro o por el contrario haría de las propiedades terapéuticas de los canna- aumentar el número de consumidores? No binoides como pueden ser analgesia, dis- hay demasiados estudios que aborden estas minución de la presión intraocular, efecto cuestiones con una metodología adecuada y antiemético en vómitos inducidos por quimio- ajenos, en lo posible, a posicionamientos ide- terapia antineoplásica, propiedades relajantes ológicos extremos. En líneas generales se musculares en diversas enfermedades como podría pensar que las políticas oficiales tienen esclerosis múltiple, traumatismos medulares y menos influencia de lo que se podría suponer alteraciones del movimiento. Además, algunas sobre los consumos, entre otras cosas por- aportaciones recientes indican otros posibles que a veces no es el espíritu de la ley el que usos de estas sustancias como neuroprotec- se aplica (Reuband, 1995). Posiblemente las tores (en modelos animales de enfermedades diferencias de consumo, como concluye un neurodegenerativas e isquemia cerebral), estudio que compara las variaciones regiona- antiasmáticos y anticonvulsivantes. Más re- les entre Holanda y Alemania en el consumo cientemente, algunos compuestos naturales y de cannabis y alcohol, se deban más a estilos agentes sintéticos agonistas de receptores CB de vida de los jóvenes, que varían dentro de han demostrado efectos antineoplásicos in un mismo país, más que a las políticas gene- vivo e in vitro. Se necesitan más estudios clíni- rales de cada país o región (Plomp et cos con el fin de establecer qué dosis, vías de al.1996). En todo caso toda esta cuestión no administración son las más adecuadas en cada Bobes, J.; Calafat, A. 13
  14. 14. caso, así como el balance entre beneficio y cultura Techno o bacalao (Calafat, 2000). Aun- riesgo comparando los cannabinoides con que los consumidores de cannabis presentan otras estrategias terapéuticas (Lorenzo P Leza , características de personalidad diferenciales JC, 2000). En algunos países existen condicio- respecto a los no consumidores según diver- nes legales que permiten avanzar en estas sas pruebas como el Cuestionario de Perso- investigaciones y es de esperar que los próxi- nalidad de Eysenck para Adultos o la Escala mos años sean fecundos en este sentido. En de Búsqueda de Sensaciones de Zuckerman 1997 la British Medical Association publicó su (González MP et al. 2000), creemos que es informe “Therapeutic Uses of cannabis” ins- también la edad del consumidor y su estilo tando a la puesta en marcha de “investigacio- de vida determinan la forma de consumo de nes controladas para evaluar el potencial tera- cannabis, su consumo concomitante con péutico del uso del cannabis” al que sigue otra otras drogas incluido el alcohol, o las conse- publicación del Institute of Medicine america- cuencias sobre la conducta o el físico del no titulada “Medical Use of Marijuana” En sín- . consumo. tesis, podemos admitir que las relaciones de estos usos terapéuticos con su situación legal con vistas al consumo recreativo no son en LA PREVENCIÓN. principio directas –algunas de las investigacio- nes en marcha utilizan los cannabinoides sinté- El consumo de cannabis se ha convertido ticos- y desde un punto de vista estricto son en muchos países en un fenómeno social y dos situaciones totalmente diversas, pero que cultural relevante, muy asociado a diversos duda cabe que de consolidarse esta vertiente estilos de vida. La extensión de su uso en terapéutica del cannabis o de los cannabinoi- occidente depende justamente de esta aso- des, ello tendría una influencia sobre la visión ciación profunda a elementos socioculturales. social de este producto. Y en los años 60 fue su asociación a la cultu- ra hippie lo que ayudó a afianzar el consumo masivo que desde entonces han venido QUIENES SON LOS USUARIOS DEL haciendo los jóvenes. Aunque actualmente ya no se puede afirmar que el cannabis no pro- CANNABIS. duce dependencia, es cierto también que su extensión masiva depende menos de la crea- Al tratarse de una droga cuyo uso es tan ción de una dependencia física y más del extendido cabe esperar una gran variedad de papel sociocultural que desde hace unas gente que lo consume. En principio son los décadas soporta el cannabis. En este sentido más jóvenes quienes más lo utilizan en la la prevención del cannabis (Amengual M, actualidad, aunque un porcentaje relativa- 2000, ) presenta importante retos pues ima- mente notable de adultos lo ha fumado o lo ginar una política preventiva basada exclusiva- sigue utilizando en la actualidad. Esta cues- mente en la actuación en el ámbito escolar tión de la edad es clave a la hora de describir resultaría insuficiente. Conseguir cambios estereotipos de consumidores. No hacen el sociales profundos en la percepción de ries- mismo uso, ni consumen posiblemente por gos del uso y de los usuarios del cannabis es las mismas razones un adulto de 40 o 50 necesario. Es fundamental para lograr que años, mucho más identificado con la cultura disminuya el consumo de cannabis recorrer del cannabis (Calafat et al. 2000b), que un el camino inverso del que se ha recorrido joven o un adolescente que sale todos los hasta ahora, es decir disminuir la tolerancia fines de semana hasta altas horas de la social, aumentar la información sobre los noche, que al mismo tiempo abusa del alco- efectos negativos de esta droga, contrarres- hol y de otras drogas (especialmente éxtasis tar la presión de la cultura pro cannabis, des- y cocaína) y cuyo punto de referencia es la cubrir y luchar contra los intereses económi- 14 De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis
  15. 15. cos importantes que sostienen el consu- cocainómanos que suponen para 1998 el mo,... Se trata de seguir los mismos pasos 11,3%, tenemos que el cannabis ocupa el que se han seguido y se siguen en la lucha tercer lugar con un 5,3%, porcentaje que contra el tabaco. La máxima dificultad reside está creciendo desde hace unos años. Si en cómo conseguir la complicidad de los consideramos que los consumidores de can- medios de comunicación que están siendo nabis no se identifican con el estereotipo de una de las piezas claves en desmontar la drogadicto, no se puede esperar de ellos que estrategia pro tabaco. acudan fácilmente a los centros de tratamien- Otro aspecto importante es cómo interve- to de tratamiento público. También no debe nir en el entramado sociocultural que sostie- ser menos cierto que un porcentaje indeter- ne el cannabis y las otras drogas recreativas. minado de estas demandas de tratamiento Lo recreativo se ha erigido en un valor positi- no son atribuibles a verdaderas peticiones, vo de primer orden resultando difícil introdu- sino que son personas que acuden manda- cir mensajes preventivos cuando todo el dos por la Autoridad Gubernativa que les ha mundo tiende a ver las actividades lúdicas impuesto una sanción administrativa por como exentas de peligro. Las drogas recreati- estar consumiendo dicha sustancia en un vas, entre las que el cannabis es la más lugar público. Sea cual sea la proporción real de consumidores de cannabis que acuden a importante junto con el alcohol, tienden a ser tratamiento de su dependencia o de altera- vistas en positivo, como una tecnología facili- ciones relacionadas con su uso, es un hecho tadora de los logros recreativos. Las polémi- constatable para todos los que hacemos clíni- cas alrededor de la prohibición o legalización ca que con una mayor o menor frecuencia del cannabis desvían energías y retrasan la este tipo de consumidores acuden a nuestras visión del uso del cannabis como un proble- consultas en busca de ayuda. ma de salud pública y la puesta en marcha de medidas preventivas. La dependencia física es débil, en compa- ración a otras drogas de abuso. La interrup- ción del consumo intenso y prolongado del cannabis puede producir síntomas intensos TRATAMIENTO. aunque relativamente inespecíficos como: desasosiego, irritabilidad, agitación y a veces Para muchas personas de la calle e incluso insomnio, temblores, anorexia, sudoración para la mayoría de usuarios de cannabis profusa y náuseas. Además se observa un puede parecer extraño que se hable de trata- aumento “rebote” de la duración de la fase miento en relación con el cannabis, ante la REM del sueño. Por tanto, puede decirse que idea extendida de que el cannabis no produce el cannabis induce una dependencia funda- problemas. Pero uno de los datos que nos mentalmente de tipo psicológico. Estos sín- llama la atención es la creciente frecuencia tomas desaparecen al volver a consumir can- con que los consumidores de cannabis acu- nabis. En general, los consumidores den a los centros de la red pública española exclusivos de dosis moderadas pueden aban- de tratamiento de toxicómanos. En el infor- donar el hábito de fumar cannabis con cierta me número 3 del Observatorio Español sobre facilidad, siendo aún raros los casos de Drogas (Plan Nacional sobre Drogas, 2000) demanda de ayuda en relación con el uso de se recogen los datos sobre tratamiento de cannabis, aunque como ya se ha comentado 1998 de 478 centros que admitieron a trata- ocupan la tercera posición (por detrás de miento un total de 54.338 personas. Junto a heroína y cocaína) en relación a este hecho. la constatación de un descenso en la admi- El abordaje terapéutico del abuso de can- sión de heroinómanos - aunque todavía supo- nabis (Solé, 2.000) ha sido objeto de una nen un 80,2 % - y de una subida rápida atención más bien escasa, no existiendo durante los últimos años de la atención a los estudios sistemáticos acerca del mismo. Se Bobes, J.; Calafat, A. 15
  16. 16. ha descrito la posible utilidad de fármacos, Actas, pp. 39-61. Valencia: Generalitat Valencia- que incrementan la actividad noradrenérgica na. (cuya reducción se asocia al consumo cróni- Calafat, A., Bohrn, K., Juan M, Kokkevi A, Maalsté, co), como la desipramina, reboxetina y la tiro- N. et al (1999) Night life in Europe and recreati- sina podrían estar indicados para la interrup- ve drug use. Sonar 98., Palma de Mallorca: ción del consumo o la prevención de IREFREA. recaídas, si bien estos datos han sido insufi- Calafat, A., Stocco, P Mendes, F., Simon, J., van ., cientemente confirmados. En lo que a inter- de Wijngaart, G., Sureda, P et al (1998) Charac- . venciones psicológicas se refiere, no existen teristics and Social Representation of Ecstasy estudios acerca de cuáles pueden resultar in Europe., Palma de Mallorca: IREFREA. más eficaces para el tratamiento de la depen- Chesher G (1995) Cannabis and road safety: an dencia a esta sustancia, si bien éstas deberí- outline of the research studies to examine the an ir dirigidas a concienciar al sujeto de los effects of cannabis on driving skills and actual riesgos del consumo y proporcionarle objeti- driving performance. In: Anonymous The vos alcanzables que conlleven su disminución effects of drugs (other than alcohol) on road o cese. Un aspecto que consideramos de safety, pp. 67-96. Melbourne: Government gran relevancia son los cada vez más eleva- Printer. dos índices de policonsumo observados EMCDDA (1998) Annual report on the state of the entre los consumidores, especialmente entre drugs in the European Union, 1998 edn. Lis- las poblaciones más jóvenes. En este sentido boa: EMCDDA. creemos fundamental la realización de abor- Farrel, M. (1999) Cannabis dependence and with- dajes terapéuticos que tengan presentes los drawal. Addiction 94, 1277-1278. diferentes consumos concomitantes, a la Fromberg, E. (1998) Réduction des dommages et hora de emprender el tratamiento de pacien- ecstasy. Interventions 64, 26-37. tes que acuden solicitando ayuda por consu- González MP Saiz PA, G-Quirós M López JL (2000) , mo de otras drogas como heroína, cocaína u Personalidad y uso-abuso de cannabis. Adiccio- otros psicoestimulantes. nes 12. Herrero S (2000) El cannabis y sus derivados en el derecho penal español. Adicciones 12, supl 2. BIBLIOGRAFÍA Jessor R, Chase JA Donovan JE (1980) Psychoso- cial correlates of marijuana use and problem drinking in a national sample of adolescents. Amengual M (2000) Enfoque preventivo del uso y Am.J.of Public Health 70, 604-613. abuso de cannabis y problemas asociados. Adicciones 12, supl 2. Johnston LD O’Malley PM (1998) Explaining recent increases in student’ marijuana use: impact of Balcells M (2000) Toxicología del cannabis. Adiccio- perceived risks and disapproval, 1976 through nes 12, supl 2. 1996. American J.of Public Health 887-892. Bobes, J., Bascarán MT, González MP Saiz PA Kandel DB, Yamaguchi K Chen K (1992) Stages of (2000) Epidemiología del uso/abuso de canna- progression in drug involvement from adoles- bis. Adicciones 12. cence to adulthood: further evidence for the Calafat A, Fernández C, Becoña E, Gil E, Juan M Gateway Theory. J.of Studies on Alcohol 53, Torres MA (2000a) Consumo y consumidores 447-457. de cannabis en la vida recreativa. Adicciones 12. Leza JC Lorenzo P (2000) Efectos farmacológicos de los cannabinoides. Adicciones 12, supl 2. Calafat A, Juan M, Becoña E, Fernández C, Gil E Llopis JJ (2000b) Organización y estrategias de Lorenzo P Leza JC (2000) Utilidad terapéutica del la cultura pro cannabis. Adicciones 12. cannabis y derivados. Adicciones 12, supl 2. Calafat, A. (1997) La Representación Social de las Merino PP (2000) Vieja historia del cannabis y Drogas de Diseño en Europa. En: XXIV Jorna- recientes prácticas preventivas en Europa. das Nacionales Socidrogalcohol. Libro de Adicciones 12, supl 2. 16 De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis
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  18. 18. Uso de los cannabinoides a través de la historia RAMOS ATANCE, J.A.; FERNÁNDEZ RUIZ, J. Instituto Universitario de Drogodependencias, Departamento de Bioquímica y Biología Molecular, Facultad de Medicina, Universidad Complutense Enviar correspondencia a: J.A. Ramos Atance. Departamento de Bioquímica, Facultad de Medicina. Universidad Complutense, 28040-Madrid. Tel.: 91-3941454 Fax: 91-3941691 e-mail: jara@eucmax.sim.ucm.es Resumen Summary La Cannabis Sativa ha sido utilizada con fines indus- Cannabis sativa has been used for industrial, medi- triales, medicinales y/o recreativos desde la Anti- cal and/or recreational purposes since ancient times. güedad. Sin embargo, la investigación sobre sus prin- Nevertheless, research into its active beginnings is cipios activos es relativamente reciente. Su uso fue relatively recent. It was known in China some five conocido en China hace unos cinco mil años. Fue uti- thousand years ago when it was used to obtain fibre lizada para la obtención de fibra y de aceite. Sus pro- and oil. Its curative properties can be seen in various piedades curativas aparecen reflejadas en varios tra- medical treatises of great age. In India, it formed part tados médicos de una notable antigüedad. En la India, of certain religious rites, and was used for its curative formaba parte de algunos rituales religiosos y fue uti- properties, a practice which continued until very lizado por sus propiedades curativas, práctica que se recently. ha conservado hasta muy recientemente. It use by the Assyrians, the Scythians and the Per- También se ha descrito su utilización por los asi- sians has also been described. There is debate on rios, los escitas o los persas. Existe una controversia whether or not it was known to the Jews and the sobre si fue conocido por los judíos y los egipcios. Ancient Egyptians. Nor is it very clear if, apart from its Tampoco esta muy claro el que su uso, salvo con use for industrial purposes, it was very widespread fines industriales, estuviera muy extendido entre los among the Greeks and the Romans. At the beginning griegos y los romanos. Al principio de la era cristiana, of the Christian Era, Pliny the Elder, Discorides and Plinio “el viejo” Discorides y Galeno describieron sus , Galen described its possible medical applications. The posibles aplicaciones médicas. Los árabes lo utiliza- Arabs used it medicinally and recreationally although ron en medicina y a nivel recreativo. Sin embargo, su popularidad no fue la misma en cada uno de los paí- its popularity was not the same in each of the Islamic ses de cultura islámica, llegando incluso a estar prohi- countries, and it was even prohibited in certain speci- bido en situaciones históricas concretas. fic circumstances throughout history. Durante el siglo XIX, la presencia colonial inglesa During the 19th century, the British colonial pre- en la India y la expedición de Napoleón a Egipto, sir- sence in India and Napoleon’s expedition to Egypt led vió para la difusión por Europa, y posteriormente por to the spreading of its medical and therapeutical los Estados Unidos, de las aplicaciones médicas y applications in Europe and, subsequently, in the Uni- lúdicas del cannabis. Su uso en la practica medica fue ted States. Its use in medicine decreased over the declinando a lo largo del siglo XX, ante la aparición de 20th century in the face of the appearance of other otros compuestos con mayor eficacia terapéutica. compounds of greater therapeutic effectiveness. Palabras clave: Cannabis sativa, usos medicinales, Key words: cannabis, marijuana, history, therapeutic marihuana, hachís, historia. use. VOL. 12. SUPLEMENTO 2 19
  19. 19. 1. APROXIMACIÓN HISTÓRICA DEL con los aspectos religiosos con los que convi- CANNABIS Y DERIVADOS vió en el pasado. Su principal aplicación es la recreacional, aunque a veces se trata de rela- cionar su uso con sus posibles propiedades s difícil precisar con exactitud el E momento en que el hombre empezó a utilizar alguno de los preparados proce- dentes de la Cannabis sativa. El origen de terapéuticas. Los datos existentes sobre las propiedades químicas de los cannabinoides y su mecanismo de actuación en el organismo hacen todavía aventurada la discusión de esta planta, de la que se extraen los cannabi- dicha hipótesis. El que en los últimos años noides es situado por algunos autores en el hayan aumentado los estudios sobre las apli- Asia Central. Los datos de los que dispone- caciones médicas de los cannabinoides, mos sobre cuando se inicio el consumo de están mas relacionadas con el reciente des- estos compuestos apuntan a que fue hace cubrimiento de la existencia de un sistema varios miles de años en las mismas regiones cannabinoides endógeno, que con las des- en las que fue detectada inicialmente la pre- cripciones realizadas por algunos consumido- sencia de la planta. Es previsible que el cono- res sobre dichas propiedades curativas. cimiento sobre los posibles usos de la planta se fueran extendiendo, inicialmente a las regiones vecinas y posteriormente a otros 1.1. Edad Antigua. lugares mas remotos. Sin embargo no hay 1.1.1. China e India. que descartar que este consumo tuviera La Cannabis sativa fue utilizada en China lugar, de forma espontánea en alguna de las hace unos cinco mil años. Su cultivo en este otras zonas de la Tierra en las que crecía la país estuvo generalmente relacionado con la planta . obtención de fibra así como del aceite de sus La utilización de estos compuestos a lo semillas (Camp, 1936). Existen diversos largo de la Historia, ha presentado aspectos libros, procedentes de aquella época, en los muy variables. Por un lado, desde la Antigüe- que se indica la relación que tuvo esta planta dad se han tratado de aprovechar las propie- con la Medicina en aquel país. Así, el empera- dades curativas, que han sido asociadas a su dor Huang Ti (2.600 a.C.) es considerado consumo, dentro del marco limitado por los como el autor de un libro de medicina titulado conocimientos médicos existentes en cada “Nei Ching” algunas de cuyas recetas se han , época. Por otro lado , los efectos que podía conservado hasta la actualidad en el que apa- producir sobre el cerebro del individuo, fue- rece la primera referencia documentada ron dirigidos, en algunas ocasiones hacia la sobre las aplicaciones médicas del cannabis practica religiosa, mientras que en otras lo Otro texto médico fue escrito poco tiempo han sido simplemente para la búsqueda de después por el emperador Shen Nung. En el placer. A veces, es difícil poder separar en los se describen unas trescientas medicinas inicios de su consumo los aspectos medici- entre las que se encuentra el cannabis, que nales de los religiosos o sociales, dado que en chino se expresa con la palabra “ma” El . en aquellas culturas en las que se utilizaron, término “Ma” tiene una connotación negati- ambos aspectos estaban muchas veces mez- va en este idioma, lo que podría indicar la clados. existía de un conocimiento acerca de las pro- A lo largo del tiempo, los cannabinoides ha piedades psicotrópicas indeseables de la pasado por etapas de uso generalizado o por planta (Li y Lin, 1974). En este libro, el canna- otras de un uso mas restringido o incluso de bis era recomendado para tratar la malaria, el prohibición en los países que podríamos con- beri-beri, el estreñimiento o las alteraciones siderar como sus consumidores tradiciona- menstruales. Sin embargo, también se indi- les. Actualmente, su consumo, que esta caba que la ingestión en exceso de los frutos ampliamente extendido por todo el mundo, del cáñamo podía producir “visiones diabóli- no parece tener ninguna relación importante cas” (Touw, 1981). 20 Uso de los cannabinoides a través de la historia
  20. 20. Durante la dinastía Ming se escribió el Ben- vo religioso de los arios, tribu nómada que Tsao kang Mu (1578 a.C.) que era una Farma- invadió ese país hacia el año 2000 a.C.. Su copea que recogía todos los conocimientos nombre es mencionado en los Vedas sagra- de la medicina china, entre los que aparecen dos y aparece relacionado con el dios Siva, los anteriormente descritos. Los chinos cono- del que se dice “que trajo la planta para el cían la naturaleza dual del cannabis, pero posi- uso y la alegría de su pueblo” En el Atharva- . blemente fue muy poco usado como droga ilí- veda (cuarto libro de los vedas), escrito entre cita. Esto pudo deberse a la incompatibilidad el 1500 y el 1200 a.C., la planta es descrita de la droga con el temperamento chino, con como una hierba sagrada (Chopra y Chopra, su filosofía de la vida y con sus tradiciones. El 1957). El bhang, que es una bebida fabricada que cuando se tomaba en exceso pudiera pro- con semillas del cannabis y de otras espe- ducir alucinaciones y un andar tambaleante, cies, es mencionado como una hierba ansiolí- podía llevar a la realización de actos vergonzo- tica. No es de extrañar el que se extendiera sos, que chocaría con los valores transmitidos por toda la India su uso en ceremonias reli- por Confucio de moderación y rectitud.. Todo giosas y sociales. lo cual llenaría de oprobio tanto al consumidor La planta no solo fue utilizada en la realiza- como a su familia. ción de rituales religiosos, sino que también Algunas de estas aplicaciones médicas, se apreciaron sus propiedades medicinales, han encontrado una justificación en las inves- cuyo poder curativo se extendía a muy diver- tigaciones realizadas en la actualidad sobre sos tipos de enfermedades. Campbell, que los mecanismos de actuación de los cannabi- en 1893 participó en la elaboración de un noides. Así ocurre con la utilización de las pe- informe para la Corona Británica sobre las pitas (Kernel) del cáñamo, el aceite y el jugo drogas procedentes del cáñamo, destacó una de sus hojas: las propiedades antibióticas atri- serie de propiedades curativas. Estos efectos buidas a las aplicaciones tópicas de los can- beneficiosos de la planta eran atribuidos por nabinoides (Kabelic, Krejci y Santavy, 1960) los hindúes a la bondad de los dioses, por lo podrían justificar su uso en enfermedades de que la medicina aparecía estrechamente rela- la piel, como úlceras, heridas y erupciones. cionada con la religión, como se describe en Su uso como antihelmíntico podría relacio- el Ayurveda, que era un suplemento de los narse con la similitud existente entre la vedas (Campbell, 1893). estructura de los cannabinoides y la del Aunque el uso del bhang retuvo sus lazos hexilresorcinol, que es uno de los fármacos con la religión, no todas sus aplicaciones médi- actualmente utilizados como antihelmínticos. cas han tenido un origen mitológico. Este es el Parte de las propiedades quimicofísicas de caso del Susruta-samhita, un tratado médico los cannabinoides ácidos identificados en el que pudo tener su origen en el último siglo cannabis son parecidas a las de los ácidos de antes de Cristo y que alcanzó su forma defini- chaumogra presentes en el aceite del mismo tiva alrededor del siglo VII d.C., en el que tam- nombre, que ha sido utilizado en el tratamien- bién se describen algunos de los usos curati- to de la lepra. Entre estas propiedades se vos del cannabis. Las hojas de la Cannabis encuentran su elevada liposolubilidad debida a sativa eran recomendadas como un antiflemá- las largas cadenas alifáticas de sus moléculas tico, como un remedio para el catarro crónico y la existencia de regiones “aniónicas” en acompañado de diarrea y como una cura para ambos tipos de compuestos, y que son debi- la fiebre biliar. El termino “antiflemático” tenía das a los grupos carboxilos presentes en ellas. para los hindúes un sentido bastante más En esta similitud podría encontrarse la justifi- amplio que el actual. La “flema” junto con el , cación al uso del cannabis en el tratamiento de espíritu y la bilis eran las tres sustancias ele- esta enfermedad (Mechoulam, 1986). mentales del cuerpo (Chopra y Chopra, 1957). En cuanto a su presencia en la India, se Esta medicina “laica” tuvo un escaso desarro- sabe que el cannabis formaba parte del acer- llo, por lo que el sistema médico derivado del Ramos Atance, J.A.; Fernández Ruiz, J. 21
  21. 21. Ayurveda siguió siendo el modelo a seguir mendara el uso del cannabis, si hay evidencias hasta los tiempos modernos. de que su utilización religiosa fue considera- El uso de los cannabinoides estuvo muy ble y de la importante contribución de la into- extendido para calmar el dolor y como febrí- xicación cannábica al éxtasis chamánico. Es fugo mediante una aplicación local u oral. Así, posible que el papel que tuvo el hachís en el se ponían cataplasmas en las zonas relacio- misticismo islámico fuera debido a la influen- nadas con el dolor. En algunas regiones de la cia iraní preislámica (Eliade, 1964). No parece India su uso se amplió a la mejora del estado que el uso terapéutico del cannabis en la anti- físico y mental. Se pensaba que servía para gua Persia fuera muy amplio, aunque es aumentar el apetito y como tónico general, mencionado varias veces en la “Historia de la para aliviar la fatiga, actuar como diurético, Farmacia” de Schulenz (Schulenz, 1965). reducir el delirium tremens, disminuir la hin- En Asiria era conocido como “quanabu” o chazón de los testículos o actuar como un “kanabas” En varias tablas que se han con- . afrodisiaco (Chopra y Chopra, 1957). servado desde el reinado de Asurbanipal (669 Es de destacar el grado de conocimiento a 626 a.C.) aparecen en escritura cuneiforme que alcanzaron los hindúes sobre de las pro- diversos nombres para el cannabis, principal- piedades curativas de los componentes de la mente asociados al término “azallu” (Camp- Cannabis sativa .. Su énfasis en su utilización bell-Thompson, 1949). Los sumerios, que en alteraciones relacionadas con el sistema fueron los pobladores más antiguos de nervioso está muy próximas al actual conoci- Mesopotamia, donde se instalaron unos miento de la actividad cannabimimética cere- 4.000 años a.C., usaban un nombre similar bral. Las drogas derivadas del cannabis fueron “azalla” lo que indica un origen muy antiguo , usadas en el tratamiento de los calambres, para este término. A finales del siglo VIII a.C., convulsiones infantiles, dolores de cabeza, es mencionado por primera vez el término “ entre los que se incluye la migraña, histeria, qunnabu” en referencia a determinados ritos, , neuralgia, ciática y tétanos. Como será indica- en los que se utilizaba junto con la mirra, que do mas adelante, a comienzos del siglo XIX, es una resina aromática relacionada con el O`Shaugnessy demostró experimentalmente incienso. el fundamento fisiológico de algunas de estas El cannabis también fue utilizado con fines aplicaciones (O`Shaugnessy, 1841). médicos formando parte de diversos tipos de En relación con el uso de los derivados del ungüentos o siendo añadido al agua en aque- cannabis en la disentería y en el cólera, hoy llos tratamientos en los que se utilizaba el se conoce que el ∆9-tetrahidrocannabinol baño con fines terapéuticos. Sus vapores fue- (THC) reduce la movilidad intestinal, lo que ron usados en una enfermedad que era cono- ayudaría a explicar su utilidad terapéutica. En cida como “envenenamiento de las piernas” y , el caso de las enfermedades relacionadas que posiblemente corresponda a la artritis. con el aparato respiratorio se utilizaba el can- Disuelto en la bebida o mezclado con los ali- nabis en la fiebre del heno, bronquitis, asma mentos fue prescrito para la “depresión del y para la tos. Los datos actuales indican que espíritu” para la impotencia, para las piedras , al menos en relación con el asma, la tradición renales y para ciertos tipos de hechicerías. india tenía una base real (Mechoulam, 1986). Un tipo de cerveza que contenía sus semi- llas, junto con menta y azafrán, era dado en cierta dolencia femenina, cuyos síntomas 1.1.2. Persia y Asiria. eran parecidos a lo que actualmente se deno- El uso del cannabis se extendió desde la mina amenorrea (Mechoulam, 1986). India a Persia y Asiria en la octava centuria Herodoto (485-425 a.C.), describió como el antes de Cristo. Aunque no hay pruebas de cáñamo crecía en Escitia en forma salvaje y que Zaratrusta (siglo VII a.C.), que fue el fun- cultivada y era utilizado por los escitas, tribu dador del pensamiento religioso persa, reco- guerrera que vivía en las proximidades de los 22 Uso de los cannabinoides a través de la historia

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