SlideShare a Scribd company logo
AutoVisie January2022
Op de zevende dag schenkt Michael Oualid
iedereen een gratis auto.
‘De auto-industrie
is dood en men
weet het’
TEKST BART LENAERTS FOTOGRAFIE LIES DE MOL
26 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 27
DE RIT
Michael Oualid
26 | WWW.AUTOVISIE.NL
NZE SAMENLEVING WORDT STEEDS
MEER GEGIJZELD DOOR EXTREMEN.
Uiterst links of behoorlijk rechts van het
politieke spectrum, heel graag of absoluut
geen vaccin, een goddelijk geloof in elektri-
sche mobiliteit of een hartsgrondige afkeer
van alles zonder een dikke V8. De voormali-
ge Peugeot- en Volkswagen-designer Michael
Oualid zwemt daar vrolijk tussenin, ongrijp-
baar voor iedereen, grossierend in afwijkende
denkbeelden of schijnbare inconsequenties waarop
politici meteen snoeihard zouden worden afgerekend. In
zijn wereld kun je als eigenaar van een moddervette Jaguar
XJ zelfs zonder scrupules pleiten voor een duurzamer eco-
nomisch model rond vederlichte, elektrisch aangedreven
wagentjes. Soms lijkt de Parijzenaar een zwartgallige doem-
denker, eentje die rotsvast gelooft dat alle autoconstructeurs
allang dood en begraven zijn. Al klinkt hij evengoed als een
fantast wanneer hij zijn radicale oplossingen poneert.
Als kind was Oualid al zo’n kereltje dat speelgoed-
autootjes vernielde om uit te vissen hoe ze functioneerden.
“Maar als 16-jarige besloot ik dat ik architect moest worden.
Helaas kwam mijn inschrijvingsformulier brutaal terug: het
register voor buitenlandse studenten was reeds afgesloten”,
moest de man met Algerijns klinkende achternaam toege-
ven dat Frankrijk toen reeds een ranzig racistisch randje
kreeg. “Dus ging ik auto-engineering studeren. Een nacht-
merrie, voor mij en voor de school. Die lijdensweg duurde
negen jaar in plaats van vier. Niettemin plakte ik er een
jaartje autodesign bij Creapole in Parijs tegenaan. Nadien
heb ik bij alle Formule-1 teams gesolliciteerd, want enkel de
top was goed genoeg voor me. Jammer genoeg zagen zij dat
enigszins anders”, grinnikt Oualid. “Gelukkig mocht ik wel
XxxHenis ad ma
dignam quis ad qui
cone cus diciminci
sed quia sincte
conectet litaquae-
rum, quati dolori-
tes ist, nem sollupt
atiatur?
Occat as ped utem
in es eum, idunt,
undellaborit
XxxHenis ad ma dignam quis ad qui cone cus diciminci sed
quia sincte conectet litaquaerum, quati dolorites ist, nem
stage lopen in Peugeots designstudio. Het klikte meteen met
Murat Günak, die de studio leidde en de enorme verdienste
had dat hij goed kon opschieten met Gérard Welter, de grote
baas van Peugeot Design. Die notoir moeilijke man was een
geniale gek die heel productgericht was, weinig visie had,
ons militair trainde om de marketingafdeling te bevechten
en geobsedeerd was door Le Mans. Plots kregen alle con-
cept-cars functionerende V12-motoren en raceremmen; die
spullen had hij namelijk nodig voor zijn raceplannen. Thuis
had Welter een zwembad, waarin hij nooit baantjes heeft
getrokken. Het diende slechts om racemotoren te koelen in
zijn kelder. Niettemin waren het heerlijke tijden. Eerst ont-
wierp ik er de Asphalte, een pittig driewielertje met slicks
en remmen van de 905. Daarna werd ik op mijn 29e haast
toevallig verantwoordelijk voor colour and trim.” Dat ging
goed, tot Oualid zichzelf plots van bovenaf bekeek: “Ik was
vader van twee kindjes, had een auto van de zaak en oogde
verlammend burgerlijk. Een eigen designfirma leek daarom
een goed idee. Dat duurde twee jaar, lang genoeg om al mijn
spaargeld op te souperen. Gelukkig werd Murat Gunak toen
designdirecteur bij VW. Dus verraste ik hem met een kerst-
kaartje én een wild idee voor een Parijse non-designstudio
voor VW, die andere designers moest voeden met ideeën.
Gek genoeg hapte hij toe. Zo werd ik directeur van een
denktank die alles deed behalve auto’s. Er kwamen constant
kunstenaars, filosofen, antropologen en cineasten over de
vloer, of dansers die zichzelf filmden als dashboard. Hoewel
het Duitse topmanagement niks snapte van onze hautaine,
Franse arty-farty onzin, was het allerminst vrijblijvende
spielerei. We broedden zelfs op zeer concrete plannen voor
een nieuwe afdeling rond duurzaamheid en elektrische
mobiliteit in Potsdam, een beetje wat BMW-i zoveel later is
geworden. Het was lastig om dat idee door te drukken, want
destijds voelde niemand enige noodzaak om verbrandings-
motoren af te fakkelen.” Helaas draaide alles kort daarna
in de soep, toen Porsche poogde VW te kopen, VW uitein-
delijk Porsche overnam, het VW-bestuur collectief werd
ontslagen, Audi plots aan de touwtjes trok en alles anders
werd. Günak was geen politiek beest en vertrok eveneens.
Daarna gingen de Parijse designstudio en de elektrische
afdeling in Potsdam onherroepelijk dicht.
Na zoveel jaren in de industriële onderbuik hadden
Günak en Oualid ondertussen begrepen dat ze uitsluitend
op eigen benen een verschil konden maken. “We droomden
van een verderlichte elektrische auto en zochten investeer-
ders. Zo eindigde ik op een dag aan de oever van een rivier
met een excentrieke Zwitser – lang haar, geen schoenen,
witte hond, foute grappen. Terwijl we naar twee eendjes
keken, grapte ik dat ze, ondanks mijn beperkte kennis van
‘eends’ duidelijk ja knikten. Waarop hij bloedserieus ant-
woordde: “Maar zeggen ze ja voor 2 of voor 20 miljoen?” Het
leek wel een film. Zo begon Mindset, een Zwitserse start-up
voordat start-ups waren uitgevonden.” Het eerste geestes-
kind was een elegant kunststof wagentje van slechts 800 kilo
met aaldunne 22-inch wielen en 100 kilometer autonomie,
potentieel uitbreidbaar met een range extender. “Helaas wa-
ren we onze tijd te ver vooruit. En zodra onze investeerders
hadden geproefd van de beresterke elektrische motor, wil-
den ze hem plots als luxe sportwagen vermarkten, inclusief
chic leer en extra blingbling. Zo verloochenden we onze ei-
gen filosofie. Sowieso was het oorspronkelijke concept reeds
verwaterd tot een ordinair product, zoals Smart door Merce-
‘Er valt zoveel meer te
winnen als men focust op het
slim gebruik van voertuigen’
28 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 29
DE RIT
Michael Oualid
WWW.AUTOVISIE.NL | 29
des voordien tot een gewoon product was gereduceerd om
snel veel te kunnen verkopen. Doodzonde, want uiteindelijk
hebben we nooit één productieauto gebouwd. Wel koesterde
BMW plannen om onze winkel over te nemen. Dat werd
helaas niks, al wilden ze absoluut snappen hoe iets met
zulke smalle wielen toch sportief oogde. Daar hebben ze de
mosterd voor de i3 gehaald.”
Ondanks zijn groene praatjes is Oualid niet te beroerd
om Parijs op te leuken met een Jag die brult en bokt als een
boze Corvette. “Yep, hij heeft een 6-liter V8 van GM”, grijnst
hij mysterieus. Die übercoole sleeper is een souvenir van
zijn Detroit-avontuur, toen hij als bestuurder van Equus
aan de wieg stond van de machtige Bass 770. “We maakten
alle domme, peperdure fouten uit het boekje. Aanvanke-
lijk wilden we een Mustang-restomod bouwen, maar de
rekening liep zo stevig in de papieren, dat het uiteindelijk
slimmer leek om een heel nieuwe auto te ontwikkelen.
Tegelijk hebben we wel veel geleerd én een sterk merk
opgebouwd. Daarom moest onze Equus Throwback een
veel eenvoudiger en rendabeler project worden, want het
was slechts een Corvette C6 met spannender plaatwerk.
Helaas haalde covid ons in, net toen we naar een hogere
versnelling wilden schakelen. Nu zijn zowat alle activiteiten
ontmanteld – hopelijk tijdelijk. Niettemin hebben we zonet
een nieuwe concept-car gelanceerd, een nostalgisch ogende
elektrische SUV waarvan we jaarlijks een duizendtal hopen
te produceren. Op langere termijn willen we voor GM zijn
wat Brabus is voor Mercedes”, aldus de man die even bevlo-
gen praat over de ecologische Mindset als over de oldskool
Equus-sportwagen: “Beide initiatieven vallen compleet
buiten de grote autobouwers. Aan de uitersten van het spec-
trum voel ik me goed.”
‘We moeten naar een
model waarbij je de
auto leeg koopt –
zoals een smartphone
– en vooral betaalt
voor de apps ’
WWW.AUTOVISIE.NL | 31
DE RIT
Michael Oualid
30 | WWW.AUTOVISIE.NL
‘Autonome auto’s zijn
simpelweg geen aantrekkelijk
businessmodel ’
XxxHenis ad ma dignam quis ad qui cone cus
diciminci sed quia sincte conectet litaquaerum,
quati dolorites ist, nem ollupt atiatur?
Al is hij evengoed in zijn sas op het terras van Chez
Paul, een oud etablissement in het kloppende hart van de
Bastille-wijk. Daar spendeert hij lange avonden met mensen
van alle rangen en standen, goochelend met smakelijke
verhalen, haarfijne grapjes – vooral over zichzelf – en soms
een loodzware theorie: “Autobouwers beseffen heel goed dat
ze allang dood zijn, maar zitten gevangen in een spiraal van
meer, sneller, mooier. Ze lanceren continu producten die
niemand nodig heeft omdat ze geobsedeerd zijn door één
ding: beurswaarde. Zelfs Tesla doet hieraan mee. En ook de
nieuwe Citroën Ami zit vol voorbeelden van grootindustri-
eel denken die haaks staan op ecologie. Veel meer dan een
slimme mobiliteitsoplossing is het een middel om hun pr
op te poetsen en aan Wall Street te bewijzen dat ze spring-
levend zijn. Zelfs al heeft de industrie de beste bedoelingen,
de slimste mensen en de innovatiefste technologieën, men
is simpelweg niet in staat om zichzelf opnieuw uit te vinden.
Ik sprak vroeger regelmatig met mensen als Carlos Ghosn.
Die wisten perfect waar ze aan toe waren, maar zagen even-
min een uitweg uit dit keurslijf. Bij VW verdedigden we eens
apetrots een plan om minder interieurplastics te gebruiken.
Tot een hoge ome vroeg of het nog altijd zo slim leek als we
beseften dat VW maandelijks 500.000 lonen moet ophoes-
ten. Daarom kost een gemiddelde auto 28.000 euro, daarom
draaien fabrikanten minuscule winstmarges, daarom
verandert er nooit iets.”
Oualid valt onmogelijk in een hokje te plaatsen en straalt
zoveel levenskunst uit, het is bijna teleurstellend dat hij zich
Toch heeft Oualid het niet over het soort data-overdracht
waarmee Google of Facebook sloten geld oprapen: “Sowieso
biedt amper 10 procent daarvan voordeel voor de gebruiker.
Bovendien wordt dat potentieel zwaar overschat. Zodra
de machines genoeg weten over ons koopgedrag, houdt
dat op. Er valt zoveel meer te winnen als men focust op het
slim gebruik van voertuigen.” Oualid denkt overigens niet
dat autonome auto’s hierin een rol zullen spelen: “Het is
simpelweg geen aantrekkelijk businessmodel. Ik zie slechts
een zoveelste wanhopige poging om rap meer product te
kunnen verkopen. En het valt nog te bezien of het technisch
lukt. Als er nog dagelijks auto’s met kapotte lampen door
Parijs hobbelen, betwijfel ik of we probleemloos autonoom
kunnen rijden. Niet voor niets hebben alle grote techbedrij-
ven de stekker uit hun projecten getrokken.”
Uiteraard beseft Oualid hoe lastig het is om zijn schijn-
baar simpele idee door te drukken: “Want autobouwers
hebben veel te verliezen. De eerste die iets anders doet,
riskeert om ernaast te vallen. Van buitenstaanders verwacht
ik evenmin paleisrevoluties. Auto’s zijn namelijk ontzet-
tend complex en beginnersfouten zijn snel gemaakt. Dat
heb ik bij Equus aan den lijve ondervonden. En bij Mindset
leerden we dat start-ups simpelweg te klein zijn. China dan?
Iedere dag staat daar een nieuw merk op, maar die doen ook
allemaal hetzelfde. Aanvankelijk keken de OEM’s massaal
naar Apple en Google om hen uit deze Catch-22 te verlos-
sen. Ondertussen hebben die echter bijna alle autoprojecten
geschrapt. Precies daarom stelt Elon Musk me zwaar teleur.
Hoewel hij slim genoeg is om een verschil te maken, blijft
hij steken in een zuiver product-georiënteerde structuur
en bouwt hij auto’s zoals alle anderen – het lijken wel grote
Audi’s. En dat gigantische ding van Dyson sloeg nergens op.
Met het geld daarvan kan ik drie keer de wereld redden.”
telefoons aanbieden voor een prikje en geld verdienen met
diensten, zo kunnen autobouwers volgens hem makkelijk
gratis simpele voertuigen offreren, als ze tenminste pienter
zijn: “Zelfs bij stadswagentjes spendeer je jaarlijks zowat
6000 euro aan parkeergeld, verzekering, mrb, brandstof,
onderhoud en in shoppingcentra die zonder auto onbe-
reikbaar blijven. Dat is drie keer meer dan wat men gemid-
deld online opsoupeert. Na 15 jaar heb je zo bijna 90.000
euro uitgegeven omdat je die auto hebt gekocht. De prijs
om een eenvoudig karretje te bouwen bedraagt slechts 5
procent van die “secundaire” kosten. Als telecomproviders
smartphones aanbieden voor 1 euro, vertegenwoordigt die
investering zowat 10 procent van wat ze achteraf met abon-
nementen recupereren. Bij auto’s ligt dat dus nog gunstiger.
En het allermooiste is dat de hele infrastructuur reeds
bestaat. De wereld is een enorm platform met een oneindig
potentieel. Helaas maakt niemand er slim gebruik van.”
met zoiets als auto’s onledig houdt. Toch ontstijgt hij flui-
tend het beeld van de norse brulboei die verzuipt in nostal-
gie: “We mogen auto’s niet langer beschouwen als een doel
op zich, maar slechts als een middel naar een veel gezonder
businessmodel. Fabrikanten willen nu slechts zo veel mo-
gelijk auto’s verhandelen. Liefst grote kolossen zelfs, want
aan kleine modellen verdient niemand een stuiver. PSA
stopt zelfs met de Citroën C1 en Peugeot 108. Dat staat haaks
op duurzaamheid en leidt tot excessen met overproductie,
veel te veel modellen propvol onnozele toeters en bellen,
overladen dealerships en onthutsende budgetten om een
kunstmatige droomwereld te presenteren. Als het business-
model echter afhangt van het gebruik van die voertuigen
en van mobiliteitsoplossingen, bouw je vanzelf eenvoudige,
lichte en onverslijtbare wagens. We moeten naar een model
waarbij je de auto leeg koopt – zoals een smartphone – en
vooral betaalt voor de apps.”
Oualid durft zelfs een uiterst radicaal alternatief aan: zijn
zogenaamde free car project. Zoals telefoniemaatschappijen
WIE IS
MICHAEL
OUALID?
Michael Oualid werd
geboren in 1968 in
Frankrijk. Na zijn
ingenieursstudie
werkte hij als desig-
ner bij Peugeot en
Volkswagen. Nadien
was hij betrokken bij
Mindset en Equus.
WWW.AUTOVISIE.NL | 33
DE RIT
Michael Oualid
32 | WWW.AUTOVISIE.NL

More Related Content

Featured

2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing
2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing
2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing
Search Engine Journal
 
Storytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design Process
Storytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design ProcessStorytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design Process
Storytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design Process
Chiara Aliotta
 
Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...
Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...
Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...
OECD Directorate for Financial and Enterprise Affairs
 
How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...
How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...
How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...
SocialHRCamp
 
2024 State of Marketing Report – by Hubspot
2024 State of Marketing Report – by Hubspot2024 State of Marketing Report – by Hubspot
2024 State of Marketing Report – by Hubspot
Marius Sescu
 
Everything You Need To Know About ChatGPT
Everything You Need To Know About ChatGPTEverything You Need To Know About ChatGPT
Everything You Need To Know About ChatGPT
Expeed Software
 
Product Design Trends in 2024 | Teenage Engineerings
Product Design Trends in 2024 | Teenage EngineeringsProduct Design Trends in 2024 | Teenage Engineerings
Product Design Trends in 2024 | Teenage Engineerings
Pixeldarts
 
How Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental Health
How Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental HealthHow Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental Health
How Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental Health
ThinkNow
 
AI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdf
AI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdfAI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdf
AI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdf
marketingartwork
 
Skeleton Culture Code
Skeleton Culture CodeSkeleton Culture Code
Skeleton Culture Code
Skeleton Technologies
 
PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024
PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024
PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024
Neil Kimberley
 
Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)
Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)
Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)
contently
 
How to Prepare For a Successful Job Search for 2024
How to Prepare For a Successful Job Search for 2024How to Prepare For a Successful Job Search for 2024
How to Prepare For a Successful Job Search for 2024
Albert Qian
 
Social Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie Insights
Social Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie InsightsSocial Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie Insights
Social Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie Insights
Kurio // The Social Media Age(ncy)
 
Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024
Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024
Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024
Search Engine Journal
 
5 Public speaking tips from TED - Visualized summary
5 Public speaking tips from TED - Visualized summary5 Public speaking tips from TED - Visualized summary
5 Public speaking tips from TED - Visualized summary
SpeakerHub
 
ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd
ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd
ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd
Clark Boyd
 
Getting into the tech field. what next
Getting into the tech field. what next Getting into the tech field. what next
Getting into the tech field. what next
Tessa Mero
 
Google's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search Intent
Google's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search IntentGoogle's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search Intent
Google's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search Intent
Lily Ray
 
How to have difficult conversations
How to have difficult conversations How to have difficult conversations
How to have difficult conversations
Rajiv Jayarajah, MAppComm, ACC
 

Featured (20)

2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing
2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing
2024 Trend Updates: What Really Works In SEO & Content Marketing
 
Storytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design Process
Storytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design ProcessStorytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design Process
Storytelling For The Web: Integrate Storytelling in your Design Process
 
Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...
Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...
Artificial Intelligence, Data and Competition – SCHREPEL – June 2024 OECD dis...
 
How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...
How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...
How to Leverage AI to Boost Employee Wellness - Lydia Di Francesco - SocialHR...
 
2024 State of Marketing Report – by Hubspot
2024 State of Marketing Report – by Hubspot2024 State of Marketing Report – by Hubspot
2024 State of Marketing Report – by Hubspot
 
Everything You Need To Know About ChatGPT
Everything You Need To Know About ChatGPTEverything You Need To Know About ChatGPT
Everything You Need To Know About ChatGPT
 
Product Design Trends in 2024 | Teenage Engineerings
Product Design Trends in 2024 | Teenage EngineeringsProduct Design Trends in 2024 | Teenage Engineerings
Product Design Trends in 2024 | Teenage Engineerings
 
How Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental Health
How Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental HealthHow Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental Health
How Race, Age and Gender Shape Attitudes Towards Mental Health
 
AI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdf
AI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdfAI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdf
AI Trends in Creative Operations 2024 by Artwork Flow.pdf
 
Skeleton Culture Code
Skeleton Culture CodeSkeleton Culture Code
Skeleton Culture Code
 
PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024
PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024
PEPSICO Presentation to CAGNY Conference Feb 2024
 
Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)
Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)
Content Methodology: A Best Practices Report (Webinar)
 
How to Prepare For a Successful Job Search for 2024
How to Prepare For a Successful Job Search for 2024How to Prepare For a Successful Job Search for 2024
How to Prepare For a Successful Job Search for 2024
 
Social Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie Insights
Social Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie InsightsSocial Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie Insights
Social Media Marketing Trends 2024 // The Global Indie Insights
 
Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024
Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024
Trends In Paid Search: Navigating The Digital Landscape In 2024
 
5 Public speaking tips from TED - Visualized summary
5 Public speaking tips from TED - Visualized summary5 Public speaking tips from TED - Visualized summary
5 Public speaking tips from TED - Visualized summary
 
ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd
ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd
ChatGPT and the Future of Work - Clark Boyd
 
Getting into the tech field. what next
Getting into the tech field. what next Getting into the tech field. what next
Getting into the tech field. what next
 
Google's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search Intent
Google's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search IntentGoogle's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search Intent
Google's Just Not That Into You: Understanding Core Updates & Search Intent
 
How to have difficult conversations
How to have difficult conversations How to have difficult conversations
How to have difficult conversations
 

AutoVisie January2022

  • 2. Op de zevende dag schenkt Michael Oualid iedereen een gratis auto. ‘De auto-industrie is dood en men weet het’ TEKST BART LENAERTS FOTOGRAFIE LIES DE MOL 26 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 27 DE RIT Michael Oualid 26 | WWW.AUTOVISIE.NL
  • 3. NZE SAMENLEVING WORDT STEEDS MEER GEGIJZELD DOOR EXTREMEN. Uiterst links of behoorlijk rechts van het politieke spectrum, heel graag of absoluut geen vaccin, een goddelijk geloof in elektri- sche mobiliteit of een hartsgrondige afkeer van alles zonder een dikke V8. De voormali- ge Peugeot- en Volkswagen-designer Michael Oualid zwemt daar vrolijk tussenin, ongrijp- baar voor iedereen, grossierend in afwijkende denkbeelden of schijnbare inconsequenties waarop politici meteen snoeihard zouden worden afgerekend. In zijn wereld kun je als eigenaar van een moddervette Jaguar XJ zelfs zonder scrupules pleiten voor een duurzamer eco- nomisch model rond vederlichte, elektrisch aangedreven wagentjes. Soms lijkt de Parijzenaar een zwartgallige doem- denker, eentje die rotsvast gelooft dat alle autoconstructeurs allang dood en begraven zijn. Al klinkt hij evengoed als een fantast wanneer hij zijn radicale oplossingen poneert. Als kind was Oualid al zo’n kereltje dat speelgoed- autootjes vernielde om uit te vissen hoe ze functioneerden. “Maar als 16-jarige besloot ik dat ik architect moest worden. Helaas kwam mijn inschrijvingsformulier brutaal terug: het register voor buitenlandse studenten was reeds afgesloten”, moest de man met Algerijns klinkende achternaam toege- ven dat Frankrijk toen reeds een ranzig racistisch randje kreeg. “Dus ging ik auto-engineering studeren. Een nacht- merrie, voor mij en voor de school. Die lijdensweg duurde negen jaar in plaats van vier. Niettemin plakte ik er een jaartje autodesign bij Creapole in Parijs tegenaan. Nadien heb ik bij alle Formule-1 teams gesolliciteerd, want enkel de top was goed genoeg voor me. Jammer genoeg zagen zij dat enigszins anders”, grinnikt Oualid. “Gelukkig mocht ik wel XxxHenis ad ma dignam quis ad qui cone cus diciminci sed quia sincte conectet litaquae- rum, quati dolori- tes ist, nem sollupt atiatur? Occat as ped utem in es eum, idunt, undellaborit XxxHenis ad ma dignam quis ad qui cone cus diciminci sed quia sincte conectet litaquaerum, quati dolorites ist, nem stage lopen in Peugeots designstudio. Het klikte meteen met Murat Günak, die de studio leidde en de enorme verdienste had dat hij goed kon opschieten met Gérard Welter, de grote baas van Peugeot Design. Die notoir moeilijke man was een geniale gek die heel productgericht was, weinig visie had, ons militair trainde om de marketingafdeling te bevechten en geobsedeerd was door Le Mans. Plots kregen alle con- cept-cars functionerende V12-motoren en raceremmen; die spullen had hij namelijk nodig voor zijn raceplannen. Thuis had Welter een zwembad, waarin hij nooit baantjes heeft getrokken. Het diende slechts om racemotoren te koelen in zijn kelder. Niettemin waren het heerlijke tijden. Eerst ont- wierp ik er de Asphalte, een pittig driewielertje met slicks en remmen van de 905. Daarna werd ik op mijn 29e haast toevallig verantwoordelijk voor colour and trim.” Dat ging goed, tot Oualid zichzelf plots van bovenaf bekeek: “Ik was vader van twee kindjes, had een auto van de zaak en oogde verlammend burgerlijk. Een eigen designfirma leek daarom een goed idee. Dat duurde twee jaar, lang genoeg om al mijn spaargeld op te souperen. Gelukkig werd Murat Gunak toen designdirecteur bij VW. Dus verraste ik hem met een kerst- kaartje én een wild idee voor een Parijse non-designstudio voor VW, die andere designers moest voeden met ideeën. Gek genoeg hapte hij toe. Zo werd ik directeur van een denktank die alles deed behalve auto’s. Er kwamen constant kunstenaars, filosofen, antropologen en cineasten over de vloer, of dansers die zichzelf filmden als dashboard. Hoewel het Duitse topmanagement niks snapte van onze hautaine, Franse arty-farty onzin, was het allerminst vrijblijvende spielerei. We broedden zelfs op zeer concrete plannen voor een nieuwe afdeling rond duurzaamheid en elektrische mobiliteit in Potsdam, een beetje wat BMW-i zoveel later is geworden. Het was lastig om dat idee door te drukken, want destijds voelde niemand enige noodzaak om verbrandings- motoren af te fakkelen.” Helaas draaide alles kort daarna in de soep, toen Porsche poogde VW te kopen, VW uitein- delijk Porsche overnam, het VW-bestuur collectief werd ontslagen, Audi plots aan de touwtjes trok en alles anders werd. Günak was geen politiek beest en vertrok eveneens. Daarna gingen de Parijse designstudio en de elektrische afdeling in Potsdam onherroepelijk dicht. Na zoveel jaren in de industriële onderbuik hadden Günak en Oualid ondertussen begrepen dat ze uitsluitend op eigen benen een verschil konden maken. “We droomden van een verderlichte elektrische auto en zochten investeer- ders. Zo eindigde ik op een dag aan de oever van een rivier met een excentrieke Zwitser – lang haar, geen schoenen, witte hond, foute grappen. Terwijl we naar twee eendjes keken, grapte ik dat ze, ondanks mijn beperkte kennis van ‘eends’ duidelijk ja knikten. Waarop hij bloedserieus ant- woordde: “Maar zeggen ze ja voor 2 of voor 20 miljoen?” Het leek wel een film. Zo begon Mindset, een Zwitserse start-up voordat start-ups waren uitgevonden.” Het eerste geestes- kind was een elegant kunststof wagentje van slechts 800 kilo met aaldunne 22-inch wielen en 100 kilometer autonomie, potentieel uitbreidbaar met een range extender. “Helaas wa- ren we onze tijd te ver vooruit. En zodra onze investeerders hadden geproefd van de beresterke elektrische motor, wil- den ze hem plots als luxe sportwagen vermarkten, inclusief chic leer en extra blingbling. Zo verloochenden we onze ei- gen filosofie. Sowieso was het oorspronkelijke concept reeds verwaterd tot een ordinair product, zoals Smart door Merce- ‘Er valt zoveel meer te winnen als men focust op het slim gebruik van voertuigen’ 28 | WWW.AUTOVISIE.NL WWW.AUTOVISIE.NL | 29 DE RIT Michael Oualid WWW.AUTOVISIE.NL | 29
  • 4. des voordien tot een gewoon product was gereduceerd om snel veel te kunnen verkopen. Doodzonde, want uiteindelijk hebben we nooit één productieauto gebouwd. Wel koesterde BMW plannen om onze winkel over te nemen. Dat werd helaas niks, al wilden ze absoluut snappen hoe iets met zulke smalle wielen toch sportief oogde. Daar hebben ze de mosterd voor de i3 gehaald.” Ondanks zijn groene praatjes is Oualid niet te beroerd om Parijs op te leuken met een Jag die brult en bokt als een boze Corvette. “Yep, hij heeft een 6-liter V8 van GM”, grijnst hij mysterieus. Die übercoole sleeper is een souvenir van zijn Detroit-avontuur, toen hij als bestuurder van Equus aan de wieg stond van de machtige Bass 770. “We maakten alle domme, peperdure fouten uit het boekje. Aanvanke- lijk wilden we een Mustang-restomod bouwen, maar de rekening liep zo stevig in de papieren, dat het uiteindelijk slimmer leek om een heel nieuwe auto te ontwikkelen. Tegelijk hebben we wel veel geleerd én een sterk merk opgebouwd. Daarom moest onze Equus Throwback een veel eenvoudiger en rendabeler project worden, want het was slechts een Corvette C6 met spannender plaatwerk. Helaas haalde covid ons in, net toen we naar een hogere versnelling wilden schakelen. Nu zijn zowat alle activiteiten ontmanteld – hopelijk tijdelijk. Niettemin hebben we zonet een nieuwe concept-car gelanceerd, een nostalgisch ogende elektrische SUV waarvan we jaarlijks een duizendtal hopen te produceren. Op langere termijn willen we voor GM zijn wat Brabus is voor Mercedes”, aldus de man die even bevlo- gen praat over de ecologische Mindset als over de oldskool Equus-sportwagen: “Beide initiatieven vallen compleet buiten de grote autobouwers. Aan de uitersten van het spec- trum voel ik me goed.” ‘We moeten naar een model waarbij je de auto leeg koopt – zoals een smartphone – en vooral betaalt voor de apps ’ WWW.AUTOVISIE.NL | 31 DE RIT Michael Oualid 30 | WWW.AUTOVISIE.NL
  • 5. ‘Autonome auto’s zijn simpelweg geen aantrekkelijk businessmodel ’ XxxHenis ad ma dignam quis ad qui cone cus diciminci sed quia sincte conectet litaquaerum, quati dolorites ist, nem ollupt atiatur? Al is hij evengoed in zijn sas op het terras van Chez Paul, een oud etablissement in het kloppende hart van de Bastille-wijk. Daar spendeert hij lange avonden met mensen van alle rangen en standen, goochelend met smakelijke verhalen, haarfijne grapjes – vooral over zichzelf – en soms een loodzware theorie: “Autobouwers beseffen heel goed dat ze allang dood zijn, maar zitten gevangen in een spiraal van meer, sneller, mooier. Ze lanceren continu producten die niemand nodig heeft omdat ze geobsedeerd zijn door één ding: beurswaarde. Zelfs Tesla doet hieraan mee. En ook de nieuwe Citroën Ami zit vol voorbeelden van grootindustri- eel denken die haaks staan op ecologie. Veel meer dan een slimme mobiliteitsoplossing is het een middel om hun pr op te poetsen en aan Wall Street te bewijzen dat ze spring- levend zijn. Zelfs al heeft de industrie de beste bedoelingen, de slimste mensen en de innovatiefste technologieën, men is simpelweg niet in staat om zichzelf opnieuw uit te vinden. Ik sprak vroeger regelmatig met mensen als Carlos Ghosn. Die wisten perfect waar ze aan toe waren, maar zagen even- min een uitweg uit dit keurslijf. Bij VW verdedigden we eens apetrots een plan om minder interieurplastics te gebruiken. Tot een hoge ome vroeg of het nog altijd zo slim leek als we beseften dat VW maandelijks 500.000 lonen moet ophoes- ten. Daarom kost een gemiddelde auto 28.000 euro, daarom draaien fabrikanten minuscule winstmarges, daarom verandert er nooit iets.” Oualid valt onmogelijk in een hokje te plaatsen en straalt zoveel levenskunst uit, het is bijna teleurstellend dat hij zich Toch heeft Oualid het niet over het soort data-overdracht waarmee Google of Facebook sloten geld oprapen: “Sowieso biedt amper 10 procent daarvan voordeel voor de gebruiker. Bovendien wordt dat potentieel zwaar overschat. Zodra de machines genoeg weten over ons koopgedrag, houdt dat op. Er valt zoveel meer te winnen als men focust op het slim gebruik van voertuigen.” Oualid denkt overigens niet dat autonome auto’s hierin een rol zullen spelen: “Het is simpelweg geen aantrekkelijk businessmodel. Ik zie slechts een zoveelste wanhopige poging om rap meer product te kunnen verkopen. En het valt nog te bezien of het technisch lukt. Als er nog dagelijks auto’s met kapotte lampen door Parijs hobbelen, betwijfel ik of we probleemloos autonoom kunnen rijden. Niet voor niets hebben alle grote techbedrij- ven de stekker uit hun projecten getrokken.” Uiteraard beseft Oualid hoe lastig het is om zijn schijn- baar simpele idee door te drukken: “Want autobouwers hebben veel te verliezen. De eerste die iets anders doet, riskeert om ernaast te vallen. Van buitenstaanders verwacht ik evenmin paleisrevoluties. Auto’s zijn namelijk ontzet- tend complex en beginnersfouten zijn snel gemaakt. Dat heb ik bij Equus aan den lijve ondervonden. En bij Mindset leerden we dat start-ups simpelweg te klein zijn. China dan? Iedere dag staat daar een nieuw merk op, maar die doen ook allemaal hetzelfde. Aanvankelijk keken de OEM’s massaal naar Apple en Google om hen uit deze Catch-22 te verlos- sen. Ondertussen hebben die echter bijna alle autoprojecten geschrapt. Precies daarom stelt Elon Musk me zwaar teleur. Hoewel hij slim genoeg is om een verschil te maken, blijft hij steken in een zuiver product-georiënteerde structuur en bouwt hij auto’s zoals alle anderen – het lijken wel grote Audi’s. En dat gigantische ding van Dyson sloeg nergens op. Met het geld daarvan kan ik drie keer de wereld redden.” telefoons aanbieden voor een prikje en geld verdienen met diensten, zo kunnen autobouwers volgens hem makkelijk gratis simpele voertuigen offreren, als ze tenminste pienter zijn: “Zelfs bij stadswagentjes spendeer je jaarlijks zowat 6000 euro aan parkeergeld, verzekering, mrb, brandstof, onderhoud en in shoppingcentra die zonder auto onbe- reikbaar blijven. Dat is drie keer meer dan wat men gemid- deld online opsoupeert. Na 15 jaar heb je zo bijna 90.000 euro uitgegeven omdat je die auto hebt gekocht. De prijs om een eenvoudig karretje te bouwen bedraagt slechts 5 procent van die “secundaire” kosten. Als telecomproviders smartphones aanbieden voor 1 euro, vertegenwoordigt die investering zowat 10 procent van wat ze achteraf met abon- nementen recupereren. Bij auto’s ligt dat dus nog gunstiger. En het allermooiste is dat de hele infrastructuur reeds bestaat. De wereld is een enorm platform met een oneindig potentieel. Helaas maakt niemand er slim gebruik van.” met zoiets als auto’s onledig houdt. Toch ontstijgt hij flui- tend het beeld van de norse brulboei die verzuipt in nostal- gie: “We mogen auto’s niet langer beschouwen als een doel op zich, maar slechts als een middel naar een veel gezonder businessmodel. Fabrikanten willen nu slechts zo veel mo- gelijk auto’s verhandelen. Liefst grote kolossen zelfs, want aan kleine modellen verdient niemand een stuiver. PSA stopt zelfs met de Citroën C1 en Peugeot 108. Dat staat haaks op duurzaamheid en leidt tot excessen met overproductie, veel te veel modellen propvol onnozele toeters en bellen, overladen dealerships en onthutsende budgetten om een kunstmatige droomwereld te presenteren. Als het business- model echter afhangt van het gebruik van die voertuigen en van mobiliteitsoplossingen, bouw je vanzelf eenvoudige, lichte en onverslijtbare wagens. We moeten naar een model waarbij je de auto leeg koopt – zoals een smartphone – en vooral betaalt voor de apps.” Oualid durft zelfs een uiterst radicaal alternatief aan: zijn zogenaamde free car project. Zoals telefoniemaatschappijen WIE IS MICHAEL OUALID? Michael Oualid werd geboren in 1968 in Frankrijk. Na zijn ingenieursstudie werkte hij als desig- ner bij Peugeot en Volkswagen. Nadien was hij betrokken bij Mindset en Equus. WWW.AUTOVISIE.NL | 33 DE RIT Michael Oualid 32 | WWW.AUTOVISIE.NL