Flashforward 2007 (Boston) - The Art and Zen of Mobile Game Creation with Flash

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This session will focus primarily on casual mobile game creation using Flash Lite. Scott will provide an overview of designing, developing, testing, and deploying both standalone and multiplayer mobile game content using Flash Lite across a number of platforms, including Nokia Series 40 and Series 60, BREW, iRiver, PSP, and more.

Scott will also discuss more advanced topics such as effective mobile game play, device limitations and constraints, optimization, fragmentation woes, as well as the tips, tricks, and best practices to help address some of these challenges as they apply to both mobile game development and Flash Lite.

Attendees will come away from this session with insight on creating games for handhelds and other portable devices, leveraging the Flash platform.

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Flashforward 2007 (Boston) - The Art and Zen of Mobile Game Creation with Flash

  1. 1. The Art and Zen of Mobile Game Creation with Flash Scott Janousek flashforward@scottjanousek.com
  2. 2. Presentation Resources You can find everything here: http://www.scottjanousek.com/flashforward (will be available Post‐Conference …)
  3. 3. Me GENERAL INFO From Boston, Massachusetts, USA – Working with desktop Flash for six years – Developer , “Try” to be a Designer – Blogging about Flash (Mobile) for 4 years – MOBILE Working with Flash Lite 1.1, 2.0, 2.1 – Flash Lite 1.1/2.x Training Instructor – Coauthor: “Foundation Flash Applications for Mobile Devices”  – Mobile Gaming Enthusiast – – ™
  4. 4. Flash Lite Design, Development, Training, Consulting
  5. 5. Mobile Games Portfolio • Flash Lite 1.1, 2.x, (2.x games coming to 3.0)  • Distribution: – Working directly with 3rd party mobile (game) companies – Flash Lite Exchange, Moket MCN (“in talks with”),  Partnerships: Handango, ClickApps, other aggregators, etc. • Products soon – Don’t Wake the Dragon, MORE! viliv p1 Sudoku game iRiver Clix game Symbian Series  60 Content 
  6. 6. Mobile Games “Worldwide revenue for mobile gaming subscriptions could increase from $3 billion to $10.5 billion in 2009.” – Juniper Research Ltd.
  7. 7. Mobile Game Markets “Power” “Casual” Power Gamers Fun, Addictive – – High Learning Curve No learning curve – – More Expensive Inexpensive – – Guilt in not finishing No guilt – – More time investment Less time investment – –
  8. 8. (Mobile) Game Genres • Arcade/Action • Multiplayer – Snake, Bomber, Alien  – Mario Kart, Texas Hold’em Invasion … • 2‐D, 3‐D Racers • Role playing games (RPG) – Tron, Mario Kart – Final Fantasy, etc. • Card and board games • Sports – Slots, Blackjack,  – EA SPORTS™ Madden 07  Monopoly • Skill, Strategy, Logic • First Person Shooters  – Mine Sweeper, Sudoku – Quake, Doom … Above:  these just happen to be Flash Lite games that fit some of the genres …
  9. 9. Mobile Game Design with Flash “Casual Games make most use of the inherent  advantages of the mobile platform. People want to  fill ‘dead time’ with easy to use, but  fun games.”  – Bruce Gibson, Research Director with Juniper  Research.
  10. 10. Mobile Game Challenges • Smaller Screen  User Input • Sizes Walled Gardens • • Color Depths Portability • • Limited Memory Learning  • Platforms • Limited Processor • Fragmentation • File Size • … many more! • Battery Life
  11. 11. “Holy Grail” = W.O.R.A.  • Write Once Run Anywhere • Nice idea for mobile, but … – Lots of devices, different capabilities, implementations, etc • Fragmentation is “fact of life” – Native, J2ME, etc – Flash Lite is NOT immune, but much LESS affected Handsets PDAs “Consumer Electronics”
  12. 12. Platform Decisions for Mobile Games
  13. 13. Flash Lite Players *  * From Boston? Say “Play‐ahs”
  14. 14. Flash Lite Game Life Cycle DESIGN GAME Idea/Concept DEVELOP GAME TEST GAME Other platforms … Symbian Series 60 DISTRIBUTION DEPLOY OTHER DEPLOY                    Operators, Aggregators PLATFORMS & Content Providers .sis packaging
  15. 15. Mobile Game  Development with Flash “The Flash Lite Platform offers one of the best  environments for rapid mobile game development for  casual type content found  today.”  ‐ Me
  16. 16. Flash Lite 1.1 versus 2.x  FL 2.x ‐ Class Based FL 1.1 ‐ Timeline Driven • Penetration = Higher • Penetration = Lower • “ActionScript 0.5” • ActionScript 2.0 Code Reuse – Code Reuse – Modularity – Modularity – Maintainance – Maintenance – Extensibility – Extensibility – Less time to learn – Less time to learn – Smaller project content – Larger project content –
  17. 17. Flash Lite 1.1 Syntax Refresher • tellTarget() – tellTarget( /player_mc/ ) { /:x =+ 1; } – movie clips can act as libraries (“function clips”) • eval() – Simulate Pseudo Arrays using variables and eval – x1 = “foobar”; i = 1; eval( “x” add i ); • Game State Frame Labels (menu, gameplay, etc) • More ... – My Flash Lite 1.1 “Reference Sheet” (PDF)
  18. 18. Flash Lite fscommand2 API SetQuality • FullScreen • UnEscape • StartVibrate • GetTimeHours • GetPowerSource • StopVibrate • GetTimeMinutes • GetBatteryLevel • GetVolumeLevel • GetTimeSeconds • GetMaxBatteryLevel • GetMaxVolumeLevel • GetTimeZoneOffset • SetSoftKeys GetSignalLevel • • GetTotalPlayerMemory • GetMaxSignalLevel • ResetSoftKeys • GetFreePlayerMemory • GetNetworkConnectStatus • GetDateDay • GetLanguage • GetNetworkRequestStatus • GetDateWeekDay • GetDeviceID • GetNetworkStatus • GetDateMonth • GetPlatform GetNetworkName • • GetDateYear SetInputTextType • • GetDevice • Quit • GetLocaleShortDate Launch • • ExtendBacklightDuration (FL 2.x) • Escape • GetLocaleLongDate • setFocusRectColor (FL 2.x) • GetLocaleTime • fscommand2’s execute immediately and have return values retVal = fscommand2( “FullScreen”, true ); //‐‐ fullscreen mode (if supported)
  19. 19. Device Keys/Text Input • Target devices often vary • Keys: 0,1,2,3,4,5,6,7,8, #, * • Soft Keys – Typically LEFT, RIGHT – FL 2.x supports multiple softkeys • Text Input – FL 1.1 uses device for input – FL 2.x built in text input (T9) • 5 Way Direction Joystick – UP, DOWN, LEFT, RIGHT, SELECT
  20. 20. Keys in Flash Lite 1.1 • Flash 4 style syntax • “Key Catchers” – button off Stage with ActionScript on( keyPress “<UP>” ) { /player_mc/:y += 1; }  • Soft Keys – Typically 2 or more retVal = fscommand2( “setSoftKeys”, “left”, “right” ); on( keyPress “<PAGEUP>” ) { //‐‐do xyz } EXAMPLE
  21. 21. Keys in Flash Lite 2.x //‐‐ method #2 – Key Listener  //‐‐ method #2 – keyDown event move_obj:Object = new Object(); player_mc.onKeyDown = function()  { switch (Key.getCode()) { move_obj.onKeyDown = function()  case Key.UP : { this._y += 1;  switch (Key.getCode()) { break; case Key.UP : } player_mc._y += 1; break; } } } } Key.addListener( player_mc ); Key.addListener( move_obj ); //‐‐ method #3 ‐ onEnterFrame and isDown() move_mc.onEnterFrame = function() { EXAMPLE if (Key.isDown(Key.UP)) { player_mc._y += 1; } }
  22. 22. ne Button Casual Games • Focus – user input, game play and graphics • Should be very responsive – Smooth Animations – Immediate Actions Sample • Game Challenge – Better to have many stages/levels – Timing + Rhythm + Reaction = GAME EXPERIENCE • Key Lag – Between device platforms – Tweak timing calculations (if needed)
  23. 23. Collision Detection FLASH LITE 1.1 FLASH LITE 2.x Flash 4 syntax • ActionScript 2.0 • hitTest() • hitTest() available • Primitive Math • More complexity possible • Chapter 6 in our book • … also in 6 • EXAMPLE EXAMPLE
  24. 24. onEnterFrame() • Can be your friend for Flash Lite 2.x games – i.e. Character movement, etc. enemy_mc.onEnterFrame = move; player_mc.onEnterFrame = function() { //‐‐ do xyz } • Performance – Remember call is executed X times per FPS – LIMIT multiple onEnterFrames() • Use only for more robust target devices • Flash Lite 1.1 = “frame looping”
  25. 25. Math and Physics • Limited Device Capabilities – Handsets vs. portable consoles – Memory and Performance EXAMPLE • Avoid overtly complex game computations • Flash Lite 1.1  – supports limited Flash 5 object – Drawing API can be simulated (sort of) • Flash Lite 2.x – supports AS2 Math object – Drawing API – onEnterFrame()
  26. 26. File Size • Typically no more than 500 KB for SWF • Some carriers restrict file size (KB) • Available Bandwidth – GPRS 2/2.5G, 3G, others … • OTA content delivery – Sometimes user pays per kB download • Decompression – FL 2.x SWF decompresses incurring penalty – Images, Sounds must decompress
  27. 27. Mobile Sound Device Sounds Native Sounds • Playback outside of Flash Lite • Playback within Flash Lite • Smaller size • Larger Size • Common formats: • Common formats: – MIDI, MFi, SMAF, AMR, others – PCM, ADPCM, .WAV, .MP3 “Proxy Sounds” • FL 2.x device sound synch • Background MIDI Tracks • Lots of handsets support MIDI • SONIFY.ORG: SOUND RESOURCES Articles by Hayden Porter
  28. 28. Mobile Game Text Device Fonts Pixel Fonts • Preinstalled device fonts • Hundreds available • Results in smaller file size • Larger file size • Position anywhere on x, y  • Position on x, y integer values doesn’t matter – i.e. x=0.0, y=0.0 • Not consistent look & feel • Consistent look & feel • No anti‐aliasing • No anti‐aliasing • Point Size Restrictions • Use various point sizes Device fonts save space Use pixel fonts for look/feel Use pixel fonts for look/feel Device fonts save space Use pixel fonts for look/feel Device fonts save space
  29. 29. Mobile Game Graphics “Versus” Bitmap Vector “Larger” file size “Smaller” file size • • Less CPU resources More CPU resources • • More memory Less memory • • Scaling/Rotating = Bad Scaling/Rotating = OK • • Vectors preserve look when scaled Pixilation occurs on bitmap assets when scaled
  30. 30. Target Device Memory • Memory Heaps: • Static – nearly guaranteed   • Dynamic  • Typically 1000 KB … 0 kB and up to 6,000 KB • Fluctuates depending on other apps, etc. • FSCommand2 API var total_num:Number = fscommand2( “GetTotalPlayerMemory” ); var free_num:Number = fscommand2( “GetFreePlayerMemory” ); • Problem with Content #1: “Out of Memory” • Garbage Collection • 60 seconds idle or significant rise in memory usage • We need an API to avoid memory leaks!
  31. 31. Memory Profiling Tools “OLD” SCHOOL “NEW” SCHOOL TASK SPY Adobe Device Central – Symbian  Series Devices – Static/Dynamic Heap Info – Download: – Memory usage graphing www.pushl.com/taskspy – Heap Adjustments
  32. 32. Target Device Performance • CPU • Equivalent to “Pentium PC” • Target FPS • CPU “Timer Resolution” • Nokia: 16 FPS, iRiver: 20 FPS • Other Flash Lite devices  • 8 fps and up • Speed‐o‐meters • Test FPS capabilities • K.I.S.S. Principle Content  = Keep It Simply Silly
  33. 33. Memory & Performance Tools OLD NEW ! Adobe Device Central  TASK SPY “Performance Calibration Tool” – Symbian  S60 Devices Each device has “index” – Download: – Simulated CPU usage – www.pushl.com/taskspy Performance reporting – Only visual elements – • AS 2.0 Profiling Tool http://www.nochump.com/asprof
  34. 34. Screen Sizes • Some common screen sizes on target devices … 176 × 208:  Nokia Symbian Series 60 320 × 240/128 x 160:  Nokia Series 40  176 × 220 (“204”):  Verizon v3c (BREW) 320 × 240:  Chumby 320 × 240:  iRiver u10, Clix 1/2, u20 128 × 128:  iRiver e10 480 × 272:  PSP Many others! • Adobe Device Central – Screen size searching, etc – Device “Profile sets”
  35. 35. Pixel Depths and Color • Not all devices support the same color depth • 12‐bit to 24‐bit … typically 16‐bit • Example Devices • Nokia S40 6131 (24‐bit) versus Nokia S40 5300 (18‐bit) • Adobe Device Central • Search capabilities Color Palette may need adjusting if ported to new target device.
  36. 36. Debugging Flash Lite Games • trace() statement • Flash Lite Error Codes trace( “Got here!” );  • Common Errors • Toggling trace – Out of Memory – “Bad Data” //trace( “Got here!” ); … or: – ActionScript Stuck • Friendly Ghost Tool • Flash Lite 1.1 Orison Technologies Product
  37. 37. Optimization “Tips and Tricks” Use bitmaps over vectors where possible • .PNG’s over .JPG’s for bitmaps • Optimize shapes and outlines • Split up and tile complex Background Bitmaps • AVOID: • – animating simultaneous movieclips – complex uses of Math and looping – a lot of ActionScript contained in one frame
  38. 38. Optimization “Tips and Tricks” • Analyze size reports and optimize • Devnet Articles have LOTS OF TIPS! – http://www.adobe.com/devnet/devices/ • MANY MORE tricks for Flash Lite (2.x) … “Optimizing content for Flash Lite 2.0” ‐ Josh Ulm (Adobe) http://www.adobe.com/devnet/devices/flash_lite_optimization.pdf
  39. 39. Misc Platforms “Perhaps the hardest thing with Flash Lite is knowing  the strengths and weaknesses of the each and every  reference platform.” – Me
  40. 40. Flash Lite Games for iRiver • iRiver Portable Media Players • Flash Lite 1.1: u10  • Flash Lite 2.x: e10, Clix, “u20” (Clix 2G), others • D‐Click Flash Lite interface  • Up, Down, Left,  Right, “softkeys” are +/‐ • Capabilities: • Flash Lite Games • MP3, stored data (u10), more! • Custom fscommand2’s • Flash Lite API limitations on legacy devices
  41. 41. iRiver Clix Game • ALIEN INVASION Casual Game – Rapid Game Development = 2‐3 days for DEMO – Flash Lite 2.0 (ActionScript 2.0) – OOP (Object based style architecture) – WALKTHROUGH
  42. 42. Chumby Games • Flash Lite 3.0 Player (Linux) • WiFi enabled • Screen size: 320 px × 240 px • Sound: MP3 • User Inputs: • Touch Screen, Bend Sensor,  • Light Sensor, Accelerometer • “Channels” and SWF “Widgets” • “Ultra” causal type games • Simple == better Chumby Games
  43. 43. PSP Flash Games • Download, update, configure … not preinstalled – Sony PSP ROM update version 2.70 or later • Flash Player 6 (6,0,72,27) – Reality = Think “Flash Lite 2.1” • Run methods – embedded SWF in HTML page for web browser – file:/flash/filename.swf  • PSP Dev Center on Adobe – Features, Technical, DevNet Article: • http://www.adobe.com/devnet/devices/psp.html
  44. 44. Flash Lite Multiplayer games “’Turn style’ games make most sense … but it depends on  your deployment environment including: operator,  bandwidth, target devices, etc.”  – Me
  45. 45. Multiplayer Games • What kind of games make sense? – Turn based games … Card Games, Puzzles, etc. • Challenges – Latency, Bandwidth, Billing Usage (pay per Kilobyte, etc) • Communication Methods Custom Socket Server … Chapter 6 – HTTP (Polling) – Flash Lite 1.1 • loadVariables(), loadVars(), etc – XML Sockets – Flash Lite 2.1, 3.0 • Sushi Socket Server (Flash Lite API) • Tornado – Open Source Java NIO Server • Other commercial Socket Servers – SWX • SWF like format for data exchange Sushi Socket Server Game • http://www.swxformat.org – Flash Lite = Bluetooth • Extending Flash Lite = Kuneri Lite and Flyer (Open Source Project)
  46. 46. Mobile Game Testing Emulators help … but “Rule #1: Always test on actual  target handsets (when at all possible)!”  ‐ Everyone in the Mobile Development Community
  47. 47. “Emulators”, Simulators, & Testing • All target devices – Adobe Device Central • GSM – Nokia 3rd Edition SDKs • BREW – Qualcomm Simulator • Others … ALWAYS TEST CONTENT ON TARGET DEVICES!
  48. 48. Mobile Game  Deployment “Worldwide revenue for mobile gaming subscriptions  could increase from $3 billion to $10.5 billion in 2009.“ – Juniper Research Ltd.
  49. 49. Game Distribution • Aggregators, Content Providers, Operators • Device Manufacturer Pre‐installation/On‐device … and MANY OTHERS! • Memory Card, or “Virally”
  50. 50. Wrap Up Q&A, Where to go from here?, “Future thinking”
  51. 51. Q & A • What can we do with Flash Lite 3? – Native Flash Video now supported – T.B.D. • “Wish List” for Flash Lite in the future Garbage Collection API – Bitmap Caching – Access to Camera/Bluetooth Support – LBS Support (Location Based Services) – Self contained Player distribution files – • Questions?
  52. 52. Where to go from here? • Foundation Flash Applications for Mobile Devices – http://www.flashmobilebook.com • Resources – http://www.scottjanousek.com/flashforward • – http://frame27.blogspot.com • Contact Me flashforward@scottjanousek.com • Mobile Game Community

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