Three Gunas


Published on

Published in: Spiritual, Technology
  • Be the first to comment

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Three Gunas

  1. 1. 4/17/2009 Understanding Gunas Subhash Mittal Integral Yoga Studio ♦ 919‐926‐9717 ♦ Outline Introduction • What are gunas? Wh t ? • Gunas and Samkhya • Guna characteristics • Gunas and personality • How Yoga helps How Yoga helps • Q&A • Closing Remarks • 1
  2. 2. 4/17/2009 What are Gunas? • The three basic qualities of nature that determine  the inherent characteristics of all created things.  the inherent characteristics of all created things • The three gunas are:  – sattva (purity, light, harmony, intelligence) – rajas (activity, passion) – tamas (dullness, inertia, ignorance)  • Anything we see, hear, smell or feel etc. in the  physical universe is the result of these three  gunas in different proportions  What are Gunas (cont.) • Psycho‐physical energy threads that constitute material  existence. These are the threads of reality that bind us  to the world of change. • Sattva is pure, illuminating and free from sickness. It  binds the soul through attachment with happiness and  knowledge • Rajas is full of passion and is born out of intense desire  and attachment. It binds the soul through attachment  with action with action • Tamas is the darkness and the crudeness in man. It is  born of ignorance and cause of delusion. It binds the  soul through recklessness, laziness and sleep 2
  3. 3. 4/17/2009 Gunas and Samkhya • Two principles – purusha (pure consciousness) and  prakriti (nature/matter) • Beginning of creation – unmanifest prakriti with the  three gunas in equilibrium • Material creation evolves after guna equilibrium is  disturbed • Gunas not to be viewed as individual entities – their  combination results in a unique, continuous process bi ti lt i i ti • E.g., our state of mind changes constantly depending  upon the proportion of gunas at a given moment Gunas and Samkhya (cont.) • Gunas are “mutually dominant over,  dependent upon, generative of, and  dependent upon generative of and cooperative with one another” • Work together as the wick, oil (wax) and flame  operate together to produce light • Mind, ego, intellect as well as objects like  trees, stones etc – all manifestation of gunas t t t ll if t ti f • A feeling or thought, e.g., is a “moment” in  the continuum of the guna ‘process’ 3
  4. 4. 4/17/2009 Guna characteristics • Sattva: purity, serenity, poise, calmness,  discrimination, transparence, compassion, clarity,  goodness, altruism, dispassion, contentment, etc. • Rajas: love of fame, passion, lust, strife,  impatience, jealousy, pride, display of power, etc • Tamas: anger, lust, greed, ignorance, stolidity,  resistance, inertia, forgetfulness, confusion,  darkness, brutality, etc. darkness brutality etc • Gunas create bondage through desire for sense  objects leading to attachment with them and to  suffering Guna Characteristics (cont.) • Goal: transcend gunas and attain immortality and  freedom from birth, death, old age and sorrow  • Through knowledge of ‘purusha’, one becomes  indifferent to the gunas and achieves supreme  detachment • One who overcomes the three gunas – Remains unshaken, unconcerned, knowing that the gunas are carrying out their actions  – Alik i l Alike in pleasure and pain, remaining the same towards a  di i i th t d piece of gold, or a lump of clay, towards the desirable and  the undesirable, equal in defamation and self‐adulation  – Alike in honor and dishonor, same to friends and foes,  without any egoistic effort in performing actions 4
  5. 5. 4/17/2009 Gunas and Food • Sattvik: Foods which increase life, purity,  strength, health, joy and cheerfulness, which  strength health joy and cheerfulness which are oleaginous (contain some oil) and savory,  substantial and agreeable • Rajasik:  foods that are bitter, sour, saline,  excessively hot, dry, pungent and burning;  they produce pain, grief and disease they produce pain grief and disease • Tamasik: food that is stale, tasteless, putrid,  rotten and impure refuse Gunas and Sacrifice • Sattvik: offered, observing the scriptures, without  desire for fruit, concentrating the mind only on  desire for fruit concentrating the mind only on the thought, “This is to be sacrificed” • Rajasik: performance of sacrifice for outward  show, and in the hope of divine reward • Tamasik: disregarding the scriptural instructions:  no food‐offering, no prayer of dedication, no gift  to the chief priest, and no faith at all 5
  6. 6. 4/17/2009 Tapas (Austerity) • Tapas of body: straightforwardness,  harmlessness, physical cleanliness and sexual  harmlessness physical cleanliness and sexual purity • Tapas of speech: To speak causing no pain to  another, to be truthful, to say always what is kind  and beneficial, and to study the scriptures  regularly g y • Tapas of mind: The practice of serenity, sympathy,  meditation upon the Atman, withdrawal of the  mind from sense‐objects, and integrity of motive Gunas and Tapas (Austerity) • Sattvik: this threefold austerity practiced with  the highest faith by those who are not  the highest faith by those who are not desirous of fruits and are steadfast • Rajasik: practiced with hypocrisy for the sake  of honor, respect, and reverence; is known to  be unsteady, and impermanent •TTamasik: practiced for some foolish purpose,  ik ti d f f li h or for the excitement of self‐torture, or in  order to harm another person 6
  7. 7. 4/17/2009 Gunas and Intellect • Sattvik: knows when to/not to act, what is to  be/not to be done, and what is to be/not to be  be/not to be done and what is to be/not to be feared, along with the knowledge of bondage and  liberation • Rajasik: distinguishes incorrectly between the  right and the wrong, and between that which is  to be done and that which is not to be done • Tamasik: enveloped is darkness, imagines wrong  to be right, and all things to be perverted Gunas and Firmness • Sattvik: unswerving firmness by which, one  holds fast the functions of the mind, vital  holds fast the functions of the mind vital breath, and senses • Rajasik: by which one holds to duty [dharma],  pleasures [kama], and wealth [artha], with  attachment and desire for the fruits of actions •TTamasik: by which a stupid man does not  ik b hi h t id d t abandon sleep, fear, grief, depression, and  conceit 7
  8. 8. 4/17/2009 Gunas and Happiness • Sattvik: which in the beginning is like poison  but in the end like nectar ‐ born from the  but in the end like nectar born from the tranquillity of one’s own mind • Rajasik: which in the beginning, through  contact between the senses and their objects,  is like nectar, and in the end like poison • which both in the beginning and afterwards  hi h b th i th b i i d ft d deludes the self, arising from sleep, indolence,  and negligence How Yoga Helps • WHO defines quot;healthquot; as a dynamic state of complete  physical, mental, social, and spiritual wellbeing and not  physical, mental, social, and spiritual wellbeing and not merely as the absence of disease or infirmity • Today, most of the common health problems are  traceable to lifestyle • The problems of lifestyle (diet, addictive habits, poor  physical activity, and poor stress adaptability) are  traceable to poor mastery over the mind traceable to poor mastery over the mind • Yoga, as a mindfulness practice, can help correct the  basic limitations of the mind by improving self  awareness, self control, and self esteem 8
  9. 9. 4/17/2009 How Yoga Helps (cont.) • When in perfect health, an individual has the  complete freedom to use any of these three  lt f d t f th th patterns of responses – sattva, rajas, tamas • Yoga helps bring about calmness of the mind  leading to forbearance and stability of the  nervous system, which are the qualities of  y , q Satva Modern Applications • Assessing Personality Quotient: Dr Satish  Modh has done research with application in  M dh h d h ith li ti i management, student counseling, career  management etc. ( • A google search lists several books and articles  on how the principles of gunas are being  p p g g applied in business, management, and  leadership applications 9